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I.

As afinidades electivas de Goethe, Walter Benjamin, Ensaios Reunidos:


Escritos sobre Goethe, Rio de Janeiro 2011, pp. 11-15

As afinidades eletivas de Goethe

Dedicado a Jula Cohn1


I
"A quem elege s cegas, fumaa do sacrifcio golpeia-lhe Nos olhos."
Klopstock2
A bibliografia disponvel sobre criaes literrias sugere que o procedimento minucioso
em tais investigaes deve ser mobilizado mais em funo de um interesse filolgico do
que crtico. Por isso, a interpretao que se segue do romance As afinidades eletivas,
interpretao minuciosa tambm nos seus elementos particulares, poderia facilmente
induzir a um equvoco quanto inteno com que se apresenta. Ela poderia aparecer
como comentrio; todavia, foi concebida como crtica. A crtica busca o teor de verdade
de uma obra de arte; o comentrio, o seu teor factual.3 A relao entre ambos determina
aquela lei fundamental da escrita literria segundo a qual, quanto mais significativo for o
teor de verdade de uma obra, de maneira tanto mais inaparente e ntima estar ele ligado
ao seu teor factual.3 Se, em consequncia disso, as obras que se revelam duradouras so
justamente aquelas cuja verdade est profundamente incrustada em seu teor factual, ento
os dados do real4 na obra apresentam-se, no transcurso dessa durao, tanto mais ntidos
aos olhos do observador quanto mais se vo extinguindo no mundo. Mas com isso, e em
consonncia com a sua manifestao, o teor factual e o teor de verdade, que inicialmente
se encontravam unidos na obra, separam-se na medida em que ela vai perdurando, uma
vez que este ltimo sempre se mantm oculto, enquanto aquele se coloca em primeiro
plano. Consequentemente, torna-se cada vez mais uma condio prvia para todo crtico
vindouro a interpretao do teor factual, isto , daquilo que chama a ateno e causa
estranheza. Pode-se comparar esse crtico ao palegrafo perante um pergaminho cujo
texto desbotado recobre-se com os traos de uma escrita mais visvel, que se refere ao
1

A escultora berlinense Jula Cohn (1894-1981) era irm de Alfred Cohn, um dos amigos mais ntimos de
Benjamin. Em 1926 ela esculpiu um busto do crtico, que se perdeu durante a guerra (mas do qual existem
duas fotografias). Em 1921, passou um perodo como hspede de Walter Benjamin e sua mulher Dora,
durante o qual criou-se uma situao ertico-afetiva que Gershom Scholem descreveu como anloga
apresentada por Goethe no romanceAsafinidades eletivas. (N. da E.).
2
"Wer blind whlet, dem schlgt Opferdampf! In die Augen", no original. Benjamin tomou estes versos
segunda estrofe do poema "As graas", de Fried rich Gottlieb Klopstock (1724-1803). 0 verbo "eleger"
(whlen) remete ao ttulo do romance (literalmente: "As afinidades de eleio") e de fundamental
importncia na interpretao de Benjamin. Observe-se, contudo, que em vrios momentos da traduo,
whlen, assim como o substantivo Wahl, aparecem no como "eleger" e "eleio", mas sim como
"escolher" e "escolha", como, por exemplo, na observao de Benjamin de que "toda escolha, considerada a
partir do destino, `cega' e conduz, cegamente, desgraa". (N. da E.).
3
Os termos "teor de verdade" e "teor factual" correspondem no original a Wahrheitsgehalt e Sachgehalt. O
substantivo masculino Gehalt pode ser traduzido tambm por "contedo", mas este corresponde mais
propriamente a Inhalt, o contedo objetivo assunto, argumento, acontecimentos de uma obra literria.
Gehalt, por sua vez, conota tambm a viso de mundo ou os valores envolvidos na obra, razo pela qual
optou-se aqui por "teor". Contudo, quando empregado no plural ou em outros contextos, Gehalt foi
traduzido tambm como "contedo". (N. da E.).
4
4 A expresso "dados do real" corresponde no original ao substantivo plural Realien, conhecimentos
objetivos, "faros" ou "coisas" da realidade incorporados obra de arte. (N. da E.).

