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Ren

DESCARTES
REGRAS

PARA

DIRECO
DO ESPRITO
Edies 70

Ttulo original: Regulae

ad Directionem

Ingenii

Edies 70
Traduo de Joo Gama
Capa de Edies 70

Depsito Legal n. 28310/89

ISBN 972-44-0599-0
Todos

os

direitos reservados

por

para a

lngua portuguesa

Edies 70

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www.edicoes70.pt

BREVE NOTCIA

Um

opsculo

incompleto

de

Descartes,

mas quo significativo! Os estudiosos discutem


a data em que tero sido redigidas as Regras
Para a Direco do Esprito. As vrias
opinies
situam a sua redao entre 1620 e 1635, tendo

em

conta

algumas

aluses

nas

biogrficas

Regras 2, 4, 10.
H.

Segundo

1),
(

as

Regras

no

intelectual

espcie

entre

feito

ano que

foi neste ltimo

por

devem

uma

1623; constituiriam
trabalho

na
ser

Gouhier,

sua

edio

anteriores

de resultado

do

1623

as

Descartes

1628

teria posto

escrito.

seu

Por

texto

tem

alguns

histria

que

pertencia

a)

a
que

do

fsica

meandros.

importantes:

manuscritos

original,

turno,

trs

manuscrito

mas
foi de Leibniz e se
Hanver; e c) a
os editores dos
Clerselier,

b) uma cpia
na biblioteca de
cpia de que
se serviram
Opuscula
posthuma
na primeira
edio do
texto
latino
em Amesterdo,
1701,
e que
perdeu-se;

encontrou

desapareceu.

tambm

Tannery),

na sua

cartesianos,

1908

(hoje,

grande

Oeuvres

de

editados

texto publicado
manuscrito

Charles

nos

edio

Descartes,

pela

Vrin),

Opuscula

de Hanver.

Adam

e s

dos

(e

Paul

escritos

Paris,

Cerf

recorreu

ao

variantes

do


esse texto

e
edio e
Adam

Tannery)

traduo

(no

fomo

que serve de
para portugus.

da

edio

base

de

presente

* * *

Se
algumas
ajudar

1)

leitor

obras

estiver

interessado,

fundamentais

as

estudar

que o

podero

Regulae:

E. Gilson, Index scolastico-cartsien,

Paris, Alcan, 1913.


2)

E. Gilson,

de la Mthode.

Vrin 1925, 1967


Mtodo,

Ren

Texto
4

anotado

Descartes.
comentrio,

[R. Descartes,

comentado

Discourse
Paris,

Discurso

por

do

E. Gilson,

Edies 70, Lisboa].


3)

L. J. Beck, The Method of Descartes,

study of the Regulae, Oxford 1952.

Artur Moro

1)
( Descartes,

Regulae ad directionem

ingenii.

REGRA

A finalidade

dos estudos

orientao do esprito

slidos

verdadeiros

deve

para

ser a

emitir

sobre tudo

juzos

o que se

lhe

depara.

Os

homens

reconhecem

alguma

costumam,
semelhana

sempre

que

entre

duas

mesmo naquilo em que


so diversas,
mediante
o que reconheceram
numa delas como verdadeiro. Realizam assim
falsas
aproximaes
entre
as cincias,
que
consistem
exclusivamente
no conhecimento
intelectual,
e as artes, que exigem algum
exerccio
e hbito corporal; e vem que nem
todas
as
artes
devem
ser
aprendidas
simultaneamente
pelo mesmo
homem
e que
s aquele que exerce uma nica se transforma
mais
facilmente
num artista consumado;
as
mesmas mos que se dedicam a cultivar os
campos e a tocar ctara, ou que se entregam a
coisas,

avaliar

ambas,

os podem executar
com tanto desafogo como se a um s se
dedicassem. Julgaram que o mesmo se passaria
com as cincias
e, ao distingui-las umas das
outras segundo a diversidade dos seus objetos,
pensaram que era necessrio
adquirir cada uma
separadamente,
deixando
de
lado
todas
as
vrios

ofcios

outras.

diferentes,

Enganaram-se

no

rotundamente.

Com

que todas as cincias


nada mais
so
do
que a sabedoria
humana,
a qual
permanece sempre una e idntica,
por muito
diferentes
que sejam os objetos a que se
aplique, e no recebe deles mais distines do
que a luz do sol da variedade das coisas que
ilumina,
no h
necessidade
de
impor
aos
espritos
quaisquer
limites
Nem
o
conhecimento
de uma
s verdade, como se
fora a prtica
de uma nica
arte, nos desvia
efeito,

visto

da

descoberta

ajuda-nos.

que

propriedades

outra;

pelo

contrrio,

parece-me de espantar
com o maior
os
costumes
dos
homens,
as
das plantas,
os movimentos dos

Sem

maior

empenho,

de
dvida,

parte

indague,

astros,

as transmutaes

dos metais

e os

objetos

e que, entretanto,
senso ou nesta
Sabedoria
universal, quando tudo o mais deve
ser apreciado, no tanto por si mesmo quanto
pelo contributo
que a esta traz. Assim, no
sem motivo que pomos esta regra antes de todas
as outras, porque nada nos afasta tanto do reto
caminho da procura da verdade como orientar
os nossos estudos, no para este fim geral, mas
para alguns fins particulares. No falo j dos
maus e condenveis,
como a v glria ou o
lucro vergonhoso:
bvio que as razes de
mau quilate
e os embustes
prprios
dos
espritos
vulgares
abrem
neste sentido
um
caminho
muito
mais
vantajoso
do
que o
poderia
fazer
o slido conhecimento
da
verdade. Mas pretendo falar dos fins honestos e
louvveis,
porque mais subtilmente somos por
eles muitas vezes enganados:
por exemplo, ao
procurarmos adquirir as cincias
teis
para o
bem-estar da existncia
ou para o prazer que se
encontra na contemplao da verdade, e que
de

semelhantes

quase

ningum

disciplinas

pense no

bom

quase a nica
que nenhuma
frutos

dor

legtimos

esperar;

podemos
durante

omitamos

muitos

de

perturbar.

mas,

se

necessrios

outras

primeira

vista,

vida

efetivamente

neles

muitas

fazem

meios

So

que

cincias

estudo,

conhecimento
afiguraro,

vem

das

e
estes os

nesta

completa

felicidade

pensarmos

vezes

para

porque
ou pouco teis

coisas,

que

se
ou

pouco dignos de interesse.


preciso acreditar
que todas as cincias esto de tal modo conexas
entre si que muitssimo mais fcil aprend-las
todas ao mesmo tempo do que separar uma s
que seja das outras. Portanto, se algum quiser
investigar a srio a verdade das coisas, no deve
escolher
uma cincia
particular:
esto
todas
unidas entre si e dependentes
umas das outras;
mas pense apenas em aumentar a luz natural
da razo,
no para resolver
esta ou aquela
dificuldade
de escola, mas para que, em cada
circunstncia
da
vida,
o intelecto mostre
vontade o que deve escolher. Em breve ficar
espantado
de
ter
feito
progressos
muito
superiores aos de quantos se dedicam a estudos

particulares,

de ter obtido

outros desejam,
do

que as que

mas

podem

ainda

no

coisas

lidar

o que os

mais elevadas

II

unicamente

para cujo
indubitvel
os nossos
objetos

tudo

esperar.

REGRA

Importa

com

conhecimento
espritos

aqueles

certo

parecem ser

suficientes.

a cincia um conhecimento certo e


nem aquele que duvida de muitas
coisas mais sbio
do que quem nunca pensou
nelas; parece at menos douto que este ltimo,
se formou uma opinio errada a respeito de
algumas. Por isso, melhor nunca estudar do
que ocupar-se de objetos de tal modo difceis
que, no podendo distinguir o verdadeiro do
falso, sejamos obrigados a tomar como certo o
que duvidoso, porque ento no h tanta
esperana de aumentar a instruo como perigo
de
a diminuir.
Por
conseguinte,
mediante
esta
proposio,
rejeitamos
todos
os
Toda

evidente;

somente

conhecimentos
declaramos

que

nas

perfeitamente

coisas

quais

no

letrados

se

se

pode

estejam

apenas

confiar

das

embora

os
que

conhecidas

duvidar.

talvez

provveis,

deve

convencidos

de

poucos desses conhecimentos,


porque um defeito comum ao gnero
humano
os
levou
a no refletir
sobre
tais
conhecimentos,
como
demasiado
fceis
e
acessveis
a todos. No entanto, sou de opinio
de que estes
so muito
mais numerosos
do
que pensam e suficientes para provar, com
certeza, inmeras
proposies, acerca das quais
no puderam discorrer
at
ento a no ser de
uma
maneira
provvel.
Porque
julgaram
indigno
de um homem letrado
confessar
que
existem

muito

ignorava
modo

alguma

coisa,

adornar

as

insensivelmente,

se

persuadirem

habituaram-se

suas

acabaram

razes

falsas

por

de

as

se

observarmos

si

tomarem

tal

que,

prprios

como

verdadeiras.
No

entanto,

bem

esta

regra,

poucas coisas se apresentam a cujo


estudo nos possamos
aplicar. Dificilmente
se
encontrar
nas cincias qualquer questo sobre
a qual os homens versados no tenham muitas
vezes discordado entre si. Mas, sempre que
duas

muito

pessoas

contrrios,

sobre

tm

a mesma

que

certeza

de

pelo

coisa juzos

menos uma ou

se engana, e nenhu-ma delas parece mesmo


porque, se as razes de uma fossem
certas e evidentes, poderia exp-las
outra de
modo
a finalmente
convencer
o seu
entendimento.
Parece, pois, que sobre todos os
outra

ter cincia;

assuntos

deste

mas

provveis,
no

nos

mais

de

no

e a

Apesar
maneira

outros

sem temeridade
que os outros

que
esperar

fizeram.

s a
nos reduz a
restam

encontradas,

opinies
visto

quais

regra.

de tudo,
de

obter

perfeita,

do

Geometria,

observao desta

dos

cincia

permitido

Aritmtica

pelos

ns mesmos

Assim, das cincias

podemos

gnero

no condenamos

filosofar

e, nos

silogismos

at

agora
a

escolsticos,
provveis,

por

isso

encontrada
maquinaria

perfeitamente

s suas guerras. Na verdade, so at


um exerccio para os espritos das crianas e
com certa emulao os fazem progredir: muito

adequada

melhor
ainda

form-los

que

controvrsias

mediante

aparentemente
dos eruditos,

deste

incertas

devido

do

que

jaez,

abandon-los

sem guia se
dirigissem
precipcios;
mas
enquanto
caminharem
pelas
pegadas
dos seus mestres,
ainda que se afastem algumas vezes da verdade,
seguiro no entanto um caminho
mais seguro,
pelo menos por j ter sido aprovado por homens
mais prudentes. Ns prprios nos alegramos por
outrora termos sido assim formados nas escolas;
mas, porque agora estamos livres do juramento
que nos submetia s palavras do Mestre e nos
tornamos suficientemente
adultos para subtrair
a mo
palmatria,
se quisermos seriamente
determinar
para ns prprios as regras que
nos
ajudem
a chegar
ao cume do
conhecimento
humano, h que admitir entre as
primeiras a que nos previne contra o abuso do
cio, em que tantos caem; deixam de lado o
livremente

a si
para

opinies

prprios.

Talvez

que fcil, s se ocupam de coisas rduas sobre


as quais elaboram engenhosamente conjecturas
por certo muito subtis e razes deveras
provveis.
Mas, aps muito trabalho, advertem
j
tarde
que no fizeram mais do que
aumentar
o nmero
das dvidas,
sem terem
aprendido uma cincia.
E agora, por h
pouco termos dito que,
entre as disciplinas
conhecidas
pelos
outros,
s a Aritmtica e a Geometria estavam isentas
de todo o defeito de falsidade ou de incerteza,

vamos

examinar

mais atentamente

mesmo,

observando

nos

ao

que

uma

razo disto

dupla

via

que

das coisas, a saber, a


ou a deduo.
preciso
notar,
alm
disso,
que as experincias
acerca das
coisas so muitas vezes enganadoras,
ao passo
que a deduo ou a ilao pura de uma coisa a
partir de outra se pode omitir quando no se
divisa,
mas nunca pode ser mal feita pelo
entendimento, ainda o menos racional. E pouco
teis me parecem ser para isso os laos com que
os Diabticos pensam governar a razo humana,
leva

experincia

conhecimento

se

que eu no negue que sejam muito


para outros usos. Com efeito,
todo o erro possvel
falo dos homens
e
no
dos animais
nunca
resulta
de uma
inferncia
errada, mas apenas
de se partir de
e con fundiram-nas pouco compreendidas ou de
se emitirem juzos de modo temerrio
e sem
bem

apropriados

fundamento.
De tais

porque

consideraes

que a

Aritmtica

infere-se

e a

claramente

Geometria

so

que as outras disciplinas: so


efetivamente
as nicas
que lidam com um
objeto to puro e simples que no tm
de fazer
suposio
alguma
que a experincia
torne
incerta,
e
consistem
inteiramente
em
conseqncias
a deduzir racionalmente.
So,
pois, as mais fceis
e claras de todas, e tm um
objeto
tal como
o exigimos j que, exceto
por inadvertncia,
parece difcil
nelas
um
homem
enganar-se. Apesar de tudo, no
de
espantar
que
muitos
espritos
se
apliquem
espontaneamente
a outras artes ou
filosofia:
isto acontece
porque cada qual se
muito

mais

certas

permite
adivinho
matria

si

em

mesmo
matria

evidente,

mais

obscura

muito

confiadamente

do

mais fcil

que

ser
em

conjeturar

que chegar
prpria
verdade numa s questo, por fcil que seja.
A concluso a tirar de tudo o que precede
que no se deve aprender apenas a Aritmtica
e a Geometria, mas somente que, na procura
do
reto
caminho
da
verdade,
no h
que
ocupar-se de objeto algum sobre o qual no se
possa ter uma certeza igual s demonstraes
da Aritmtica
e da Geometria.

sobre

qualquer

questo

do

REGRA

III

No que respeita aos objetos considerados, h


que procurar no o que os outros pensaram
ou o que ns prprios suspeitamos, mas
aquilo
de que podemos
ter uma intuio
clara e evidente
ou que podemos deduzir
com certeza; de nenhum outro modo se
adquire a cincia.

Devem

os

uma

os

ler-se

livros

vantagem

grande

dos

Antigos,

podermos

pois

aproveitar

um to elevado nmero
de
homens, quer para conhecer
as descobertas j
feitas no passado com xito,
quer tambm para
nos informarmos do que ainda falta descobrir
em todas as disciplinas. H, contudo, um grande
perigo de se contrarem talvez algumas manchas
de
erro na lei-tura demasiado
atenta
desses
livros, manchas
que a ns se agarram sejam
quais forem as nossas resistncias
e precaues.
Com
efeito,
os escritores costumam ter um
esprito
tal que,
todas
as vezes que se
embrenham
por uma credulidade
irrefletida
na crtica de uma opinio controversa,
se
esforam
sempre por nos atrair mediante os
trabalhos

mais

seno

que

de

tiveram

certo

com

diminuir
mrito

argumentos.

subtis

sempre
algo

de

ou

contrrio,

encontrar

de

nunca

receando

simplicidade

inveno,

Pelo

felicidade

evidente,

rodeios,

pela
da

expem

aparentemente
das

ento

razes o
porque nos

invejam

verdade

Ainda
francos,

que

s claras.
todos

fossem

impedindo-nos

de

de

boa

tomar

ndole

coisas

por verdadeiras e expondo-nos tudo


de boa f, porque dificilmente
um afirma algo
cujo contrrio
no seja proposto por outro, nunca
sabemos em qual deles acreditar. E no valeria
de nada contar os votos para aderir
opinio
partilhada por mais Autores; porque, se se trata
de uma questo difcil, mais credvel que a sua
verdade tenha sido descoberta por um reduzido
nmero
do que por muitos. Mesmo
se todos
estivessem
de acordo, o seu ensino
no nos
bastaria: nunca nos tornaremos mate-mticos,
por
exemplo,
embora
saibamos
de cor todas
as
demonstraes feitas pelos outros, se com o
esprito no formos capazes de resolver todo e
qualquer
problema;
nem
nos
tornaremos
filsofos se, tendo lido todos os raciocnios
de
Plato e Aristteles, no pudermos
formar um
juzo slido sobre quanto nos proposto. Com
efeito,
daramos
a
impresso
de
termos
aprendido no cincias,
mas histrias.
duvidosas

misturar

com

absolutamente

os nossos

coisas.

