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La meditación como proceso cognitivo-conductual

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Suma Psicológica, Vol. 15 N° 1
Marzo de 2008, 241-258,
ISSN 0121-4381

LA MEDITACIÓN COMO PROCESO
COGNITIVO-CONDUCTUAL
Guido Aguilar*
Clínicas de Psicología y Biorretroalimentación, Guatemala
Andrea Musso
Universidad Francisco Marroquín, Guatemala

ABSTRACT
It is risky to try to tackle an deeper issue as it is meditation, with a very
pragmatic model, as is the cognitive-behavioral psychology. However, if the
model is correct and flexible enough, and really could be explained by
increasing their explanatory power and generation of hypothesis power
too, would also enhance its credibility. Doing it again put our heads in the
lion’s mouth. But Kanfer and Karoly (1972) went alive trough their
exploration, which makes it possible to take them as models reinforced by
his audacity, and launching again. The work begins with the concept of
meditation, the arrival of cognitive-behavioral psychology to meditation, the
clinical effects of meditation and future prospects.
Key words: Meditation, cognitive-behavioral process, clinical results,
prospects.

*

Correspondencia: GUIDO AGUILAR, Clínicas de Psicología y Biorretroalimentación, 6a. Avenida 20-25,
Zona 10, Edificio Plaza Marítima, Oficina 5-6, Guatemala 010010, Guatemala. Fax: (502) 2366-2228.
guidoaguilar@hotmail.com

Suma Psicológica, Vol. 15 N° 1: 241-258, marzo 2008, Bogotá (Col.)

si el modelo es lo suficientemente correcto y flexible. Y Coyne (1998) publicó. terapias cognoscitivas y terapia de grupo de apoyo. El trabajo se inicia con el concepto de meditación. A continuación se revisa brevemente cada uno de ellos. perspectivas. pensamiento. Y en Acapulco. Palabras clave: Meditación. como es la meditación. con un modelo tan pragmático. teológicas. como en la psicología. Suma Psicológica. 15 N° 1: 241-258.) .242 Guido Aguilar. Y Guido Aguilar. análisis. discriminación y concentración. los efectos clínicos de la meditación y perspectivas futuras. realmente podría explicarse y al aumentar su poder explicativo y generador de la hipótesis. Andrea Musso RESUMEN Es arriesgado intentar abordar un tema tan profundo. imaginación guiada. en el mismo congreso. LA MEDITACIÓN COMO PROCESO COGNITIVO-CONDUCTUAL E n el APA Monitor de septiembre. un reconocido investigador. lo que permite tomarlos como modelos reforzados por su atrevimiento. Alan Marlatt. efectos clínicos. espirituales y psicológicas han utilizado el término para referirse a procesos distintos. marzo 2008. una conferencia y un taller acerca de la utilización terapéutica de la meditación. meditación. en el Congreso Mundial de Terapias Cognitivas y Conductuales. de 1998. presentó un taller comparando la psicología budhista con la terapia conductual. Clay (1997) publicó un artículo señalando que cada vez más psicólogos y médicos están utilizando la meditación. Bogotá (Col. para tratar una variedad cada vez mayor de trastornos físicos y emocionales. aumentaría también su credibilidad. puesto que diversas escuelas filosóficas. en el mes de mayo en la revista New York. Pero Kanfer y Karoly (1972) salieron vivos de su exploración. como lo es la psicología conductual-cognoscitiva. Todo esto implica un reconocimiento y utilización cada vez mayor de la meditación. Hacerlo es meter de nuevo la cabeza en la boca del león. MEDITACIÓN: CONCEPTUALIZACIÓN Para definir la meditación. Con frecuencia se encuentra en la literatura confusión en relación a los términos y conceptos de introspección. reflexión. es importante empezar diferenciándola de lo que no es. ¿Qué no es la meditación? Meditación es un término que no siempre se usa en el mismo sentido. proceso cognitivo-conductual. y subrayó la importancia de cinco métodos para lograrlo: Biorretroalimentación. Vol. el arribo de la psicología cognitivo-conductual a la meditación. Sin embargo. tanto en el área médica. un artículo sobre cómo tener los pensamientos adecuados puede curarse la enfermedad. G. y lanzarnos de nuevo.