prprio texto. Do mesmo modo como o palegrafo deveria comear pela leitura desta
ltima, tambm o crtico deveria faz-lo pelo comentrio. E inesperadamente surge-lhe
da um inestimvel critrio de seu julgamento: s agora ele pode formular a pergunta
crtica fundamental, ou seja, se a aparncias5 do teor de verdade se deve ao teor factual ou
se a vida do teor factual se deve ao teor de verdade. Pois na medida em que se dissociam
na obra, eles tomam a deciso sobre a imortalidade da mesma. Nesse sentido, a histria
das obras prepara a sua crtica e, em consequncia, a distncia histrica aumenta o seu
poder. Se, por fora de um smile, quiser-se contemplar a obra em expanso como uma
fogueira em chamas vvidas, pode-se dizer ento que o comentador se encontra diante
dela como o qumico, e o crtico semelhantemente ao alquimista. Onde para aquele
apenas madeira e cinzas restam como objetos de sua anlise, para este to somente a
prpria chama preserva um enigma: o enigma daquilo que est vivo. Assim, o crtico
levanta indagaes quanto verdade cuja chama viva continua a arder sobre as pesadas
achas do que foi e sobre a leve cinza do vivenciado.
Para o poeta, assim como para o pblico de sua poca, no bem a existncia, mas, na
verdade, o significado dos dados do real na obra que ir manter-se sempre oculto. Uma
vez, no entanto, que o eterno da obra se destaca apenas por sobre o fundamento desses
dados, toda crtica contempornea, por mais elevada que possa estar, abarca na obra mais
a verdade em movimento do que a verdade em repouso, mais a atuao temporal do que o
ser eterno. Ora, por mais valiosos que os dados do real possam ser para a interpretao da
obra, seria quase desnecessrio dizer que a produo goethiana no se deixa examinar
como a de um Pndaro. Pelo contrrio: certamente jamais houve um tempo que, como o
de Goethe, tenha estranhado tanto a ideia de que os contedos mais essenciais da
existncia pudessem se configurar no mundo das coisas e que, sem uma tal configurao,
sequer poderiam realizar-se. A obra crtica de Kant e a Obra elementar de Basedow,6 uma
dedicada ao sentido, a outra contemplao da experincia daquele tempo, do
testemunho de maneira bem diversa, porm igualmente concludente, da precariedade dos
contedos factuais de ento. Nesse trao determinante do Iluminismo alemo quando
no do Iluminismo europeu em geral pode ser avistada, por um lado, uma precondio
imprescindvel da obra kantiana e, por outro, da produo goethiana. Pois exatamente na
poca em que a obra de Kant estava concluda e, assim, traado o itinerrio atravs da
floresta desfolhada do real, iniciava-se a procura goethiana pelas sementes do eterno
crescimento. Essa procura foi ao encontro daquela tendncia do Classicismo que
procurava apreender, no tanto o tico e o histrico, mas antes o mtico e o filolgico. O
seu pensamento direcionava-se, no para as ideias em devir, mas sim para os contedos
configurados, da maneira como vida e linguagem os preservavam. Depois de Herder e
Schiller, foram Goethe e Wilhelm von Humboldt que assumiram a liderana. Se o teor
factual renovado, que vigorava nas criaes literrias do velho Goethe, escapava aos seus
contemporneos na medida em que esse teor no se enfatizava a si prprio, como no
5

Empregado inmeras vezes ao longo deste ensaio, o termo "aparncia" corresponde no original a Schein,
substantivo masculino que tambm significa "brilho". Do mesmo modo, o verbo scheinen pode ser
traduzido tanto por "parecer" ou "aparentar", quanto por "brilhar", "reluzir". Ao campo semntico de
Schein pertence, portanto, no s a conotao negativa de "iluso, aparncia enganosa", mas tambm a de
manifestao sensvel, fenomnica, relacionada a Erscheinung, isto , "apario" (phainomenon, em grego).
(N. da E.).
6
6 Johann Bernhard Basedow (1724-1790), pedagogo alemo cujas teorias, muito apreciadas por Goethe,
revelam forte influncia de Rousseau. (N. da E.).