Esta

importncia:

se encontra
evidente

somos

disso,

Alm

que

admoestados
nenhuma

conjectura

juzos

sobre

verdade

advertncia

no

de

pois,
ainda

a
na

to certo

melhor

primeiramente

no

das

somenos

razo pela qual no

vulgar

filosofia

que

no

possa

os

nada de to

questionar-se,

estudiosos,

no

com reconhecer as coisas claras e


ousaram defender coisas obscuras e
desconhecidas, que s por conjecturas provveis
alcanavam.
Depois,
pouco a pouco, eles
prprios
lhes
deram
crdito
total
e
indistintamente
com as coisas
verdadeiras
e evidentes, sem poderem tirar
nenhuma concluso que no parecesse depender
de alguma
proposio semelhante
e que, por
contentes
certas,

conseguinte,

mesmo
todos

no fosse incerta.

fim

erro,
os atos

permitem

de

no

cairmos

ulteriormente

no

vamos aqui passar em revista


nosso entendimento que nos
chegar ao conhecimento
das coisas,
do

sem nenhum
apenas dois, a
Por
flutuante

engano; admitem-se
a intuio e a deduo.
entendo,
no a convico
pelos sentidos
ou o juzo

receio
saber,

intuio

fornecida

de

uma imaginao de composies


mas o conceito da mente pura e
atenta to fcil
e distinto que nenhuma dvida
nos fica acerca do que compreendemos; ou
ento, o que a mesma coisa, o conceito
da
mente pura e atenta, sem dvida
possvel,
que
nasce apenas da luz da razo e que, por ser mais
simples, ainda mais certo do que a deduo,
se bem que esta ltima no possa ser mal feita
pelo
homem,
como
acima
observamos.
Assim,
cada
qual
pode
ver pela intuio
intelectual
que existe, que pensa, que um
tringulo delimitado
apenas por trs linhas,
que a esfera o apenas por uma superfcie, e
outras coisas semelhantes, que so muito mais
numerosas do que a maioria observa, porque no
se dignam aplicar a mente a coisas to fceis.
Quanto
ao
mais,
fao
aqui
uma
enganador

de

inadequadas,

advertncia

geral

no

algum

talvez

com

surpreender-se

e de outras
a desviar da sua
sequer no modo

intuio

forado

penso
foi,

nestes

porque
termos

vou ater-me
palavra em

idias

prprios, transfira

parecem

cada

palavra

serei

totalmente

mais adequados.

escolas,

mesmos
diversas; mas
dos

significao

para que,
para a minha

no

expresso

nas

usada

servir-me

unicamente
latim

da

igualmente

como

dificlimo

exprimir

uso

significao vulgar:

tempos,

ltimos

seria

novo
que

falta

idia,

de

de cada

termos

os que me

e esta certeza da
apenas
exigidas
para as
simples
enunciaes,
mas
tambm
para
quaisquer
raciocnios.
Seja, por exemplo,
esta
conseqncia:
2 e 2 igual a 3 mais 1; preciso
ver intuitivamente no s que 2 e 2 so 4, e que
3 e 1 so igualmente
4, mas, alm
disso, que
destas
duas
proposies
se
conclui
esta

Ora,

intuio

no

necessariamente

evidncia

so

aquela terceira.

agora perguntar-se porque que


intuio
juntamos
um outro
modo
de
conhecimento, que se realiza por deduo; por
Poder

ela

entendemos

necessariamente

que
outras

de

se

conclui

coisas

conhecidas

com certeza. Foi imperioso proceder assim,


porque
a
maior
parte
das
coisas
so
conhecidas
com certeza, embora no sejam
em
si
evidentes,
contanto
que
sejam
deduzidas
conhecidos,

de

princpios

por

um

verdadeiros,

movimento

contnuo

que
intui
em particular: eis o
nico
modo de sabermos que o ltimo
elo de
uma cadeia est ligado ao primeiro, mesmo
que no aprendamos intuitivamente num s e
mesmo olhar o conjunto dos elos intermdios, de
que depende a ligao; basta que os tenhamos
examinado sucessivamente e que nos lembremos
que, do primeiro ao ltimo, cada um deles est
ligado aos seus vizinhos imediatos. Distinguimos
portanto, aqui, a intuio intelectual da deduo
certa pelo fato de que, nesta, se concebe uma
espcie
de movimento
ou sucesso e na outra,
no;
alm
disso,
para a deduo no
necessrio,
como
para
a intuio, uma
ininterrupto

do

nitidamente

cada

pensamento,

coisa


certo

mas

atual,

evidncia

modo,

vai

que se pode
se concluem

dizer

princpios,

ponto

vista

por

memria

a sua

que estas

imediatamente

primeiros

de

antes

buscar

diferente,

ora por

partir

contrrio,

ser por

que
dos

de

intuio,

um
ora
se

mas que os primeiros princpios


por intuio, e, pelo
as concluses distantes s o podem

deduo,

conhecem

de

Pelo

proposies,

conhecidas,

so

que,

certeza.

somente

deduo.

Eis

cincia;

as

duas

do

vias

lado

mais

do

seguras para
no se

esprito

chegar
devem

e todas as outras devem ser


como suspeitas e passveis de erro; o
que, apesar de tudo, no nos impede de acreditar
que aquilo que foi objeto da revelao divina
mais certo do que qualquer outro conhecimento;
com efeito, a f, por visar coisas obscuras, no
um ato do esprito, mas da vontade. E se tem
fundamentos
no
entendimento,
podero
e
devero todos eles ser desco-bertos por uma ou
outra das vias j indicadas, como talvez um
dia o demonstraremos
mais amplamente.
admitir

rejeitadas

mais,

IV

REGRA

O mtodo
de que

necessrio
Mortais

Os

curiosidade

to

enveredam

para a procura

so

cega
esprito

muitas

uma
vezes,

caminhos

esperana
mas unicamente para se arriscarem a
o que procuram: como se algum,

desconhecidos,
razovel,

encontrar
incendiado

pelo

sem

por

dominados

que,
por

da

qualquer

desejo

to

de

cessar
se,
casualmente, encontrava
algum perdido por um
transeunte.
Assim
estudam
quase todos os
quimistas, a maioria dos gemetras e um grande
nmero de filsofos; no nego que tenham por
vezes muita sorte nos seus caminhos errantes e
encontrar
pelas

um tesouro, vagueasse
praas
pblicas
para

estpido

encontrem

alguma

verdade;

sem
ver

contudo,

no estou

de acordo
que sejam mais competentes, mas
apenas mais afortunados. Ora, vale mais nunca
pensar em procurar a verdade de alguma coisa

que
os

sem

faz-lo

estudos

feitos

meditaes confusas

cegam os
assim

nas

acuidade

espritos.

trevas
do

que
desordenadamente
e as
obscurecem a luz natural e
Quem se acostuma a andar

mtodo:

certssimo,

enfraquece

olhar

que,

de

depois,

pois,

tal

modo

no

pode

a luz do pleno dia.


a experincia
que
o diz: vemos muitssimas vezes os que nunca se
dedicaram
s letras julgar o que se lhes
depara
com muito maior solidez e clareza
do que aqueles
que sempre freqentaram as
escolas. Entendo
por mtodo regras certas e
fceis,
que permitem a quem exatamente as
observar
nunca tomar por verdadeiro algo de
falso e, sem desperdiar
inutilmente
nenhum
esforo
da
mente,
mas aumentando
sempre
gradualmente
o saber, atingir o conhecimento
verdadeiro de tudo o que ser capaz de saber.
Aqui, h
duas observaes a fazer: no
tomar
absolutamente
nada
de
falso
por
verdadeiro,
e chegar ao conhecimento de tudo.
Com
efeito,
se ignorarmos
algo
de
quanto
podemos
saber

apenas porque ou nunca

suportar

via que nos conduzisse


a tal
ou porque camos no erro oposto.
Mas se o mtodo nos d uma explicao perfeita
do uso da intuio intelectual para no cairmos
no erro contrrio
verdade,
e do meio de
encontrar
dedues
para
chegar
ao
conhecimento de tudo, parece-me que nada mais
se exige para ele ser completo, j que nenhuma
cincia
se pode adquirir a no ser pela intuio
intelectual
ou pela deduo, como antes ficou
dito. Nem ele se pode estender at ensinar como
se devem fazer estas operaes, porque so as
mais simples e primeiras de todas, de tal maneira
que, se o nosso entendimento as no pudesse
usar antes, no compreenderia
nenhum
dos
preceitos
do prprio mtodo,
por mais fceis
que fossem.
Quanto
s outras
operaes
intelectuais,
que a Diabtica
se esfora por
orientar com a ajuda destas primeiras, so aqui
inteis,
ou antes, devem contar-se entre os
obstculos,
j
que no h nada que se
possa juntar
pura luz da razo, sem a
obscurecer de uma ou de outra maneira.
divisamos

uma

conhecimento,

vez que a utilidade deste mtodo


que o cultivo das letras parece, sem
ele, destinado a ser mais prejudicial do que til,
facilmente
me conveno de que os espritos
superiores, mesmo s sob a conduta da natureza,
j antes o divisaram de alguma maneira. Com
efeito, a mente humana
tem no sei qu
de
divino,
em que as primeiras sementes dos
Uma

to grande

pensamentos

que,

teis

foram lanadas

de

tal

modo

vezes, ainda que descuradas e


por
estudos
feitos
indiretamente,
produzem
um fruto espontneo.
o que
experimentamos,
nas cincias
mais
fceis,
a
Aritmtica
e a Geometria:
de
fato,
vemos
bastante
bem
que os
antigos
Gemetras
utilizaram
uma
espcie
de
anlise
que
estendiam
soluo de todos
os problemas,
ainda
que
no
a tenham transmitido
posteridade.
E agora
floresce
um gnero
de
Aritmtica,
que se chama lgebra, que permite
fazer
para os nmeros
o que os Antigos
faziam para as figuras. Estas duas coisas no
passam de frutos espontneos dos princpios
muitas

abafadas

naturais
tenha

do

sido

nosso
nestas

no

me

artes, cujos objetos

admiro

que

so muito

com mais
nas outras, onde maiores
obstculos
geralmente os costumam abafar, mas
onde tambm,
no entanto, se se cultivarem com
sumo cuidado, se faro infalivelmente chegar
simples,

que

mtodo,

facilidade

eles

do

at

aqui

cresceram

que

perfeita maturidade.

Foi

neste

o que me propus

Tratado.

os

vos

se

daria

principalmente
muita

fazer

importncia

para resolver
com
que
costumam
entreter-se
os calculadores ou os gemetras nos
seus passatempos: julgaria, neste caso, no ter
dado outra prova de superioridade
que a de me
ocupar de bagatelas, talvez com mais subtileza
do que os outros. E ainda que esteja decidido a
falar
aqui muito
de figuras
e de nmeros,
porque no se podem pedir a nenhuma das
outras
disciplinas
exemplos
to evidentes
e
to certos, quem, no entanto, prestar ateno
minha idia,
aperceber-se-
facilmente
de que
mais
lhe
falte a quele
grau de pe rspic cia
estas

regras,

No

problemas

servissem

Matemticas

outra

disciplina

do

que partes.

verdades

e, para
outro

esprito

so mais

disciplina

deve

os primeiros
e estender-se

respeito

conhecimento

uma
roupagem

exponho

rudimentos

para

prefervel

transmitido

fazer

assunto;

de qualquer

todo

humanamente,

os outros: esta a
minha
persuaso.
Se falei de roupagem
no
significa
que eu queira cobrir e envolver este
ensino
para afastar o vulgo, antes o quero
vestir
e adornar para melhor se adaptar ao
visto

que

elas

livremente,

falar

que

Esta

humana

razo

brotar

que

de

conter

efetivamente

da

vulgares

fonte

humano.

disciplinas

matemticas,

maior

parte

seus

promotores

preferncia

me

primeiramente

Quando

eram

de todos

das

li logo

coisas

habitualmente

ensinam

Aritmtica

dizia-se

que

as

e a

apliquei

integralmente

cultivei

Geometria,

mais

simples

s
a
os
de

porque
e como

que uma senda para as restantes. Mas, tanto


numa como noutra, no tive a sorte de me
virem s mos Autores capazes de me satisfazer

plenamente;

acerca
constatar

lia neles, certamente,

dos

nmeros,

verdade;

me

clculo

figuras,

coisas
fazia

havia

me
metiam
pelos
olhos
dentro
e que eram o
resultado
de
conseqncias
rigorosas;
mas,
porque que era assim e como l se chegava
no me parecia que o patenteassem
bastante
mente; por isso, no ficava surpreendido
ao ver
a maior parte dos homens, mesmo os bem
dotados e eruditos, aflorar estas artes para logo
as abandonarem como infantis e inteis
ou,
muitas

coisas

pelo contrrio,

as

aprender

extremamente
nada h

que

cujo

quanto

muitas

de

alguma

deter-se
pela

de mais intil

eles

entrada, dissuadidos
de

idia

difceis

maneira

que

intrincadas.

do

que

de

eram

Com efeito,

lidar de tal modo

com simples nmeros e figuras imaginrias


que
a nossa vontade parece satisfazer-se
com o
conhecimento
de
semelhantes
banalidades;
e
nestas demonstraes superficiais,
em que o
acaso faz mais descobertas do que a arte e que
se dirigem mais aos olhos e
imaginao do
que ao entendimento, nada de mais ftil do que

se

elas

ao ponto

aplicar

de

perdermos,

de

o hbito de utilizar a prpria razo.


mesmo tempo, nada mais complicado do
que com semelhante
maneira
de
fazer
demonstraes

superar novas dificuldades


escondidas numa desordem de nmeros.
Seguidamente,
interroguei-me
sobre
a
razo
que outrora
levou
os criadores
da
Filosofia a no quererem admitir no estudo da
sabedoria
ningum
que fosse ignorante
em
Matemtica,
como se de todas esta disciplina
lhes parecesse
a mais fcil e necessria
para
ensinar
e preparar os espritos
para outras
algum modo,
Ao

mais

cincias

que

tivessem

Matemtica

importantes.
conhecido

muito

diferente

Suspeitei

uma
da

espcie

ento

de

Matemtica

nossa poca,
sem que por isso
pensasse
que dela
tivessem
tido
um
conhecimento
perfeito,
pois
as suas loucas
alegrias
e
sacrifcios
por
irrelevantes
invenes
mostram
claramente
como eram
incultos. Nem me demovem da minha opinio
algumas
das suas mquinas
celebradas
pelos
vulgar

da

historiadores,

extrema

em

pois,

simplicidade,

ser

celebridade

prodgios

pela

embasbacada.

as

nos

devido

abafadas,

quotidianas

facilmente

elevados

Contudo,

natureza

verdades,

de

que

depositadas

humanos

erros,

de

ou

tinham

e por ns
audio

tal

fora

os
homens, mediante a mesma luz intelectual com
que viam haver que preferir a virtude ao prazer
e o honesto ao til, embora ignorassem porque
era assim, tambm
chegaram
a conhecer as
idias
verdadeiras
da
Filosofia
e da
Matemtica,
sem terem ainda podido alcanar
perfeitamente
estas
mesmas
cincias.
Na
verdade, parece-me
que alguns vestgios desta
verdadeira Matemtica
surgem ainda em Pappus
e Diofanto, os quais, sem serem dos primeiros
tempos, viveram no entanto muitos sculos
antes
da nossa era. E no me custa acreditar
que,
ulteriormente,
os prprios autores a fizeram
naquela

rude

conseguiram

categoria

ignorante

leitura

sua

da

estou persuadido

de

espritos

tantos

de

talvez

multido

sementes

primeiras

pela

apesar

simples

antiguidade

que

desaparecer

por

perniciosa.

Com

efeito,

reconheceu

que

muitos

procedido

eles

facilidade

que

talvez,

astcia

como

suas

devido

se

se

tinham

artesos

invenes,

sua

grande

desvalorizasse

pela

para se fazerem
admirar, apresentar-nos
em seu lugar algumas
verdades estreis
demonstradas
com um subtil
rigor lgico como efeitos da sua arte, em vez
de
nos
ensinarem
a prpria arte,
que
eliminaria
totalmente
a
nossa
admirao.
divulgao,

Houve,

que se

ressuscitar

designa

parece

preferiram,

alguns

enfim,

engenhosos

por

assim

simplicidade,

de

espcie

relativamente

recearam
sua

uma

homens

esforaram

a mesma

arte,

muito

no nosso
pois

com o brbaro nome de


ser outra coisa, contanto

sculo

a que se

lgebra

no

que apenas
nmeros e
inexplicveis
figuras que a complicam, que no
esc ada s des tinadas a es te uso, ou no e
facilidade
extremas que, por suposio nossa,
devem existir na verdadeira
Matemtica.
Visto
que estes pensamentos me levaram dos estudos

seja de tal modo

liberta

dos mltiplos

particulares

para

uma

Matemtica,

acerca
essa
as

do

da

Aritmtica

investigao

interroguei-me,

que

palavra,

todos

antes

entendem

e porque

de

das

outras

se

que

Geometria

geral
de

exatamente
no

so

da

mais,

por

apenas

que se dizem
mas
ainda
a
Astronomia,
a Msica,
a ptica, a Mecnica
e muitas outras. No basta aqui considerar a
origem
da
palavra;
uma
vez que termo
Matemtica
tem apenas o sentido de disciplina,
as cincias acima citadas no tm menos direito
do
que a Geometria
designao
de
Matemticas.
Como
vemos, no h
quase
ningum,
desde
que tenha apenas pisado o
limiar das escolas, que no distinga facilmente,
entre
o que se lhe apresenta, aquilo
que
pertence
Matemtica
e o que pertence s
cincias,

parte

que

da

aprofundada

falou,

Matemticas,

disciplinas.

Refletindo

mais

pareceu-me
por
fim
bvio
com a Matemtica
tudo aquilo em
que apenas se examina a ordem e medida, sem
ter em conta se em nmeros,
figuras, astros,

atentamente,
relacionar

sons,

ou

que
semelhante
medida
se deve procurar; e, por
conseguinte,
deve haver uma cincia
geral que
explique tudo o que se pode investigar acerca da
ordem e da medida, sem as aplicar a uma matria
especial:
vocbulo

em

esta

qualquer

cincia

mas
uso de

suposto,

outro

objeto

designa-se,
pelo

vocbulo

no

pelo
antigo

e aceite pelo
Matemtica
universal,
porque esta contm tudo o que contribui para
que as outras cincias
se chamem partes da
Matemtica.
Quanto
a Matemtica
universal
sobrepuja
em utilidade e facilidade as outras
cincias
que lhe esto subordinadas,
v-se
perfeitamente
no fato de abarcar os mesmos
objetos
que estas
ltimas
e, alm
disso,
muitos outros; no fato ainda de que as suas
dificuldades, se que contm
algumas, existem
tambm
nestas
ltimas
cincias,
com outras
ainda provenientes
dos seus objetos particulares
e que ela no tem. E agora, visto que todos
sabem o seu nome
e aquilo de que trata,
embora
no
lhe
prestem
ateno,
como
explicar
que
a
maior
parte
investigue

as outras disciplinas, que


e que ningum
se preocupe

laboriosamente
dependem,
aprender
no

soubesse

fcil

e se

esprito
julga

Admirar-me-ia

esta?

que

poder

Eu,
fraqueza,

certamente

consideram

por
se

muito

h muito, que o
sempre de lado o que
fazer facilmente e se precipita logo
novidade e mais elevado.

no tivesse

humano

para o que

todos

dela

notado,

deixa

porm,

decidi

consciente
observar

da

minha

pertinazmente

na

das coisas uma ordem


sempre pelos objetos mais
simples e mais fceis,
nunca passe a outros sem
me parecer que os primeiros nada mais me
deixam para desejar. Foi por isso que cultivei
at agora, tanto quanto pude, essa Matemtica
universal,
de maneira
que julgo poder tratar
daqui por diante as cincias
mais elevadas, sem
a elas prematuramente me aplicar. Mas, antes de
ir em frente, tudo o que achei de mais digno
de
nota
nos
meus
estudos
anteriores,
esforar-me-ei
por congreg-lo
num todo e
o pr em ordem, quer para o retomar um
busca
tal

que,

do conhecimento
principiando

dia

neste

comodamente

em virtude
da
com o aumento da
a memria e me poder

necessrio

memria
aliviar

com

maior liberdade

necessrio

fim

dirigir

de

emos

obscuras

seguida,

de todas,

degraus

consiste

ser

seguida

das

coisas

ordem
e
os quais
da

penetrao

alguma

se

proposies

na

mente,

verdade.

reduzirmos

e
e se, em

complicadas

proposies mais simples

tentarmos

elevar-nos

conhecimento

nisto

toda

na
para

partir da intuio das mais simples

ao

de

da

quer para
aplicar ao resto

idade,

fielmente,

as

gradualmente

diminuio

for

objetos

descobrirmos

observ-lo-

isso

de esprito.

