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La actualidad, Voltaire y el Islam

Un Mediterrneo plural
Todo acto terrorista busca trasladarnos a una suerte de trauma de guerra,
en forma de pesadilla, de marcada irrealidad. Lo hizo el 11-s y lo han venido
a reafirmar los actos subsiguientes. Recuerdo que cuando en el 2001 mir
por vez primera las imgenes televisivas de las Torres Gemelas ardiendo y
derrumbndose pens espontneamente que se trataba del fragmento de una
de tantas pelculas que tienen por escenario Nueva York y que cargan las
tintas en el apocalipsis urbano. A los pocos das de aquel atentado almorc a
solas con el gran antroplogo especialista en los mundos contemporneos
Marc Aug, autor de un libro dado a la luz poco antes titulado La guerra de
los sueos. Ensayos de etnoficcin. En este volumen Aug sugiere que los
conflictos en ciernes nos producen ensoaciones en forma de pesadilla que
anteceden a la realidad. Tienen algo de profticos. Le pregunt a Aug, a la
luz de los acontecimientos y el alto contenido simblico del atentado de
Nueva York, si nos encontrbamos en una fase culminante de la guerra de
los sueos. Recuerdo su contestacin: s. Pocos aos despus cuando nos
vimos sumergidos en la atmsfera irreal del 11-m volv a pensar en el
meditado clculo simblico de quienes se consagran a estos menesteres
siniestros.
No es un enemigo cualquiera el terrorismo actual: quienes dirigen el
operativo conocen el lenguaje de signos y smbolos en profundidad, amn
del de las armas. Nos han estudiado, quizs ms que nosotros a ellos, y
conocen entre otras debilidades del modo de vida occidental nuestro apego a
la vida buena
Pars es justo la capital de la vida buena. Tiene mal clima pero tiene una bien
lograda atmsfera de confort, bohemia, estudio, negocio, y paisaje urbano
inigualables. Manuel Chaves Nogales en su magnfico libro La agona de
Francia, escrito al inicio de la II Guerra Mundial, haca una insinuacin
sobre por qu Pars se haba dejado conquistar por los alemanes sin prestar
resistencia: para salvarse de la destruccin dada su alta autoestima. Sea
como fuere, Pars es una megalpolis poseda de s misma, que a todos mal
que bien nos ha ido conquistando en algn momento de nuestra vida. Pero
Pars es frgil, por su mismo apego a la buona vita, y en medio de la crisis
mundial que vivimos estaba mirando hacia otro lado cuando ha despertado

de repente a la irrealidad y a la pesadilla.


No es un enemigo cualquiera el terrorismo actual: quienes dirigen el
operativo conocen el lenguaje de signos y smbolos en profundidad, amn
del de las armas. Nos han estudiado, quizs ms que nosotros a ellos, y
conocen entre otras debilidades del modo de vida occidental nuestro apego a
la vida buena
Para comprender un poco siquiera lo que est pasando hay que mirar hacia
atrs. Y en el pasado parisino hay muchas claves que van desde la guerra de
Argelia hasta le crisis contempornea de los barrios perifricos plenos de
migrantes magrebes. Pero hay que mirar an ms lejos, a la manera como
Juan Goytisolo mira a la historia espaola, sin pararse en el obstculo opaco
de la guerra civil. Al menos nuestra mirada tiene que llegar hasta los albores
de la Revolucin francesa, hasta mitad del siglo XVIII.
All nos espera Voltaire. El filsofo de la tolerancia estudi en el Colegio de
San Luis el Grande, regido por los jesuitas. Absorto en los asuntos del
fanatismo catlico se top con el affaire Jean Calas, un crimen pasional de
naturaleza religiosa acontecido coetneamente en el seno de una familia
dividida hasta el fanatismo por las luchas entre hugonotes y catlicos.
Voltaire escandalizado de que un padre pudiese matar a un hijo por ideas
religiosas dismiles decidi apostar decididamente por la idea de tolerancia.
En el subsiguiente Tratado de la Tolerancia escrito por el filsofo, sin
embargo, no hizo alusin a la religin que ms nos preocupa hoy, al islam.
Es ms, la palabra islam en su tiempo ni siquiera se empleaba; en su lugar
los europeos hablan de mahometismo. Sin embargo, el islam, en cuanto
religin era ampliamente conocida de los hombres de la Ilustracin.
Generalmente se le identificaba con el mundo turco y persa; Montesquieu
haba dado testimonio de ello en las Lettres persannes, a travs de Usbek, un
iran que visita Pars y transmite sus impresiones a sus lejanos parientes y
amigos. La evolucin de la imagen del profeta Mahomet o Mahometo, en
expresin de la poca, fue evolucionando de una suerte de anticristo, tal
como se le representaba en la literatura tardomedieval, a la un impostor.
Esta sutil diferencia establecida a travs de las obras de Adrian Reland y
Georges Sale, autores que precedieron a Voltaire, sostena que el
mahometismo era una religin con principios de racionalidad muy slidos,
aunque al final hubiese tomado una direccin equivocada. Algunos adems
aprovecharon para sealar que el islam haba sido perseguido por los
catlicos, al igual que stos lo haban hecho con los protestantes. De esta

