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VI.

C ODICOLOGIE, DITION ET TRADUCTION DE TEXTES

Nam al-Dn Kobr, Les closions de la beaut et les parfums de la majest [Eve Feuillebois-Pierunek]

Nam al-Dn Kobr, Les closions de la


beaut et les parfums de la majest.
Fawti al-aml wa fawi al-all.
Traduit de larabe et prsent par Paul
Ballanfat.
ditions de lclat, Nmes, 2001 (Philosophie
imaginaire, XXXVIII). 16_23cm, 244p.
Fritz Meier (1) et Henry Corbin (2) avaient depuis longtemps insist sur loriginalit de la pense de Nam al-dn
Kubr (1145-1221), fondateur de la confrrie kubrwiyya.
Cependant celui-ci tait demeur mal connu, et ce trait
fondamental navait jamais t traduit auparavant. En traduisant et en prsentant les Fawti al-aml wa-fawi
al-all, Paul Ballanfat nous offre la premire tude approfondie en franais de la mystique de Nam al-dn Kubr. Il
entend poursuivre ses recherches sur cet auteur en publiant
son commentaire coranique Ayn al-ayt et quelques autres
traits mineurs.
Lintroduction est copieuse et dense (120p.). Elle prsente successivement des lments biographiques et
quelques grandes lignes de la pense de N. Kubr.
P.Ballanfat reconstitue le parcours spirituel de N. Kubr.
Trs rudit et imbu de sa science, le jeune homme est en
recherche spirituelle, mais se montre hostile aux pratiques
soues, en particulier la soumission au matre. Cest
Dizfl quil rencontre fortuitement son premier matre, Isml
al-Qasr, vers 1180. Ne pouvant venir bout de sa sufsance,
Isml lenvoie auprs de son propre matre, Ammr alBidls, un disciple de Ab l-Nab al-Suhraward. Celui-ci lui
conseille son tour de rencontrer Rzbihn Mir, un autre
suhraward tabli Alexandrie, lequel lui administre une
gie salutaire qui le dlivre enn de son dfaut. N. Kubr
retourne ensuite auprs dIsml al-Qasr an dy complter sa formation. Il reoit la permission de diriger et lordre
de stablir au wrazm, o le milieu politique devenait de
plus en plus hostile au sousme. Il annona larrive des
Mongols, quil considrait la fois comme le chtiment dun
tat o les sous taient maltraits et comme laugure
dune renaissance o le sousme inspirerait la nouvelle
socit musulmane. Il mourut en martyr, tu par les Mongols.
Les closions de la beaut et les parfums de la majest sont luvre majeure de N. Kubr. Elle furent crites
pour informer le sou des vnements intrieurs expriments durant la retraite, et plus particulirement les perceptions
visuelles et auditives. Elles sappuient sur les expriences
spirituelles de lauteur et abordent diffrents thmes de
manire un peu dsordonne. La prsentation de ce texte
par P.Ballanfat sappuie sur ltude de lensemble des
uvres de N. Kubr et sur certains crits de ses disciples;
elle savre non seulement extrmement clairante, mais
indispensable sa comprhension correcte.
Les principales caractristiques de lunivers mental
kubrw sont la qute du matre vritable (sans lui le chemi-

nement est impossible et les premires faveurs que le disciple obtient ne sont que la perception de ltat de son
matre), limportance de la retraite spirituelle et de linvocation comme moyens daccder la Connaissance mystique
acquise par inspiration, le rle des visions dans linitiation
spirituelle, et la rapidit de lacquisition des degrs spirituels (N.K. distingue trois voies vers Dieu, celle des pieux
(ayr) et des justes (abrr) qui sont rares russir et cheminent trs lentement, et celle des effronts (ur), les
gens de lamour qui voyagent par le ravissement et atteignent leur but ds le dbut).
N. Kubr se rclame de unayd (m.ca910) et lui emprunte certains traits de doctrine. Il lui emprunte notamment
ses huit principes le maintien en permanence de la puret rituelle, le jene, le silence, la retraite, linvocation
continue, la permanence du lien intrieur avec le ay, le
rejet des penses conscientes, la soumission absolue la
volont de Dieu , et il y ajoute la rduction du temps de
sommeil au minimum et la modration lors de la rupture du
jene. Ces conditions convergent vers un but unique qui
est la mort anticipe volontaire. Cependant il ne sagit pas
de sextraire du monde dici-bas pour rejoindre lautre monde,
mais bien daller outre lautre monde, vers Dieu exclusivement, ceci grce lannihilation du je. Retraite et
invocation ininterrompue librent le cur de la domination
de lme et induisent des expriences visionnaires et auditives. Lhomme est une lumire divine qui doit se librer
des tnbres de la nature pour rejoindre sa source, Dieu.
Cest pourquoi les degrs de linvocation sont marqus par
des lumires colores qui reprsentent lascension des organes spirituels et permettent dinterprter les tats
intrieurs et les progrs spirituels. En ralit, cest le cur
du voyageur qui apparat en face de lui et ce ddoublement
symbolise lespace manifest entre existence mtaphorique
et vritable existence, entre soi invoquant et soi invoqu.
Le cur apparat dabord sous la forme dun puits en ruines
ou dune lumire noire, car il est alors rempli de dmons et
de souffrance. Linvocation perce petit petit la paroi du
cur an que la lumire qui y est enferme puisse slancer vers la Lumire qui descend du Trne. Alors lesprit
slve vers la Prsence divine et le corps imprgn de
lumire est transgur.
Diffrentes expriences visionnaires correspondent
aux trois degrs ou phases de lme. Dans un premier temps,
le mystique peroit son me apptitive sous lapparence
dun cercle dun noir absolu qui peu peu volue vers un
croissant de lune de plus en plus clair au fur et mesure
que la matire se clarie et laisse passer la lumire sous le
feu de linvocation. Puis son me blmante, assimile lintelligence, lui apparat sous la forme dun soleil rouge dune
(1) Fritz Meier, Die Fawih al-Jaml wa Fawtih al-Jall des Najm al-dn
al-Kubr, Wiesbaden, 1957.
(2) Henri Corbin, Lhomme de lumire dans le sousme iranien,
Chambry, Prsence, 1971.

