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EL OFICIO MÁS ANTIGUO DEL MUNDO

Javier Ramos/ La vida en la antigua Roma

La prostitución en la Roma clásica era entendida como un bien social y
necesario.
El que, sin duda, es el oficio más antiguo del mundo, era ejercido en la
capital del Imperio tanto por hombres como por mujeres de distinto
rango social. Estos profesionales del sexo ofrecían sus servicios
siguiendo las costumbres sexuales de una sociedad como la romana,
donde los mayores tabúes eran el sexo oral y el hecho de asumir el rol
de pasivo.

Los lupanares realizaban una importante función social.

La ley en Roma no perseguía a las prostitutas porque no
violaban la ley, pero éstas carecían de ciertos privilegios.

Los romanos preferían a las profesionales del amor, rubias, a
imitación de las esclavas germanas.

Tanto la felación como el cunilingus eran consideradas
prácticas degradantes y repugnantes y eran el servicio más caro.

Los prostitutos se ofrecían para practicar sexo oral a sus
clientas.

en gran medida. contribuían al desahogo de los más bajos instintos sexuales. las lupae. . Por contra. Sometida a los dictados del pater familias (cabeza de familia). auténticos prostíbulos y antros de vicio que. a raíz el término “lupa” utilizado para designar tanto al animal como a la mujer dedicada a tal oficio. los esposos podían echar “una canita al aire” en los lupanares. éste podía repudiarla si la sorprendía y hasta hacerla ejecutar. La emperatriz Mesalina tuvo fama de ninfómana y prostituta LUPANARES Puede que la encargada de amamantar a los gemelos Rómulo y Remo fuese una prostituta en lugar de una loba. Las meretrices romanas. ya que la palabra lupanar (cuyo significado era prostíbulo) surgió en la propia Roma. desarrollaban sus actividades en los denominados lupanares. En la antigua sociedad romana el peor crimen que podía cometer una mujer era el adulterio.

. Las mujeres se anunciaban según su especialidad en la zona de recepción. Cada una. en el interior. en ocasiones. Durante aquella época. había una zona de recepción abierta a la calle. disponía de una habitación amueblada con una cama. la innegable función social de los burdeles o lupanares.evitando muchas infidelidades. generalmente avezadas bailarinas. Ya lo decía Catón el Viejo. cobrando sus favores en ofrendas para el templo. separada por una cortina. se ocultaba en los templos. o podían estar sentadas en sillas o sillones. “Es bueno que los jóvenes poseídos por la lujuria vayan a los burdeles en vez de tener que molestar a las esposas de otros hombres” Los burdeles romanos estaban pobremente ventilados e iluminados y presentaban un aspecto cochambroso. Ninguna estancia disponía de cortina ni ventana por lo que la privacidad no se cuidaba demasiado. En ellos. donde las sacerdotisas. ya fuese de madera o ladrillo. las prostitutas se movían vestidas con gasas o desnudas para poder ser inspeccionadas por los potenciales clientes. ejercían la prostitución sagrada como servicio a los dioses.

La propia palabra prostituta viene de pro statuere. cada prostituta. a los que podían acceder las clases medias. ya fuesen esclavas o mujeres libres. A modo de indicación. en los pórticos de los antiguos teatros. a la entrada de su fornice o celda. esto es. Los burdeles eran antros de vicio.Lupanar conservado en Pompeya situado cerca del foro y del mercado. también. estar colocado delante. relativamente baratos. LAS PROSTITUTAS ROMANAS La de la prostituta era una vida dura. tenia un dibujo refrente a su especialidad sexual. Pero el sexo. . tenía lugar en las calles. Las tarifas que se cobraban por un servicio podían equivaler a las de una copa en un taberna. El público puede admirarlos ahora dentro de las ruinas regulares de Pompeya. o en las termas. que en la edad imperial se convierten en un lugar promiscuo al desaparecer la separación entre sexos. incluso también en los cementerios. mostrarse. cuando no desesperada.