racional y activo. La concentración implica presión y tensión. por el contrario. sino de un proceso lógico. y se observa cualquier contenido cognoscitivo. que son en realidad inducciones seudo-hipnóticas. lógica y secuencial. marzo 2008. e) Concentración. que justamente se caracteriza por la falta de guía racional. por lo que la técnica –que no es la meditación– deja de ser necesaria. Vol. puesto que no sólo omite toda forma de análisis intencional y consciente. tranquilidad. Eso no es a lo que se refiere la meditación. que ha sobrevalorado el pensamiento Suma Psicológica. Cuando se alcanza. no se está hablando de meditación. f) Visualización e imaginería: es frecuente que se hable de meditaciones guiadas. Puede considerarse una técnica mientras el meditador no ha logrado el estado de conciencia meditativo.La meditación como proceso cognitivo-conductual a) Introspección: La meditación no es un intento de analizarse a uno mismo. descripción de ambientes encubiertos que buscan evocar estados de paz. el hecho de ser guiada. lo cual es diametralmente opuesto a la meditación. analizarlo con fines de aclaración y aplicación y de obtener conclusiones. relajación física y 243 emocional y que conducen al individuo a una profunda sensación de paz. Bogotá (Col. b) Reflexión: la reflexión implica elaborar un tema de manera consciente. Definición: La meditación es un estado de observación acrítica de los contenidos cognoscitivos. Es un medio de descondicionamiento. puede inducirse a voluntad. 15 N° 1: 241-258. que consiste en fluir y dejar ser. sin involucrarse en él. de manera pasiva. dirigida y visualizada. ni llegar a ninguna conclusión. fisiológico o conductual. CÓMO LLEGÓ LA PSICOLOGÍA CONDUCTUAL – COGNOSCITIVA A LA MEDITACIÓN El estado meditativo era mayormente desconocido a la sociedad occidental. que también caracteriza la meditación. Cuando se dice “lo voy a meditar” como sinónimo de “lo voy a pensar”. sino que además no busca explorar nada en particular. emocional. Sin embargo. ¿Qué es la meditación? Meditar es un estado acrítico de autoobservación.) . representa algo distinto a la meditación. pero sin pensar. por lo que los orientales le conocen como el camino hacia la liberación o a la iluminación (Osho. fines que son distintos de los de la meditación. 1996). La meditación es un proceso de observación pasiva. Se observa el pensamiento. d) Análisis y discriminación: analizar y discriminar son procesos cognoscitivos que requieren de observación activa. el sentimiento. c) Pensamiento: Meditar no es pensar. no pensar es un requisito para meditar. sensorial.

hasta la medicina conductual y las aplicaciones clínicas de la psicología conductual cognoscitiva. Un nuevo punto en común entre conductismo y meditación. como Gandhi. Curiosamente. de manera que el individuo contribuya también al bienestar y al moldeamiento de su sociedad. los hallazgos de Pavlov (1927) y Skinner (1953) permitieron conocer los principios de la asociación entre eventos. en un ambiente social. el foco abierto de Fermi y Fritz (1980) y el método Silvia de control mental (Silva. Wolpe (1973. buena parte de estos principios eran los mismos que proponía el budismo tibetano hace miles de años. justamente para poder observar libres de condicionamientos. Jacobson (1938) introdujo la relajación muscular progresiva. de allí. Por ello. la respuesta de relajación de Benson (1975). En general. moldeados y modelados por la sociedad. las innumerables extensiones de la modificación de conducta a la psicología conductual comunitaria. 1974). 15 N° 1: 241-258. al aprendizaje programado. Los meditadores hablan de métodos de descondicionamiento.244 Guido Aguilar. afines los que proponen grandes meditadores. marzo 2008. 1977). 1982) la popularizó y Bernstein y Borcovec (1973) la estandarizaron para su manejo clínico y la investiga- Suma Psicológica.) . tanto en sus modelos explicatorios. Vol. sus efectos y beneficios eran también poco conocidos. que le den estabilidad y permitan la reciprocidad. encontró gran acogida en el movimiento conductual. Beck (1976) y muchos otros. Bogotá (Col. Fue importante el trabajo de un maestro hindú. Son principios ecológicos. Schwartz y Olson (1995) señalaron que la meditación se popularizó en el mundo occidental. Los procesos de condicionamiento y aprendizaje. laboral y familiar positivo y reforzante. pro-sociales y pro-vida. iniciada en 1940 y maestros del budismo tibetano. Allí se abrió otra brecha del conductismo hacia la meditación. Andrea Musso racional. se concluyó que lo ideal es estar y vivir relajado. Poco después se desarrollaron otras formas. Desde el punto de vista netamente conductual. a partir de 1950. dan un marco de referencia social al individuo y condicionan su percepción al mundo aceptado por su sociedad como real. Así. todo lo cual es opuesto a la meditación. aquí. como la meditación clínica estandarizada de Carrington (1977). analítico y el espíritu crítico. a los estudios de laboratorio con ratas. el trabajo de Ellis (1962). La terapia de la conducta y la psicología social experimental fueron las más necesitadas de incluir las variables cognoscitivas. lineal. De las extensiones del conductismo radical skinneriano a la teoría del aprendizaje social de Bandura (1969). La compatibilidad entre conductismo y meditación. como en sus estrategias de intervención. particularmente por la emigración de maestros del budismo zen. Majariji Maheh Yogui quien occidentalizó y promovió una forma de meditación que actualmente se conoce como la meditación trascendental (Forem. palomas y monos. el reflejo de quietud de Stroebel (1982). el conductismo ha dado grandes pasos. es evidente.

