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El Castigo: Una técnica de modificación de conducta en la infancia

Por: Dr Eduardo R. Hernández González.
Pediatra y Terapeuta de la Conducta Infantil.
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El Castigo en sentido técnico se refiere sólo a la operación empírica (presentación o retiro de eventos)
que reduce la frecuencia de aparición de una respuesta, y no siempre comprende dolor físico. (Kazdin,
1971) Sin duda, los eventos dolorosos (como las tundas) pueden no disminuir las respuestas para las que
se diseñaron como castigo, sino más bien aumentar la frecuencia de aparición de las respuestas a
castigar, así como también provocar la aparición de otras respuestas disruptivas. De manera que el
Castigo es un procedimiento de modificación de conductas.
Desde hace muchos años, y desde la perspectiva cognitivo-conductual, no está indicado el castigo físico
como método de modificación de conductas en los niños, y este criterio es compartido por el autor, para
quien el castigo físico por una parte representa un irrespeto absoluto a los derechos humanos y sobre
todo de los niños, y por otra ha demostrado hasta el cansancio que no tiene poder para corregir conductas
disruptivas en los niños.
Sin embargo, para propósitos del tema, se tocarán todos los tipos de castigo que existen en la literatura
psicológica.

Tipos de castigo.
En la modificación conductual se han desarrollado muchas formas de castigo con base en si se presentan
eventos aversivos, se retiran eventos positivos, o se requiere esfuerzo o trabajo por parte del sujeto
después de la ejecución de determinada conducta.

Presentación de eventos aversivos:
Después que se ha realizado una respuesta, puede aplicarse un evento aversivo como una tunda o una
reprimenda. Existen dos tipos de eventos aversivos: estímulos aversivos primarios y secundarios (o
condicionados). Los eventos aversivos primarios lo son de manera inherente, por ejemplo, un choque
eléctrico, ataque físico intenso, luces brillantes y ruidos fuertes son estímulos aversivos primarios y sus
propiedades aversivas no son aprendidas. Los estímulos aversivos secundarios o condicionados,
adquieren sus propiedades aversivas al apareárseles (relacionárseles) con otros eventos aversivos como
dolor físico o pérdida de privilegios.

decir no. Choque eléctrico: El choque eléctrico es otro evento aversivo que puede presentarse después de la conducta. Las dos técnicas principales son el tiempo fuera de reforzamiento y el costo de respuesta. 1971) 2. en aplicaciones de salón de clases. Cuando las amenazas son vanas (no respaldadas por la consecuencia amenazada) tienden a perder su efecto con rapidez. suelen emplearse en las interacciones cotidianas entre maestro y alumno. las reprimendas son más efectivas para suprimir la conducta infantil cuando se acompañan por una mirada directa y se le sujeta. Cuando se utiliza el choque eléctrico en esas situaciones extraordinarias. advertencias. 1971) La manera en que se hacen las afirmaciones verbales puede afectar su efectividad. esposos. (Kazdin. desaprobación. por lo común se hace brevemente en un dedo o el brazo. El castigo verbal tiene probabilidad de perder su efectividad con el tiempo. por ejemplo. De manera ocasional. Afirmaciones verbales: Las afirmaciones verbales en forma de reprimendas. cabeceos. las reprimendas y las afirmaciones de desaprobación se han aplicado en escenarios de salón de clases para reducir el juego durante las lecciones. Los eventos valorados de manera positiva y que incluso pueden actuar como reforzadores positivos. fruncimiento de ceño y boletas de tránsito. En la actualidad no se usa. en parte debido a que su uso hace surgir tópicos éticos y legales pero también porque se hallan disponibles otras alternativas menos objetables pero efectivas. por ejemplo. hablar sin permiso y otras conductas desorganizantes. y que no han respondido a otros procedimientos.Los estímulos aversivos secundarios incluyen gestos. las afirmaciones verbales se han utilizado para suprimir conducta en investigación aplicada. amigos y enemigos. padre e hijo y entre hermanos. cuando éstas indican que seguirá alguna otra consecuencia aversiva. estar fuera de su lugar. produciendo una rápida y notable supresión de la conducta. 1. por ejemplo. Tiempo fuera de reforzamiento: . (Hall y col. Retiro de consecuencias positivas El castigo a menudo toma la forma de retiro de eventos positivos en lugar de presentación de estímulos aversivos posteriores a la conducta. son retirados como una forma de penalización. y las amenazas. o al permiso de conducir después de la conducta. se emplea rara vez. 1. en ocasiones se han empleado amenazas para suprimir conductas. se tornan eventos aversivos condicionados ya sea que la conducta se ejecute o no. sólo se ha restringido a personas involucradas en conductas peligrosas para sí mismos o para los demás. dinero. Los ejemplos familiares comprenden pérdida de privilegios.

