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DEFINICIN DE INFANCIA

La infancia es la poca en la que los nios y nias tienen que estar en la escuela y en los lugares de recreo,
crecer fuertes y seguros de s mismos y recibir el amor y el estmulo de sus familias y de una comunidad
amplia de adultos. Es una poca valiosa en la que los nios y las nias deben vivir sin miedo, seguros frente
a la violencia, protegidos contra los malos tratos y la explotacin. Como tal, la infancia significa mucho ms
que el tiempo que transcurre entre el nacimiento y la edad adulta. Se refiere al estado y la condicin de la
vida de un nio, a la calidad de esos aos.
A pesar de numerosos debates intelectuales sobre la definicin de la infancia y sobre las diferencias
culturales acerca de lo que se debe ofrecer a los nios y lo que se debe esperar de ellos, siempre ha habido
un criterio ampliamente compartido de que la infancia implica un espacio delimitado y seguro, separado de
la edad adulta, en el cual los nios y las nias pueden crecer, jugar y desarrollarse [Haga clic aqu para ver
el recuadro El mundo reconoce por fin la importancia de la infancia]. En 1989, la Asamblea General de las
Naciones Unidas aprob la Convencin sobre los Derechos del Nio.
La Convencin es el primer tratado internacional de derechos humanos que combina en un instrumento
nico una serie de normas universales relativas a la infancia, y el primero en considerar los derechos de la
niez como una exigencia con fuerza jurdica obligatoria.
La Convencin:

Defini la infancia como un espacio separado de la edad adulta y reconoci que lo que resulta
apropiado para los adultos puede no ser adecuado para la infancia.

Exhort a los gobiernos a que proporcionen asistencia material y apoyo a las familias y eviten la
separacin de los nios y sus familias.

Reconoci que los nios y las nias son titulares de sus propios derechos y por tanto no son
receptores pasivos de la caridad, sino protagonistas con la facultad para participar en su propio
desarrollo.

En los aos posteriores a la aprobacin de la Convencin se han producido en el mundo resultados


concretos. Desde comienzos de los aos 1990 hasta el ao 2000, la tasa de mortalidad de menores de
cinco aos disminuy en el mundo en un 11%; en la dcada de 2000, la incidencia de casos de bajo peso
descendi de un 32% a un 28% en los pases en desarrollo, y el acceso mundial al agua potable aument
desde un 77% hasta un 82%. La mortalidad en la infancia debida a la diarrea, la principal causa de muerte
en la infancia a comienzos de los aos 1990, se redujo a la mitad durante la dcada, lo que salv las vidas
de un milln de nios y nias. La Iniciativa Mundial para la Erradicacin de la Poliomielitis, iniciada en 1988,
contribuy a reducir el nmero de casos de poliomielitis desde 350.000 ese ao a menos de 700 a finales de
2003.
Pero convencidos de que todava quedaba mucho por hacer a favor de la infancia del mundo, 190 gobiernos
se reunieron en mayo de 2002 en la Sesin Especial de la Asamblea General de las Naciones Unidas en
favor de la Infancia y se comprometieron a acelerar los progresos en el desarrollo de la infancia. Los
dirigentes mundiales aprobaron de manera unnime una serie de metas con plazos fijos: promover el mejor
comienzo en la vida y una buena salud para los nios y las nias; ofrecer una educacin de calidad;
proteger a las nias contra los malos tratos, la explotacin y la violencia; y luchar contra el VIH/SIDA. Estos
compromisos se reflejaron en un nuevo pacto internacional: Un mundo apropiado para los nios.
Por qu y cmo definir a un nio?
Los nios no son pequeos adultos con pequeos derechos.
Desde el punto de vista biolgico, el nio es una persona que no tiene edad suficiente para tener hijos. El
desarrollo de un nio es un proceso ms o menos constante que atraviesa diversas etapas:

Cmo definir a un nio?