1996. Y a cambio. Los yogis y los meditadores tenían un grado de autocontrol fisiológico. relajación y entrenamiento autógeno era lo que muchos psicólogos y médicos estaban buscando: Algo que combatiera el estrés. Benson y otros (véase por ejemplo. con el yoga. 15 N° 1: 241-258. los psicofisiólogos encontraron lo mismo que los hata yoghis: Que el balance y el equilibrio del cuerpo y su comunión con la “mente”. respiratorio y nervioso. Los meditadores producían ritmos EEG distintos de los grupos de control y equilibraban su sistema nervioso simpático. Ancoli y Quinn. equilibrio y homeostasis lograda por los meditadores o por quienes recibían entrenamiento en biorretroalimentación. 1979) en su condicionamiento encubierto. que hasta entonces eran consideradas involuntarias. empezó a ser grande (véase por ejemplo Brigham. etc. que actualmente trasciende las fronteras de la psicología conductualcognoscitiva. emocional y cognoscitivo. Vol. con todas sus implicaciones fisiológicas. nuevas técnicas. Así. 1977). cardíaco. González. y Meichenbaum (1985) en su entrenamiento de inoculación del estrés. y se abrió un extenso campo en el área de la medicina conductual. 1982) en su desensibilización sistemática. Aunque actualmente son muchos los psicólogos que usan Suma Psicológica. 245 El estado de balance. y encontró pruebas de muchos de sus postulados sobre el control voluntario de respuestas. se estaban usando en la psicología conductual desde hacía varios años. (véase Hernández. 1997). muchos psicólogos conductuales descubrieron la meditación. muscular. Pronto entró también en juego la biorretroalimentación. que adquirió por ese medio mayor credibilidad en el mundo occidental.La meditación como proceso cognitivo-conductual ción. es la clave de la salud y el bienestar. 1979). Estas técnicas de visualización. De esta manera el intercambio entre la psicología cognoscitiva y movimientos de Nueva Era y medicinas alternativas.) . la tensión y generara estabilidad en los sistemas gastrointestinal. 1994). marzo 2008. y el trabajo de Erick Pepper. Con estos antecedentes. consideradas complementarias y parte fundamental de ciertos tipos de meditación. La psicofisiología le proveyó de metodología científica y demostraciones empíricas al yoga. estableció un puente entre la biorretroalimentación con su metodología fisiológica científica y su orientación teórica conductual y la meditación. Con la herramienta de la relajación profunda. Jones y River. Sánchez-Sosa. Pepper. Borysenko. Elmer y Alice Green. la meditación empezó a prescribirse para el tratamiento de una gran variedad de enfermedades. La visualización y la imaginería habían sido introducidos por Wolpe (1973. la psicofisiología descubrió. vascular. por Cautela (Upper y Cautela. Así. del que los interesados en la biorretroalimentación y en el autocontrol querían aprender. la meditación y los estados alterados de consciencia se convirtieron en objeto de estudios EEG y fisiológicos en general (Green y Green. y luego por Schultz y Luthe (1969) en su entrenamiento autógeno. Bogotá (Col.

15 N° 1: 241-258. En la meditación se trata de observar el funcionamiento del propio aparato cognoscitivo. aunque pueden posteriormente realizarse registros. La metodología conductual desarrolló interesantes métodos de observación. que entrena en observación objetiva. Adicionalmente. y aunque hay que reconocer técnicas de imaginación ingeniosas. 1985).246 Guido Aguilar. Vol. de la autoestima (Delmonte. Delmonte y Kenny. 1976). es posiblemente el mejor equipamiento para la meditación. 1989. LOS EFECTOS CLÍNICOS DE LA MEDITACIÓN Efectos psicológicos de la meditación: Los efectos clínicos de la meditación están bien documentados en la literatura. 1997. Clay. Andrea Musso “meditaciones guiadas”. que aparentan ser prometedoras y formas prácticas para inducir la generalización. Bogotá (Col. 1984a) y el uso de drogas (Benson. y Benson. Fling. los efectos de la meditación sobre la calidad de vida no se restringen a los pacientes. Varna (1983) recomendó el uso de la respiración meditativa para lograr la reducción del dolor crónico. 1976. 1975) y a reducir la fatiga (Benson. reduce el enojo (Dua y Swinden. la depresión (Delmonte. 1992). Kuna. anotaciones anecdóticas y cuestionarios sistemáticos de distintos meditadores y. conocer así más del proceso subjetivo y la experiencia de la meditación en sí misma. 1987). 1983). 1984a. marzo 2008. que son susceptibles al desgaste profesional (burnout). Por ejemplo. se ha encontrado que disminuye la ansiedad y el estrés de manera tan efectiva como la relajación y otras técnicas cognitivoconductuales (Benson. Esta metodología. 1978. 1981. Shapiro. al menos durante la meditación. Thomas y Gallear. diseños intra-sujeto. Schwartz. pues permite asumir la actitud de observación acrítica. 1985). contribuye al desarrollo de valores positivos (Gerderloos. Se ha reportado también que la meditación ayuda a una mejor adaptación al trabajo (Kuna. 1992). para combatir el insomnio (Delmonte y Kenny. objetiva y pasiva que caracteriza la meditación. 1986a. 1975. Suma Psicológica. Davidson y Goleman. Se ha señalado también que la práctica regular de la meditación aumenta la memoria y la absorción de la información (Pagano y Warrenburg. 1985). Esto sólo es accesible a la persona que medita. 1997. Delmonte.) . Klemchuk y Gram (1974) usaron la meditación trascendental como una forma de aliviar la migraña. 1993). Davis y Reinhard. basándose en definiciones operacionales. Por ejemplo. Clay. Goddard. Ahlstrom y Jacoby. se recomienda investigar mejor este tipo de intervención y sus efectos. Deberry. Stoyva y Carlson. sino también a los terapeutas mismos. prevenciones contra el prejuicio y el sesgo en los registros observacionales. 1981a a 1984a) y a la autorrealización (Delmonte. interesantes y posiblemente útiles. Delmonte y Kenny. 1976. graficación y análisis de datos. que reduce la frecuencia e intensidad de los pensamientos negativos (Dua y Swinden.