REGRA

Todo
o mtodo
disposio
dos

se

opsculo,

apenas

humana

de todas

que se
indstria,

mesmos

as outras.

o resumo
e esta regra deve

contm

por quem anseia pelo


menos do que o

no

pelos

conhecimento
fio

de

Teseu

para quem

desejasse

penetrar

no

labirinto.

Mas,

muitos
que no refletem no que ela
prescreve,
ou a ignoram
totalmente,
ou
presumem dela no ter necessidade, e muitas
vezes examinam questes dificlimas de um
modo to desordenado
que parecem proceder
como se tentassem chegar, com um s salto, da
parte mais baixa ao fastgio
de um edifcio,
descurando
as escadas destinadas a este uso,
amos a notando at que existem umas escadas.
Assim
fazem
todos
os astrlogos que, sem
conhecer a natureza dos cus e mesmo sem ter
observado
perfeitamente
Os seus movimentos,
esperam poder assinalar os seus efeitos. Assim
faz a maioria
dos que estudam
a mecnica
sem a fsica e que fabricam temerariamente
instrumentos
novos para produzir movimentos.
Assim
procedem
tambm
os filsofos que,
descurando
as experincias,
julgam
que a
verdade nascer
do seu crebro,
como Minerva
nasceu de Jpiter.
E, claro, todos aqueles de que acabamos
de falar pecam evidentemente
contra esta regra.
h

Mas,

porque

exige

seja

vezes a

de tal modo

ao

est

no

muitas

ela,

suficientes

observem

ordem

obscura

alcance

de

todos

que

se
que

aqui

complicada
reconhecer

qual

precaues
para no se perderem, a no ser que
cuidadosamente o que ser exposto na
dificilmente

tornaro

proposio seguinte.

VI

REGRA

as coisas mais simples das


mais complexas
e prosseguir ordenadamente
na investigao, necessrio,
em cada srie
de coisas
em que diretamente
deduzimos
algumas verdades umas das outras, notar o
que mais simples e como todo o resto dele
est mais, ou menos, ou igualmente afastado.
Para

distinguir

Se

bem

ensinar

nada

entanto,

mais

com

que esta
de

totalmente

principal

til

efeito,

em
que

segredo

todo

parea
novo, contm, no
da arte e nenhuma

proposio

este Tratado.

todas

as

coisas

no

Ensina-nos,

se

podem

em certas sries,
no evidentemente
enquanto se referem a algum gnero de ser, tais
como as dividiram os Filsofos nas suas
categorias,
mas enquanto
umas se podem
conhecer a partir das outras, de tal modo que,
sempre que se apresente
uma dificuldade,
possamos imediatamente advertir se ser til
examinar
algumas
outras,
quais,
e por que
dispor

ordem.
Para que isso se possa fazer corretamente,
que notar, em primeiro lugar, que todas as
coisas sob o aspecto da sua utilidade possvel
para o nosso propsito, isto , quando no
h

a sua natureza

consideramos

as comparamos
a

partir

absolutas

das

ou

entre
outras

si

se

mas

isoladamente,

para as

conhecer

podem

umas

dizer

ou

relativas.

absoluto tudo o que contm


em si
a natureza pura e simples de que trata uma
questo; por exemplo, tudo o que considerado
como independente, causa, simples, universal,
uno, igual, semelhante, reto, ou outras coisas
deste gnero;
chamo-o, primeiramente,
o mais
Chamo

e o

mais fcil,
em funo do uso que
na resoluo das questes.
Quanto ao relativo, o que participa desta
mesma natureza ou, ao menos, de algum dos
seus elementos; por isso, pode referir-se ao
absoluto, e dele se deduzir mediante uma certa
srie;
mas, alm disso, encerra no seu conceito
outras
coisas,
que chamo relaes; assim
tudo o que se diz dependente, efeito, composto,
simples

dele faremos

particular,

mltiplo,

Estas
mais

desigual,

dessemelhante,

etc.

oblquo,

das

coisas
absolutas

relativas

quanto

afastam-se
mais

tanto

relaes deste

umas s outras; e a
presente
regra
adverte-nos
que
preciso
distinguir todas estas relaes, e atentar na sua
conexo
mtua
e na sua ordem natural, de
modo que, a partir da ltima,
possamos chegar
que mais absoluta, passando por todas as
tipo

contm,

subordinadas

outras.
E

que

segredo

de

a arte consiste em
em todas as coisas o
H coisas, com efeito,

toda

com

diligncia

de mais

absoluto.

buscarmos

que

so,

sem

dvida

um ponto de
que outras, mas que,

alguma,

vista, mais

absolutas

consideradas

de

do

outra

sob

maneira,

so

mais

o universal mais absoluto


que o particular, porque tem uma natureza mais
simples, mas pode dizer-se mais relativo do que
este ltimo,
porque depende dos indivduos
para existir, etc. Do mesmo modo, certas coisas
so por vezes
realmente
mais absolutas
que
outras sem, no entanto, serem ainda as mais
absolutas
de todas; por exemplo, se tomarmos
em considerao os indivduos, a espcie algo
de absoluto; se nos referirmos ao gnero,
ela
algo de relativo; entre os objetos mensurveis,
a
extenso

qualquer
coisa
de absoluto,
mas,
entre as espcies de extenso, o comprimento
que absoluto, etc. Da mesma maneira, por
fim,
para
melhor
se
compreender
que
consideramos
aqui sries de coisas a conhecer e
no a natureza
de cada
uma delas, foi de
mas a t rs d iferentes ao causa e o igual entre
as coisas absolutas, embora as suas naturezas
relativas.

sejam

Assim,

verdadeiramente

relativas.

Com

efeito,

para

os

Filsofos,

causa

efeito

so

aqui,
porm,
se
o que um efeito, importa antes
conhecer
a causa, e no inversamente.
As
coisas iguais tambm
se correspondem umas s
outras,
mas s reconhecemos
as desiguais
comparando-as s iguais, e no inversamente, etc.
necessrio
notar, em segundo
lugar,
que so poucas as naturezas puras e simples,
que se podem ver por intuio imediatamente e
por
si
mesmas,
independentemente
de
quaisquer outras, mas nas prprias experincias
ou graas a uma certa luz que nos inata;
dizemos
que
importa
consider-las
diligentemente,
porque so as mesmas que, em
cada srie, chamamos as mais simples. Quanto a
todas
as outras, s podem ser percebidas
deduzindo-as
das
primeiras,
quer por uma
inferncia
imediata
e prxima, quer apenas
mediante
duas,
trs
ou mais
concluses
diferentes,
cujo
nmero
tambm
deve
ser
notado,
a fim de sabermos
se mais ou
menos graus as afastam da proposio que
coisas

correlativas;

investigarmos

primeira

todo

mais

lado,

que

conseqncias

simples.

Tal

encadeamento

estas

origina

em

das
sries

de

aos quais se deve


reduzir toda a questo, para que examinar
se
possa com um mtodo
seguro. Mas, como
no
fcil
a todas recensear, e, alm disso,
como mais importante discerni-las por uma
certa penetrao do esprito do que ret-las
na
memria, h que procurar um meio de dar aos
espritos
uma formao que lhes permita
reconhec-las
imediatamente,
sempre que for
objetos

de

necessrio.

investigao,

Para

conveniente,

que
que

sobre

pela

no

cada

se

minha

experincia,

refletir

uma

mais

com

do

certa

das mnimas

coisas

devem

antes de

questes
fazer

em terceiro lugar,
comear
os estudos
das coisas difceis,
mas que
nos aprontarmos para algumas

finalmente,

investigao

importa,

sem

nada

vimos anteriormente.
Note-se,

que

segundo

habituar-nos

perspiccia

certamente,

tal,

determinadas,
nenhuma

recolher

escolha,

as

previamente,
verdades

que

se

apresentem

espontaneamente,

depois,

se podem deduzir,
por diante. Feito
isto, preciso refletir atentamente nas verdades
encontradas
e examinar cuidadosamente porque
que pudemos
achar umas mais cedo e mais
facilmente
do que outras e quais
so
essas.
Assim
saberemos
julgar,
ao abordar
uma
determinada
questo,
a
que
outras
gradualmente,

destas

outras

investigaes

se outras
ainda, e

ver

ser

delas

assim

entregar-nos

til

se me viesse ao
o dobro de trs,
procuraria
dobro do nmero
6,
quer dizer 12; procuraria igualmente, se bem me
parece, o dobro deste ltimo,
ou seja, 24, e
tambm
o dobro deste ltimo, a saber, 48, etc.
Daqui deduziria
facilmente
que h a mesma
relao entre
3 e 6 que
entre
6 e 12,
igualmente
entre 12 e 24, etc., e que, por
conseqncia,
os nmeros
6, 12, 24, 48,
3
previamente.

pensamento

etc.,

so

Por

exemplo,

que o nmero
em seguida o

continuamente

proporcionais.

Do

mesmo modo, ainda que tudo isto seja to claro


que quase parece infantil, uma reflexo atenta

se
complicam
todas
as questes relativas
s
propores ou relaes entre as coisas que se
podem
propor, e a ordem que a sua
investigao exige: s isso abrange o conjunto
de toda a cincia
das matemticas
puras.
Antes de mais, esclareo que no foi mais
difcil encontrar o dobro de seis que o dobro de
trs;
de modo
anlogo,
em todos os casos,
depois de se ter achado uma proporo entre
faz-me

duas

compreender

grandezas

inumerveis

quaisquer,

que

tm,

podem

entre

dar-se
si,

outras

mesma

a natureza
da
dificuldade
quando
se procuram
3
ou 4
grandezas ou mesmo mais, porque como
evidente
tm
de encontrar-se
uma a uma
separadamente
e sem
relao
s outras.
Observo, em seguida, que, dadas as grandezas 3
e 6, apesar da facilidade que h em achar uma
terceira que esteja em proporo contnua,
ou
seja, 12, no , no entanto, to fcil,
dadas duas
grandezas
extremas, a saber
3
e 12, poder
achar
a grandeza mdia,
isto ,
6, porque,
proporo.

No

se

como

maneira

muda

para

quem

disto

examina

intuitivamente

que existe um ou outro gnero


que difere muito do precedente.
Com efeito, para achar um meio proporcional,
preciso prestar ateno, ao mesmo tempo, aos
dois extremos
e
proporo que entre
eles
existe, a fim de extrair uma
nova pela sua
diviso;

uma
operao
completamente
diferente
da
exigida
para,
dadas
duas
grandezas,
se encontrar
uma
terceira
que
esteja
em proporo contnua.
Prossigo
e
examino
se, dadas as grandezas 3 e 24, se teria
podido
achar
to facilmente
uma das duas
mdias proporcionais, ou seja 6 e 12. Aqui surge
ainda
um outro gnero
de dificuldade
mais
complicado que os precedentes: que aqui, com
efeito, h
que prestar ateno no s a uma
o d e tu d o o qu e se
re laci ona com u ma
mesmo tempo, para achar uma quarta.
permitido ir mais longe ainda e ver se, dados
apenas 3 e 48, teria sido mais difcil achar uma
das trs
mdias
proporcionais,
ou seja, 6, 12 e
24. De fato, parece ser assim,
primeira vista;
razo,

claro

de dificuldade,

mas

nos ocorre que esta dificuldade se


pode dividir
e simpli-ficar se, obviamente, se
procurar primeiro uma s mdia proporcional
entre 3 e 48, ou seja, 12, e se se procurar
seguidamente
uma outra mdia
proporcional
entre 3 e 12, ou seja 6, e uma outra entre 12 e
48, isto 24. Deste
modo
se reduz ela ao
logo

segundo

de dificuldade

gnero

Tudo

me

isto

exposto.

permite

observar,

alm

como se pode buscar o conhecimento da


mesma coisa por vias diferentes, em que uma
muito mais difcil e obscura que a outra. Por
disso,

exemplo:

continuamente

supusermos
12, ou 12 e
diremos

dificuldade

dois

faclimo

que a

Se

12,

isto

outros,

maneira.

externos,

ento

examinada

3, 6, 12,
seja,

achar

24.

Se

e 6, ou 6 e
os outros e

a encontrar
supusermos
dois
ou 6 e 24, para
diremos
que a

indiretamente

Se igualmente

termos

proporo

examinada.

os

acharmos

ou

seguidos,

24, ser

ento

alternados,

quatro

proporcionais:

dois

diretamente

primeira

estes

achar

24,

para

supusermos

atravs

deles

da

os
se

procurarem
ser

os

examinada

maneira.

indiretamente

Poderia

extrair

deste

intermedirios

ainda

nico

12, ento
da

continuar

exemplo

ela

segunda

assim

muitas

outras

para que o leitor


compreenda o que eu pretendo ao dizer que uma
proposio se deduz direta ou indiretamente,
e
pense que, a partir do que h de mais fcil e
do que se conhece em primeiro
lugar, muitas
descobertas
podem
ser feitas mesmo noutras
disciplinas
por aqueles
que refletem
com
ateno e se entregam
s investigaes com
dedues:

estas

bastaro

argcia.

REGRA

VII

a
cincia,

preciso
por uma, todas as coisas
que se relacionam com o nosso objetivo, por
um movimento
contnuo
e jamais
Para

completar

analisar,

uma

interrompido

numa

do

pensamento,

enumerao suficiente

abarcando-as
metdica.

para
que,

verdades
deduzem

em

dos

dissemo-lo

princpios

efeito,

isto

encadeamento

to

Com

aps termos

lembrar-nos

nos

levou;

remediar

espcie

de

por

de
isso

fraqueza

Por

me

acima,

conhecidos
imediato.

por

de conseqncias

estas

todo

verdades,
caminho

dizemos
da

levaram

que

memria

que

se

um
que,

no

at

preciso

por

contnuo

exemplo,

as
se

certas

um modo
por vezes

movimento

pensamento.

operaes

faz-se

longo

se prope

mais

primeiros

no de

alcanado

fcil

aqui

como

admitir

mesmos, mas

si

que

do

observao

necessria

uma
do

diversas

primeiramente

ao

da relao entre as grandezas A


e B, depois entre B e C, em seguida entre C e D
e, por fim, entre D e E, nem por isso vejo qual
a que existe entre A e E, e no posso fazer uma
idia precisa a partir das relaes j conhecidas,
a no ser que me recorde de todas. Por isso,
percorr-las-ei
vrias
vezes por uma espcie de
movimento
contnuo
da
imaginao
que v
intuitivamente
cada
objeto
em
particular
conhecimento

enquanto

vai

a
com

aos

passando

outros,

ter

at

relao para a
que, sem deixar quase
nenhum
papel
memria,
me parea ver
simultaneamente
o todo por intuio. Assim, ao
ajudar a memria, corrige-se tambm
a lentido
do esprito e aumenta-se
de certo modo a sua

aprendido

transitar

ltima

tal rapidez

capacidade.

da primeira

Acrescentamos,
movimento

no

alguma

partindo

de

todo

com o

omitirem

certo

muitas

das

cuidado

no

rpida,

percorrem

concluses

suficiente

inconsideradamente.

para

no

Todavia,

que mesmo

imediatamente
completamente

enumerao

se

certamente,

a menor das omisses faz


quebrar
a cadeia e arruna

a certeza
disso,

Alm

pois,

em

os que tentam

demasiado

remotos,

encadeamento

intermdias

deduo

princpios

este

interromper-se

parte; frequentemente,

nenhuma
fazer

que

porm,

deve

os

exigida

outros

para

da concluso.

dizemos

para

preceitos

resolver

que
a
a cincia;
nos servem,

aqui

completar

maioria

das

s a enumerao nos pode ajudar a


aplicar o nosso esprito
a qualquer uma delas,
a fazer sempre sobre ela um juzo seguro e
certo e, por conseqncia,
a no deixar escapar
absolutamente
nada, parecendo
assim que de
questes,

todas sabemos
Esta

investigao

anas

alguma coisa.

enumerao,

de

tudo

proposta,

questo

diligente

omitimos
de

nossa

investigao

que

cuidada

to

dela

to

tiremos

certa
e evidente
de
que nada
por descuido; de tal forma que,
a termos usado, se o objeto
da

concluso

depois

ou induo, , pois, a
o que se relaciona com

continuar

investigao

oculto,

encontr-lo

menos mais sbios


por nos
de
que
no
poderamos
por nenhuma
das
vias
de
ns

conhecidas;

e que se, por acaso, como

fiquemos

pelo

apercebermos

vezes

acontece,

pudemos

os

vias pelas

quais

permitido

afirmar

conhecimento
esprito

est

humano.

homens

percorrer
a

de

as

nos seja
que o seu

chegam,

audaciosamente

fora

muitas

todas

todo

alcance

do

Note-se,

alm

ou
que nos

disso,

suficiente

induo,

aquela

possvel

intuio,

reduzir

depois

encadeamentos

de
dos

todo

na sua
o outro

intuio.