Div,7 isso acontecia porque at mesmo a procura por um tal teor lhes era estranha,
muito ao contrrio do fenmeno correspondente na Antiguidade.
Destino e carter, Walter Benjamin, Escritos sobre mito e linguagem, Rio de
Janeiro 2011, pp. 89-100

Destino e carter
Destino e carter so vistos, habitualmente, como tendo uma ligao causal, sendo o
carter considerado uma causa do destino. A ideia a pressuposta a seguinte: se, por um
lado, o carter de uma pessoa, isto , tambm a sua maneira de reagir, fosse conhecido
em todos os seus pormenores, e se, por outro, os acontecimentos do mundo fossem
conhecidos nos domnios em que atingem esse carter, ento se poderia dizer com
exatido tanto o que aconteceria a esse carter quanto o que seria realizado por ele. Ou
seja, seu destino seria conhecido. As representaes atuais no possibilitam o acesso
imediato ao conceito de destino, de forma que os homens modernos porque encontram
em si mesmos, de um modo ou de outro, um saber acerca do carter admitem a ideia de
que o carter possa ser mais ou menos lido a partir dos traos corporais de algum,
enquanto lhes parece inaceitvel a representao de que o destino de algum possa, de
maneira anloga, ser lido a partir das linhas de sua mo. Isso parece to impossvel
quanto "prever o futuro"; a predio do destino parece de fato estar, sem mais, subsumida
a essa categoria e o carter, ao contrrio, parece algo dado no presente e no passado, algo
que seria, portanto, reconhecvel. Mas, na realidade, o que afirmam aqueles que acham
que tm o dom de predizer aos homens seu destino a partir de tais ou tais signos
precisamente que esse destino, para quem sabe observar (para quem encontra em si um
saber imediato acerca do destino em geral), j est de certo modo presente ou, para falar
de modo mais cuidadoso, est disposio. Como se pode ver, a hiptese de que um
destino futuro esteja de alguma maneira " disposio", de que tal ideia no contradiga o
conceito de destino, nem que a possibilidade de prediz-lo no contradiga as foras do
conhecimento humano, no absurda. Assim como o carter, o destino no pode ser
inteiramente percebido em si mesmo, mas apenas em sinais, pois mesmo que este ou
aquele trao de carter, este ou aquele encadeamento do destino possa se oferecer
imediatamente vista o conjunto visado por esses conceitos no est disponvel seno
nos sinais, na medida em que ele se situa alm do que se oferece imediatamente vista. O
sistema de traos caracterolgicos limita-se em geral ao corpo (se abstrairmos o
significado caracterolgico daqueles sinais que o horscopo estuda), enquanto que de
acordo com a viso tradicional, podem se tornar sinais do destino, ao lado dos traos
corporais, todas as manifestaes da vida exterior. Mas a inter-relao entre o sinal e
aquilo que ele designa constitui, em ambas as esferas, um problema cerrado e difcil,
ainda que diverso em cada um desses domnios, porque, contrariamente a uma
observao superficial e a uma falsa hipostasiao dos sinais, o sinal e o que ele designa
no significam nos dois sistemas, carter e destino, com base em relaes causais. Um
nexo de significao jamais deve ser fundado na causalidade, mesmo que, no caso em
questo, estes sinais, em sua existncia, possam ser causados pelo destino e pelo carter.
A seguir, no se investigar que aparncia tem um tal sistema de sinais para o carter e
para o destino, mas a reflexo se dirige pura e simplesmente para o que designado.
3