como teatros y . pero éstas carecían de ciertos privilegios: no podían contraer matrimonio con romanos libres (probrosae). Cuando la afluencia de esclavas germanas de largas cabelleras rubias excitaba la curiosidad de los romanos. las prostitutas tenían que inscribirse en los registros para ofrecer su actividad y hasta tenían su propio día de fiesta anual que celebraban el 23 de diciembre. La ley no perseguía a las prostitutas romanas porque no violaban la ley. sino que continuaban en el oficio una vez libres. CLASES. y tampoco podían redactar testamento ni recibir herencia (infamia). No obstante. se extendió la costumbre de distinguir a las meretrices por el color de su pelo. el libertinaje sexual de las meretrices era sinónimo de deshonra. Además de pagar sus impuestos. Las arcadas de grandes edificios públicos también llamadas fornices. que eran las celdas donde las prostitutas recibían a sus clientes. siendo obligadas por ley a lucir pelucas rubias para diferenciarse.A la larga. así que no solo habrían ganado lo suficiente para comprar su libertad. Otras se convertían en madames y seguían en la profesión de manera indirecta. SERVICIOS Y PRECIOS El verbo fornicar proviene de la denominada fornices. parece que muchas meretrices eran libertas. a mediados del siglo I sus servicios comenzaron a ser gravados de manera que tenían que abonar un impuesto.

En el mundo romano existian ciertas distinciones entre las mujeres dedicadas a esta vieja profesión.anfiteatros. que no podía permitirse elegir.  La pala. PRÁCTICAS INDECOROSAS . aceptaba a cualquiera que pudiera pagar el precio demandado. Se mostraban actos considerados por la cultura general como impúdicos. Las muestras artísticas de Pompeya proporcionan ejemplos gráficos de lo que una prostituta tenía que ofrecer. eran también un lugar de encuentro habitual.  la prostituta algo más refinada era la delicatae.  las copae. eran las que se ofrecían en las tabernas o cauponas. y  la meretrix. digamos la empresaria que obtenía benefecios del oficio. que entregaba su cuerpo a quien ella quería .

Escultura de la emperatiz Messalina. ejercía la prostitución para saciar su voraz apetito sexual. En una ocasión se cuenta que Messalina. habia alquilado su propia fornice y con el seudónimo de Lycisca. lugares para venderse bien eran los mercados y las zonas con edificios públicos porque había por allí muchos clientes potenciales. llegó a competir con otra profesional de un lupanar y que en sólo una . El Leno era el proxeneta encargado de mantener el orden y cobraba una comisión del servicio de la prostituta. También se ejercía en la calle. eran los servicios mejor pagados. Las malas lenguas decían que la tercera esposa del emperador Claudio.Mesalina. obra de Eugène Cyrille Brunet 1884 en el Museo de bellas artes de Rennes. implicaban contacto oral y eran consideradas prácticas sucias y degradantes que un cliente podía solicitar y por ende. incluso lo que conocemos como la posición del 69.Decoración interior de un lupanar en Pompeya La felación y el cunilingus.

en Roma que tuvo como referente al dios Príapo de la fertilidad. I. Alrededor del año 200 d. Muchos emperadores romanos han sido satirizados por rodearse de hombres con grandes órganos sexuales. Petronio. prestaban sus servicios tanto a hombres como a mujeres. de prostitutos quienes. no sin antes entregar la debida comisión al Leno. presumiblemente. en las fuentes antiguas aparecen testimonios explícitos de la existencia. también. escritor y político romano del primer tercio del s. especializándose en los papeles de activo y pasivo. . describe con admiración cómo un hombre con un pene enorme en un baño público buscaba encuentros excitado. volvía a su residencia imperial. Acabada su jornada como mujer del sexo.C.jornada fornicó con unos cien hombres. había una calzada donde se reunían los prostitutos. Curiosamente. LOS PROSTITUTOS A diferencia de la antigua Grecia. se consideraba que un pene grande era un signo importante de atractivo y masculinidad.