1984b. los meditadores parecen tener una menor reacción ante el estrés y una más rápida recuperación que los grupos de control (Delmonte. como también el alivio del dolor y estados de ansiedad. 1971. Vol. d) en la hipertensión arterial (Benson. aumento de la resistencia de la piel y alteraciones en el torrente sanguíneo. c. Efectos psicofisiológicos de la meditación: Se ha reportado consistentemente cambios psicofisiológicos como resultado de la meditación. 1976. en la temperatura periférica (Delmonte. la arritmia cardiaca. Los efectos fisiológicos periféricos constituyen una evidencia fuerte. 1984). Bogotá (Col. Este mismo estudio indica que la práctica regular de la meditación produce cambios favorables en el nivel de compasión y calidad de vida del profesional.) . presión sanguínea y reducción de los niveles de ácido láctico. Esta es una respuesta integrada de la mente y el cuerpo. 1985a. marzo 2008. ya que las respuestas periféricas son coordinadas por centros importantes del cerebro. hecho que repercute en un mejor manejo de sus pacientes y en el nivel de satisfacción percibida por los mismos. Hay datos fisiológicos directos relativos al cerebro humano. en la tensión muscular y el ritmo respiratorio (Delmonte. Kasamatusi. Kasamatsu e Iría. Benson (1976) llamó respuesta de relajación a estos cambios fisiológicos colectivos. 15 N° 1: 241-258. 1984c). que incluye la reducción en el consumo de oxígeno. encontraron que el entrenamiento en reducción del estrés basado en el sistema de meditación. de las alteraciones del cerebro durante la meditación. 1976). se ha encontrado decrementos significativos en la activación psicofisiológica en general (Delmonte. 1969. Akira e Iría. tales como la hipertensión. se sabe que los casos de desgaste en este tipo de profesiones. ligadas al contacto directo con pacientes afecta de manera negativa la calidad del servicio que se presta al cliente. 1969) y el estado de alerta (Benson. produjo cambios significativos en la reducción del estrés. Bishop y Córdova (2005). 1985a). 1986a). el decremento de la frecuencia cardiaca y respiratoria. limitados primariamente al EEG. por lo que sugirió que incluso los niveles de azúcar en sangre podrían controlarse mediante esta técnica. el cual puede deberse al decremento de los niveles de norepinefrina. en los ritmos cerebrales alpha (Goleman. Adicionalmente. Así por ejemplo.La meditación como proceso cognitivo-conductual Astin. que demuestran el incremento en la sincronización de la actividad de ondas cerebrales en forma de ritmos alpha y theta durante estados meditativos y Suma Psicológica. Wallace (1970) demostró que el porcentaje de 247 metabolismo basal se reducía significativamente durante la meditación. Muchos de estos cambios periféricos son compatibles con el decremento de la activación del sistema nervioso simpático. Delmonte. Los cambios fisiológicos periféricos han probado ser de un valor primario para el tratamiento de una gran variedad de desórdenes médicos. aunque indirecta.