guisa se estableca una corriente de simpata entre protestantes, musulmanes


e incluso judos, hermanados en la persecucin.
Voltaire fue girando hacia una comprensin de la figura de Mahoma, que
acab por concebir como un reformador social que frente a la intolerancia
encarnada en Europa tuvo ms en consideracin el respeto mutuo. Hay
incluso quien piensa que Voltaire ms que descalificar al islam lo que
pretenda era atacar a la clereca cristiana
No obstante haber ledo los textos de Reland y Sale, que buscaban poner un
cortafuego a los estereotipos circulantes, la primera reaccin de Voltaire fue
incluir al islam entre las religiones fanticas. Esta opinin la desarroll
Voltaire en su obra dramtica Le fanatisme ou Mahomet le prophte. Sin
embargo, tras profundizar leyendo ms y ms sobre el asunto la opinin de
Voltaire fue girando hacia una comprensin de la figura de Mahoma, que
acab por concebir como un reformador social que frente a la intolerancia
encarnada en Europa tuvo ms en consideracin el respeto mutuo. Hay
incluso quien benvolamente piensa que Voltaire ms que descalificar al
islam lo que pretenda era atacar a la clereca cristiana. Ello se manifiesta
sobre todo en el Essai sur les murs et lesprit des nations cuando habla de
las cruzadas y los acontecimientos de Espaa, con la Inquisicin como teln
de fondo. A Voltaire, pues, lo que le preocupaba no era en s la religin sino
el fanatismo, concepto al cual dedic una entrada en su diccionario
filosfico, y donde asociar el fanatismo a la ignorancia, la mayor lacra para
los ilustrados creyentes en la supremaca de la razn.
Hace escasamente cuatro aos recuerdo que asist en Pars, en pera Garnier,
a la premier de la pera de Mozart, Idomeneo, rei di Creta. En el libreto de la
misma, que es un canto ilustrado a la tolerancia, al final se corta la cabeza a
cuatro iconos de las grandes religiones, Poseidn, Buda, Mahoma y Jess.
No s qu organizacin fantica haba amenazado con atacar la
representacin de la obra de Mozart cuando en el 2006 se haba planificado
en Alemania su representacin. Yo esperaba en esta ocasin que Francia
fuese valiente, pero cual fue mi decepcin cuando el final de la pera haba
sido modificado. Oh gran error los organizadores haban amagado. Le en
varios artculos del programa de mano se vertan no s qu justificaciones
sobre esta variacin, que no tena otro sentido que dar satisfaccin mediante
la autocensura, a los fanticos.
Por pura casualidad hace pocos das, muy pocos antes del actual desastre
parisino, tena en mis manos unos ejemplares de Charlie Hebdo con las

clebres caricaturas que me haba regalado, como una pura curiosidad, una
amiga; al manosearlos pensaba en lo absurdo del asunto. Supuesto que haya
una prohibicin de representar al profeta Mohammed, una gran figura de la
Historia, un reformador social tambin, sin lugar a dudas, esa prohibicin
concierne exclusivamente a los musulmanes. A los dems, creyentes o no, no
nos va. Lo que no entiendo es el porqu de esta resurgencia del fanatismo, se
me escapa tanto como a los intelectuales que vieron venir las consecuencias
del nazismo en Alemania. Lo veo y lo analizo, pero sigo sin comprender esta
pulsin suicida de una parte de la Humanidad. Llegados a este punto de poco
sirven las palabras, desgraciadamente. Slo se me ocurre afirmar que
Voltaire sigue vivo, quizs por cmo describi imperecederamente al
fantico y su enfermedad: El fanatismo es a la supersticin lo que el delirio
a la fiebre y lo que la rabia a la clera. El que padece xtasis y visiones, el
que toma los sueos por realidades, y las imaginaciones por profecas es un
exaltado; el que confirma su locura con un crimen es un fantico. Y eso
basta.