Parece que a concepo tradicional da essncia do destino e do carter e de suas relaes


no s permanece problemtica, na medida em que no capaz de tornar racionalmente
conce- bvel a possibilidade de uma predio do destino, como falsa, pois a separao
sobre a qual ela repousa irrealizvel no plano terico. De fato, impossvel formar um
conceito no contraditrio de uma esfera que seria externa a um homem que age, cujo
cerne, segundo a concepo tradicional, constitudo por seu carter. Nenhum conceito
de mundo exterior se deixa definir em oposio s fronteiras do conceito do homem que
age. Ao contrrio, entre o conceito do homem que age e o de mundo exterior, tudo
interao, seus crculos de ao se interpenetram; suas representaes podem at ser
muito diferentes, mas seus conceitos so inseparveis. No somente no se pode indicar o
que, em ltima instncia, deve valer como funo do carter e o que deve valer como
funo do destino em uma vida humana (essa constatao no teria aqui nenhum sentido,
se os dois planos se mesclassem apenas na experincia), mas a exterioridade que o
homem que age encontra pode, em princpio, ser reconduzida, em medida to elevada
quanto se queira, ao seu interior, e seu interior, ao seu exterior; mais do que isso: cada um
pode ser visto como o outro. Nesta reflexo, longe de serem considerados teoricamente
separados, destino e carter coincidem. Assim tambm Nietzsche, quando diz: "Se
algum tem carter, ento tem tambm uma vivncia, que sempre retorna".7 Ou seja: se
algum tem carter, ento seu destino , no essencial, constante. Mas isso, contudo,
tambm significa dizer: ento, ele no tem nenhum destino e os estoicos mostraram
essa consequncia.
Desse modo, para que se possa formular o conceito de destino, ele deve ser nitidamente
separado do de carter e isso s pode ser alcanado, em contrapartida, quando tivermos
feito uma determinao precisa deste ltimo. Devido a essa determinao, os dois
conceitos tornar-se-o completamente divergentes; onde h carter, no dever existir,
certamente, destino e, no contexto do destino, o carter no ser encontrado. Alm disso,
deve-se tomar o cuidado de explicitar as esferas dos dois conceitos, de tal modo que eles
no usurpem, como acontece no uso comum da linguagem, a majestade das esferas e dos
conceitos superiores. O carter, de fato, usualmente inserido em um contexto tico,
enquanto o destino, em um contexto religioso. De tais domnios eles devem ser banidos,
por meio da revelao do erro que para l os transportou. No que diz respeito ao conceito
de destino, este erro se deve a sua ligao com o de culpa. Assim, para nomear um caso
tpico, a infelicidade fatdica vista como a resposta de Deus ou dos deuses a uma dvida
religiosa. Mas, nesse caso, deveramos refletir que falta, de fato, uma relao anloga do
conceito de destino com o conceito que nos dado, por meio da moral, juntamente com o
de culpa, isto , o conceito de inocncia. Na clssica formulao grega da ideia de
destino, a felicidade que cabe a um homem no compreendida, de modo algum, como a
confirmao de sua vida inocente, mas como a tentao do mais pesado endividamento,
da hybris. No destino, com efeito, no ocorre nenhuma relao com a inocncia. Existe
ento no destino esta questo vai mais fundo uma relao com a felicidade? Ser a
felicidade, assim como sem dvida o a infelicidade, uma categoria constitutiva do
destino? A felicidade , muito mais, o que liberta aquele que feliz das cadeias do
7

Em Benjamin, "Wenn einer Charakter hat, so hat er auch ein Erlebnis, das immer wiederkehrt". O texto
correto de Nietzsche que est em Alm do bem e do mal, "Mximas e interldios", 70; KSA, 5, p. 86
: "Hat man Charakter, so hat man auch sein typisches Erlebniss, das immer wiederkommt". Na traduo
de Paulo Csar de Souza: "Quando se tem carter, tem-se tambm sua experincia tpica, que sempre
retorna" (So Paulo, Companhia das Letras, 1992, p. 68). (N. da E.).

