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Diabetes

La diabetes es una enfermedad crnica en la cual el cuerpo no puede regular la cantidad de azcar en la
sangre.
Causas
La insulina es una hormona producida por el pncreas para controlar el azcar en la sangre. La diabetes
puede ser causada por muy poca produccin de insulina, resistencia a sta o ambas.
Para comprender la diabetes, es importante entender primero el proceso normal por medio del cual el
alimento se descompone y es empleado por el cuerpo para obtener energa. Suceden varias cosas cuando se
digiere el alimento:

Un azcar llamado glucosa, que es fuente de energa para el cuerpo, entra en el torrente sanguneo.

Un rgano llamado pncreas produce la insulina, cuyo papel es transportar la glucosa del torrente
sanguneo hasta los msculos, la grasa y las clulas hepticas, donde puede almacenarse o utilizarse
como energa.

Las personas con diabetes presentan hiperglucemia, debido a que su cuerpo no puede movilizar el azcar
desde la sangre hasta los adipocitos y clulas musculares para quemarla o almacenarla como energa, y
dado que el hgado produce demasiada glucosa y la secreta en la sangre. Esto se debe a que:

El pncreas no produce suficiente insulina.

Las clulas no responden de manera normal a la insulina.

Ambas razones anteriores.

Hay dos tipos principales de diabetes. Las causas y los factores de riesgo son diferentes para cada tipo:

Diabetes tipo 1: puede ocurrir a cualquier edad, pero se diagnostica con mayor frecuencia en nios,
adolescentes o adultos jvenes. En esta enfermedad, el cuerpo no produce o produce poca insulina.
Esto se debe a que las clulas del pncreas que producen la insulina dejan de trabajar. Se necesitan
inyecciones diarias de insulina. La causa exacta se desconoce.

Diabetes tipo 2: es mucho ms comn. Generalmente se presenta en la edad adulta; sin embargo,
ahora se est diagnosticando en adolescentes y adultos jvenes debido a las tasas altas de
obesidad. Algunas personas con este tipo de diabetes no saben que padecen esta enfermedad.

Hay otras causas de diabetes y algunos pacientes no se pueden clasificar como tipo 1 ni 2.

La diabetes gestacional es el nivel de azcar alto en la sangre que se presenta en cualquier momento durante
el embarazo en una mujer que no tiene diabetes.
Si uno de sus padres, hermanos o hermanas tiene diabetes, usted puede tener mayor probabilidad de
padecer esta enfermedad.
Sntomas

Un nivel alto de azcar en la sangre puede causar diversos sntomas, como:

Visin borrosa

Sed excesiva

Fatiga

Miccin frecuente

Hambre

Prdida de peso

Debido a que la diabetes tipo 2 se desarrolla lentamente, algunas personas con hiperglucemia son
asintomticas.
Los sntomas de la diabetes tipo 1 se desarrollan en un perodo de tiempo corto y las personas pueden estar
muy enfermas para el momento del diagnstico.
Despus de muchos aos, la diabetes puede llevar a otros problemas serios. Estos problemas se conocen
como complicaciones de la diabetes y abarcan:

Problemas oculares, como dificultad para ver (especialmente por la noche), sensibilidad a la luz y
ceguera.

lceras e infecciones en las piernas o los pies que, de no recibir tratamiento, pueden llevar a la
amputacin de estas extremidades.

Dao a los nervios en el cuerpo causando dolor, hormigueo, prdida de la sensibilidad, problemas
para digerir el alimento y disfuncin erctil.

Problemas renales, los cuales pueden llevar a insuficiencia renal.

Debilitamiento del sistema inmunitario, lo cual puede llevar a infecciones ms frecuentes.

Aumento de la probabilidad de sufrir un ataque cardaco o un accidente cerebrovascular.

Pruebas y exmenes
Un anlisis de orina puede mostrar hiperglucemia; pero un examen de orina solo no diagnostica la diabetes.
El mdico puede sospechar que usted tiene diabetes si su nivel de azcar en la sangre es superior a 200
mg/dL. Para confirmar el diagnstico, se deben hacer uno o ms de los siguientes exmenes:
Exmenes de sangre:

Glucemia en ayunas: se diagnostica diabetes si el nivel de glucosa en ayunas es mayor a 126 mg/dL
en dos exmenes diferentes. Los niveles entre 100 y 126 mg/dL se denominan alteracin de la
glucosa en ayunas o prediabetes. Dichos niveles son factores de riesgo para la diabetes tipo 2.

Examen de hemoglobina A1c (A1C):


o

Normal: menos de 5.7%

Prediabetes: entre 5.7% y 6.4%

Diabetes: 6.5% o superior

Prueba de tolerancia a la glucosa oral: se diagnostica diabetes si el nivel de glucosa es superior a 200
mg/dL luego de 2 horas de tomar una bebida azucarada (esta prueba se usa con mayor frecuencia
para la diabetes tipo 2).