BCAI 18 2002
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BCAI 18 (2002) Nam al-Dn Kobr : Les closions de la beaut et les parfums de la majest. Fawti al-aml wa fawi al-all. Traduit de larabe et prsent par Paul Ball
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lumire intense. Enn lme pacie nit par se confondre


avec le visage de lumire du mystique, miroir blouissant
o lon peroit les merveilles de lunivers, le tout nimb de
lumire verte. Cette vision de son propre tmoin intrieur,
de son double cleste est en ralit lexprience de la Face
de Dieu, car ce double nest autre que la prsence soi de
la Lumire divine. La lumire du mystique reste toutefois
diffrente de celle de Dieu.
Les tats spirituels sont gurs par diffrentes couleurs: ainsi le jaune trahit la faiblesse de lme, une lumire
trouble et empoussire indique la lutte contre les dmons
et lme apptitive, le bleu signie la vie de lme, le rouge
la puissance et la concentration visionnaire et le vert la vie
du cur.
N. Kubr se livre une analyse complexe du nom suprme de Dieu, Allh. Ce nom permet lascension spirituelle,
le mir, il nest rien dautre que la simplicit extrme du
cur puri, vid du monde. Le nom suprme, crateur (le
h est le soufe primordial) et capable dunir le ciel et la
terre, est donn chaque voyageur en fonction de sa
connaissance. Au cur parfaitement vid de toute got
est confre la puissance du Nom, dont le monde est lexpression, et le cur devient alors lieutenant de Dieu et
microcosme.
N. Kubr distingue soigneusement entre lexistence
(wud) et ltre (kawn). Lexistence est le propre de Dieu:
elle est sans commencement et se suft elle-mme. Elle
prcde ltre cr qui, lui, nest pas coternel Dieu. La
distance entre lesprit et le corps tient tout entire dans la
distance entre lexistence et ltre. Le corps, cest ltre arrach au nant par lacte dune volont qui le transcende, il
est insparable du temps, connat un dbut et une n. Lesprit chappe ltre, il est ce par quoi lhomme participe de
lexistence divine. Il sefforce darracher son existence au
monde de ltre par lequel il est contamin via le corps.
Lhomme partage avec Dieu le mystre de lexistence et
cest par lexistence quil est dans lintimit de Dieu et non
par quelque acte quil aurait accompli. Pourtant cette existence humaine est aussi un redoutable pige: malheur
lhomme qui sarrterait aux apparences et ne reconnatrait
pas la dimension divine de sa propre existence en rencontrant son matre intrieur, ce soi vraiment existant. Le plerin
vise lannihilation de soi, cest--dire labolition de toute prtention lgot pour laisser se dployer en soi le don du
je divin.
Quil me soit permis de faire quelques remarques mineures qui nenlvent rien la valeur de ce beau travail.
P.Ballanfat traduit lexpression wali-tar par raseur de
saints (p.9). Il est vrai que le verbe persan taridan
signie raser, mais aussi sculpter, faonner, et il me
semble que, daprs le contexte, faiseur de saints serait
une traduction plus approprie.
Dautre part, le Uq-nme nest pas de Far al-Dn
Erqi (p.40), mais dun auteur mineur appel A qui
crivit environ trente ans aprs la mort de Erqi (3). Enn il

faudrait peut-tre un peu temprer ou expliciter lafrmation


selon laquelle N. Kubr et N. Rz ont condamn les philosophes (p.47-48). Leur mtaphysique est imprgne
davicennisme, et ce quils condamnent dans la philosophie, cest surtout son cantonnement la raison. Il existe
en effet trois types de connaissance pour N. Rz: rationnelle, mditative et visionnaire; le connaissant parfait est
celui qui a accs ces trois sortes de connaissance (4). La
philosophie nest donc pas exclue, mais intgre dans le
bagage idal du plerin.
La traduction des Fawti al-aml wa fawi al-all
propose par Paul Ballanfat sappuie sur lexcellente dition critique de F. Meier. Fidle et rigoureuse, elle manque
parfois un peu dlgance. Les termes techniques traduits
en franais ne sont pas accompagns de leur transcription
arabe, mais un prcieux lexique des termes arabes avec
leurs quivalents franais claire le texte. Des index des
citations coraniques, des traditions, des noms propres et
des notions compltent le tout. Un excellent travail qui intressera vivement les chercheurs en sciences religieuses.
Eve Feuillebois-Pierunek
Universit de Paris III

(3) Nasrollh Pourjavady, hedbzi-h-ye Ahmad azli, Hermann


Landolts Festschift, paratre.
(4) Najm al-Din Dye Rzi, Mird al-ibd, introd. et d. M. A. Riyhi.
Thran, Ilmi va farhangi, 1365, p.111sq.

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BCAI 18 (2002) Nam al-Dn Kobr : Les closions de la beaut et les parfums de la majest. Fawti al-aml wa fawi al-all. Traduit de larabe et prsent par Paul Ball
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