terapia racional emotiva y BASIC ID. marzo 2008. Kuna (1975) encontró que la meditación disminuye la ansiedad. indudablemente. sin embargo Kwee (1993) la incluyó en un listado de las 40 técnicas más utilizadas en la terapia multimodial. el endurecimiento de arterias. Clínicos y teóricos que recomiendan la meditación: Varias de las reconocidas autoridades en el área de la terapia conductual recomiendan el uso clínico de la meditación. Sánchez-Sosa y González. 1997.248 Guido Aguilar. niveles de colesterol. en técnicas como la desensibilización sistemática. 15 N° 1: 241-258. no la considera una técnica de terapia multimodal. ni en todas las ocasiones (Benson. pero no se encuentran necesariamente en todas las técnicas. 1976). tabaquismo y otras adicciones. del bienestar y una buena calidad de vida. un buen co- mienzo para la búsqueda del cambio productivo. tiene también un importante uso preventivo. Por ejemplo A. como la hipertensión arterial. entrenamiento en manejo de la ansiedad. aumenta los niveles de atención y el proceso de discriminación para la toma de decisiones. Andrea Musso otros estados alterados de conciencia. flooding (técnica de inmersión). relajación. aunque realmente no entran en mayor profundidad acerca de la técnica. Así. condicionamiento encubierto. en sus diferentes modalidades. entrenamiento en inoculación del estrés. Fagan y Seeman (2003) hicieron una revisión de la literatura comprendida entre 1974 y 2001 y concluyeron que la meditación reduce la presión sanguínea.) . Resulta interesante señalar que así como la meditación. resulta beneficiosa para la reducción de determinados síntomas. aunque la recomienda. Lazarus (1981). baja los niveles de hormona de estrés. ha sido utilizada para prevenir múltiples enfermedades. Selye (1993) la sugirió como una Suma Psicológica. Por otro lado. 1996. la meditación permite desarrollar un estado de equilibrio y autocontrol que son. ni la experiencia que representa. regula patrones específicos de actividad cerebral y mejora los indicadores de salud general en los pacientes. como a la actividad del sistema nervioso. infartos cardíacos y como procedimiento para prevenir recaídas en el tratamiento del alcoholismo. Seeman. Imaginería y visualización La utilización de métodos de visualización e imaginería guiada ha sido exitosa en las terapias cognitivoconductuales desde hace décadas. Koerner y Lineham (1992) la propusieron como una importante técnica integrativa en el tratamiento de personalidad limítrofe. la teoría. Brigham. Vol. disminuye el estrés oxidante. da mayor resistencia al estrés ambiental y aumenta tanto la eficiencia al aprendizaje. Estos cambios son válidos en las técnicas que elicitan las respuestas de relajación. sueños y ensoñación y EMDR. dados los efectos de regulación psicofisiológica. Bogotá (Col. entre otros (véase Hernández. Jones y River. 1994). sus verdaderos efectos.

La meditación es una técnica que ayuda a aprender a discriminar los pensamientos de otros eventos internos. es una técnica de relajación generalizada. También es interesante el hallazgo de un 34% de sujetos que reportaron haber conversado con su terapeuta acer- 249 ca del empleo de estas modalidades en el transcurso de la terapia. Y G. 328). 1993). Las mismas fueron escogidas para afrontar el manejo de ansiedad y depresión. Y Turner (1993) la recomendó como una forma de preparar a los pacientes para la desensibilización sistemática. El objetivo fue comprender mejor el papel que las terapias complementarias y alternativas tienen en el contexto terapéutico. 1979) aunque.) . Bogotá (Col. En este sentido. Vol. Rajab y Durgman (2005). que lleva la atención de un input externo hacia un input interno y genera consistencia (Boals. recientemente. 1978). La práctica de la meditación contribuye al incremento de la efectividad de habilidades y estilo cognitivo (Dillbeck. destacaron el empleo de relajación e imaginería. para estas sintomatologías. la meditación es ampliamente utilizada por los conductistas como otra forma de entrenamiento en relajación” (pág. Assimakis. METIENDO LA CABEZA DE NUEVO EN LA BOCA DEL LEÓN: PERSPECTIVAS HACIA EL AÑO 2006 Meditación y procesos cognoscitivos La meditación es un proceso cognoscitivo de atención selectiva. autohipnosis y meditación. parece estar influida por diferencias individuales en el tipo de atención (Di Nardo y Raymond. Terrence Wilson (1982) señaló que “desvestida de su mística. Orme-Johnson y Coledaas. investigaron acerca del empleo de terapias alternativas y complementarias por parte del paciente terapéutico. o retornar al aquí y ahora (Hendricks. McKay y Eshelman (1985) señalaron la meditación como una importante forma de autocontrol para el manejo de problemas emocionales. al igual que otros procesos cognitivos. lo cual es relevante para el manejo de la ansiedad y la depresión y contribuye al descubrimiento de recuerdos y de emociones traumáticas (Millar. y desarrolla en los meditadores valores más positivos (Gerderloos. La habilidad de discriminar permite al individuo mayor libertad de escogencia acerca de dónde permanecer en su pensamiento. 1975). en el aspecto de trabajo terapéutico. se han hecho valiosas contribuciones. Luego de realizar una encuesta a 262 sujetos que asistían a psicoterapia. Eros y Wundt. a fin de establecer la utilidad del empleo de la meditación. Elkins. Por ejemplo. la más empleada fue la meditación. marzo 2008. Raymondi. 1979). Entre esta modalidad.La meditación como proceso cognitivo-conductual técnica que combate el estrés y la enfermedad resultante del mismo. Suma Psicológica. Davis. Y. 1986). encontraron que las terapias mente-cuerpo fueron utilizadas en un 44% de los casos. Marcus. Se ha reportado que el contenido de la imaginación en la meditación contribuye al despertar de sistema nervioso autónomo. 15 N° 1: 241-258. Panayotis. (Di Gusto.