Las pruebas de deteccin para diabetes tipo 2 en personas asintomticas se recomiendan para:

Nios obesos que tengan otros factores de riesgo de padecer diabetes, a partir de la edad de 10 aos
y se repite cada tres aos.

Adultos con sobrepeso (IMC de 25 o superior) que tengan otros factores de riesgo.

Adultos de ms de 45 aos; se repite cada tres aos.

Tratamiento
La diabetes tipo 2 se puede contrarrestar con cambios en el estilo de vida, especialmente bajando de peso
con ejercicio y comiendo alimentos ms saludables. Adems, algunos casos de diabetes tipo 2 se pueden
mejorar con ciruga para bajar de peso.
No hay cura para la diabetes tipo 1.
El tratamiento tanto de la diabetes tipo 1 como de la diabetes tipo 2 consiste en medicamentos, dieta y
ejercicio para controlar el nivel de azcar en la sangre.
Lograr un mejor control del azcar en la sangre, el colesterol y los niveles de la presin arterial ayuda a
reducir el riesgo de enfermedad renal, enfermedad ocular, enfermedad del sistema nervioso, ataque cardaco
y accidente cerebrovascular.
Para prevenir las complicaciones de la diabetes, visite al mdico por lo menos de dos a cuatro veces al ao y
comntele acerca de los problemas que est teniendo. Siga las instrucciones del mdico sobre el manejo de
la diabetes.

La obesidad es una enfermedad crnica de origen multifactorial prevenible, que se caracteriza por
acumulacin excesiva de grasa ohipertrofia general del tejido adiposo en el cuerpo; es decir, cuando la
reserva natural de energa de los humanos y otros mamferos almacenada en forma de grasa corporal
se incrementa hasta un punto en que pone en riesgo la salud o la vida. El sobrepeso y la obesidad
son el quinto factor principal de riesgo de defuncin humana en el mundo. Cada ao fallecen por lo
menos 2,8 millones de personas adultas como consecuencia del sobrepeso o la obesidad.

Causa y mecanismos

Las causas de la obesidad son mltiples, e incluyen factores tales como la herencia gentica; el
comportamiento del sistema nervioso, endocrino y metablico; y el tipo o estilo de vida que se lleve.
Para Mazza (2001) entre los factores que pueden causar obesidad puede ser atribuido un 30 % a los
factores genticos, 40 % a los factores no heredables y 30 % a los factores meramente sociales, es
decir, la relacin entre factores genticos y ambientales son del 30 % y 70 % respectivamente. Los
mecanismos para que estos factores causen exceso de grasa corporal son:

Mayor ingesta de caloras de las que el cuerpo necesita.

Menor actividad fsica de la que el cuerpo precisa.

Si se ingiere mayor cantidad de energa de la necesaria esta se acumula en forma de grasa. Si se


consume ms energa de la disponible se utiliza la grasa como energa. Por lo que la obesidad se
produce por exceso de energa, como resultado de las alteraciones en el equilibrio de entrada/salida de
energa. Como consecuencia se pueden producir diversas complicaciones, como son lahipertensin
arterial, la diabetes mellitus y las enfermedades coronarias.
La herencia tiene un papel importante, tanto que de padres obesos el riesgo de sufrir obesidad para un
nio es 10 veces superior a lo normal. En parte es debido a tendencias metablicas de acumulacin de
grasa, pero en parte se debe a que los hbitos culturales alimentarios y sedentarios contribuyen a repetir
los patrones de obesidad de padres a hijos.
Otra parte de los obesos lo son por enfermedades hormonales o endocrinas, y pueden ser solucionados
mediante un correcto diagnstico y tratamiento especializado.

Tratamiento
Es necesario tratar adecuadamente las enfermedades subyacentes, si existen. A partir de aqu depende
de buscar el equilibrio, mediante ajustes en la dieta. La dieta debe ser adecuada a la actividad
necesaria, por ello una dieta muy intensiva en personas muy activas es contraproducente. Debe de
tenderse a realizar dietas ms suaves y mantenidas. Una vez alcanzado el peso ideal, lo ideal es
mantenerlo con un adecuado programa de ejercicios y alimentacin que sobre todo permitan no volver a
recuperar la grasa y el peso perdido.
El principal tratamiento diettico para la obesidad es reducir la grasa corporal comiendo menos caloras
y ejercitndose ms. El efecto colateral beneficioso del ejercicio es que incrementa la fuerza de los
msculos, los tendones y los ligamentos, lo cual ayuda a prevenir lesiones provenientes de accidentes y
actividad vigorosa. Los programas de dieta y ejercicios producen una prdida de peso promedio de
aproximadamente 8 % del total de la masa corporal (excluyendo los sujetos que abandonaron el
programa). No todos los que hacen dieta estn satisfechos con estos resultados, pero una prdida de
masa corporal tan pequea como 5 % puede representar grandes beneficios en la salud.
Mucho ms difcil que reducir la grasa corporal es tratar de mantenerla. Entre el 80 y el 90 % de aquellos
que bajan un 10 % de su masa corporal o ms a travs de una dieta vuelven a recuperar todo el peso en
un perodo de dos y cinco aos. El organismo tiene sistemas que mantienen su homeostasis a cierto
nivel, incluyendo el peso corporal. Por lo tanto, mantener el peso perdido generalmente requiere que

hacer ejercicio y comer adecuadamente sea una parte permanente del estilo de vida de las personas.
Ciertos nutrientes, tales como la fenilalanina, son supresores naturales del apetito, lo cual permite
restablecer el nivel adecuado del peso corporal.