um

apenas
concluso
gnero

Sempre

conhecimento

rejeitados
silogismos,

enumerao

entendemos

verdade

com mais certeza do que


prova, salvo a simples
no

que, por

todos

de

que
os

resta-nos

na qual devemos totalmente


acreditar. Pois, todas as coisas que deduzimos
imediatamente
umas das outras, se a ilao
tiver sido evidente, foram j reduzidas
a uma
verdadeira intuio. Mas, se tirarmos uma nica
conseqncia
de um grande nmero
de coisas
separadas,
muitas
vezes
a capacidade
do
nosso entendimento
no

suficiente
para
conseguir
abrang-las
a todas numa nica
intuio; neste caso, deve contentar-se
com a
certeza dessa operao. Do mesmo modo, no
podemos por meio de uma nica
intuio da
vista distinguir
todos os elos de uma cadeia
demasiado
comprida; no entanto, se virmos a
ligao de cada
elo com os seguintes,
isso
unicamente

esta via,

para dizermos tambm que percebemos


como que o ltimo se liga ao primeiro.
Afirmei
que esta operao deve ser
suficiente,
porque pode, muitas vezes, ser
incompleta
e, por conseguinte, sujeita a erro.
Por vezes, com efeito, ainda que percorramos
bastar

pela

um

enumerao

coisas

perfeitamente

nmero

de

se, apesar

de

elevado

evidentes,

a menor omisso, d-se a


e toda a certeza da concluso
se desvanece. s vezes, tambm estamos certos
de tudo abarcar
com uma enumerao, mas
sem distinguirmos as coisas uma por uma, de
forma que s conhecemos o todo confusamente.
Alm
disso,
essa enumerao deve, s
vezes, ser completa, outras, distinta e, de
cometermos

tudo,

ruptura

da cadeia

tempos

a tempos, nem uma

por

se

isso

Com

efeito,

quantos

como

disse

se

gneros
so

afirmaria

que

apenas que

quisesse
h

uma

deve

ser

suficiente.

provar por enumerao


seres corporais
ou

de

apreendidos
h

nem outra;

coisa

pelos

determinada

sentidos,

no

quantidade

mais,

no

que

seguramente
minha

uns
que,

enumerao

outros.

dos

alma

no

pela

algum

que,

antes,

via,

no

necessrio

soubesse

todos
na
em particular
por outro lado,
mostrar
que a

compreendi
distingui

Suponhamos,

mesma

racional

ser
os
e os

queria

corporal;

no ser

que

enumerao

de modo
seja

mas bastar
juntar
simultaneamente
os corpos em alguns grupos, de maneira
a demonstrar que a alma racional a nenhum
deles
se pode referir. Suponhamos, por fim,
que eu queria mostrar, por meio da enumerao,
que a superfcie do crculo maior que rodas as
completa,
todos

superfcies
tambm

das outras

figuras

no necessrio

de igual permetro:

passar em

revista

todas

as figuras, mas basta fazer esta demonstrao


para algumas em particular, a fim de da
extrair,
igualmente
por
induo,
idntica
concluso a respeito de todas as outras.
Acrescentei
tambm
que a enumerao
deve
ser metdica, no s porque no h
remdio
mais
eficaz
contra
os defeitos j
enumerados
do
que aprofundar
tudo
com

mas

ordem,

frequentemente

separadamente
particular

que

porque

tambm

que, se
cada

se

fosse

uma

acontece

preciso
das

em

coisas

com

relacionam

percorrer
o

objeto

nenhuma
vida humana
bastaria
para
quer por causa do seu nmero
excessivo,
quer em virtude das repeties demasiado
freqentes
que se apresentariam dos mesmos
objetos. Mas, se dispusermos
todas estas coisas
na melhor ordem, redu-zir-se-o tanto quanto
possvel
a determinadas
classes,
das
quais
bastar
examinar cuidadosamente
ou uma nica,
ou algum pormenor de cada uma em particular,
ou ento, algumas mais do que outras ou, pelo
menos, nada alguma vez percorreremos em vo
duas vezes; esta maneira de proceder to til
que, muitas vezes, por causa de uma ordem bem
estabelecida, se levam a cabo, ao fim de pouco
tempo e graas a um trabalho
fcil

numerosas
tarefas
que,
primeira
vista,
pareciam enormes.

proposto,
tal,

Quanto

coisas,

pode

ordem

geralmente

de

enumerao

variar

depende

das
do

um; por isso, para que o


pensamento
esteja
em condies de a
estabelecer
com mais acuidade,

preciso
recordar o que se disse na quinta proposio.
ma relao que, por sus peita lhe parecesse de
menor importncia, que se descobrem fazendo
consistir
todo
o mtodo
no estabelecimento
desta
ordem.
Assim,
se se quiser fazer um
anagrama perfeito transpondo as letras de um
nome, no necessrio
passar do mais fcil
para o mais difcil, nem distinguir as coisas
absolutas das relativas: nem isso tem lugar aqui.
Bastar
propor-se, pelo exame das transposies
das
letras,
uma ordem tal que nunca se
percorram duas vezes as mesmas e que o seu
nmero
seja,
por exemplo,
repartido
por
determinadas
classes, de tal modo que se veja
logo em quais h mais hipteses de se achar o
que se procura. Por este meio, com efeito,
muitas vezes o trabalho no ser
longo, mas
apenas uma brincadeira de crianas.
arbtrio

de

cada

De
proposies

resto,
no

estas
devem

ltimas

trs

ser

separadas,

porque
mesmo

preciso,

e
para a

porque

tempo

igualmente
teria

geralmente,

grande

todas

perfeio

interesse

nelas

refletir

do

contribuem
mtodo.

determinar

ao

qual

No

delas

se

ensinar em primeiro lugar; explicamo-las


em poucas palavras, porque quase mais
nada temos a fazer no resto do Tratado, em que
mostraremos
em por menor o que aqui
abordamos em geral.
deve

aqui

REGRA

Se,

na

srie

nosso

de

com

depararmos

examinar

objetos

alguma

entendimento

suficientemente

VIII

coisa

possa

no

bem, h

o que segue e

que

procurar,
que
o

deter-se

evitando

um

intuir

a, sem
trabalho

suprfluo.

prescrevem a
ordem e explicam-na; esta agora mostra em que
casos absolutamente
necessria
e em que
casos apenas
til.
Com
efeito,
o que
As

trs

regras

precedentes

que serve
para ir das coisas relativas ao absoluto, ou
inversamente,
deve
necessariamente
ser
examinado
antes
de
tudo
o que se lhe
segue.
Se,
por
outro
lado,
como
frequentemente
acontece,
muitas
coisas
se
referem
ao mesmo grau, sem dvida
til
pass-las
sempre em revista por ordem. Quanto
ordem,
no
somos contudo obrigados
a
observ-la
to estrita
e rigorosamente; regra
geral, ainda que no conhecssemos
claramente
todas as coisas, mas apenas um reduzido nmero
ou uma s, pode, no entanto, passar-se
frente.
Esta
regra decorre necessariamente
das
razes dadas para a segunda. Contudo, no se
julgue
que ela nada contm
de novo
para
promover
a erudio, embora
parea que
apenas nos desvia da investigao de certas
coisas,
no
nos expondo
verdade
alguma.
Claro que apenas ensina os principiantes
a no
trabalharem em vo, quase pelo mesmo motivo
que a segunda regra. Mas, aos que conhecerem
perfeitamente
as sete regras precedentes, ela
constitui

um grau

completo

na

srie

por que razo a si mesmos se podem


contentar
em qualquer cincia,
ao ponto de
nada mais terem a desejar. Pois, quem quer que
tenha
observado
cuidadosamente
as regras
precedentes
para resolver alguma dificuldade e
seja, no entanto, obrigado por esta ltima
regra
a deter-se em alguma parte, saber
ento
certamente que, apesar de toda a sua aplicao,
nunca poder encontrar a cincia que procura, e
isso no por culpa do seu esprito,
mas pelo
mostra

impedimento
dificuldade,

Este

Tudo
dois
algum

s
se

isto

procura,

levasse

deve

exemplos.

mais

longe

menor
prpria

sua

senso.
por um ou
suponhamos
que

ter bom

ser

ilustrado

entregando-se
linha

anaclstica,

ou

homem.

uma cincia
a natureza da

Assim,

essa

da prpria
de

exclusivamente

que em

Diptrica

em que os
paralelos
se refratam de tal forma que
depois da refrao, tm
um s ponto de

chama

todos,

no

condio

manifesta

no pareceria

Matemticas,

raios

sua

pela

conhecimento

que a que
coisa;
e quem
do

curiosidade

da natureza

procedente

ou

seja, aquela

interseco.

as

segundo

determinao

que

os

Facilmente

regras
desta

ngulos

de

sem

observar,

quinta

linha

sexta,

depende

da

refrao mantm

dvida,

que

relao

com os

de incidncia;
mas, como no ser
capaz de procurar minuciosamente esta relao,
que diz respeito no
Matemtica
mas
Fsica,
ser
forado a deter-se aqui no limiar. De nada
lhe servir
querer aprender este conhecimento
dos Filsofos ou extra-lo
da experincia,
pois
pecaria contra a regra terceira. Alm disso, esta
proposio ainda composta e relativa; ora, s
de coisas puramente simples e absolutas que se
pode ter uma experincia
certa; dir-se-
no seu
lugar. Seria tambm intil supor entre os ngulos
em questo uma relao que, por suspeita, lhe
gnero.
a mais verdadeira de todas, pois j
no procuraria
a anaclstica,
mas apenas uma
linha que seria a conseqncia
lgica da sua
ngulos

suposio.
Se,

dedique
segundo

por outro
s
s
a primeira

lado,

algum

Matemticas,

regra,

deseje

que no se
mas
que,
procurar a

verdade

em

tudo

quanto

mesma dificuldade,
a relao entre os

se

lhe depare,

descobrir,
ngulos

alm

de

na
que
e os

cair

disso,

incidncia

sua mudana
devido
diversidade
dos meios; que, por seu
turno, esta mudana depende da maneira como
o raio penetra
atravs
de
todo
o corpo
difano,
e
que
o
conhecimento
desta
penetrao supe o conhecimento
da natureza
da
ao da
luz; e que, por
fim,
para
compreender
a ao da luz, preciso saber o que
em geral uma potncia
natural: , em ltima
anlise,
o que h de mais absoluto em toda esta
srie. Portanto, depois de ter feito claramente e
em pormenor este exame atravs da intuio
intelectual, voltar
a passar pelos mesmos graus,
seguindo a quinta regra, e se, a partir do segundo
grau, no puder descobrir a natureza da ao da
luz, enumerar,
de acordo com a stima
regra,
todas as outras
potncias
naturais,
a fim de
que o conhecimento de alguma destas potncias
lhe faa compreender essa ao, pelo menos por
ngulos

analogia;

de

refrao depende

falaremos,

depois,

da

da

analogia.

Feito

que maneira o raio penetra


atravs
de todo o corpo difano
e proceder
assim por ordem em tudo o mais, at chegar
prpria anaclstica.
Esta constituiu at hoje em
vo o objeto
de muitas
inquiries; contudo,
nada vejo que possa impedir algum
de vir a
conhec-la
de maneira evidente, pelo uso correto
do nosso mtodo.
Mas demos
o exemplo mais nobre de
todos. Se algum
se propuser como questo a
anlise
de
todas
as verdades
para cujo
conhecimento
a razo humana suficiente e
parece-me que isso deve ser feito uma vez na
vida por todos os que se esforam seriamente
por
alcanar
a
sabedoria

descobrir
certamente, a partir das regras dadas, que nada
se pode conhecer antes do entendimento, visto
que dele depende o conhecimento de todo o
mais, e no o inverso. Depois de, em seguida,
ter examinado
em pormenor tudo o que vem
imediatamente
a seguir ao conhecimento
do
entendimento
puro, enumerar,
no resto, todos
os outros instrumentos
de conhecimento
que
isto, investigar

de

temos
dois:

pois,

todo

e os

imaginao

o seu
estes

examinar

ao ver que,

trs

no

modos

de

precaver, e
abertas aos
seguir
uma

de

origem

quanto

enumerar

so

apenas

Empregar,

e em
e
e o erro s

distinguir

conhecimento,

verdade

entendimento,

conhecimento,
tudo

em

modos

a sua

frequentemente

sentidos.

cuidado

propriamente,

podem existir

ateno

e que

do entendimento,

alm

embora
dos

prestar

dois

cuidadosa

o possa enganar
exatamente

derivem

outros

todas

para se
as vias

para a verdade, a fim de


segura: nem elas, com
efeito, so to numerosas
que as no ache a
todas
facilmente
e por uma
enumerao
suficiente. E o que parecer
maravilhoso
e
incrvel aos que o no experimentaram
logo
aps ter distinguido,
a propsito de cada
objeto
em particular, os conhecimentos
que
enchem ou apenas ornamentam a memria dos
que so verdadeiramente
causa por que um
homem se deva dizer mais erudito, o que ser
ainda fcil
de fazer..., sentir
inteiramente
que
nada mais ignora por falta de esprito
ou de
homens

que

seja

e que nada h que outro homem possa


saber, sem que ele prprio tambm
o consiga,
bastando
aplicar
a sua mente como convm.
Ainda
que muitas vezes se possam propor-lhe
arte,

muitas

coisas,

cuja

por esta regra,


entanto, ter a percepo

investigao

lhe

ser

ao fato de, no
clara de que elas esto
fora do alcance do esprito humano, nem por
isso se julgar
mais ignorante;
mas o saber
simplesmente
que aquilo que procura no pode
ser sabido por ningum, satisfar plenamente a
sua curiosidade, se for sensato.
Ora,
para
no
ficarmos
sempre
na
incerteza quanto
capacidade da inteligncia
e
para que ela no trabalhe em vo e ao acaso,
antes de nos prepararmos
para conhecer as
coisas em particular, importa uma vez na vida
ter
investigado
cuidadosamente
de
que
conhecimentos
a razo humana capaz. Para
melhor
o fazer, entre as coisas igualmente
fceis
de conhecer, por aquilo que h de mais
til que se deve encetar a inquirio.
Este mtodo,
na verdade, assemelha-se ao
proibida

devido

que no precisam da ajuda


das outras, mas elas mesmas fornecem o meio de
fabricar os seus instrumentos.
Se, com efeito,
algum quisesse
exercer uma destas artes, por
exemplo, a de ferreiro, e estivesse privado de
todos os instrumentos, seria certamente forado,
de incio, a servir-se ir-se de uma pedra dura ou
de qualquer
bloco
informe
de
ferro
como
bigorna, a pegar num calhau para martelo, a
dispor
de pedaos
de madeira
em forma de
tenazes e a juntar, conforme
as necessidades,
total mente a
apree nso do Aps tais
preparativos,
no se esforaria logo por forjar,
para uso dos outros, espadas e capacetes ou
quaisquer
outros objetos de ferro; mas, antes
de
mais,
fabricaria
martelos,
uma bigorna,
tenazes e tudo o mais que lhe viesse a ser til.
Este
exemplo
ensina-nos
que, no princpio,
das artes

depois

mecnicas

de

preceitos

termos

resolver

que

rudimentares

s nossas mentes
no

encontrado

preciso

os

do

que

tentar

diferendos

mais

apenas
parecem

fornecidos

logo,

dos

alguns

pela

com o seu
Filsofos

inatos

arte,

auxlio,

ou

tirar

apuros
os Matemticos;
mas
importa
nos servirmos
primeiro
para procurar
com o maior cuidado tudo o que h de mais
necessrio
ao exame da verdade, sobretudo
quando no houver razo que a faa parecer
mais difcil de encontrar
do que algumas das
questes propostas geralmente na Geometria, ou
na Fsica e nas outras disciplinas.
de

deles

Por
mais

outro

til

do

conhecimento
Eis

numa

porque
s

que

nada

trataremos

como a

pode

at

onde

agora

e pensamos
primeira

haver

investigar

humano

questo

examin-la

as regras

lado,

aqui

que
se
este

que

de todas,

de

estende.

assunto

preciso

segundo

o que
deve fazer uma vez na vida quem quer que ame
um pouco a verdade, pois a investigao
aprofundada
deste
ponto
contm
os
verdadeiros
instrumentos
do saber
e todo o
mtodo.
E nada me parece
mais inadequado
do que disputar audazmente
sobre os segredos
da natureza,
a influncia
dos cus
no nosso
j

anteriormente

estabelecidas.

mundo

a predio
como muitos

inferior,

semelhantes,

entanto,

jamais

humana

pode

deve

terem

e coisas
fazem,
sem, no
inquirido
se a razo

tais

fazer

do

futuro

descobertas.

considerar-se

tarefa

rdua

os

deste

esprito,

determinar
prprios

limites

sentimos,

quando,

muitas

no

ou difcil
que em ns
vezes, no
sobre o que

um juzo
existe fora de ns e que nos completamente
estranho. E no um trabalho imenso querer
abarcar
pelo
pensamento
todas
as coisas
contidas neste universo, para reconhecer
como
cada uma em particular se sujeita ao exame da
nossa mente. Nada h, com efeito, to mltiplo
ou to disperso que no se possa, mediante a
enumerao,
de
que tratamos,
incluir
em
limites determinados
e reduzir a alguns pontos
essenciais.
Para disso fazer a experincia
na
questo
proposta,
dividimos
primeiro
tudo o
que lhe diz respeito em duas partes: pois, h
que relacion-lo,
quer conosco
que somos
capazes
de
conhecimentos,
quer
com as
prprias
coisas
que
se podem
conhecer.
hesitamos

em

formular

Vamos discutir

estes dois pontos.

separadamente

que em ns s o
mas tambm
que trs outras faculdades o podem ajudar ou
criar-lhe
impedimentos:
so a imaginao, os
sentidos e a memria.
pois, necessrio
ver por
ordem em que que cada uma destas faculdades
em particular pode constituir um obstculo, a fim
de nos precavermos; ou ento, em que que elas
nos podem ser teis, de modo a lanarmos mo
de todos os recursos.
Assim, esta parte ser
discutida
mediante uma enumerao suficiente,
sujeita
discusso,
como se mostrar
na
Na

verdade,

entendimento

advertimos

capaz

de

cincia:

proposio seguinte.

Em

seguida,

coisas

entendimento

dividimo-las
simples
Entre

as

importa

consider-las

as
em
em

naturezas

vir

atinge.