) . proceso en el cual pueden experimentarse marcados cambios. como cualquier técnica.448). enfocándose en hacer lo que verdaderamente funciona” (Koener y Linehan. Bogotá (Col. Walsh y Shapiro (2006) señalaron que la dirección actual de la meditación debería centrarse en investigar a fondo fenómenos que están ya bien documentados como efectos y subproductos de la meditación. místico y religioso. 1985). la ecuanimidad. los sentimientos como sentimientos. adquiere funcionalidad dentro de un contexto teórico y explicativo. 1983. puesto que aprende a observar. Delmonte (1987a) señaló que “existe la necesidad de examinar la meditación dentro de un contexto teórico. cultivando el no-juzgar. 1984a. los efectos de las expectativas sobre la meditación están bien documentados en la literatura (Delmonte. cambios en el pensamiento y la cognición. 1987). Los clientes aprenden a observar. p. como estados alterados de consciencia. inteligencia emocional. El proceso de pensamiento primario es considerado un modo indispensable de funcionamiento mental. lucidez. a otro sistema ideológico. Cognitivamente este cambio se manifiesta como un uso mayor del proceso de pensamiento primario. para poder Suma Psicológica. sin tratar de cambiarlas. identificando los pensamientos como pensamientos. 1992. Describir es cuando uno etiqueta los eventos. describir y participar. emociones u otras respuestas. Y. debe incorporarse a otro contexto explicatorio. como lo señalaron Kutz. conocido por su flexibilidad intuitiva y tratamiento multidimensional del contenido cognoscitivo. emociones y otras respuestas sin autoconciencia. Borysenko y Benson (1985). cuando a la meditación se le separa de su aspecto mitológico. describir y participar. b. Observar es ponerle atención al flujo de eventos. En la misma línea. desde la posición de observador imparcial el meditador es capaz de examinar pensamientos y sentimientos. para proveerle de significado. Andrea Musso Goddard. y notando que las observaciones y etiquetaciones son di- ferentes de lo que es observado y etiquetado. Teorías de la meditación La meditación. Ahlstrom y Jacoby. Bosysenko y Benson (1985). Koerner y Linehan (1992) señalaron características comunes entre la psicoterapia y la meditación.250 Guido Aguilar. Indicaron que: “las habilidades nucleares del primer año de terapia ayudan al cliente a desarrollar control sobre su atención. sensación de retraimiento. Según Kutz. sino con plena atención y alerta. 1981a. madurez moral y capacidades cognitivas únicas y especiales (dentro de los cuales los autores identificaron 12). Vol. como los cambios en los niveles de atención. motivación. marzo 2008. 15 N° 1: 241-258. emociones y otras respuestas. Participar es estar completamente envuelto en el flujo de eventos. no con la mente en blanco. Adicionalmente.

1995. El conjunto de cambios psicológicos reflejados en la experiencia de emociones y el flujo de conciencia. 1985). Kenny y Delmonte. clínica y fenomenológicamente.) . Epstein. logrados por medio de la práctica de la meditación. No hay un modelo único capaz de tomar en cuenta toda la complejidad de las experiencias de la meditación. 1972). definición que puede aplicarse a todas las formas de meditación. de un momento a otro momento. Esto se refiere a los cambios cualitativos en el estado de conciencia. u otras técnicas que inducen tales estados. se mantiene una actitud pasiva. una frase. como una palabra.La meditación como proceso cognitivo-conductual formular hipótesis acerca de lo que incluye la experiencia de meditación y cómo su práctica puede ser terapéutica. Teorías cognitivo-conductuales Según Kutz. Borysenko y Benson (1985). marzo 2008. 1987. 1987b. como la psicoanalítica (Delmonte. una oración. La consideración de estas hipótesis y la posibilidad de probarlas empírica. Esto se logra mejor si se define la meditación como una regulación intencional de 251 la atención. o estado alterado de conciencia. Al mismo tiempo. pero analizarlas trasciende los objetivos de este trabajo. 1987a. Aún no se conocen bien los mecanismos fisiológicos por los cuales las emociones y cogniciones se alteran por medio de la meditación. 1980). Cualquier otra actividad cognitiva es percibida como distractora del objeto de concentración. este foco de atención se alcanza restringiendo la atención a un único estímulo repetitivo. puede conducirnos a un entendimiento más profundo de la meditación” (Delmonte. Vol. El conocimiento de los efectos de la meditación en la fisiología del cerebro Suma Psicológica. la meditación suele ser examinada desde perspectivas teóricas distintas e incluso divergentes. Este campo de atención limitado predispone al meditador a abandonar el pensamiento lógico. 15 N° 1: 241-258. Kutz. Por esta razón. Cuando el pensamiento divaga. un sonido. Conforme la habilidad de meditar se desarrolla. conocida como meditación de concentración. 1986. primero debe conceptualizarse eliminando sus bases culturales y religiosas. pág. 1980). 1971). ha sido denominado “estado místico”. 39). emerge una jerarquía de sensaciones que va desde la relajación profunda hasta marcadas alteraciones cognoscitivas y emocionales. Borysenko y Benson. reenfocando su atención a través de la repetición del estímulo meditativo. la teoría constructivista de Nelly y la teoría personal (Delmonte. la concentración en la respiración. y teorías químico-fisiológicas (Mandell. Progoff. enfatizando diferentes modelos explicativos de la experiencia y conducta humana. de la conciencia bimodal (Orstein. La explicación teórica del proceso de meditación y sus efectos se ha abordado desde diferentes perspectivas teóricas. Bogotá (Col. para entender los efectos reales de la meditación. en términos de metaterapia y estados alterados de conciencia (Goleman. entre otras. el meditador pasivamente descalifica la invasión. En su forma más básica. o un objeto visual.