0 a 28 das: recin nacido
28 das a 2 aos: infante
2 a 6 aos: infancia temprana
6 a 13 aos: infancia; tambin, se utiliza comnmente el trmino preadolescente

Al comienzo de los 13 aos, la pubertad marca un perodo de transicin desde la infancia a la adultez. El
funcionamiento del sistema hormonal que provocar el mximo crecimiento fsico, la maduracin del
sistema reproductivo y los cambios fsicos: todo eso ocurrir.

Las grandes diferencias culturales que existen entre los pases, como tambin los significativos cambios
fsicos y emocionales implicados en el paso de la infancia a la adultez, han atrado la atencin a la
necesidad de encontrar una definicin consensual, una referencia global que sea vlida y aceptable para
todos y que permita que todos los nios sean tomados en cuenta por igual, sin importar en qu lugar del
mundo se encuentren.
Por consiguiente, las Naciones Unidas han creado una definicin de nio para que todos los pases que
haban ratificado la Convencin Internacional sobre los Derechos del Nio compartieran la misma
referencia, que est establecida en el Artculo 1 de la Convencin:
"Se entiende por nio todo ser humano menor a dieciocho aos de edad, salvo que, en virtud de la ley que
le sea aplicable, haya alcanzado antes la mayora de edad"
Gracias a la Convencin, result muy simple definir a un nio, que es un ser humano menor a dieciocho
aos de edad, salvo que la ley de su pas lo o la considere adulto/a a una temprana edad, lo cual es
extrao.
El futuro
Segn los clculos de UNICEF, cada ao nacen 130 millones de nios. En muchos pases, representan ms
del 50% de la poblacin. Es absolutamente esencial que los derechos de los nios se respeten para que, en
primer lugar, sobrevivan y eso les ayude a madurar y desarrollarse en armona.

Los derechos del nio


La Asamblea General de las Naciones Unidas aprob en 1989 un tratado que describe los derechos de los
nios. La Convencin sobre los Derechos del Nio explica, por ejemplo, que todo nio debera gozar
de salud, disfrutar del descanso y el juego, tener una familia, un nombre y una nacionalidad. Entre los
puntos ms importantes, sin embargo, se encuentra la libertad de pensamiento y expresin y la proteccin
contra la explotacin infantil.
Esta lista de normas bsicas para la vida de una persona menor de edad resulta, como cualquier otra
herramienta de generalizacin, incompleta y engaosa, sin entrar en que se cumple segn la conveniencia
de cada familia o regin. Tomemos el caso de la libre expresin, por ejemplo, e intentemos explicar el
creciente ndice de suicidios por abuso escolar a personas que no responden a los parmetros de la maldita

normalidad. El derecho a la familia, por otro lado, responsable de mltiples formas de abuso por parte de
padres, tos, abuelos. O pensemos en la eleccin de la religin en el caso de quienes son bautizados o
circuncidados al nacer, cuando todava no pueden decidir.
Freud y la infancia
Para Freud, las bases de la personalidad estn en los primeros aos de vida, lo cual refuerza la importancia
de esta etapa del desarrollo. Sigmund dice que al nacer, hacemos lo posible por satisfacer los numerosos
impulsos e instintos que nos dominan, sin restricciones de ningn tipo. Ms tarde, influenciados por nuestro
entorno, comenzamos a establecer una serie de normas y reglas para vivir en sociedad, que nos
acompaarn el resto de nuestra vida.
Una infancia marcada por hechos terribles, como maltrato fsico y mental, ejemplos de delincuencia, faltas
de respeto, puede resultar en un adulto violento; pero tambin en una persona que luche por defender los
derechos humanos. No existe una receta para una infancia perfecta, pero las vivencias traumticas de la
niez nunca pasan desapercibidas y la mayora de los casos no tienen un final feliz. Seguramente, el mejor
regalo que puede recibir un nio es la libertad; de elegir, de sentir, de expresarse, de querer y de rechazar

http://www.unicef.org/spanish/sowc05/childhooddefined.html
http://es.cyberdodo.com/documentos/definicion-de-nino/2.html
http://definicion.de/infancia/