Neste

naturezas

prprias

sentido,

inteiramente

ou compostas.

complexas
simples,

enquanto

pode

haver

ou
corporais,
pertencentes
a ambas ao mesmo tempo;
fim, entre as naturezas
compostas,
umas
naturezas

espirituais,

ou
por
so

de

fato

captadas

como

tais

pelo

entendimento,

ele
as determinar
por um juzo,
as outras so por ele compostas.
Far-se-
uma exposio mais pormenorizada
de tudo isto na duodcima
proposio, com a
demonstrao de que s pode haver erro nestas

antes

de

enquanto

ltimas

naturezas

compostas

pela

inteligncia.

porque
distinguimos,
nas
naturezas
as que se deduzem das naturezas
mais simples e so conhecidas
por si mesmas,
das quais trataremos em todo o livro seguinte,
e as que pressupem outras, cuja experincia nos
mostra a composio na realidade, e a cuja
explicao destinamos todo o terceiro livro.
Eis

compostas,

Em

todo

por procurar

este

Tratado,

com tanto

esforar-nos-emos

e tornar to
fceis todas as vias abertas aos homens para o
conhecimento
da
verdade,
que quem quer
que tenha perfeitamente aprendido todo o nosso
mtodo
ainda que seja o mais medocre dos
espritos
ver
que nenhuma destas vias lhe
est
mais vedada do que aos outros e que j
nada ignora por falta de esprito ou de arte. Mas,
cuidado

sempre

que

conhecimento

aplicar

sua

de alguma

ou

coisa,

mente

ou a

ao
encontrar

menos,
que ela depende de uma experincia
que no
est
em seu poder, e por isso que no se
queixar
do seu esprito,
se bem que seja
forado a deter-se;
ou, por fim, demonstrar
que a coisa procurada ultrapassa totalmente a
imprimir um esprito humano e, por
conseguinte, no se julgar
por isso como
mais ignorante, porque no h menos cincia
neste conhecimento do que em qualquer outro.
completamente,

aperceber-se-,

pelo

de

REGRA

preciso

para
fceis
at

as
e
nos

intuio

dirigir

toda

IX

acuidade

do esprito

menos importantes e mais


nos determos tempo suficiente
habituarmos
a ver a verdade por
de uma maneira distinta e clara.
coisas

nelas

Depois

operaes

do

de

nosso

termos

as

exposto

entendimento,

duas

intuio

deduo,

que

so

as

de

que

nos

as cincias,
agora explicar, nesta
Proposio e na seguinte, como nos podemos
tomar mais aptos para fazer estas operaes e
cultivar, ao mesmo tempo, as duas principais
faculdades
do
nosso
esprito,
a saber, a
perspiccia,
vendo
distintamente
por intuio
cada
coisa
em particular,
e a sagacidade,
deduzindo- as com arte umas das outras.
Conhecemos
certamente a maneira como
utilizar a intuio intelectual, quanto mais no
seja por comparao com os nossos olhos. Pois,
quem quiser observar muitos objetos ao mesmo
tempo com um s olhar, no v distintamente
nenhum deles; e, do mesmo modo, quem tiver o
devemos

como

costume

servir

dissemos,

de

prestar

para
vamos

nicas

aprender

ateno

mesmo tempo, por um s ato

muitas
de

coisas

ao

pensamento,

com esprito confuso. Mas os artesos que


ocupam de obras minuciosas
e que se
habituaram
a dirigir atentamente a penetrao
do seu olhar para cada ponto em particular,
adquirem,
com
o uso, a capacidade
de
fica

se

distinguir

perfeitamente

subtis; assim tambm,

seu pensamento
mas

tempo,

considerao

mais fcil,
No
mortais

em
o

do

as

coisas

mais nfimas

os que nunca
vrios

dissipam

na

continuamente
mais

ao mesmo

objetos

ocupam
que h de

simples

de

tornam-se perspicazes.
entanto,

considerar

um

defeito

mais belo

o que

comum

difcil,

aos
e a

pessoas julgam nada saber quando


vem
a causa muito simples e clara de uma
coisa, elas que entretanto admiram nos Filsofos
certas razes sublimes e de longe tiradas, ainda
que quase sempre elas se apiem em
fundamentos
nunca por algum suficientemente
examinados
em pormenor: so, sem dvida,
insensatas,
j
que gostam mais das trevas do
que da luz. Ora, importa observar que os
verdadeiramente
sbios
tm
igual facilidade em
discernir
a verdade, quer a extraiam de um
assunto simples ou de um assunto obscuro. Pois,
em cada um destes casos, por um ato
semelhante, nico e distinto, que eles a captam,
depois que a chegaram: toda a diferena est
maioria

das

na

via,

que

conduz

princpios

deve

ser certamente

uma

verdade

primeiros

mais

mais

longa,

afastada

se
dos

mais absolutos.

se habituem a
poucas coisas ao
mesmo tempo e coisas to simples que
nunca julguem saber algo, que no o vejam
tambm
por intuio to distintamente
como
aquilo
que
de
tudo
mais
distintamente
conhecem.
Alguns,
claro,
so
por natureza
muito
mais
aptos para isto do que outros,
mas o mtodo
e o exerccio podem tomar
tambm
os espritos muito mais aptos. A nica
recomendao que, segundo me parece, dentre
todas aqui importa
fazer que cada qual se
persuada
firmemente
de que no das coisas
grandes e obscuras, mas apenas das fceis e mais
ao nosso alcance, que preciso deduzir as
cincias,
por mais escondidas que se possam
supor.
Assim,
por exemplo,
se eu quisesse
examinar
se alguma potncia
natural pode, no
mesmo instante, exercer-se num local afastado,
abarcar

preciso,
pelo

pois,

que

pensamento

todos

to

atravessando
logo

para a

todo

o espao

ou a

fora magntica

sequer para a
luz, que dirigirei a minha
inquirir
se, porventura,
astros, no

instantneas,

provar

do

refletirei,

pois

que o
de

isso

objeto

tais

no

perceptvel

notarei,

certamente,

que uma

passar

instantaneamente

isto

a fim de
aes so

mais

da minha

nada

da ao da

mente,

seria

preferncia,

dos

influncia

rapidez

corpos, porque
que seja mais

dos

no

intermdio,

pode

movimento
haver

aos
pedra

em

mas
local
tudo

sentidos.
no

pode

para
outro, porque um corpo; enquanto que uma
potncia
semelhante
que move a pedra s se
comunica
de
uma maneira
instantnea,
se
passar no estado nu de um sujeito a outro.
mais in tim amente. M as,
movimento
na
extremidade
de um pau, por mais comprido
que ele seja, facilmente concebo que a potncia
que serve para mover esta parte do pau move
necessariamente num s e mesmo instante todas
as suas outras partes, porque se comunica no
estado nu, sem existir em qualquer corpo como,
de

um

de

difcil

pesquisa;

local

por

exemplo,

uma

pedra,

que

serviria

para a

transportar.
Da

como

pode

mesma maneira, se eu quiser saber


que uma s e mesma causa simples
produzir

contrrios,

no

simultaneamente

aos

remdios

dos

efeitos
mdicos,

que expulsam certos humores e retm outros,


que vou recorrer, no sobre a Lua, que aquece
pela sua luz e arrefece por uma qualidade oculta,
que direi bagatelas, mas considerarei antes por
intuio a balana, em que o mesmo peso num
s e mesmo instante eleva um dos pratos e baixa
o outro, e coisas semelhantes.
REGRA

se tome perspicaz, deve


exercitar-se em procurar o que j por outros
foi
encontrado,
e
em
percorrer
metodicamente
todas
as artes ou ofcios
dos homens, ainda os menos importantes, mas
sobretudo
os que manifestam ou supem
Para

que o

ordem.

esprito

com um esprito tal que o


prazer dos estudos consistiu, para mim,
no em ouvir as razes dos outros, mas em
exercitar-me
a mim prprio na sua descoberta;
pois, foi apenas isso que me atraiu quando ainda
jovem para o estudo das cincias,
e sempre que
o ttulo de um livro me prometia uma nova
descoberta,
antes de continuar
a ler, tentava
saber, se por uma perspiccia
inata, no poderia
porventura
chegar
a semelhante resultado, e
evitava
cuidadosamente
destruir
esse prazer
inocente
por
uma
leitura
apressada.
Fui
tantas
vezes bem sucedido
que finalmente
reconheci
que j
no
chegaria
verdade,
seguindo
o hbito
dos
outros
homens,
por
investigaes feitas de modo incerto e s cegas,
com a ajuda da sorte mais do que da arte, mas
que uma longa experincia
me tinha permitido
captar
determinadas
regras, que para este
efeito me foram de no pouca utilidade
e de
que me vali para
planear
muitas
mais.
Assim, aperfeioei cuidadosamente
todo o meu
Nasci, confesso,

maior

mtodo

princpio,

mais til

persuadi-me

tinha

porque

Mas,

uma
procurar
prprias

antes
reina

esta

tecem
bordam
tecido

mesmo
que se

espritos

as

de

mas

estudar

as artes menos

ordem;

por

agulha

ou

de cambiantes

as

pelas

com o

preciso

mais

examinar

e
em que

importantes

as

no

para
suas
que

ensina-nos

aquelas

exemplo,

tapearias,

todos

natural

coisas

logo

que

principalmente

telas

de

proposio

ocupar-nos

rduo,

todas

simples,

maneira

inclinao

minuciosamente

foras,

difcil

os

grande

to

foroso

adotado

desde

de todas.

tm

no

que,

de

mais
mais

fios de

que
que
um

variados;

do

dos artesos

das

entremeiam

infinitamente

mulheres

os

os jogos numricos e tudo o


relaciona com a Aritmtica,
e exerccios
semelhantes.
maravilhoso constatar como todas
estas coisas cultivam o esprito,
contanto que
no vamos buscar a descoberta aos outros, i-nas
a tiremos de ns prprios. Com efeito, dado
que nelas nada h que permanea escondido e
porque
correspondem
inteiramente
modo, todos

capacidade

do

apresentam-nos
ordens

todas

conhecimento
muito

humano,

distintamente

entre

diferentes

si,

inmeras
submetidas,

a regras e cuja exata observncia


quase toda a sagacidade humana.
E,
por isso, advertimos
a que se
aplicassem
a estas investigaes com mtodo,
mtodo
que, nestas
matrias
de
menor
porm,

constitui

importncia,

no

observncia

constante

prpria

ou

coisa

habitualmente

difere

da

que

subtileza.

Suponhamos,

queremos

ler

que

ordem

se
por

da

existe

inventa
exemplo,

na
com
que

uma
escrita
de
caracteres
: nenhuma ordem a aparece
certamente,
mas, apesar
disso,
imaginamos
uma, quer para examinar todas as hipteses
que se podem
fazer
relativamente
a cada
smbolo,
ou cada palavra ou cada frase em
particular, quer ainda para as dispor de maneira a
conhecer por enumerao tudo o que delas se
desconhecidos

pode

tempo

deduzir.

em

fortuitamente

Importa,
adivinhar

sem

sobretudo,

evitar

perder

semelhantes

arte,

pois,

ainda

coisas

que

possam muitas vezes encontrar-se sem arte e, por


vezes, talvez mais rapidamente
sorte do que
com a ajuda de um mtodo, enfraqueceriam a luz
do esprito e o habituariam de tal modo a vs
puerilidades
que, depois, se deteria sempre
superfcie
das coisas, sem nelas poder penetrar
pode ser ento cap tada
entretanto, no vamos
ns cair no erro dos que s pensam em coisas
srias
e demasiado elevadas, das quais, aps
mltiplos
trabalhos,
adquirem
uma cincia
confusa, embora desejem uma profunda?
pois,
no que h
de
mais
fcil
que devemos
primeiramente
exercitar-nos,
mas com mtodo,
a fim de que, por vias abertas e conhecidas, nos
acostumemos,
como quem brinca, a penetrar
sempre at
ntima verdade das coisas: por este
meio, com efeito, ser
em seguida pouco a
pouco, e num tempo mais curto do que
ousaramos
esperar,
que
tambm
teremos
conscincia
de
poder,
com igual facilidade,

deduzir

de

proposies

complicadas.

princpios

que

parecem

evidentes
muito

vrias

difceis

Alguns

em

lugar

que

procuramos
aptos para

tornarmos

mais

umas

outras,

dos

das

embora

que
certa

de

meios

os

todos
quais

se

verdade

enquanto

subtrai

permanecem

que

algo

de

que

laos,

deles

enredados.

Isto

no

aos outros; e a
os sofismas

to frequentemente

mostra-nos

pode, todavia,

por vezes

vezes a estes
se servem

muitas

que

aqueles

evidncia

observamos

Efetivamente,

eles

certas

confiante,

dispense

da forma, concluir

acertado.

preceitos

julgam

neles

razo

ateno da prpria inferncia,

virtude

nos

verdades

necessariamente

to

maneira

neste

de

as
os

prescrevendo-lhe

raciocnio

concludentes

e a
em

com
razo,

de

formas

os

deduzir

omitamos

Dialticos,

governar

que

talvez,

espantar-se-o,

neles

acontece

experincia

todos

mais

subtis

quase nunca costumam enganar a quem se serve


da razo,

mas

sim

os

prprios sofistas.

Por isso, sobretudo

nossa

se

razo

examinamos
rejeitamos

a
estas

para

evitar aqui

desinteresse,

verdade
formas

de

alguma

lgicas

que a

enquanto

como

coisa,

que

contrrias

ao

nosso

procuramos
antes
cuidadosamente
tudo
o que nos ajude a
manter o pensamento atento, como se mostrar
a seguir. Ora, para que se torne ainda mais
evidente
que esta arte de raciocinar em nada
contribui
para o conhecimento
da
verdade,
importa observar que os Dialticos
no podem
construir com a sua arte nenhum silogismo cuja
concluso
seja
verdadeira,
a menos que se
tenha j a sua matria,
isto , a no ser que
j
antes
conheam
a mesma verdade que
nele se deduz. Daqui claramente se conclui que
uma tal forma lgica no lhes permite conhecer
nada
de
novo e que, por conseguinte,
a
Dialtica
vulgar

totalmente
intil
para os
que desejam descobrir a verdade das coisas. S
pode
servir,
por vezes, para expor mais
facilmente
a outros as razes j conhecidas e,
por conseqncia,
preciso faz-la
passar da
Filosofia para a Retrica.
objetivo

REGRA

XI

Depois

da

intuio de

algumas

proposies

se delas tirarmos outra concluso,


percorrer
as mesmas
com o
pensamento
num movimento contnuo e em
nenhum lado interrompido,
refletir nas suas
relaes mtuas,
e conceber distintamente
vrias
coisas
ao
mesmo
tempo,
tanto
quanto
se puder; efetivamente,

assim
que o nosso conhecimento se torna muito
mais certo e se aumenta
a capacidade do
simples,
convm

esprito.

expor
mais
se disse sobre
a intuio intelectual, nas regras terceira e
stima,
pois,
numa
dessas
passagens,
opusemo-la
deduo e, na outra,
apenas
enumerao.
Definimos
esta
como
uma
inferncia
a
partir
de
inmeras
coisas
separadas,
ao passo que, como dissemos no
mesmo local, a simples deduo de uma coisa a
partir de outra se faz por intuio.
Eis

claramente

aqui

o que

ocasio

de

anteriormente

Foi

preciso

agir

intuio intelectual,

clara
seja

faz- la,

que se

implica

em
toda
ao

que

esprito
foi

com

realize

toda

infere
razo

terceira

mesmo

regra,

ao mesmo

movimento

uma

seguida,

A deduo, porm,

como na

um certo

compreendida

que,

no sucessivamente.

se pensarmos
parece

seja

compreendida

tambm

tempo

isso,

duas

que a proposio
e distintamente
e

saber,

mas

porque, para a
condies se exigem, a

assim

coisa

que a a

tempo,

do

nosso

outra;

de

no

distinguimos

por
da

Mas
se a considerarmos
j
feita,
o que se disse na stima regra, j no
designa ento movimento
algum, mas o termo
de um movimento, e por isso que supomos que
a vemos por intuio, quando simples e clara,
e no quando composta e complexa. Foi a esta
ltima
que demos o nome de enumerao ou de
nda para encon trar as co isas que entre si s toda
ao mesmo tempo pelo entendimento e a sua
intuio.

segundo

certeza

na

depende,

de

algum

modo,

da

memria,

qual

se

sobre

cada

devem

conservar

uma

das partes

uma

nica

os

juzos

emitidos

enumeradas,

para

de

todas

se

elas

tirar

concluso.

a fazer
que a nona
tratou unicamente
da intuio intelectual
e a
dcima
apenas
da
enumerao;
esta
agora
explica
de que maneira as duas operaes se
completam e aperfeioam mutuamente, ao ponto
de parecerem fundir-se conjuntamente
numa s,
graas a um movimento do pensamento que
considera
atentamente
por intuio cada objeto
em particular,
ao mesmo tempo que vai
passando aos outros.
H
nisto
uma
dupla
vantagem
que
indicamos
e que consiste
em conhecer
a
Outras

para

interpretar

concluso,

certa

tantas

havia

a presente regra,

que nos ocupa,

e em tornar

para outras

distines

de

o nosso

uma

maneira

esprito

mais

mais

apto

a memria,
a certeza das
concluses que abarcam mais do que o que pode
ser captado por uma s das nossas intuies,
da

qual

descobertas.

depende,

Com efeito,

como se

disse,

deve

seus

ser

despertada

esquecimentos

contnuo

movimento

por

Suponhamos,

operaes,
primeiro,
primeira

eu
qual

grandeza

exemplo,

e uma

que,

segunda,

e uma

uma

terceira

e uma quarta e,

terceira,

em

por

vrias

conhecer,

entre

uma

depois,

entre

seguida,

entre

existente

segunda

por

aos
um

do pensamento.

chegado

relao

uma

uma quarta e uma

fraquezas,

repetido

tenha

devido

fortificada,

finalmente,

entre

nem por isso vejo que


a primeira e a quinta e no a
posso deduzir das que j so conhecidas, a no
ser que me lembre de todas. Eis porque
necessrio
que o meu pensamento as percorra de
novo, at que passe da primeira
ltima
com tal
rapidez que, sem quase deixar nenhum papel
memria, parea ver toda a coisa ao mesmo
tempo por intuio.
No h
ningum
que no veja como
que por este meio se corrige a lentido do
esprito
e aumenta a sua capacidade. Alm
disso, importa
observar
que a maior utilidade
da nossa regra consiste em que a reflexo sobre
relao existe entre

quinta:

a mtua
nos faz

adquirir

o que
e por que graus
Suponhamos,
por
subitamente

algumas

das

dependncia

proposies

hbito

de

simples

distinguir

ou menos relativo,
se reduz ao absoluto.
exemplo,
que
percorro
mais

grandezas

continuamente

que vou
refletir.
por um conceito semelhante, nem
mais nem menos fcil,
que reconheo a relao
existente entre a primeira e a segunda, entre a
segunda e a terceira, entre a terceira e a quarta,
etc.
Mas
no
posso
conceber
assim
to
facilmente
qual
a dependncia
da segunda
relativamente
primeira
e
terceira
ao
mesmo tempo, e ainda muito mais difcil
conceber
a
dependncia
desta
segunda
relativamente
primeira
e
quarta, etc. Da
chego, em seguida, a captar porque que, dadas
somente
a primeira
e a segunda, posso
facilmente encontrar a terceira e a quarta, etc.:
que isto se faz por meio de conceitos
particulares
e distintos. Ora, dadas apenas a
primeira
e a terceira, no descobrirei
to
proporcionais:

eis

tudo

aquilo

sobre

a mdia, pois isso s se pode fazer


mediante um conceito
que envolva ao mesmo
tempo dois dos precedentes.
Dadas apenas
a
primeira e a quarta, ser-me-
ainda mais difcil
ver por intuio as duas mdias, porque h aqui
facilmente

trs

conceitos

isso,

tambm

achar

trs

simultaneamente

me

pareceria

entre

razo

forma:

simultnea
conceitos,

que
eles

difcil

Por
ainda

a primeira e a quinta. H,
para que isto se passe de
que, apesar
da
ligao

mdias

no entanto, outra
outra

implicados.
mais

existe
podem

aqui
contudo

entre

ser

quatro

separados,

que quatro divisvel por outro nmero,


de maneira a possibilitar-me
a busca da terceira
apenas por meio da primeira e da quinta, em
seguida, da segunda por meio da primeira e da
terceira,
etc.
Quem
se habituou
a fazer
estas
reflexes
e
outras
semelhantes
reconhece
imediatamente,
sempre que examina
uma nova questo, o que que nela gera a
dificuldade e qual de entre todos o meio mais
simples
para a resolver: o que constitui a
maior ajuda para conhecer a verdade.
dado

REGRA

Finalmente,

recursos

do

dos sentidos

uma

que

XII

utilizar

entendimento,

da memria,

intuio

distinta

da

todos

os

imaginao,

quer para termos


das

proposies

quer para estabelecermos, entre as


coisas que se procuram e as conhecidas, uma
ligao adequada que as permita reconhecer,
quer ainda para encontrar as coisas que entre
devem comparar, a fim de se no omitir
nenhum recurso da indstria
humana.
simples,

regra a concluso de tudo o que


anteriormente se disse e ensina em geral o que
Esta

era

necessrio

explicar

em

particular:

eis

como.