Consecuencias de la obesidad infantil


Los malos hbitos de alimentacin adquiridos durante la infancia pueden llevar al nio a
sufrir sobrepeso u obesidad con consecuencias preocupantes en la edad adulta,
principalmente para su salud. Las consecuencias de la obesidad infantil, fruto de la
acumulacin de grasa en el organismo, estn relacionados con el desarrollo de
diabetes y problemas cardiovasculares.
Adems, otra de las consecuencias de la obesidad infantil es el riesgo de desarrollar
trastornos psicolgicos durante la adolescencia. Este es un ejemplo claro de lo que puede
suceder si el nio obeso no recibe el tratamiento y la atencin adecuada para su
alimentacin y forma de vida. Antes, la obesidad era un problema exclusivo de los adultos,
pero su incidencia entre la poblacin infantil es cada vez mayor en todo el mundo.

SNTOMAS DE OBESIDAD
La acumulacin del exceso de grasa debajo del diafragma y en la pared torcica puede ejercer presin en los pulmones,
provocando dificultad para respirar y ahogo, incluso con un esfuerzo mnimo. La dificultad en la respiracin puede
interferir gravemente en el sueo, provocando la parada momentnea de la respiracin(apnea del sueo), lo que causa
somnolencia durante el da y otras complicaciones.
La obesidad puede causar varios problemas ortopdicos, incluyendo dolor en la zona inferior de la espalda y
agravamiento de la artrosis, especialmente en las caderas, rodillas y tobillos.
Los trastornos cutneos son particularmente frecuentes. Dado que los obesos tienen una superficie corporal escasa con
relacin a su peso, no pueden eliminar el calor del cuerpo de forma eficiente, por lo que sudan ms que las personas
delgadas. Es frecuente asimismo la tumefaccin de los pies y los tobillos, causada por la acumulacin a este nivel de
pequeas a moderadas cantidades de lquido (edemas).

Anemia
Es una afeccin en la cual el cuerpo no tiene suficientes glbulos rojos sanos. Los glbulos rojos le
suministran el oxgeno a los tejidos corporales.
Incluyen otros tipos de anemia:

Anemia por deficiencia de B12

Anemia por deficiencia de folato

Anemia ferropnica

Anemia por enfermedad crnica

Anemia hemoltica

Anemia aplsica idioptica

Anemia megaloblstica

Anemia perniciosa

Anemia drepanoctica

Talasemia

Causas
Aunque muchas partes del cuerpo ayudan a producir glbulos rojos, la mayor parte del trabajo se hace en la
mdula sea, el tejido blando en el centro de los huesos que ayuda a la formacin de las clulas sanguneas.
Casi siempre, los glbulos rojos sanos duran entre 90 y 120 das. Partes del cuerpo eliminan luego las clulas
sanguneas viejas. Una hormona, llamada eritropoyetina, producida en los riones le da la seal a la mdula
sea para producir ms glbulos rojos.
La hemoglobina es la protena que transporta el oxgeno dentro de los glbulos rojos y les da su color rojo.
Las personas con anemia no tienen suficiente hemoglobina.
El cuerpo necesita ciertas vitaminas, minerales y nutrientes para producir suficientes glbulos rojos. El hierro,
la vitamina B12 y el cido flico son tres de los ms importantes. Es posible que el cuerpo no tenga suficiente
de estos nutrientes debido a:

Cambios en el revestimiento del estmago o los intestinos que afectan la forma como se absorben los
nutrientes (por ejemplo, la celiaqua).

Alimentacin deficiente.

Prdida lenta de sangre (por ejemplo, por perodos menstruales copiosos o lceras gstricas).

Ciruga en la que se extirpa parte del estmago o los intestinos.

Las posibles causas de anemia abarcan:

Ciertos medicamentos.

Destruccin de los glbulos rojos antes de lo normal (lo cual puede ser causado por problemas con el
sistema inmunitario)

Enfermedades prolongadas (crnicas), como cncer, colitis ulcerativa o artritis reumatoidea.

Algunas formas de anemia, como la talasemia o anemia drepanoctica, que pueden ser hereditarias.

Embarazo.

Problemas con la mdula sea, como linfoma, leucemia, mielodisplasia, mieloma mltiple o anemia
aplsica.