Conocido como Leno se encargaba de mantener el orden y cobraba una comisión del servicio a cada prostituta. pero muy probablemente más. algunas de estas mujeres se veían obligadas a lanzarse a las calles de los barrios más deprimidos. en Roma. ropa o comida. y a competir con las refinadas prostitutas de lujo. Si le facilitaban habitación. De hecho. controlaba y explotaba a las prostitutas. las prostitutas romanas llegaron a quejarse de la competencia que suponían para ellas estos jóvenes prostitutos. alrededor de un cuarto de denario. señala que un prostituto podía ser asesinado por un marido si éste lo sorprendía practicando sexo con su mujer. Las statio cunnulingiorum. como mínimo una tercera parte. Por prestar sus servicios. . como el de la Subura. Pero lo habitual eran precios muy bajos. las prostitutas tenían que pagarlas de sus ganancias. Recaudaba personalmente o como agente de un inversor adinerado gran parte de los ingresos de una chica. las chicas cobraban precios muy diferentes. LA VIEJA LACRA SOCIAL Al igual que ocurre hoy día. cuyos servicios eran mejor pagados por los clientes. PROXENETAS El proxeneta era omnipresente. Éste o ésta (los había de ambos sexos) organizaba. eran los lugares habituales donde los protitutos se ofrecían para practicar sexo oral a sus clientas.El prestigioso jurista Paulo.

los lupanares o burdeles tenían un papel esencial y se multiplicaron en las ciudades del Imperio y. CONCLUSIÓN: Si bien la prostitución estuvo mal vista en Roma. sobre todo del tracto urinario. además. serviles criados y . Los embarazos no deseados también se resolvían mediante pociones abortivas suministradas por la vagina. una vez que nacían los niños.La clase más baja de la sociedad romana también se vió abocada a la prostitución. quien promulgó leyes en contra del adulterio. en número suficiente como para cubrir las necesidades de toda la población. resignadas prostitutas. a juzgar por los testimonios que permanecen en la ciudad de Pompeya. así como lesiones vaginales y anales. . de modo que los mercados de esclavos suministraban a los ciudadanos romanos gladiadores. hasta el punto de que el aumento de la natalidad fuera del seno de la familia preocupó al emperador Augusto. cometiendo infanticidio o abandonándolos. o. Los abusos físicos por parte de los clientes eran habituales. Muchas de las esclavas y esclavos domésticos mantuvieron o fueron obligados a tener relaciones sexuales con sus señores.000 personas que ejercían la prostitución. Se calcula que en el primer siglo de nuestra era podían haber en Roma en torno a las 32. El exceso de prácticas sexuales provocaba graves infecciones.

Knapp Vida cotidiana en la Roma de los Césares.La sociedad romana pecó de una considerable hipocresía. como en la antigua Roma. . El desdeño que inspira la prostitución se mantiene en la actualidad. Bibliografía:   Los olvidados de Roma. a pesar de que hoy. Robert C. Podéis leer el resto de capítulos en la web Alicia en el lado oscuro. desde la época de los césares hasta la actual era de internet. es la propia sociedad la que demanda este tipo de servicios. En este post transcribiré el capítulo I dedicado a los césares. Ya el índice lo dice todo. La pedofilia en la historia: la época de los césares He dado con una web sumamente ilustrativa sobre el tema de la pedofilia a lo largo de la historia. Amparo Arroyo de la Fuente.