No conhecimento,
h apenas dois pontos
a considerar, a saber: ns, que conhecemos, e
os objetos a conhecer. Em ns, h apenas quatro
faculdades que podemos utilizar para esse
objetivo: o entendimento, a imaginao, os

e a memria. S o entendimento
capaz de ver a verdade; deve, no entanto, ser
ajudado pela imaginao, pelos sentidos e pela
memria, para nada omitirmos de quanto se
oferece
nossa indstria. Do lado da
realidade, basta examinar trs coisas; a saber:
primeiro, o que se apresenta
espontaneamente;
em seguida, como se
conhece por outro um determinado objeto; e,
por fim, que dedues se podem tirar de cada
um deles. Esta enumerao parece-me
sentidos

completa,
daquilo

no omitindo

a que se

pode

absolutamente
estender

nada

indstria

humana.

ao primeiro ponto,
expor o que a mente do homem,
o que o seu corpo, como que este
informado por aquela, quais so em todo o
composto humano as faculdades que servem
para o conhecimento e o que cada uma delas faz
em particular, se este lugar no me parecesse
demasiado estreito para incluir todos os
preliminares necessrios,
antes de a todos se
Por isso, passando

desejaria

aqui

tornar manifesta

verdade

destas coisas.

escrever sempre de maneira


se costuma pr em
discusso, a no ser que previamente tenha
exposto as razes que me levaram s minhas
dedues e mediante as quais creio que os
outros tambm podem ser persuadidos.
Mas, j que no o posso fazer agora,
bastar-me-
explicar com a mxima
brevidade
possvel, qual dos modos de conceber tudo o
que em ns se destina a conhecer as coisas
mais til ao meu propsito. No acreditareis,
exceto se vos agradar, que assim seja; mas, que
que vos impedir
de seguir as mesmas
suposies se evidente que, sem em nada
diminuir a verdade das coisas, elas unicamente
Desejo,

com

efeito,

nada asserir de quanto

tornam tudo muito mais claro? No ser

diverso

que acontece na Geometria, em que fazeis


sobre a quantidade certas suposies que no
enfraquecem de maneira alguma a fora das
demonstraes, ainda que tenhais muitas
vezes, na Fsica, uma idia diferente acerca
da sua natureza.
do

em

preciso, pois, conceber,

lugar,

que

todos

corpo,
por uma

os

sentidos

primeiro

externos

enquanto

os apliquemos aos
ou seja, por um
movimento local, so todavia, para falar com
propriedade, somente passivos na sensao,
pela mesma razo por que a cera recebe a
figura impressa por um selo. E nem sequer se
deve pensar que estas expresses so analgicas;
importa antes conceber que o objeto modifica
realmente a figura exterior do corpo senciente,
exatamente da mesma maneira que o selo
modifica a que se encontra na superfcie da
cera. H que admitir isto, no s quando pelo
tato sentimos um corpo como figurado, ou
duro, ou rugoso, etc., mas tambm
quando
mediante o tato percepcionamos
o calor, o frio
e as qualidades semelhantes. O mesmo
acontece com os outros sentidos: a primeira
parte opaca do olho recebe assim a figura,
partes do

embora

objetos

ao,

impressa

pela ao da luz, revestida

cores; e a primeira
narinas e da lngua,

membrana
imprvia

de diversas

das orelhas, das

ao

objeto, vai

igualmente

odor

e ao

buscar

uma nova

figura

ao som, ao

sabor.

muito

til

uma

tal concepo de todas

estas coisas, pois nada cai mais facilmente

sob

os sentidos do que a figura: na verdade, toca-se


e v-se. Por outro lado, esta suposio nem
sequer implica mais conseqncias falsas do que
qualquer- outra: a prova est em que o conceito
de figura to comum e to simples que est
includo em todo o sensvel. Por exemplo,
podes supor que a cor seja o que quiseres, mas
no negars
que extensa e, por conseqncia,
figurada. Que inconve-niente, pois, daqui

se,

resultar

precavendo-nos

de admitir

ou de formar irrefletidamente algum


novo ser, no negarmos da cor o que a outros
teria agradado pensar, mas apenas abstrairmos de
tudo o resto salvo do que constitui uma
figura e se concebermos
a diferena que
inutilmente

existe

entre

como a que
expostas

branco,

existe entre

ou outras

azul,

as

vermelho,

figuras

semelhantes,

aqui

etc.?

etc.,

pois

mesmo

quantidade

para

certo,

se

pode

dizer

infinita

exprimir

de

das

figuras

as

todas

tudo

basta,

diferenas

objetos sensveis.
Em

que,

segundo

visto

movimento
recebe

corpo,

lugar,

sentido

pelo

objeto,

transposta

preciso

externo

para

ser
figura

outra

mais,

dos

conceber

posto

em

que

ele

parte

do

comum,
instantaneamente
e sem passagem
real
de
ser algum
de
um stio
para
outro.
precisamente
assim
que agora, ao escrever,
compreendo
que, no mesmo instante em que
cada letra particular traada no papel, no s a
parte inferior da minha pena est'
a mover-se,
mas ainda que nem sequer nela pode existir o
chamada

sentido

menor

que seja igualmente


recebido
ao mesmo tempo em toda a pena,
cuja
parte
superior
descreve
no ar todas
estas

movimento,

diferentes

sem

formas

de movimentos,

ainda

que na minha concepo nada de real passe de


uma extremidade
outra. Quem pensaria, com
efeito, que h
menos conexo entre as partes
do corpo humano do que entre as de uma pena,
e que que se pode imaginar de mais simples
para exprimir este fato?
Em terceiro lugar, preciso conceber que
o sentido comum desempenha tambm o papel
de

um

selo

imaginao,

para
tal

formar

como

na

na
cera,

fantasia

as

ou

mesmas

ou idias
que vm
dos
sentidos
puras e incorporais;
e que esta
fantasia uma verdadeira
parte do corpo, cuja
grandeza
tal que as suas diversas
pores
podem revestir vrias
figuras distintas umas das
outras e as costumam conservar
por bastante
tempo: ento a mesma que se chama memria.
Em quarto lugar, preciso conceber que
a fora motriz ou os prprios nervos tm a
figuras

externos,

sua

no

origem
pela

fantasia,

qual

diferentes,

tal.

como

sentido

so

se

onde

crebro,

movidos

comum o
externo ou como a pena inteira

encontra
de

maneiras

pelo
pela

sentido

sua parte

inferior.
tambm
como que a
ser a causa de muitos
movimentos
nos nervos sem, no entanto, ter as
suas imagens expressas em si, mas outras de
que podem seguir-se estes movimentos. Com
efeito, a pena inteira no est em movimento tal
como acontece com a sua parte inferior; pelo
contrrio,
parece, na sua parte maior, animada
por um movimento
totalmente
diferente
e
contrrio.
E
assim
se compreende
como
podem
fazer-se
todos
os movimentos
dos
outros animais ainda que neles no se admita

Este

exemplo

mostra

pode

fantasia

absolutamente

nenhum

conhecimento

das

coisas,

mas

apenas

corprea;
como

uma

tambm

em ns

fantasia

assim

prprios

se

se

puramente
compreende

fazem todas

aquelas

operaes que

realizamos

sem

qualquer

ajuda da

razo.

em

Finalmente,

que

conceber

quinto

esta

lugar,
pela

fora

preciso

qual

as
coisas

puramente espiritual e no menos distinta de


todo o corpo do que o sangue do osso, ou a
mo do olho; que, alm
disso, nica,
quer
conhecemos

porque

propriamente

recebe

as

figuras

vindas

comum, ao mesmo tempo que a


porque

sentido

quer

s que se conservam na
memria, quer porque forma outras novas que
ocupam
de
tal
forma
a imaginao que,
muitas vezes, esta no chega para receber ao
mesmo tempo as idias
vindas
do
sentido
comum, ou para as transferir para a fora motriz
segundo
a simples organizao corporal. Em
todos estes casos, esta fora cognoscente
ora
passiva, ora ativa; ora imita o selo, ora a cera;
contudo,

tomar-se
encontra

se

do

fantasia,

aplica

estas

expresses

analogicamente,

nas

coisas

s
pois

corpreas

devem
nada

que

lhe

aqui

se
seja

totalmente

semelhante.

uma s e mesma
com a imaginao ao
ver, tocar, etc.; que, ao

que, ao aplicar-se
comum, se diz:
aplicar-se
apenas
imaginao, enquanto
esta
se acha revestida de diversas figuras, se diz:
recordar; que, ao aplicar-se
a ela para formar
outras novas, se diz: imaginar ou conceber; que,
finalmente, ao agir s, se diz: compreender. No
seu devido lugar,
exporei
mais
longamente
de
que modo se
fora

sentido

faz

esta

ltima

operao.

funes,

Segundo

estas

mesma fora chama-se


ainda
ou entendimento
puro, ou imaginao,
ou memria,
ou sentidos,
mas
d-se-lhe
propriamente
o nome de esprito, sempre que
fantasia, ou se ocupe das
j feitas. Consideramo-la apta para estas
diversas operaes e h que ter em conta,
ulteriormente, a distino das denominaes
precedentes. Uma vez assim formuladas todas
estas concepes, o leitor atento divisar
facilmente quais as ajudas que deve pedir a
cada faculdade e at onde se pode estender a
diversas

indstria

dos homens

esprito.
Com

imaginao

assim

assim

efeito,

entendimento

pode

ou,

tambm

para

ser

suprir

defeitos

do

como o
movido

pelo contrrio,

os

imaginao

pela
agir

pode

sobre
agir

ela,

sobre

os sentidos pela fora motriz, aplicando-os aos


seus objetos ou, pelo contrrio, eles podem agir
sobre ela, pintando nela as imagens dos corpos;
por outro lado, a memria, pelo menos a
corprea e semelhante
recor-dao dos animais,
no de forma

alguma

distinta

da imaginao.

com certeza que, se o


entendimento se ocupa do que nada tem de
corporal ou de semelhante ao corporal, no pode
ser ajudado por essas faculdades; mas, pelo
contrrio,
para que nelas no encontre obstculo
algum, preciso afastar os sentidos e
despojar, tanto quanto possvel,
a imaginao
de toda impresso distinta. Se, por outro lado, o
entendimento se prope examinar um objeto
que se pode relacionar com um corpo, a
idia
deste objeto que preciso formar com
Conclui-se

assim

maior

mais comodamente
sentidos
idia

na

distino possvel

externos

representar.

fazer,

prprio
Uma

para
deve mostrar-se aos
objeto que esta
imaginao;

pluralidade

de

ao entendimento a
um deles em
particular.
Mas, para tirar de uma pluralidade
uma s deduo, o que muitas vezes se tem de
fazer, h que rejeitar das idias, que das coisas se
tm, tudo o que no exigir uma ateno
imediata, a fim de que o resto mais facilmente
se retenha na memria. Do mesmo modo, no
sero ento as prprias coisas que se devem
propor aos sentidos externos, mas antes algumas
das suas figuras abreviadas, e estas, contanto
que bastem para evitar um lapso de memria,
objetos

no pode

intuio distinta

facilitar

de

cada

sero tanto mais cmodas quanto mais breves

forem. Quem tudo isto

observar

nada

omitir,

me parece, do que se relaciona com


esta parte da nossa exposio.
E vamos, agora, abordar tambm
o
segundo ponto: distinguir cuidadosamente as
noes das coisas simples, das noes que a
assim

se compem e ver numas e noutras


onde pode residir o erro, a fim de o evitarmos, e
quais as que se podem conhecer com certeza a
fim de apenas delas nos ocuparmos. Neste lugar,
tal como no que precede, preciso fazer certas
suposies que talvez nem todos nos concedam;
mas pouco importa que nem sequer as julguem
mais verdadeiras do que os crculos imaginrios
com que os Astrnomos descrevem os seus
fenmenos, contanto que, pela sua ajuda, se
distinga, a propsito de qualquer coisa, que
conhecimento pode ser verdadeiro ou falso.
Dizemos, pois, em primeiro lugar, que
preciso considerar as coisas singulares em
ordem ao nosso conhecimento de forma
diferente de quando delas falamos tal como
existem realmente. Se, por exemplo,
considerarmos
um corpo extenso e figurado,
confessaremos
que ele, por parte da realidade,
algo de uno e de simples. Com efeito, no
partir delas

poderia

natureza

neste sentido dizer-se composto


corporal,

estes elementos

de extenso

nunca

existiram

de

de figura, pois

distintos

uns

dos outros.

em

ao nosso

relao

que

dizemos

composto

porque captamos

naturezas,

trs

Mas,

entendimento,

cada

destas

uma

delas

antes de termos podido julgar

separadamente

que se encontram as trs juntas num s e


mesmo sujeito.
por isso que, no tratando
aqui de coisas

seno enquanto

entendimento,

chamamos

cujo

conhecimento

entendimento

no

outras conhecidas
figura,

extenso,

as

fossem

entender
h

isso

sequer

simples:
figura

palavra

de maneira

vrias

como se,

a
s

tais so

etc. Quanto

movimento,
todas

que o

distinto

em

dividir

pelo

quelas

de certo

destas.

preciso

to geral

que

no

para as que, s vezes,

abstrao das prprias coisas

quando

dizemos

que a

limite do objeto extenso, concebendo

pela palavra

alguma,

pode

assim acontece

to claro

compostas

exceo

por

obtemos

mais distintamente:

outras, concebemo-las
modo,

percebidas

simples

limite algo mais geral

figura, visto

falar tambm

que se

pode,

do limite

que
sem

pela
dvida

do movimento,

etc. Neste

uma

caso, se

bem

que o

limite

designe

abstrao tirada da figura, no devem,

por isso mais simples do


uma vez que se atribui
ainda a outras coisas, como o termo de uma
durao ou de um movimento, etc., coisas que
so de um gnero
totalmente diferente do da
figura, houve tambm que abstra-lo dos seus
objetos, e, por conseguinte, um composto de
vrias
naturezas completamente
diferentes e
s quais se aplica apenas de maneira equvoca.
Dizemos,
em segundo
lugar,
que as
coisas
chamadas
simples
em relao ao
nosso entendimento so puramente intelectuais,
ou puramente
materiais,
ou comuns.
So
puramente
intelectuais
as conhecidas
pelo
entendimento,
graas a uma certa luz ingnita
e sem a ajuda de qualquer imagem corprea.
Ora, certo que h algumas assim, e no pode
formar-se
nenhuma
idia
corporal
que nos
represente o que o conhecimento, a dvida,
a
ignorncia,
e tambm
o que e a ao da
vontade, que nos permitido
chamar volio,
porm,

que a

considerar-se

figura;

antes,

coisas

semelhantes,

conhecidas

to real

sermos

basta

materiais

so

todas
facilmente

dotados

as

coisas

de

etc.

movimento,

Puramente

razo.

que

apenas nos corpos, como a

por ns
que, para tal,

elas

sabemos

figura,

existirem
extenso,

Finalmente,

devem

comuns
as que so atribudas
indistintamente
ora aos objetos corpreos, ora
aos espritos, como a existncia,
a unidade, a
durao e coisas semelhantes.
A isto se devem
igualmente referir essas noes comuns que so
como laos unindo entre si outras naturezas
simples
e sobre cuja evidncia
se apiam
todas
as concluses dos raciocnios. So as
seguintes: duas coisas idnticas
a uma terceira
chamar-se

so

entre

idnticas

que

coisas

no

mesmo

terceira

do

alguma

diferena,

noes comuns
pelo

materiais.

assim

modo,

etc.