Sntomas
Si la anemia es leve, es posible que usted no tenga ningn sntoma. Si el problema se desarrolla lentamente,
los sntomas que pueden producirse primero abarcan:

Sentirse malhumorado

Sentirse dbil o cansado ms a menudo que de costumbre, o con el ejercicio

Dolores de cabeza

Problemas para concentrarse o pensar

Si la anemia empeora, los sntomas pueden abarcar:

Color azul en la esclertica de los ojos

Uas quebradizas

Deseo de comer hielo u otras cosas no comestibles (pica)

Mareo al ponerse de pie

Color de piel plido

Dificultad para respirar

Lengua adolorida

Algunos tipos de anemia pueden tener otros sntomas.


Pruebas y exmenes
El mdico realizar un examen fsico y puede encontrar:

Soplo cardaco

Hipotensin arterial, especialmente al pararse

Piel plida

Frecuencia cardaca rpida

Algunos tipos de anemia pueden causar otros resultados en un examen fsico.


Los exmenes de sangre utilizados para diagnosticar algunos tipos comunes de anemia pueden abarcar:

Niveles sanguneos de hierro, vitamina B12, cido flico y otras vitaminas y minerales

Conteo de glbulos rojos y nivel de hemoglobina

Conteo de reticulocitos

Se pueden hacer otros exmenes para identificar problemas de salud que pueden causar anemia.
Tratamiento
El tratamiento se debe orientar hacia la causa de la anemia y puede incluir:

Transfusiones de sangre.

Corticoesteroides u otros medicamentos para inhibir el sistema inmunitario.

Eritropoyetina, un medicamento que ayuda a que la mdula sea produzca ms clulas sanguneas.

Suplementos de hierro, vitamina B12, cido flico u otras vitaminas y minerales.

consecuencias
Anemia le afecta si su sangre no tiene bastante hemoglobina o bastantes clulas de sangre rojas. Desde los
sntomas tempranos de la anemia, es suave, es fcil confundir los sntomas de la anemia desde sntomas de
una cierta enfermedad seria. La anemia poda tener un impacto adverso en la calidad de su vida. Los
sntomas importantes de la anemia incluyen: palpitacin de corazn, fatiga, vrtigos, prdida de
concentracin, respiracin rpida del corazn y piel plida. Unhappiness y la depresin podan tambin ser un
sntoma importante de la anemia.
El pulso del dolor de cabeza, de la irritabilidad, del sncope y de limitacin es tambin sntomas de la anemia.
Las muestras observables de la anemia son: taquicardia, edema perifrico suave, murmur sistlico de la
eyeccin y ronquidos venosos. Los pectoris de la angina entre la vieja gente son una muestra clara de la
anemia. Las hembras tienden para desarrollar la menstruacin y el amenorrhea anormales si la anemia los
afecta mientras que los varones desarrollan impotencia y disminuyen en libido. La anemia podra o ser el
resultado de un desorden heredado o podra resultar debido a su ambiente, tal como infeccin o exposicin a
una toxina o a una droga.
ANOREXIA

QU ES?

La anorexia consiste en un trastorno de la conducta alimentaria que supone una prdida de peso provocada por el propio
enfermo y lleva a un estado de inanicin. La anorexia se caracteriza por el temor a aumentar de peso, y por una
percepcin distorsionada y delirante del propio cuerpo que hace que el enfermo se vea gordo aun cuando su peso se
encuentra por debajo de lo recomendado. Por ello inicia una disminucin progresiva del peso mediante ayunos y la
reduccin de la ingesta de alimentos.
Normalmente comienza con la eliminacin de los hidratos de carbono, ya que existe la falsa creencia de que engordan. A
continuacin rechaza las grasas, las protenas e incluso los lquidos, llevando a casos de deshidratacin extrema. A estas
medidas drsticas se le pueden sumar otras conductas asociadas como la utilizacin de diurticos, laxantes, purgas,
vmitos provocados o exceso de ejercicio fsico. Las personas afectadas pueden perder desde un 15 a un 50 por ciento,
en los casos ms crticos, de su peso corporal. Esta enfermedad suele asociarse con alteraciones psicolgicas graves
que provocan cambios de comportamiento, de la conducta emocional y una estigmatizacin del cuerpo.

CAUSAS
Su causa es desconocida, pero los factores sociales parecen importantes. Aunque hay muchos factores socioculturales
que pueden desencadenar la anorexia, es probable que una parte de la poblacin tenga una mayor predisposicin fsica a
sufrir este trastorno, independientemente de la presin que pueda ejercer el entorno. Por ello existen de factores
generales que se asocian a un factor desencadenante o cierta vulnerabilidad biolgica, que es lo que precipita el
desarrollo de la enfermedad.

La propia obesidad del enfermo.

Obesidad materna.
Muerte o enfermedad de un ser querido.

Separacin de los padres.

Alejamiento del hogar.

Fracasos escolares.

Accidentes.

Sucesos traumticos.