que le conseguía su mujer. pero también se le acusaba de afeminado y de ser amante del rey Nicomedes. Sus excesos sexuales también implicaron a hombres. según relata Suetonio. Por otro lado. se bañaba en compañía de niños a los que llamaba «pececitos» pues los hacía pasar entre sus muslos para que lo excitaran con sus bocas. Calígula. jovencitas-niñas. una teoría que no era infrecuente en esta época y que llega a nuestros días. cuya edad no importaba. a los que incitaba a tener relaciones entre ellos. aunque se duda de la eficacia de su norma contra ellos. marido de su hermana Drusilla. Octavio. A César se le conocía también como «el marido de todas las mujeres y la mujer de todos los maridos». llamándole fellator. El maestro en oratoria Cicerón dejó registrado públicamente sobre este asunto: «Todos sabemos lo que has recibido de él y lo que tú le has dado». practicó en público el incesto con todas sus hermanas. Su principal exceso conocido con un menor fue la castración de un niño.Capítulo I Historia de la pedofilia. Nerón llegó a practicar sexo con su madre y se atrevió a violar a una sacerdotisa que tenía que permanecer virgen (una vestal). Calígula pensaba que el sexo era una herramienta de dominación. con el cual se casó públicamente según el rito romano. Otro césar. Como ya citábamos en el apartado dedicado a Cátulo. Un acercamiento Césares pedófilos La retahíla de emperadores a los que las fuentes atribuyen vicios alejados de las reglas de la moral que convirtió a Roma en un Imperio es muy extensa. y sin que sirva de descargo. fue acusado por Sexto Pompeyo de entregarse pasivamente a un hombre y de haber perdido la virginidad con César. para lo cual se daba masajes con pan en la cara. De Augusto también cuenta Suetonio en su obra Los doce césares que prefería las puella. El pueblo se burlaba de él. uno de los emperadores más excéntricos y depravados del Imperio Romano. Otón llevaba peluquín y estaba obsesionado con que no le saliera barba. . la palabra latina que ya hemos citado antes refiriéndonos a los niños esclavos que daban placer oral a sus amos y cuya acción (fellatio) ha pasado al castellano como «felación». como Lépido. Del emperador Tiberio se relata (Suetonio lo hace) que arregló cuevas y bosques en Capri para reunirse con grupos de amantes jóvenes. En sus desvaríos. César fue conocido como el adúltero calvo. por lo que practicaba relaciones tanto con hombres como con mujeres. Sporo. También se le acusa de prácticas pederásticas: al parecer. Calígula desterró de Roma a los spintrios o prostitutos masculinos.

porque a los tiranos se buscaba difamarlos principalmente. Su solución es razonable: las normas son sólo para los dominados. al que Marguerite Yourcenar dedica unas memorias en las que apenas se menciona su vida sexual. «lloró por él como una mujer». cuando murió. Sin embargo. se entregaba a todas las lujurias. sólo importaba lo que a ellos les sucedía. algunas romanas aprovecharon la autoridad de sus maridos y su condición de ciudadanas para practicar sus propias perversiones. lo que nos sitúa en un panorama sexual muy particular. Agripina. ya que en un mundo concebido para el hombre y su virilidad. . Según Gibbon. Constantino fue acusado por Ammiano de tener prácticas sexuales con castrados a los que se les había quitado su capacidad de engendrar pero que seguían teniendo erecciones. Las biografías de los césares son discutibles. Según Elio Esparciano. los autores apenas hablan de las depravaciones de las mujeres. Además.Vitelio fue uno de los discípulos (probablemente pueri) de Tiberio en Capri y era conocido como spintria. era famosísimo por su relación con Antínoo. O. Adriano. calificativo reservado a los prostitutos. quien las impone está más allá de ellas. «haz lo que yo digo pero no hagas lo que yo hago». de los primeros quince emperadores sólo Claudio tuvo relaciones exclusivamente con mujeres. como señala Cantarella. Mesalina tenía catorce años cuando se casó con el emperador Claudio pero abandonaba la cama matrimonial de noche y se dedicaba a prostituirse bajo el nombre de Lycisca. pero hay autores como Suetonio que crean relatos muy verosímiles. Hace referencia Cantarella a la dicotomía entre las normas que existían y las vidas que llevaban los emperadores. como practican muchos dirigentes religiosos –de cualquier religión–. como ya se señaló. entre ellos a su propio hijo. fue también acusada de corromper a menores. A pesar de que las mujeres no tenían tanto poder como los hombres. la madre de Nerón.