E,

tm

duas

tambm,

relacionar-se
tambm

alm

com uma
entre

disso,

si

estas

ser conhecidas, quer


puro, quer atravs do mesmo
que intui as imagens das coisas

entendimento

entendimento

si;

podem

podem

De resto, entre

estas naturezas

simples,

a contara privao e a negao destas


mesmas naturezas, enquanto so apreendidas
pelo nosso
entendimento,
pois, no menos
verdadeiro
o conhecimento
que me faz ver
intuitivamente
o que o nada, ou o instante,
ou o repouso, do que aquele mediante o qual
compreendo o que a existncia,
ou a durao,
ou o movimento. Graas a esta maneira de
conceber,
poderemos
ulteriormente
dizer
que
todos
os restantes
objetos
que viermos
a

ainda

conhecer

compostos

so

naturezas

destas

por exemplo, se me acontece julgar


que uma figura no est em movimento, direi
que o meu pensamento

de
certo
modo
composto
de figura
e repouso, e assim por

simples:

diante.

em

Dizemos,

naturezas

so

e que nada contm


se distinguirmos
entendimento
conhece,

terceiro

todas

de falso. Ser

a
as

daquela

faculdade,

coisas
pela

que estas
mesmas

lugar,

conhecidas

por
qual

por

si

fcil

pela

prov-lo,

ele

o
e as

qual

intuio

julga,

ou negando.
que pensemos

afirmando

acontecer

na
alm

realidade
do

conhecemos,

que

alguma

coisa

por

julgamos

completamente

com

que

coisas

assim

quando,

ou que

intuio

pensamento

este motivo,

vezes,

a capta, suspeitamos que


que nos est escondida, e

nosso

este

quando

efetivamente

ignorar

vemos por

nelas

o nosso pensamento

Pode

evidente

alguma

Por

falso.

que nos enganamos se,


que no conhecemos
destas

naturezas

simples;

se
dela
apreendssemos
intelectualmente
uma mnima parte, o que
seguramente
necessrio
na hiptese de que
sobre ela emitimos
algum juzo,
haveria
que
concluir, por isso mesmo, que a conhecemos
perfeitamente.
Alis,
nem
a
poderamos
chamar simples, mas composta, em virtude do
que nela captamos e do que dela julgamos
efeito,

ignorar.

em

Dizemos,
conjuno

necessria

destas

ou

quarto

coisas

contingente.

lugar,

simples

que

entre

necessria,

si

quando

uma

est

implicada

to intimamente

no

conceito

que no podemos
conceber
distintamente
uma ou outra, se as julgarmos
separadas entre si.
desta maneira que a figura
est
unida
extenso, o movimento
durao
ou ao tempo, etc., porque no possvel
conceber
uma figura privada
de
extenso,
nem um movimento
privado
de
toda
a
durao. Do mesmo modo ainda, se digo que
quatro
e trs
fazem
sete, trata-se
de
uma
composio
necessria;
com
efeito,
no
concebemos
distintamente
o nmero sete sem
nele incluirmos
numa certa relao confusa o
nmero
trs
e o nmero
quatro. Do mesmo
modo, tudo o que se demonstra
a respeito das
figuras
e
dos
nmeros
conecta-se
necessariamente
com o objeto de que se
afirma. E no apenas nas coisas sensveis que
se encontra
esta
necessidade,
mas tambm
noutras circunstncias: por exemplo, se Scrates
diz
que duvida
de
tudo,
segue-se
necessariamente
que compreende ao menos que
duvida; do mesmo modo, que sabe que pode
da

outra

haver

algo

estas

de verdadeiro

conseqncias

ligadas

natureza

contingente

se

quando

necessariamente

que

dvida.
no

sua

implica

as

entre

que um corpo

diz

de falso, etc., pois

esto

da

indissolvel

ligao

ou

unio

nenhuma

coisas:

animado,

como
que um

uma grande
quantidade
de coisas que, muitas vezes, esto
ligadas entre si necessariamente e que a maioria
das pessoas
situa entre as contingentes,
no
notando a relao que entre elas existe, como,
mer osos defei tos, c omo acontec e se, pelo fato
Deus
;
e do mesmo modo: compreendo,
portanto, tenho uma mente distinta do corpo,
homem

etc.

est

vestido,

Final-mente,

proposies

etc. H

importa

conversas

proposies necessrias

que

ainda
de

que

do fato de

da

ainda

so contingentes:

eu

existir

tire

do fato

tambm

existo.

Dizemos,
podemos

de Deus

em

existir,

quinto

compreender

das
assim,

concluso

em
que eu

permitido,
afirmar

lugar,

para

as

parte

maior

Deus existe, no contudo

virtude

que

observar

que

alm

nada
destas

naturezas

simples

composio

muitas

da

que entre

vezes

mais

fcil

espcie

elas

de

existe.

considerar

mistura
E, claro,

ou

ao mesmo

juntas do que separar das outras


por exemplo, posso conhecer o
tringulo sem nunca
ter pensado
que, neste
conhecimento, est ainda contido o do ngulo, da
linha, do nmero
trs,
da figura, da extenso,
etc.; isto no nos impede, no entanto, de dizer
que a natureza do tringulo composta de
todas
estas
naturezas
e que elas so mais
conhecidas
do que o tringulo, pois so elas
prprias que a inteligncia
nele descobre.
No
mesmo tringulo esto talvez ainda encerradas
muitas outras naturezas que nos escapam, como
a grandeza dos ngulos, cuja soma igual a dois
retos, e as relaes inumerveis
que existem
entre os lados e os ngulos, ou a capacidade da

tempo

uma

rea,

vrias

nica;

etc.

em sexto
lugar,
que
as
por ns chamadas compostas nos so
conhecidas,
quer
porque
experimentamos
o
que elas
so,
quer porque
ns prprios
Dizemos,

naturezas

as

compomos.

percepcionamos

Experimentamos
pela

sensao,

tudo
tudo

o
o

que
que

e, de um modo geral, tudo


o que chega ao nosso entendimento, ou de
algum lado, ou da contemplao refletida que
ele tem de si prprio. H
que notar, a este
respeito, que o entendimento
nunca pode ser
enganado
por experincia
alguma,
desde que
unicamente
tenha a intuio precisa
da coisa
que lhe apresentada, conforme a possui em si
ou numa imagem, e contanto que, alm disso,
no
julgue
que a
imaginao
reproduz
fielmente
os objetos dos sentidos, nem que
ouvimos

os
das

dos

sentidos
coisa,

outros

revestem

nem,

verdadeiras

finalmente,

que

as

figuras

coisas

nos aparecem.
que, efetivamente,
estamos sujeitos ao erro, como se algum
nos
contar
uma
fbula,
julgarmos
que o
acontecimento
tem lugar; ou se um doente
atingido de ictercia
julgar que tudo amarelo,
porque tem o olho tingido de amarelo; ou, por
fim, se devido
a uma leso da imaginao,
externas

em

so

todos

sempre

as

estes

tais quais

pontos

como acontece
aos
que as suas imagens
realidades.
entendimento
receber

da

Mas
do

perturbadas

nada
sbio,

imaginao

melanclicos,

disto

porque

ser

julgarmos

representam
enganar
tudo

evidentemente

o
que
por

como realmente
nela
pintado;
todavia,
nunca
afirmar
que isso
mesmo
aconteceu tal qual e sem qualquer mudana das
coisas externas para os sentidos e dos sentidos
para a imaginao, a no ser que o tenha
conhecido antes, por qualquer outro meio. Por
outro
lado,
compomos
ns prprios
as
coisas
que entendemos, sempre que julgamos
existir
nelas
algo
que nenhuma experincia
imediatamente
mostrou
nossa mente. Por
exemplo, se acontecer que o doente de ictercia
se persuade
de
que as coisas vistas so
amarelas, este seu pensamento
ser
composto
daquilo que a sua fantasia lhe representa
e da
suposio que faz, a saber, que a cor amarela lhe
aparece, no por defeito do seu olho, mas
porque as coisas vistas so realmente amarelas.
A concluso que s podemos ser enganados
ele

julgado

compondo

em que

ns

prprios de certo

modo

as

coisas

acreditamos.

Dizemos,

se

em

lugar,

stimo

que

esta

a
saber,
por impulso, por conjectura
ou por
deduo.
por impulso que compem os seus
juzos sobre as coisas aqueles
cujo esprito
os
leva a alguma
crena, sem serem persuadidos
por razo alguma, mas determinados apenas ou
por alguma potncia
superior,
ou pela sua
prpria liberdade,
ou por uma disposio da
fantasia: a primeira influncia
nunca engana, a
segunda raramente, a terceira quase sempre; mas
a primeira no tem o seu lugar aqui, porque no
depende
da
arte. A composio
faz-se
por
conjectura
quando, por exemplo, do fato de a
gua,
por estar mais afastada do centro do
mundo do que a terra, ser tambm
de uma
essncia
mais subtil, e ainda do fato de o ar,
por se encontrar acima da gua, ser tambm
mais
leve,
conjeturamos
que, acima do ar,
nada mais h
do que ter muito puro e muito
mais subtil que o prprio ar, etc. Tudo o que
composio

pode

fazer

de

trs

maneiras,

deste

certamente,

e se

compomos

modo

se

julgarmos

no

que
que

nos
apenas

engana,
provvel

mas
nos torna mais sbios.
Resta
s, pois, a deduo pela qual
possamos
compor
as coisas de forma
a
estarmos seguros da sua verdade. Pode, porm,
haver nela tambm
numerosos defeitos, como
tant o q uanto ela de nada haver no nosso
espao cheio de ar que percepcionemos pela
vista,
tato
ou qualquer
outro
sentido,
da
concluirmos
que
este
espao

vazio,
associando
erradamente
a natureza do vazio
deste espao. Assim acontece
sempre que de
uma coisa particular ou contingente julgarmos
que possvel deduzir algo de geral e de
necessrio.
Mas est em nosso poder evitar este
erro, a saber, se nunca ligarmos coisas entre
si sem
ver por intuio que a ligao de
uma com outra completamente necessria,
como acontece ao deduzirmos que nada pode
ser figurado
sem ser extenso, pelo fato da
figura
ter
uma ligao necessria
com a
jamais

tambm

no

afirmarmos

verdadeiro,

extenso, etc.

permite
concluir, em primeiro
expusemos
distintamente
e, em
minha opinio, por uma enumerao suficiente,
o que no incio s confusa e grosseiramente
pudemos
mostrar, a saber, que no h
vias
abertas ao homem para um conhecimento
certo
da verdade
alm
da
intuio evidente
e da
deduo necessria;
e tambm
para conhecer
o que so as naturezas simples, que abordamos
na oitava proposio. E claro que a intuio
intelectual
se estende, por um lado, a todas
essas naturezas, por outro, ao conhecimento
das
conexes
que existem necessariamente
entre si e, finalmente, a todas as outras coisas
que o entendimento julga existir de uma maneira
precisa, quer em si prprio, quer na fantasia.
Quanto
deduo, dir-se-o mais coisas a seguir.
Conclui-se, em segundo lugar, que no h
que envidar
esforos
por conhecer
essas
Tudo

lugar,

naturezas

conhecidas

separar

isto

que

simples,

por

unias

si

das

pois

so

mesmas,
outras e

suficientemente

mas apenas

considerar

por as
parte

intuitivamente

cada

ningum,

de esprito

de

delas,

sua penetrao intelectual.


com efeito, que seja to dbil
que no perceba que, quando sentado,

aplicando-lhes
No h

uma

algum

modo

diferente

de

si,

quando

nem todos separam com a


mesma distino a natureza da situao do
resto que se contm
nesse pensamento, e nem
todos podem afirmar que nada mudou, exceto
a situao. No em vo que aqui fazemos
levantado.

esta

Mas

porque

observao,

frequentemente

costume

os

letrados
de

serem

tm
to

que encontram meio de nada ver


no que evidente por si e que os
incultos nunca ignoram.
o que lhes acontece
sempre que tentam esclarecer
estas
coisas
conhecidas
por si mesmas, mediante algo de
mais evidente: com efeito, ou explicam outra
coisa, ou absolutamente
nada. Pois quem no
percebe todas as mudanas,
sejam elas quais
forem, que sofremos ao mudar de lugar, e quem
poderia conceber a mesma coisa, quando se lhe
diz
que o lugar a superfcie
do
corpo
engenhosos

mesmo

ambiente?

Esta

superfcie

pode

se

mudar,

bem

que

eu permanea imvel e no mude de


ou, pelo contrrio,
deslocar-se comigo de
maneira
a rodear-me, embora eu j no me
encontre no mesmo lugar. Em contrapartida, no
parecem proferir palavras mgicas, que tm uma
fora oculta e para alm do alcance do esprito
humano, os que dizem que o movimento, coisa
conhecidssima
de todos, o ato do ser em
potncia,
enquanto
est
em potncia ? Quem
compreende
estas palavras? Quem ignora o que
o movimento?
E quem no confessaria
que
estes homens procuraram um n num junco?
preciso, pois, dizer que nunca se devem explicar
as coisas por definio alguma desta espcie,
no acontea captarmos
em vez do simples o
composto, mas que cada um as deve apenas
examinar
separadas
de
tudo
o mais, numa
intuio atenta
e segundo as luzes do seu
lugar,

esprito.
Conclui-se,
cincia

humana

distintamente

em

terceiro

consiste

como

estas

lugar,

que

apenas
naturezas

toda

em

ver

simples

concorrem
outras

sempre

em

coisas.

conjunto
muito

para a
til

composio

observar

isto,

das
pois,

que se prope uma dificuldade para


resolver,
quase todos se detm no limiar, na
incerteza
de saber a que pensamentos
devem
aplicara sua mente e na persuaso de que importa
procurar algum outro novo gnero de ser antes
desconhecido,
como, por ex., ao perguntar- se
qual a natureza
da pedra-m,
logo eles, ao
vaticinarem
que a coisa penosa e difcil,
desviam a inteligncia
de tudo o que evidente
e a viram para tudo o que h de mais difcil
e, partidos
aventura, esperam que ele encontre
algo de novo, errando pelo espao vazio das
causas mltiplas.
Mas aquele
que pensa que
nada se pode conhecer
na pedra-m que no
seja composto
de certas naturezas
simples
e
conhecidas
por si mesmas, no tem incertezas
sobre o que preciso
fazer. Primeiro, rene
cuidadosamente
todas as experincias
que pode
encontrar
a propsito desta pedra; depois,
esfora-se por da deduzir
qual a mistura
de
naturezas
simples
necessria
para produzir

os

todos

na

que

efeitos

pedra-m.

vez

Uma

pode audaciosamente

verdadeira

com a

fim,

foi dito,

da

conclui-se,

que os

experincia

esta

mistura,

compreendeu

pedra-m,

por um

tanto

homem

feitas.

em quarto

conhecimentos

lugar,
das

do

coisas

como mais obscuros uns


do que os outros, j que todos so da mesma
natureza e consistem apenas numa composio
de coisas
conhecidas
por si mesmas. Quase
ningum
se d conta, mas, apoiando-se numa
opinio
contrria,
os
mais
atrevidos
permitem-se
tomar
as suas conjecturas por
demonstraes verdadeiras
e, nas coisas que
ignoram
completamente,
afirmam
que vm
verdades
muitas vezes obscuras
como atravs
de uma nuvem. Estas verdades, no as temem
expor, associando os seus conceitos a palavras
que, habitualmente,
os ajudam a raciocinar
sobre muitas coisas e a delas falar logicamente,
sem realmente serem compreendidos nem por si
no devem

ser

que

descoberta

ajuda das experincias

Por

que

ser

achada

afirmar

natureza

gimos aqui pde

por

reconheceu

olhados

prprios
mais

nem

modestos,

examinar

que os ouvem.

pelos

uma

muitas

abstm-se

quantidade

de

aos

Quanto

coisas,

vezes

de

ainda

que
s

e muito necessrias
para a vida,
porque se consideram impotentes a seu respeito;
e como julgam que podem ser compreendidas
por outros mais dotados de esprito, aceitam as
fceis

opinies

daqueles

mais confiana.

cuja

lhes

inspira

que a deduo
s se pode fazer, quer das palavras s coisas,
quer do efeito
sua causa, quer da causa ao
seu efeito, quer do semelhante ao semelhante,
quer das partes s partes ou ao prprio todo...
Quanto
ao
mais,
receando
que
o
encadeamento
dos nossos
preceitos
escape a
algum,
dividimos tudo o que se pode conhecer
em proposies simples e em questes. Para as
Dizemos,

em

autoridade

proposies simples,
diferentes

dos

conhecimentos
quaisquer

perscrutar

quinto

no damos

outros preceitos

que preparam a nossa


para
captar
por

objetos

com

lugar,

maior

mais

fora

de

intuio

distintamente

os

porque

estas

sagacidade,

proposies

ocorrer

devem

ser

no

podem

nos

dedicamos

objeto

de

investigao.

isto

e
o que, na
nossa
opinio,
pode
facilitar
o'
uso da
razo.
Quanto
s
questes,
umas
compreendem-se perfeitamente, ainda quando se
ignore
a soluo: s delas que nos
ter

julgamos

ocuparemos

nos

espontaneamente

doze

mostrado

ento

nas

imediatamente;

regras

doze

outras

preceitos

tudo

que

se

seguem

compreendem-se

para as doze
ltimas
regras.
uma diviso urdida com um
desgnio;
fizemo-la,
quer para no sermos
obrigados
a dizer algo que pressuponha
o
conhecimento
do
que se segue, quer para
ensinarmos,
antes
de
mais,
o que tambm
julgamos ser prioritrio
no cultivo do esprito.
Note-se
que, entre as questes
que
se
imperfeitamente

compreendem

apenas

primeiros

aquelas

distintamente

trs

reservamo-las

perfeitamente,

em

que
percebemos
a saber: que sinais
o que
se
procura,

coisas,

permitem

reconhecer

quando

surge; que

ele

colocamos

precisamente

naquilo

de

que o devemos deduzir; e como importa provar


que h entre estes objetos, uma tal dependncia
que um no pode de forma alguma mudar
quando o outro no muda.
Desta forma, temos as nossas
premissas
e nada mais fica por mostrar do que o modo
de encontrar
a concluso,
no
certamente
deduzindo
de uma
nica
coisa
simples
um
objeto

sem

determinado

um

extraindo
de

muitas

com uma

objeto

coisas
tal arte
de

profundidade

para

(pois

como

preceitos,

fazer

isso

pode

se

determinado,
conjuntamente

que

no

esprito
mais

se
do

simples

fazer-se

disse),

que

mas

depende

implicadas,

uma maior
que a requerida

exija

inferncia.