Berwick y Oziel 1973. Podría añadirse que la relajación resulta tanto física como cognoscitiva. Y Boals (1978) teorizó que durante la meditación. Andrea Musso es todavía limitado. Greenwood y Benson (1977) argumentaron que las técnicas meditativas. De manera similar. (3) y en el tercero. el refina- Suma Psicológica. teorizaron que la meditación puede ser una forma autoguiada de desensibilización sistemática. desautomatización. Carpenter (1977). Mikulas 1978. se explica la meditación en función de los procesos implicados. 1976). y (3) condicionamiento del sistema nervioso central. bajo condiciones de relajación. ha sido considerablemente apoyada en la literatura (Ávila y Nummela 1977. etc. el foco de atención puede variar con cada técnica. Vol. Goleman (1971) y Otis (1974). (2) se recurre también a la interpretación de los mecanismos involucrados (como relajación. 15 N° 1: 241-258. Gilbert (1978) señaló que no hay mayor diferencia entre las técnicas de condicionamiento budhista y pavloviano. marzo 2008. que favorece la desensibilización de pensamientos evocadores de ansiedad. lo que cuenta con amplia evidencia empírica (Delmonte. Bogotá (Col. más que formas de relajación progresiva. 1981. que se alcanza a través de la práctica de meditación. en el cual el mantra se convierte en un estímulo condicionado de relajación. por ejemplo. con exposición a recuerdos displacenteros. Walsh y Shapiro (2006) ofrecieron también tres niveles para intentar explicar los efectos de la meditación: (1) En el primero se usan metáforas. de conducta y pensamiento. lo cual permite la relajación. autocontrol. indicó que el ejercicio meditativo provee tres ganancias terapéuticas: (1) introspección hacia patrones repetitivos autoderrotantes. autocontrato y detención de pensamiento conductual (Shapiro y Zifferblat. 1979). Block 1977. aún cuando existe una cantidad considerable de información relativa a los cambios fisiológicos comunes y. estando acompañada de la inducción del estado fisiológico de relajación. (2) desensibilización de pensamientos dolorosos. automonitoreo. Otis 1974. como la desidentificación. Shapiro y Zifferblat 1976). aunque no pueden diferenciarse por su fisiología. La meditación también se ha descrito usando para ello términos y conceptos conductuales tales como control de estímulos. Por otra parte. Mikulas (1978) conceptualizó la meditación como una técnica que incluye autoobservación y análisis funcional de conducta manifiesta y encubierta. a falta de recursos verbales suficientes para describir y explicar los efectos subjetivos de la meditación. Consideraron la meditación como una desensibilización autorregulada de temas evocadores de ansiedad.252 Guido Aguilar. la desensibilización y la desvinculación. autoinstrucción. autoobservación no evaluativa. funcionan como formas de desensibilización sistemática por inhibición recíproca. la relajación se elicita a través de un proceso de condicionamiento clásico.).) . La sugerencia de la meditación como una técnica de contracondicionamiento por inhibición recíproca.