destino e da rede do seu prprio destino. No em vo que Hlderlin chama os deuses


bem-aventurados de "sem destino". Desse modo, felicidade e bem-aventurana, assim
como a inocncia, conduzem para fora da esfera do destino. Mas uma ordenao cujos
nicos conceitos constitutivos so os de infelicidade e culpa, e dentro da qual no h
nenhuma via pen-svel de libertao (pois na medida em que uma coisa destino, ela
infelicidade e culpa) uma tal ordenao no pode ser religiosa, apesar de tudo o que o
conceito mal empregado de culpa pode, neste caso, sugerir. Cabe ento procurar um outro
domnio, no qual nica e to somente a infelicidade e a culpa so vlidas; uma balana,
na qual bem-aventurana e inocncia se encontram demasiado leves e se elevam no ar.
Essa balana a do direito. Este erige as leis do destino, da infelicidade e da culpa
condio de medida da pessoa; seria falso admitir que apenas a culpa se encontra neste
nexo com o direito; pode-se provar, muito mais, que qualquer culpabilidade jurdica nada
mais do que uma infelicidade. Por engano, por ter sido confundida com o reino da
justia, a ordem do direito que apenas um resduo do plano demonaco na existncia
humana, na qual os princpios jurdicos no determinam apenas as relaes entre os
homens, mas tambm destes com os deuses manteve-se para alm do tempo que
inaugurou a vitria sobre os demnios. No foi o direito, mas a tragdia que fez emergir,
pela primeira vez, a cabea do gnio das nvoas da culpa, pois na tragdia o destino
demonaco interrompido. No porque o encadeamento de culpa e expiao, que para o
homem pago interminvel, seja dissolvido pela purificao do homem penitente e sua
reconciliao com o puro deus mas porque, na tragdia, o homem pago se d conta
de que melhor que seus deuses. Este conhecimento, porm, abala a sua relao com a
linguagem, esta permanece abafada. Sem se declarar, ela busca em segredo reunir sua
fora. No coloca culpa e expiao bem delimitadas nos pratos da balana, mas as
chacoalha e mistura. No se trata aqui de dizer que a "ordenao moral do mundo" ser
novamente restaurada,8 mas que, no estremecimento deste mundo, doloroso, o homem
moral, ainda mudo, ainda na minoridade como tal, ele chamado de "heri" quer
se pr de p. O paradoxo do nascimento do gnio na ausncia de linguagem moral, na
infantilidade moral, o sublime da tragdia. Este , provavelmente, o fundamento do
sublime em geral, no qual muito mais o gnio que se manifesta do que Deus. O destino
se mostra portanto quando se considera a vida de um condenado, no fundo, uma vida que
primeiro foi condenada e por isso tornou-se culpada. Goethe condensou estas duas fases
nas seguintes palavras: "Vocs permitiram aos pobres tornarem-se culpados". O direito
no condena punio, mas culpa. Destino o nexo de culpa do vivente. Este nexo
corresponde constituio natural do vivente, a esta aparncia ainda no totalmente
dissolvida, da qual o homem est to afastado que ele jamais mergulha nela inteiramente,
mas sob o domnio da qual ele no pode seno permanecer invisvel no que ele tem de
melhor. Assim, no fundo, o homem no aquele que possui um destino; o sujeito do
destino indeterminvel. O juiz pode entrever o destino onde quiser; cada vez que pune,
ele deve, ao mesmo tempo, s cegas, ditar um destino destino no qual o homem jamais
atingido, mas apenas a mera vida nele que, em virtude da aparncia, participa da culpa
natural e da infelicidade. Na ordem do destino, esse vivente pode estar associado tanto s
cartas quanto aos planetas, e a vidente serve-se da simples tcnica que consiste em, por
meio das coisas prximas e calculveis, prximas e certas (coisas que so impudicamente
grvidas de certezas), empurrar vivente em direo ao nexo de culpa. Assim ela apreende
8

Referncia critica concepo hegeliana de tragdia como restaurao da "ordenao moral do mundo",
que se encontra tanto nos Princpios da Filosofia do Direito quanto na Esttica. (N. da E.).