SNTOMAS DE ANOREXIA
Esta patologa se caracteriza por una prdida significativa de peso provocada por el enfermo y por una percepcin
errnea del propio cuerpo. En consecuencia, los problemas endocrinos se hacen evidentes en un espacio de tiempo
relativamente corto. Los principales sntomas que determinan la aparicin de la enfermedad son los siguientes:

Rechazo a mantener el peso corporal por encima del mnimo adecuado para la edad y talla del enfermo.

Miedo al aumento de peso o a la obesidad incluso cuando el peso se encuentra por debajo de lo recomendable.
Percepcin distorsionada del cuerpo, su peso y proporciones.

Ausencia de tres ciclos menstruales consecutivos en las mujeres (amenorrea). Los anorxicos pueden
experimentar una serie de sntomas muy variados: estreimiento, amenorrea, dolor abdominal, vmitos, etc.
Pero es la familia la que detecta los sntomas que dan la voz de alarma:

Preocupacin excesiva por la composicin calrica de los alimentos y por la preparacin de los alimentos

Constante sensacin de fro

Reduccin progresiva de los alimentos

Obsesin por la imagen, la bscula, los estudios y el deporte

Utilizacin de trampas para evitar la comida

Hiperactividad
A estos sntomas se le suman otros rasgos tpicos como la irritabilidad, la depresin y los trastornos emocionales o de la
personalidad. Asimismo, se manifiesta una alteracin de la sensacin de saciedad y plenitud antes de las comidas,
nuseas, hinchazn, o incluso ausencia de sensaciones. En esta patologa tambin se observan numerosos trastornos
cognitivos que se centran en los alimentos, el peso corporal y el aspecto fsico:

Abstracciones selectivas

Uso selectivo de la informacin.

Generalizaciones

Supersticiones.

Se magnifica el lado negativo de cualquier situacin.

Pensamiento dicotmico.

Ideas autorreferenciales.

Inferencia arbitraria
En cuanto a las consecuencias clnicas, los sntomas son los siguientes:

Las pulsaciones cardiacas se reducen.

Se producen arritmias que pueden derivar en un paro cardiaco.


Baja la presin arterial.
Desaparece la menstruacin en las mujeres (amenorrea).
Disminuye la masa sea y, en los casos muy tempranos, se frena la velocidad de crecimiento.

Disminucin de la motilidad intestinal.

Anemia.

Aparece un vello fino y largo, llamado lanudo, en la espalda, los antebrazos, los muslos, el cuello y las mejillas.

Estreimiento crnico.
La disminucin del gasto energtico produce una sensacin constante de fro.

La piel se deshidrata, se seca y se agrieta.

Coloracin amarillenta en las palmas de las manos y las plantas de los pies por la acumulacin de cartenos en
las glndulas sebceas.

Las uas se quiebran.

Prdida de cabello.

Problemas con los dientes y edemas perifricos. Hinchazones y dolores abdominales.

DIAGNSTICOS
La anorexia nerviosa se diagnostica, generalmente, basndose en una intensa prdida de peso y los sntomas
psicolgicos caractersticos. La anorxica tpica es una adolescente que ha perdido al menos un 15 por ciento de su peso
corporal, teme la obesidad, ha dejado de menstruar, niega estar enferma y parece sana.

TRATAMIENTOS
Los objetivos globales del tratamiento son la correccin de la malnutricin y los trastornos psquicos del paciente. En
primer lugar se intenta conseguir un rpido aumento de peso y la recuperacin de los hbitos alimenticios, ya que pueden
implicar un mayor riesgo de muerte. Pero una recuperacin total del peso corporal no es sinnimo de curacin. La
anorexia es una enfermedad psiquitrica y debe tratarse como tal. El tratamiento debe basarse en tres aspectos:

Deteccin precoz de la enfermedad: conocimiento de los sntomas por parte de los mdicos de atencin primaria
y de los protocolos que fijan los criterios que el mdico debe observar.

Coordinacin entre los servicios sanitarios implicados: psiquiatra, endocrinologa y pediatra.


Seguimiento ambulatorio una vez que el paciente ha sido dado de alta, con visitas regulares. Las
hospitalizaciones suelen ser prolongadas, lo que supone una desconexin del entorno que puede perjudicar el desarrollo
normal del adolescente. Por ello son aconsejables, siempre que se pueda, los tratamientos ambulatorios.
El ingreso en un centro mdico es necesario cuando:

La desnutricin es muy grave y hay alteraciones en los signos vitales

Cuando las relaciones familiares son insostenibles y es mejor aislar al paciente

Cuando se agravan los desrdenes psquicos.


El tratamiento ambulatorio es eficaz cuando:

Se detecta de manera precoz

No hay episodios de bulimia ni vmitos y existe un compromiso familiar de cooperacin.