los dogmas. esforzándose por obtener un conocimiento superior e independiente. una actitud muy seria. Bogotá (Col. En resumen.) . en una técnica de autocontrol. psicológicas. y se constituye. Vol. Y. por supuesto. Debe perfeccionar su discernimiento. Suma Psicológica. metáforas como guía y una cuidadosa investigación de los mecanismos subyacentes. Es evidente que el aspirante debe desarrollar sus facultades. planteó la pregunta: “¿Cómo buscar la ver- 253 dad?” Y respondió: “Dudando. Puede argumentarse que la meditación es un proceso de observación pasiva. Con la práctica regular de la meditación. aún cuando la primera haya observado tradicionalmente hacia afuera la conducta. bien al contrario. un punto metodológico común. Es este. de la armonía. Y más adelante. Alentando una duda razonable. Las implicaciones fisiológicas. Es necesario verificarlo todo en sí mismo. 123). desde una perspectiva evolutiva. el deseo de aclarar las dudas” (pág. con el fin de evitar el prejuicio y el sesgo. la actitud de observación pasiva se generaliza a la vida diaria. no aceptando nada a ciegas. la meditación puede conceptualizarse. en términos cognitivo-conductuales. con lo cual el individuo se vuelve menos reactivo. el mismo autor enfatizó que el buscador de la verdad debe mantener “una actitud interior de investigación. sino. Mahoney (1976) se refirió al científico como sujeto de experimentación. 15 N° 1: 241-258. señalando la importancia del entrenamiento en métodos objetivos de observación y discriminación. los turbios conceptos. 1996). Se requiere también una purificación en todos los sentidos y. de acuerdo con Wilber (2000). son evidentes. entre las disciplinas del conductismo y la meditación.La meditación como proceso cognitivo-conductual miento de la atención selectiva y el nivel de conciencia. lo más serio que el hombre puede hacer” (pág. concluyeron que la teorización posiblemente requiera de procesos participativos. que es la llave que abre la puerta de la verdad y adiestrarse en el desapego. 122). en función de la teorización de la relajación y la inhibición recíproca de los contenidos cognoscitivos y sus reacciones consecuentes. sin limitarse a los mismos. un conocido maestro de yoga y de meditación. como a los procesos cognoscitivos y sus concomitantes emocionales. La búsqueda de la verdad no es un juego. que permite liberarse de los mismos (Osho.y la segunda lo haya hecho hacia adentro los procesos cognoscitivos. noevaluativa de los condicionamientos socio-culturales. autoobservación. tanto a los estímulos del medio. marzo 2008. control de estímulos y control del pensamiento. conductuales y sociales de esto. adicionalmente. La meditación: una invitación a la autoexploración objetiva y a la investigación Ramiro Calle (1980). por otra parte. liberarse de los prejuicios. Esto podía haber sido escrito por cualquier científico conductista. cognoscitivas. y enfatizando en la necesidad de la verificación y la demostración de los hechos. pues. autorregulación. Debe evitar los extremos y buscar el sendero del equilibrio.

Andrea Musso Y Neuringer (1981) realizó un llamado poco escuchando hasta ahora hacia la necesidad de la autoexperimentación. sino que la ciencia. para que el científico y el terapeuta no sólo se beneficien de ella. es necesario entrar en la meditación de manera personal. y que permite abordar fenómenos que pueden observarse. REFERENCIAS AVILA. así. investiguen el proceso de cambio y transformación que ocurre con ella. (1969). R. BECK. conductuales. A. pueda ser accesible a los órganos de los sentidos. y estableció la hipótesis de que “si los psicólogos experimentales aplicaran el método científico a sus propias vidas. sino que además de identificar sus efectos. y por qué tienden a cambiar sus conceptos filosóficos de la vida. pues. 1979). a meter nuevamente la cabeza en la boca del león. con el comparar. D. 842-844. aprenderían más cosas de importancia para todos. y de la sociedad. registrar y analizar las observaciones y los cambios de los meditadores en estudios intra-sujeto. que es un método limitado. como autoexperimentación.T.254 Guido Aguilar. emocionales y/o actitudinales de los meditadores. (1976). 79). Trascendental meditación: A psychological interpretation. ya sea por medio de los órganos de los sentidos. marzo 2008. a su vez. no es suficiente estudiar sus efectos. cognoscitivos. o bien por medio de instrumentos que arrojen información que. en general. Vol. 33. pues al entender sus mecanismos. sino complementario. y los conductistas cognoscitivos en particular. La filosofía de la ciencia establece que ésta es sólo uno de los posibles métodos para conocer la realidad (Harrison. Hay que estudiarla como proceso. La meditación se ha estudiado científicamente. un llamado para que los psicólogos en general. y NUMMELA. Rinehart & Winston. Suma Psicológica. entre otros? Para entender estos fenómenos. La ciencia es un método que ha probado su utilidad. la muerte. Journal of clinical Psychology. Nueva York: Holt. Nueva York: International Universities.) . y podrían contribuir más a la solución de problemas. analizando los efectos o los cambios fisiológicos. ecologistas y vegetarianos. Bogotá (Col. no sólo en otros sino en nosotros mismos y nos atrevamos. 79). Este es. eso no significa que dicho fenómeno no exista o no sea real. BANDURA. ¿Qué es realmente? ¿Qué es lo que se experimenta durante la me- ditación? ¿Cuáles son los efectos y cambios vivenciales? ¿Por qué los meditadores. (1977). tienden a volverse pacíficos. sino también nuevas estrategias de intervención. A. 15 N° 1: 241-258. investiguemos la meditación. Cognitive therapy and emotional disorders. posiblemente podamos no sólo descubrir mucho más cerca del ser humano. lo cual a su vez no es incompatible. no lo puede abordar. Señaló que “pocos psicólogos pasan mucho tiempo analizando sus propias conductas” (pág. que si continúan relegando la ciencia exclusivamente al estudio de los otros” (pág. Pero para estudiar y entender a fondo el fenómeno de la meditación. Principles of behavior modification. Si algún fenómeno no puede ser abordado por medio de los métodos de la ciencia. Pero es necesaria la experiencia de la meditación. o bien longitudinales y transversales.

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