no signo algo sobre uma vida natural no homem, que ela tenta colocar no lugar da cabea
h pouco.mencionada, do mesmo modo que, por outro lado, o homem que a consulta
abdica em favor da vida culpada nele mesmo. O nexo de culpa temporal num sentido
inteiramente inapropriado, pois completamente diferente, no modo e na medida, do
tempo da redeno, do tempo da msica ou do tempo da verdade. Do estabelecimento da
temporalidade especfica do destino depende toda a elucidao dessas coisas. O
cartomante e o quiromante ensinam, em todo caso, que esse tempo pode, a qualquer
momento, tornar-se simultneo a outro (no presente). um tempo dependente, que
referido, como um parasita, a uma vida superior, menos ligada vida natural. Esse tempo
no possui nenhum presente, pois apenas em romances ruins existem momentos fatdicos,
e ele conhece o passado e o futuro somente em variaes que lhe so prprias.
Existe ento um conceito de destino e ele o autntico, o nico, que diz respeito, na
mesma medida, ao destino na tragdia e s intenes da cartomante o qual
inteiramente independente do conceito de carter e procura sua fundamentao em uma
esfera completamente diferente. O conceito de carter tambm deve ser colocado em seu
lugar correspondente. No por acaso que essas duas ordens estejam conectadas a
prticas interpretativas e que, muito apropriadamente, carter e destino se encontrem na
quiromancia. Ambos dizem respeito ao homem natural, melhor dizendo: natureza no
homem, que se anuncia nos signos da natureza, dados em si mesmos ou produzidos
experimentalmente. A fundamentao do conceito de carter dever estar relacionada, em
todo caso, a uma esfera natural e que tem to pouco a ver com a tica ou a moral como o
destino com a religio. Por outro lado, o conceito de carter dever tambm ser destitudo
daquelas caractersticas que constituem sua ligao errnea com o conceito de destino.
Esta ligao resulta de uma considerao superficial de carter como uma rede que se
forma aleatoriamente, e a partir de algum conhecimento, at tornar-se uma malha
consistente. Com efeito, ao lado dos grandes traos fundamentais, o olhar mais agudo do
conhecedor da alma humana deveria pretensamente descobrir traos mais sutis e mais
estreitamente entrelaados, at que aquilo que parecia uma rede se condense num tecido.
Nos fios dessa trama, um entendimento fraco acreditou finalmente ter se apropriado da
essncia moral do carter em questo e nele distinguir boas e ms qualidades. Mas cabe
moral mostrar que jamais as qualidades, somente as aes podem ter peso moral.
Todavia, a primeira impresso quer certamente outra coisa. No apenas "ladro",
"esbanjador", "corajoso", parecem implicar tambm avaliaes morais (aqui ainda se
pode fazer abstrao da aparente colorao moral dos conceitos), mas sobretudo palavras
como "abnegado", "ardiloso", "vingativo", "invejoso" parecem designar traos de carter,
dos quais no se pode abstrair uma avaliao moral. No obstante, tal abstrao no
apenas exequvel como necessria para se compreender o sentido dos conceitos, em
cada caso. De fato, preciso pens-la de tal modo que a avaliao em si permanea e
perca apenas o acento moral, para dar lugar a apreciaes determinadas, seja com sentido
positivo ou negativo, tal como so pronunciadas as designaes sem dvida
indiferentes do ponto de vista moral das qualidades do intelecto (como "inteligente"
ou "burro").
A comdia ensina onde estas designaes pseudomorais de qualidades encontram sua
verdadeira esfera. No seu centro, como personagem principal da comdia de costumes,
est, frequentemente, um homem que, caso estivssemos diante de suas aes na
realidade e no no palco, deveramos chamar de patife: Mas, no palco da comdia, suas
aes no tm outro interesse seno o que lhes conferido pela luz do carter, e este, nos
6