De esta manera se inicia el tratamiento con la realimentacin, que en ocasiones puede provocar molestias digestivas, ya
que el cuerpo no est acostumbrado a ingerir alimentos. Con el tiempo se restablece la situacin biolgica y vuelve la
menstruacin. Despus comienza el tratamiento psicolgico, que intenta reestructurar las ideas racionales, eliminar la
percepcin errnea del cuerpo, mejorar la autoestima, y desarrollar las habilidades sociales y comunicativas entre el
enfermo y su entorno. La familia debe tomar parte de manera activa en el tratamiento porque en ocasiones el factor
desencadenante de la enfermedad se encuentra en su seno y, adems, la recuperacin se prolonga inevitablemente en el
hogar.

QU ES?
La anorexia consiste en un trastorno de la conducta alimentaria que supone una prdida de peso provocada por el propio
enfermo y lleva a un estado de inanicin. La anorexia se caracteriza por el temor a aumentar de peso, y por una
percepcin distorsionada y delirante del propio cuerpo que hace que el enfermo se vea gordo aun cuando su peso se
encuentra por debajo de lo recomendado. Por ello inicia una disminucin progresiva del peso mediante ayunos y la
reduccin de la ingesta de alimentos.

Normalmente comienza con la eliminacin de los hidratos de carbono, ya que existe la falsa creencia de que engordan. A
continuacin rechaza las grasas, las protenas e incluso los lquidos, llevando a casos de deshidratacin extrema. A estas
medidas drsticas se le pueden sumar otras conductas asociadas como la utilizacin de diurticos, laxantes, purgas,
vmitos provocados o exceso de ejercicio fsico. Las personas afectadas pueden perder desde un 15 a un 50 por ciento,

en los casos ms crticos, de su peso corporal. Esta enfermedad suele asociarse con alteraciones psicolgicas graves
que provocan cambios de comportamiento, de la conducta emocional y una estigmatizacin del cuerpo.

CAUSAS
Su causa es desconocida, pero los factores sociales parecen importantes. Aunque hay muchos factores socioculturales
que pueden desencadenar la anorexia, es probable que una parte de la poblacin tenga una mayor predisposicin fsica a
sufrir este trastorno, independientemente de la presin que pueda ejercer el entorno. Por ello existen de factores
generales que se asocian a un factor desencadenante o cierta vulnerabilidad biolgica, que es lo que precipita el
desarrollo de la enfermedad.

La propia obesidad del enfermo.

Obesidad materna.
Muerte o enfermedad de un ser querido.

Separacin de los padres.

Alejamiento del hogar.

Fracasos escolares.

Accidentes.

Sucesos traumticos.

SNTOMAS DE ANOREXIA
Esta patologa se caracteriza por una prdida significativa de peso provocada por el enfermo y por una percepcin
errnea del propio cuerpo. En consecuencia, los problemas endocrinos se hacen evidentes en un espacio de tiempo
relativamente corto. Los principales sntomas que determinan la aparicin de la enfermedad son los siguientes:

Rechazo a mantener el peso corporal por encima del mnimo adecuado para la edad y talla del enfermo.

Miedo al aumento de peso o a la obesidad incluso cuando el peso se encuentra por debajo de lo recomendable.
Percepcin distorsionada del cuerpo, su peso y proporciones.

Ausencia de tres ciclos menstruales consecutivos en las mujeres (amenorrea). Los anorxicos pueden
experimentar una serie de sntomas muy variados: estreimiento, amenorrea, dolor abdominal, vmitos, etc.
Pero es la familia la que detecta los sntomas que dan la voz de alarma:

Preocupacin excesiva por la composicin calrica de los alimentos y por la preparacin de los alimentos

Constante sensacin de fro

Reduccin progresiva de los alimentos

Obsesin por la imagen, la bscula, los estudios y el deporte

Utilizacin de trampas para evitar la comida

Hiperactividad
A estos sntomas se le suman otros rasgos tpicos como la irritabilidad, la depresin y los trastornos emocionales o de la
personalidad. Asimismo, se manifiesta una alteracin de la sensacin de saciedad y plenitud antes de las comidas,
nuseas, hinchazn, o incluso ausencia de sensaciones. En esta patologa tambin se observan numerosos trastornos
cognitivos que se centran en los alimentos, el peso corporal y el aspecto fsico:

Abstracciones selectivas

Uso selectivo de la informacin.

Generalizaciones

Supersticiones.

Se magnifica el lado negativo de cualquier situacin.

Pensamiento dicotmico.

Ideas autorreferenciales.

Inferencia arbitraria
En cuanto a las consecuencias clnicas, los sntomas son los siguientes:

Las pulsaciones cardiacas se reducen.

Se producen arritmias que pueden derivar en un paro cardiaco.


Baja la presin arterial.
Desaparece la menstruacin en las mujeres (amenorrea).
Disminuye la masa sea y, en los casos muy tempranos, se frena la velocidad de crecimiento.

Disminucin de la motilidad intestinal.

Anemia.

Aparece un vello fino y largo, llamado lanudo, en la espalda, los antebrazos, los muslos, el cuello y las mejillas.

