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Neurosis experimental

Cuando el sujeto de un experimento se le fuerza a que efectu


discriminaciones preceptales entre 2 estmulos que son muy
similares, la capacidad de tal individuo puede abrumarse de tal
modo de que este padezca una tensin externa. Dicho
fenmeno se conoce como neurosis experimental. Se observo
por primera vez en unos de los perros de Pavlov; el perro deba
discriminar entre un circulo, que era una seal de comida
(estimulo condicionado positivo) y una elipsis, que era seal de
que no llegara el alimento (estimulo condicionado negativo). Al
principio el perro fue capaz de discriminar con facilidad y salivo
nicamente ante el crculo, sin reaccionar ante la elipsis. Sin
embargo, en ensayos subsecuentes, se alter ligeramente la
forma de ambos estmulos. Pronto el crculo fue aplanndose y
hacindose parecido a la elipsis, mientras que esta fue
volvindose cada vez ms redonda, como un crculo. Entonces el
perro ya no pudo presentar respuestas diferentes a los 2
estmulos. Se haba sobrecargado su capacidad de
discriminacin. Cuando la discriminacin original simple se
presento de nuevo (estimulo condicionamiento positivo, circulo;
estimulo condicionamiento negativo, elipsis), el animal ya no
respondi adecuadamente. Los cambios conductuales
colaterales fueron ms dramticos. Aquel perro, manso antes
del experimento, ahora ladraba, chillaba ante el aparato y lo
araaba, mostraba signos de miedo al cuarto de laboratorio y
presentaba una inhibicin generalizada que lo inducia a la
pereza y al sueo. Reacciones similares se han descubierto en
estudios efectuados con ratas, gatos y ovejas

La neurosis experimental se parece a la neurosis humana en


que:
a) Procede de una tensin prolongada, de un conflicto
inevitable y de la incapacidad para decidirse por una de
varias alternativas igualmente valiosas.
b) Incluye una conducta que indica un estado de angustia
general.
c) Se caracteriza por sntomas, es decir, por reacciones
desacostumbradas en la vida del organismo y que, en el
mejor de los casos, proporcionan nicamente una solucin
parcial al conflicto; y
d) Puede persistir sin extinguirse durante un tiempo, a no ser
que el organismo reciba una terapia de condicionamiento
especial.

Persistencia de la conducta irracional


Por qu algunas reacciones irracionales intensas, aprendidas a
travs del condicionamiento respondiente, persisten algunas
veces y no se extinguen aunque no siempre vaya seguidas de
algn dao o peligro? Una de las respuestas es que las personas
eluden aquellas situaciones en que pueden aparecer las cosas
que aprendieron a temer (vboras, cuartos pequeos, espacios
abiertos, alturas) , o porque huyen tan pronto como se presenta
o tan pronto como prevn el objeto o la situacin temidos. Por
consiguiente, nunca tienen oportunidad para aprender que dicho

objeto o situacin no indican realmente un dao o peligro


venidero. Para que se extinga la respuesta condicionada de
miedo, las circunstancias han de disponerse de tal modo que el
individuo pueda experimentar que el estimulo condicionado no
va seguido de dao o peligro, o mejor aun que va seguido de un
evento agradable, en cuyo caso se efecta un
contracondicionamiento.
Otra razn por la cual puede persistir durante varios aos una
respuesta condicionada intil o incluso daina, es la difusin de
los efectos del condicionamiento. El funcionamiento corporal
posee una integracin tan elevada que el condicionamiento de
una respuesta muscular puede abarcar tambin respuestas del
sistema nervioso autnomo. Zeaman y Smith descubrieron que
tambin ocurre un condicionamiento de respuestas respiratorias
cuando una luz y un choque se asocian en el condicionamiento
de respuestas cardiacas de sujetos humanos. De igual manera.
Neal Miller informa que en varios experimentos para condicionar
respuestas autnomas, quedaron tambin condicionadas otras
respuestas distintas de las que se deseaba condicionar. Esto
significa que la respuesta condicionada puede incluir mas
componentes fisiolgicos que la respuesta incondicionada (los
dos sistemas no son necesariamente idnticos). Por lo tanto,
cuando ocurre la extincin de una respuesta condicionada
especfica, es posible que perduren resistiendo a la extincin
esos otros componentes.
El hecho de que los reflejos condicionales sean tan difciles de
erradicar una vez formados, convierte al individuo en un museo
de antigedades a medida que el individuo crece en edad. Lo
anterior es especialmente verdadero para la funcin
cardiovascular, y son reflejos condicionados los que mas
perduran. Una persona puede reaccionar a un dao o situacin
antiguos que ya no existen y de ordinario no es consciente de
cual sea la causa de que aumenta su ritmo cardiaco o su presin
sangunea.
En muchos casos en que los individuos ya no presentan ninguna
respuesta conductual abierta al estimulo condicionado, este aun
ejerce sobre ellos algn efecto a nivel fisiolgico.

A la hipertensin se le ha llamado la enfermedad misterio que


afecta quiz a unos 30 millones de norteamericanos. Tambin
recibe el nombre de asesino misterioso, por que sus victimas
generalmente no se dan cuenta de ella sino hasta que brota
bajo la forma de la enfermedad cardiaca, de un mal
funcionamiento renal o de un ataque apopltico. Realmente la
hipertensin no es una enfermedad en si misma, sino un
sntoma, quizs de un estrs general condicionado a una
variedad de estmulos ambientales que se presentan en el
trabajo, la escuela y el hogar.

Adicciones condicionales
La mayora de las adicciones a ciertas sustancias (drogas,
alcohol, cigarro, alimentos) son fisiolgicas en parte y en parte
aprendidas. Las respuestas adictivas son respuestas
condicionales a estmulos que se asociaron con el acto de
consumir la sustancia. De todas las adicciones, la que ms
reduce la expectativa de vida es la adiccin a la comida.
Investigaciones recientes indican que muchas personas con un
sobrepeso excesivo poseen elevada sensibilidad a claves
asociadas a la comida y con el comer, por ejemplo, la vista o el
olor de la comida, fotografas de alimentos, o ver comer a otras
personas. Mas todava los medios ambientes en que las
personas con sobrepeso comen normalmente cuando tienen
hambre, se transforman en estmulos condicionados que
provocaran el comer inclusos cuando no se tenga hambre;
ejemplos de esos medios son la televisin, el cine, los
espectculos deportivos, escuchar msica, atravesar por la
cocina o el comedor, etctera. Uno de los exitosos
procedimientos contra la adiccin a la comida consista en
disminuir esas asociaciones condicionadas restringiendo la
ingestin de alimentos a un solo lugar y a horas determinadas
de antemano.
Entre las personas adictas a narcticos, uno de los problemas
principales consiste en las recadas (tambin llamada recidiva)
que dichas personas experimentan despus de que estaban
manifiestamente curadas. Personas que una vez fueron adictas
a los narcticos informan que sufren dolorosos sntomas de
abstinencia cuando visitan reas en que acostumbraban tomar

esas drogas. Dichos efectos del abandono de los narcticos son


desagradables tanto fisiolgica como psicolgicamente. El
ingerir de nuevo los narcticos alivia rpidamente los sntomas
aversivos. Hoy en da existen pruebas objetivas de que los
sntomas sufridos por haber abandonado los narcticos pueden
condicionarse experimentalmente a estmulos ambientales.
Tales estudios dan crdito a los informes clnicos sobre esos
fenmenos, los cuales ocurren de modo natural cuando los
adictos del tratamiento, retornan al antiguo medio ambiente en
que se administraban la droga