casos clssicos, objeto no de urna condenao moral, mas de grande hilaridade. As


aes do heri da comdia nunca tocam seu pblico, nem em si mesmas, nem
moralmente; suas aes interessam somente na medida em que refletem a luz do carter.
Constata-se, assim, que o grande autor de comdias, como Molire, por exemplo, no
procura determinar sua personagem pela multiplicidade dos traos de carter. Pelo
contrrio, a anlise psicolgica no permite o acesso a sua obra. Se partirmos do interesse
psicolgico, no h nada a enxergar, pois a avareza ou a hipocondria no Avarento ou no
Doente imaginrio so hipostasiadas e pressupem toda a ao. Essas peas nada
ensinam sobre hipocondria e avareza, longe de torn-las compreensveis, elas as
apresentam de modo cada vez mais tosco; se o objeto da psicologia a vida interior do
homem em sua pretensa realidade emprica, ento as personagens de Molire no podem
sequer ser utilizadas por ela como meios de demonstrao. Nelas, o carter se desdobra
no esplendor de seu nico trao claro como um sol , de modo tal que nenhum outro
trao pode permanecer visvel na sua proximidade, pois por este ofuscado. A grandeza
da comdia de costumes repousa nesse anonimato do homem e de sua moralidade, em
meio ao desdobramento mais elevado do indivduo na unicidade de seu trao de carter.
Enquanto o destino desenrola a monstruosa complicao da pessoa culpada, enquanto ele
expe a complicao e o elo constrangedor de sua culpa, o carter responde a esta
servido mtica da pessoa em seu nexo de culpa, com a resposta do gnio. A complicao
torna-se simplicidade, o fatum, liberdade. Pois o carter da personagem cmica no o
do espantalho dos deterministas, ele a luminria cujos raios tornam visvel a liberdade
de suas aes. Ao dogma da culpa natural inerente vida humana, da culpa originria
cuja indissolubilidade constitui a doutrina do paganismo e cuja ocasional dissoluo se
d por meio do culto , a isso o gnio contrape a viso da inocncia natural do homem.
Essa viso, por sua vez, tambm persiste no domnio da natureza; entretanto, por sua
prpria essncia, ela est muito perto de intuies morais, e delas se aproxima num grau
que a ideia oposta s atinge na forma da tragdia, que no a nica de suas formas. Mas
a viso do carter liberadora sob todas as formas: de um modo que no pode ser
explicitado aqui, ela est ligada liberdade por via de sua afinidade com a lgica. O
trao de carter no ento o n na rede. Ele o sol do indivduo no cu incolor
(annimo) do homem, sol que lana a sombra da ao cmica. (Isso situa num contexto
mais adequado a palavra profunda de Hermann Cohen,9 segundo a qual toda ao trgica,
por mais elevada que caminhe sobre seus coturnos, lana uma sombra cmica.)
Entre os antigos, os sinais fisiognomnicos, assim como todos os outros sinais
divinatrios, deviam servir principalmente perscrutao do destino, conforme a
dominao da crena pag na culpa. Tanto a fisiognomonia como a comdia foram
fenmenos da nova idade do mundo, a do gnio. O nexo da fisiognomonia moderna com
a antiga arte da predio se mostra ainda no acento de valor moral, infrutfero, dos seus
conceitos, assim como tambm em sua busca por complicao analtica. Nessa
perspectiva, os fisiognomonistas antigos e medievais viram mais acertadamente, na
medida em que reconheceram que o carter s pode ser compreendido sob alguns poucos
conceitos fundamentais, indiferentes do ponto de vista moral, tal como, por exemplo, a
doutrina dos tempermentos procurou estabelecer.
9

Hermann Cohen (1842-1918), filsofo judeu alemo, figura de destaque do neo-kantianismo, retomou a
filosofia de Kant luz do pensamento judaico e teve grande importncia para Benjamin, sobretudo para
seus estudos de Kant e de tica. Benjamin volta a se referir a ele no ensaio "Para uma crtica da violncia",
neste volume. (N. da E).

(1919)
Traduo de Ernani Chaves