Estreimiento crnico.
La disminucin del gasto energtico produce una sensacin constante de fro.

La piel se deshidrata, se seca y se agrieta.

Coloracin amarillenta en las palmas de las manos y las plantas de los pies por la acumulacin de cartenos en
las glndulas sebceas.

Las uas se quiebran.

Prdida de cabello.

Problemas con los dientes y edemas perifricos. Hinchazones y dolores abdominales.

DIAGNSTICOS
La anorexia nerviosa se diagnostica, generalmente, basndose en una intensa prdida de peso y los sntomas
psicolgicos caractersticos. La anorxica tpica es una adolescente que ha perdido al menos un 15 por ciento de su peso
corporal, teme la obesidad, ha dejado de menstruar, niega estar enferma y parece sana.

TRATAMIENTOS
Los objetivos globales del tratamiento son la correccin de la malnutricin y los trastornos psquicos del paciente. En
primer lugar se intenta conseguir un rpido aumento de peso y la recuperacin de los hbitos alimenticios, ya que pueden
implicar un mayor riesgo de muerte. Pero una recuperacin total del peso corporal no es sinnimo de curacin. La
anorexia es una enfermedad psiquitrica y debe tratarse como tal. El tratamiento debe basarse en tres aspectos:

Deteccin precoz de la enfermedad: conocimiento de los sntomas por parte de los mdicos de atencin primaria
y de los protocolos que fijan los criterios que el mdico debe observar.
Coordinacin entre los servicios sanitarios implicados: psiquiatra, endocrinologa y pediatra.

Seguimiento ambulatorio una vez que el paciente ha sido dado de alta, con visitas regulares. Las
hospitalizaciones suelen ser prolongadas, lo que supone una desconexin del entorno que puede perjudicar el desarrollo
normal del adolescente. Por ello son aconsejables, siempre que se pueda, los tratamientos ambulatorios.
El ingreso en un centro mdico es necesario cuando:

La desnutricin es muy grave y hay alteraciones en los signos vitales

Cuando las relaciones familiares son insostenibles y es mejor aislar al paciente

Cuando se agravan los desrdenes psquicos.


El tratamiento ambulatorio es eficaz cuando:

Se detecta de manera precoz

No hay episodios de bulimia ni vmitos y existe un compromiso familiar de cooperacin.


De esta manera se inicia el tratamiento con la realimentacin, que en ocasiones puede provocar molestias digestivas, ya
que el cuerpo no est acostumbrado a ingerir alimentos. Con el tiempo se restablece la situacin biolgica y vuelve la
menstruacin. Despus comienza el tratamiento psicolgico, que intenta reestructurar las ideas racionales, eliminar la
percepcin errnea del cuerpo, mejorar la autoestima, y desarrollar las habilidades sociales y comunicativas entre el
enfermo y su entorno. La familia debe tomar parte de manera activa en el tratamiento porque en ocasiones el factor
desencadenante de la enfermedad se encuentra en su seno y, adems, la recuperacin se prolonga inevitablemente en el
hogar.

Bulimia
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Es una enfermedad en la cual una persona tiene episodios regulares de comer en exceso (ingestin excesiva
de alimento) y siente una prdida de control. La persona utiliza luego diversas formas, tales como vomitar o
consumir laxantes (purgarse), para evitar el aumento de peso.
Muchas personas con bulimia tambin sufren de anorexia nerviosa.
Causas
Muchas ms mujeres que hombres padecen de bulimia y el trastorno es ms comn en nias adolescentes y
mujeres jvenes. La persona generalmente sabe que su patrn de alimentacin es anormal y puede
experimentar miedo o culpa con los episodios de ingestin excesiva de alimento y purgas.
Se desconoce la causa exacta de la bulimia, pero los factores genticos, psicolgicos, traumticos, familiares,
sociales o culturales pueden jugar un papel. La bulimia probablemente se debe a ms de un factor.
Sntomas
En la bulimia, pueden presentarse episodios de ingestin excesiva de alimentos con una frecuencia de varias
veces al da durante muchos meses. La persona a menudo come grandes cantidades de alimentos ricos en
caloras, por lo regular en secreto. Durante estos episodios, la persona siente una falta de control sobre su
alimentacin.
Estos episodios de ingestin excesiva de alimentos llevan al autorrechazo, lo cual provoca las purgas para
evitar el aumento de peso. La purga puede incluir:

Provocarse el vmito.

Ejercicio excesivo.

Uso de laxantes, enemas o diurticos.

La purga a menudo produce una sensacin de alivio.


Las personas bulmicas con frecuencia estn en un peso normal, pero pueden verse a s mismas con
sobrepeso. Debido a que el peso a menudo es normal, es posible que los dems no noten este trastorno
alimentario.
Los sntomas que otras personas pueden ver abarcan:

Ejercicio compulsivo.

Consumir repentinamente grandes cantidades de alimentos o comprar grandes cantidades de


alimentos que desaparecen de inmediato.