no tendrá acceso a interactuar con sus compañeros. El tiempo fuera ha sido muy efectivo para modificar diversas conductas. 1977). Requiere una penalización de alguna clase. 2. . costo de respuesta). pueden distinguirse dos componentes de la sobrecorrección: el primero denominado restitución.El tiempo fuera se refiere al retiro de todos los reforzadores positivos durante un período determinado. incluyendo el discurso psicótico. paseos y otras actividades extracurriculares. cargo por “mora”. consiste en practicar de manera repetitiva la conducta adecuada. la penalización por participar en una conducta no deseada es llevar a cabo algunas otras conductas en la situación dada. ni otros reforzadores que por lo común se hallan disponibles. cargo por cheques que “rebotan” etc. el sujeto no tiene acceso a los reforzadores positivos que se encuentran disponibles normalmente en el escenario. se le pedirá limpiarla completamente. Estas respuestas son algunas de las formas “correctas” de servir y manejar alimentos en la mesa. privilegios. en la vida diaria infantil comprenden quedarse sin ver la televisión. se le pedirá al niño colocar la comida en su plato de modo adecuado varias veces en hilera y quizá también servir la comida a otros. aquí se le pide que se involucre en conducta aversiva. (Hobbs y Forehand. Durante el intervalo de tiempo fuera. El segundo componente. sin usar el ordenador debido al no cumplimiento de normas establecidas. en una clase puede aislarse a un niño de los demás durante 10 minutos. llamado práctica positiva. La restitución y la práctica positiva en ocasiones se combinan y otras se emplean solas. Así. Consecuencias punitivas basadas en el esfuerzo Como consecuencia para la conducta indeseable puede pedírsele a un sujeto que participe en respuestas que implican trabajo o esfuerzo. actividades. dependiendo de las conductas a suprimirse. Sobrecorreción: Con la sobrecorrección. sin jugar. succionarse el pulgar. reprimenda) o retirarle un evento positivo (por ejemplo. por lo general en forma de multa. por ejemplo. Costo de respuesta: El costo de respuesta se refiere a la pérdida de un reforzador positivo. en este tiempo. Los ejemplos del costo de respuesta en la vida diaria adulta comprenden multas por violaciones de tránsito. si un niño tira comida en la mesa del comedor. que consiste en corregir los defectos ambientales de la conducta inapropiada. Las ventajas obvias del tiempo fuera son la duración relativamente breve y la ausencia de dolor. Así mismo en el ámbito escolar incluye la pérdida del receso. accidentes al ir al baño. y conducta autoestimulante y autopunitiva. Esto es distinto de presentarle un estímulo aversivo (por ejemplo. Por ejemplo.

Por ejemplo. Los resultados de unos cuantos minutos de entrenamiento correctivo después de la conducta deseada han conducido a efectos terapéuticos rápidos y duraderos. 4. Debe igualmente informársele de cual será el castigo a la conducta en cuestión. a saber. se ofrecerá el castigo en la primera oportunidad que el sujeto emita la conducta y cada vez que lo haga. Sea cualquiera el castigo a utilizar. se deben seguir una serie de reglas o principios para que sea efectivo (Moles. 6. (Foxx y Bechtel. 1983). las familias de niños que se desvían del patrón tienden a utilizar castigo más estricto y frecuente que las familias de niños que se desenvuelven bien en la vida cotidiana (Kazdin. la facilidad de poner en práctica el procedimiento en un escenario en particular. morderse las uñas y modales en la mesa. éstas son: 1. actos agresivos. El castigo debe ser contingente a la conducta. agresión) que los padres. Esto implica que se debe castigar siempre y no a veces. El procedimiento preciso de castigo seleccionado en cualquier instancia puede estar determinado por varias consideraciones. y por lo tanto al igual que el reforzamiento debe tener una latencia corta. berrinches. Es decir la aplicación del castigo debe ser lo más próximo posible (en tiempo) a la emisión de la conducta en cuestión. en verdad. Los especialistas en las técnicas de modificación de conductas se han preocupado por el mal uso y abuso que se hace del castigo. El castigo más frecuente no se asocia con mejor conducta. 5. el peligro para el sujeto y los demás. Debe informarse al sujeto cual o cuales van a ser específicamente las conductas a castigarse.La sobrecorrección sola o en combinación con otros procedimientos ha modificado una variedad de conductas como accidentes en el control de esfínteres. maestros y otras personas desean suprimir. la gravedad de la conducta. conductas autoestimulantes. Al igual que con los refuerzos no se debe generalizar el castigo. y el entrenamiento necesario de la(s) persona(s) que aplican el proceso de modificación conductual. tanto el castigo físico como verbal (reprimendas) pueden incrementar las propias conductas (desobediencia. debe ser de forma individual y dependiendo de las características de cada sujeto. Por desgracia el viejo adagio “dispense la vara y eche a perder al niño”. El castigo debe ser siempre de la misma intensidad y no depender del estado emocional de quién lo aplica. 3. ya que esto favorece problemas en niños y adolescentes. 1994). todavía tiene . 1987). Una vez cumplidos los puntos anteriores. 2.

“use la vara y eche a perder al niño” . esto es desafortunado porque también podría sostenerse una sentencia opuesta.muchos adeptos.