Ir al bao de manera regular inmediatamente despus de las comidas.

Botar empaques de laxantes, pastillas para adelgazar, emticos (frmacos que causan el vmito) o
diurticos.

Pruebas y exmenes
Un examen de los dientes puede mostrar caries dental o infecciones en las encas (como gingivitis). El
esmalte de los dientes puede estar erosionado o picado por la excesiva exposicin al cido del vmito.
Un examen fsico tambin puede mostrar:

Vasos sanguneos rotos en los ojos (por el esfuerzo al vomitar).

Boca seca.

Apariencia similar a una bolsa en las mejillas.

Salpullidos y granos.

Pequeas cortaduras y callosidades a travs de las puntas de las articulaciones de los dedos debido
al vmito autoinducido.

Los exmenes de sangre pueden mostrar un desequilibrio electroltico (como hipocaliemia) o deshidratacin.
Tratamiento
Las personas bulmicas rara vez necesitan ser hospitalizadas, a menos que:

Tengan anorexia.

Presenten depresin mayor.

Necesiten frmacos para ayudarles a suspender las purgas.

Con mucha frecuencia, se utiliza un mtodo por pasos para los pacientes con bulimia. El tratamiento depende
de la gravedad de la bulimia y de la respuesta de la persona a los tratamientos:

Los grupos de apoyo pueden servir para la bulimia leve sin otros problemas de salud.

La terapia cognitivo conductual (TCC) y la nutricional son los primeros tratamientos para la bulimia
que no responde a los grupos de apoyo.

Los antidepresivos conocidos como inhibidores selectivos de la recaptacin de la serotonina (ISRS)


se emplean a menudo para la bulimia. Una combinacin de terapia cognitiva-conductual e ISRS es
muy eficaz si la primera no funciona sola.

Los pacientes pueden abandonar los programas si tienen expectativas poco realistas de "curarse" con la
terapia solamente. Antes de que un programa empiece, usted debe saber que:

Es probable que sea necesario ensayar muchas terapias para superar este difcil trastorno.

Es comn que la bulimia reaparezca (recada) y esto no es una causa para desesperarse.

El proceso es doloroso y usted y su familia necesitarn hacer un gran esfuerzo.

Consecuencias de la bulimia

Las complicaciones ms importantes se derivan de los vmitos y del abuso de laxantes. En general, presentan
cansancio fsico y psquico, con disminucin de los rendimientos escolares y laborales; acaban por abandonar
totalmente sus obligaciones, su aseo y su persona.
Alteraciones digestivas. Son las ms frecuentes, entre las que destacan lceras en el esfago, por el paso del
contenido del estmago a la boca; aumento del tamao de las glndulas salivares; dilatacin del estmago o
rotura, ya sea por la ingesta masiva o por el esfuerzo al vomitar; prdida significativa del esmalte dental y
aparicin de caries dentales; callosidades en las manos (signo de Russell), por el paso cido del vmito
autoprovocado por el dorso de la mano.
Alteraciones respiratorias. Puede aparecer ronquera crnica e infecciones pulmonares por la aspiracin hacia
el pulmn de alimentos al vomitar.

Alteraciones cardiovasculares. Alteraciones del ritmo cardaco secundarias al dficit en potasio a causa de las
conductas purgativas, ya sean los vmitos o el abuso de laxantes, que pueden ocasionar la muerte.
La deshidratacin por vmitos o abuso de laxantes provoca que la presin de la sangre sea baja. A raz de los
esfuerzos para vomitar es posible que aparezcan puntos rojizos en cara y cuello por roturas de pequeos vasos
sanguneos, al igual que hemorragias en la conjuntiva de los ojos.
Alteraciones neurolgicas. Se produce una atrofia del cerebro y pueden tener crisis convulsivas (epilpticas).
Alteraciones hormonales. Es posible que tengan los ciclos menstruales normales, aunque lo habitual es que
presenten irregularidades menstruales o amenorrea, al igual que las anorxicas.
Alteraciones renales. A consecuencia de los vmitos y las diarreas se producen deshidratacin y alteraciones
en los niveles de potasio, sodio y cloro.
Alteraciones psquicas. La depresin aparece tanto como causa como consecuencia.
Casi en la mitad de los casos tienen o han tenido un trastorno afectivo. Las alteraciones ms frecuentes son las
siguientes: Intentos de suicidio.
Consumo de drogas o alcohol (7-10 %).

Trastornos de pnico.
Ansiedad, no slo antes del atracn, sino acompaando al descontrol que favorece su desencadenamiento.
Fobia social, es decir, evitan relacionarse con la gente o salir, porque no se gustan.
Esto en ocasiones puede ser la causa definitiva de abandono del trabajo o estudios.
Irritabilidad.
Alteraciones del sueo.
Alteraciones de la personalidad.
Cleptomana (impulso obsesivo e incontrolable de robar objetos sin valor monetario ni sentimental alguno).