As

quase sempre abstratas


e quase s se encontram na Aritmtica ou na
Geometria:

por isso que parecero pouco


teis
aos inexperientes.
Fao,
no entanto,
uma advertncia:
no estudo desta arte devem
mais longamente
ocupar-se e exercitar-se os
que desejam possuir perfeitamente a ltima parte
deste mtodo, em que tratamos de tudo o resto.
questes

deste

tipo

so

XIII

REGRA

compreendermos

Se

questo,

devemos

conceito

suprfluo,

simplicidade

pequenas

perfeitamente
abstra-la

de

reduzi-la

em

dividi-la

quanto possvel,

uma
todo
o
maior

partes

to

enumerando-as.

apenas imitamos os Dialticos:


na exposio das formas
dos silogismos, supem que se conhecem os seus
termos ou a matria, assim tambm ns
avras. E n o antecipadamente que a questo
sej a perfeitamente
compreendida.
Mas
no
distinguimos,
como eles, dois extremos e um
meio: da maneira seguinte que tratamos todo
o assunto. Primeiro, em toda a questo, deve
S nisto

como

assim

haver
pois,

necessariamente
de

intil:
de

ser

outro

eles,

outro

em

modo,

segundo

designado
modo,

no

algo

de

desconhecido,

a sua investigao
esse incgnito

seria

lugar,

de

alguma

estaramos

maneira,

tem

pois,

de

determinados

investig-lo

de

em

objeto;
designado

mediante

conhecida.

questes

que se

Tudo

inquire

lugar,
alguma

se

isto

imperfeitas,

compreendemos

preferncia

terceiro

como

a natureza
quanto

outro

qualquer

pode

outra

coisa

encontra
acontece

at

nas

sempre

da pedra-m.

ao

ser

significado

que
dos

pedra-m
e
natureza,

o que nos determina a procur-lo


de preferncia
a outra coisa. Mas, alm disso, a
fim de a questo ser perfeita, queremos que ela
sej a completamente
determinada,
de tal forma
que nada mais se inquira alm do que se pode
deduzir dos dados. Assim acontece se algum
me pergunta
o que
se deve
inferir
precisamente
sobre
a natureza da pedra-m
a partir das experincias
que Gilberto afirma
ter feito, quer elas sejam verdadeiras ou falsas;
do mesmo
modo, se me pergunta
a minha
opinio sobre
a natureza do som, atendendo
precisamente a estes trs fatos: trs cordas A, B,
C, produzem o mesmo som e, entre elas, B ,
por hiptese, duas vezes mais grossa que A,

dois

termos,

conhecido:

sem ser mais comprida mas esticada por um peso


duas vezes mais pesado, ao passo que C no
mais

grossa que

comprida
mais

pesado,

A,

esticada

mas apenas

duas

vezes

mais

por um peso quatro vezes

etc. Percebe-se

assim

facilmente

como que todas as questes imperfeitas


se podem reduzir s perfeitas, como se expor
mais extensamente
no respectivo lugar. V-se
tambm
como preciso observar esta regra para
que uma dificuldade bem compreendida
seja
abstrada
de
todo
o conceito suprfluo
e
reduzida a uma forma tal que j no tenhamos o
pensamento
ocupado
neste ou naquele assunto
em particular, mas apenas em comparar certas
grandezas entre si. Por exemplo, depois de nos
termos decidido
a s examinar tais ou tais
experincias
sobre
a pedra-m, j no h
mais nenhuma dificuldade em remover o nosso
pensamento de todas as outras.
Acrescente-se,
alm
disso,
que
a
dificuldade
se deve reduzir
sua maior
simplicidade, segundo as regras quinta e sexta, e

dividir-se
examinara

pedra-m

experincias,

uma a

segundo

Assim,

stima.

partir

percorr-las-ei

de

ao

vrias

separadamente

mesmo modo, se se
tratar do som, como j
se disse, compararei
separadamente
entre si as cordas A e B, depois
A e C, etc., de maneira a abarcar seguidamente
tudo
ao mesmo
tempo
numa
enumerao
suficiente. Eis, pois, em relao aos termos de
uma proposio, os nicos trs pontos a que o
entendimento
puro se deve ater antes de
abordarmos
a sua ltima
soluo, se houver
necessidade de utilizar as onze regras seguintes.
A

seguir

terceira

claramente

parte

outra;

deste

maneira

do

Tratado

de

fazer

explicar

isto.

Por

mais

outro

entendemos
por questes tudo aquilo em
que se encontra o verdadeiro ou o falso, e h
que enumerar os diversos gneros de questes
para determinar o que somos capazes de fazer
em relao a cada uma delas.
J
dissemos
que s na intuio das
coisas, quer simples, quer ligadas, que no
pode haver erro. Assim tambm,
no neste
lado,

que elas se chamam questes, mas


recebem esse nome a partir do momento em que
decidimos
emitir
sobre elas um determinado
juzo. Com efeito, no so apenas as perguntas
feitas
por outros que colocamos no nmero
das
questes,
mas, em relao
prpria
ignorncia
ou, antes,
dvida
de Scrates,
tratou-se
de uma questo
logo que Scrates,
fazendo incidir a sua ateno neste ponto, se
ps a procurar
se era verdade
que ele
duvidasse de tudo, e isso mesmo afirmou.
Ora, ns procuramos,
quer as coisas pelas
palavras, quer as causas pelos seus efeitos, quer
os efeitos pelas suas causas, quer o todo pelas
suas partes, ou outras partes por algumas de
sentido

entre elas,

enfim, vrias

coisas

ao mesmo

que se acabou de dizer.


que se procuram
as coisas
pelas
palavras,
sempre
que a dificuldade
reside
na obscuridade da linguagem. A isto se
referem no s todos os enigmas como o da
Esfinge
sobre o animal
que, a princpio,

quadrpede,
em seguida, bpede e, por fim,
tempo

quer,

partir do

Dizemos

e tambm
o dos
pescadores
que, em p, na margem do rio,
munidos
de anzis e linhas
para apanharem
os peixes, diziam que j no tinham os que
haviam apanhado
e que, inversamente, tinham
aqueles
que ainda no haviam conseguido
apanhar, etc.; mas, alm
disso, na maioria dos
casos sobre que discutem os letrados, trata-se,
quase sempre, de uma questo de palavras. E
gur ar preciso ter to m opinio de grandes
espritos que se julgue que eles concebem mal
as prprias coisas sempre que as no expliquem
em termos suficientemente adequados. Se lhes
acontece,
por
exemplo,
chamar
lugar
superfcie
do corpo
ambiente,
nada de falso
concebem na realidade, mas abusam apenas do
termo
lugar,
que significa, segundo o uso
corrente, essa natureza simples e conhecida por
si mesma, devido
qual algo se diz estar aqui
ou ali. Consiste numa certa relao entre a
coisa, que se diz estar no lugar, e as partes do
espao exterior; e alguns, vendo que o nome de
lugar era empregue
para designar a superfcie
caminha

sobre

trs

ps;

ambiente,
lugar

interno.

mais.

equivaleria
controvrsias.

se passa

ela ...

lugar

propsito

resto,

para

de

com

de

que,

quase

os

Filsofos

palavras,
todas

se
isso

as suas

causas pelos seus


sempre
que
tentamos
de uma coisa, se ela ou o
das

quando

resolver,

entre
das

tudo

palavras

frequentemente

supresso

tem

descobrir,

De

to

investigao

efeitos

impropriamente

questes

sempre acordo
ao
significado

houvesse

quanto

questo

mesmo

Estas

encontram-se

que

denominaram-no

se

nos

prope

frequentemente

uma

acontece

que no notamos logo a que gnero ela pertence,


nem se so as coisas que procuramos pelas
palavras ou as causas pelos seus efeitos, etc.;
por isso que me parece suprfluo entrar em tais
pormenores sobre estes casos em particular.
Ser
mais
rpido
e mais cmodo tratar ao
mesmo tempo e com ordem tudo o que
preciso fazer para resolver qualquer dificuldade.
Por conseqncia,
dada uma questo qualquer,


importa

primeiro,

esforar-nos,

Frequentemente,

sua

compreender

o que se procura.

claramente

tal modo

por

alguns

investigar

soluo

um
por

apressam-se
de
que aplicam

proposies

esprito

vagabundo,

antes

que sinais reconhecero


o objeto procurado, se por acaso aparecer. No
so menos ineptos do que um criado enviado a
qualquer lado pelo seu senhor e que estivesse
to desejoso
de obedecer
que se pusesse a
correr precipitadamente sem ainda ter recebido
ordens e sem saber onde o mandava ir.
Pelo contrrio,
em toda a questo, ainda
que deva haver algo de desconhecido, pois, de
outro modo, a sua investigao seria intil,

preciso,
no entanto, que este incgnito seja
designado
por condies to precisas que nos
determinemos
completamente
a procurar um
objeto particular
de preferncia
a outro.
ao
exame destas condies que, como dizemos, nos
devemos
entregar
desde
o incio;
e isso
acontecer
se aplicarmos a nossa penetrao
intelectual
a capt-las
intuitivamente,
uma a
de

advertirem

uma,

que
limitao
recebe
de
cada
uma delas esse
incgnito
que procuramos.
Na
verdade,
o
esprito
humano
costuma enganar-se
aqui, de
duas maneiras, quer supondo algo mais do que
o que lhe foi dado para determinar a questo,
quer, pelo contrrio, omitindo alguma coisa.
coisas

investigando

cuidadosamente

preciso

supor

mais

evitar

precisas

coisas

que as que nos

sobretudo

perguntas

enigmas

artificiosamente

feitas

e
so

nas outras
para pr os
espritos
em apuros, mas, por vezes, tambm
noutras questes, quando, para as resolver, se
supe parece como certo o que nenhuma
razo
explcita,
mas
apenas
uma opinio
inveterada,
nos fez aceitar. Por exemplo, no
enigma da Esfinge, no se deve pensar que a
palavra p designa
apenas verdadeiros ps de
animais, mas preciso ver ainda se ela no se
pode aplicar, como de fato acontece, a outras
coisas, a saber, s mos da criana e ao bordo
do velho, visto
que ambos se servem deles
como de ps para andarem. Assim tambm, na
dadas:

nos

do

mais

adivinha

para

dos

que

preciso

ter cuidado

se
que a
impea
de
pensar
que,
frequentemente,
os pobres trazem consigo sem
querer, e que deitam fora depois de os terem
apanhado. Assim tambm,
se se inquirir como
foi construdo
um vaso semelhante
ao que
vimos
um dia, no meio do qual se elevava
uma coluna encimada
por uma esttua
de
Tntalo fazendo
o gesto de beber; vaso que
continha exatamente
a gua que nele se vertia,
enquanto
ela
no
atingia
um nvel
suficientemente
elevado para entrar na boca de
Tntalo, mas que a deixava
de todo escapar
imediatamente,
logo
que chegava aos seus
lbios
infelizes; parece,
primeira
vista, que
todo
o artifcio consistiu em construir esta
esttua
de
Tntalo
que, no entanto,
no
determina
de forma
alguma
a questo, no
passando
de
um
complemento.
Toda
a
dificuldade
consiste unicamente
em investigar
como se deve construir o vaso para que a
apodere

de

pescadores,

pensamento

tal

forma

dos

peixes

nossa mente
nesses
animais
de

no

gua

se escape
uma certa

dele

completamente

quando

altura, e de forma
alguma
por fim, se a partir de todas
as observaes que possumos sobre os astros
s o, a figu ra
o m ovimento e coisas
com
certeza a respeito dos seus movimentos, no
preciso
fazer, como
os Antigos, a suposio
gratuita de que a Terra imvel e colocada no
centro
do
Mundo,
porque
desde
a nossa
infncia assim nos pareceu, mas importa antes
pr essa opinio em dvida para, em seguida,
examinarmos
o que de certo permitido asserir
sobre este assunto. E assim por diante.
Pecamos
por omisso, sempre que uma
condio
requerida
para
determinar
unia
questo
na mesma
est
expressa
ou
compreendida,
sem nela refletirmos.
o que
acontece
na investigao de um movimento
perptuo,
no natural, como o dos astros ou das
guas
da fonte, mas produzido
pela indstria
humana, se algum
(como alguns julgaram que
se podia fazer, pensando que a Terra se move
sempre em crculo
volta do seu eixo e que a
atinge

antes. Igualmente,

conserva

pedra-m

se

Terra),

pensar

algum

movimento

as
que

todas

propriedades

esta

pedra

maneira

a que se mova em

crculo

menos,

que

ao

que

ela

com
a

movimento

comunique

outras

este

encontrar

dispondo

perptuo

da

ferro

propriedades.

de

ou,

pelo

seu

Mesmo

a sua arte no
um movimento perptuo,
mas utilizaria apenas o que natural, e no
agiria de forma diferente de se colocasse uma
viesse

produziria,

roda sob

queda

sempre em
con-

conseguir,

contudo,

de

um

movimento;

cepo

rio de maneira
ele omitiria,

indispensvel

para

p-la

pois,
resolver

uma
a

questo, etc.

vez assaz compreendida a questo,


ver exatamente em que consiste a
sua dificuldade, para a isolar das restantes e mais
facilmente se resolver.
Nem
sempre suficiente compreender
uma questo para saber onde est a dificuldade,
mas preciso tambm refletir em cada uma das
coisas que nela so requeridas a fim de que, se
Uma

preciso

ocorrerem

coisas

fceis

de

encontrar,

as

de lado
e, uma vez retiradas da
apenas reste o que ignoramos. Assim,
na questo do vaso descrita um pouco mais
acima, facilmente notamos como que o vaso se
deve
fazer:
a coluna levantada ao meio, o
pssaro
pintado, etc. Rejeitado tudo isso por no
se relacionar com o assunto, resta a dificuldade
pura e simples que reside no fato de a gua,
antes contida no vaso, se escapar toda depois de
ter chegado a uma certa altura. A que se deve
isto? Eis o que preciso investigar.
Agora,

apenas importante passar em


revista ordenadamente
tudo o que nos foi dado
numa proposio, rejeitando o que claramente
virmos
no
se relacionar
com o assunto,
retendo o que necessrio
e relegando o que
duvidoso para um exame mais atento.
deixemos
questo,

REGRA

mesma

real

dos

regra
corpos

deve

XIV

aplicar-se

e propor-se

extenso

imaginao

com a

ajuda

assim

percebida

puras e

de figuras

muito

mais

pelo entendimento.

nos

Para
imaginao,

algo

de

servirmos

notar

preciso

determinado

simples;

ser

distintamente

da

ajuda

que, ao

desconhecido

da

deduzir
de

outro

anteriormente,
nem por isso se
sempre com um novo gnero de ser. H
apenas
um alargamento
de
todo
o nosso
conhecimento
que nos faz compreender que, de
uma ou de outra maneira, a coisa procurada
participa da natureza daquelas que nos so dadas
na proposio. Por exemplo, se algum
for
cego de nascena, no h esperana de alguma
vez chegarmos
por raciocnio
a fazer-lhe
perceber verdadeiras
idias
das cores, como as
que temos ao extra-las dos sentidos; mas se
algum,
outrora, tiver visto as cores principais,
sem nunca ter visto as cores intermdias
ou
mistas, pode acontecer que se formem tambm
imagens
das
que nunca viu, graas
sua
semelhana
com
outras,
mediante
uma
j

conhecido

depara

se houver na
pedra-m
algum
gnero
de
ser que nada
tenha
de
semelhante
com o que o nosso
entendimento
at
agora
viu,
no

de
esperar
que alguma
vez o venhamos
a
conhecer
por raciocnio,- pois, seria preciso ser
dotado para isso ou de um novo sentido ou de
uma mente divina. Tudo o que neste caso o
Do

deduo.

mesmo

esprito

humano

obtido,

se

pode

modo,

dar,

percepcionarmos

julgaremos
distintamente

t-lo

de seres ou de naturezas j conhecidas,


que produz os mesmos efeitos que se descobrem
na pedra-m.
Claro, todos estes seres j conhecidos, tais
como a extenso, a figura, o movimento e
ncontra semelhantes,
que no vem a propsito
enumerar
aqui,
conhecem-se
em
diversos
sujeitos
por intermdio de uma mesma idia, e
no imaginamos
de outra forma a figura de uma
coroa, quer seja de prata ou de oiro. Esta idia
comum no se transfere de um sujeito para
outro a no ser por uma simples comparao:
afirmamos que o que se procura , segundo este
mistura

ou

aquele aspecto, parecido,

ou igual a um objeto dado, de tal


que, em todo o raciocnio, apenas por
uma comparao que conhecemos a verdade de
uma maneira precisa. Por exemplo, neste caso:
todo o A B, todo o B C, portanto, todo o A
C, compara-se
entre si o que procurado e o
que dado,
quer dizer, A e C, sob esta relao que um e
outro
so
B, etc.
Mas
porque, como j
advertimos, as formas dos silogismos
em nada
nos ajudam a perceber a verdade das coisas,
ser de toda a vantagem
para o leitor, depois de as ter
completamente
rejeitado,
conceber
que todo o
idntico

forma

conhecimento,

que

no

simples

se

obtm

por

de

um

objeto

isolado,

de dois

ou

meio

de

pura e
consegue

intuio

se

apenas
pela

comparao

si. E, efetivamente,
razo humana
operao,

quase

consiste

pois,

quando

mais

toda

em

objetos

entre

a indstria
da
preparar
esta
conhecida
e

simples,
auxlio

da

para ver

se

no

necessidade

mas apenas

arte,

instintivamente

das

de

nenhum

luzes

naturais

verdade

que por

ela

obtm.

que as comparaes se
mas s quando o
que se procura e o que dado participa
igualmente
de uma certa natureza. Quanto s
outras
todas,
necessitam
de
preparao,
e
apenas por este motivo: a natureza comum no
se encontra nos dois objetos tal qual, mas
segundo
determinadas
relaes ou propores
em que est envolvida. E, na sua maior parte, a
dizem

indstria

notar

preciso

simples

humana

manifestas,

no

consiste

noutra

coisa

em transformar
estas
propores de
maneira a ver claramente a igualdade que existe
entre o que se procura e o que j se conhece.
preciso notar, em seguida, que s se
pode reduzir a esta igualdade
o que supe o
mais e o menos, e tudo isso est
compreendido
no nome de grandeza. Deste modo, uma vez
que, segundo a regra precedente, os termos da
dificuldade
foram abstrados
de todo o sujeito,

seno

caso

neste

ocupar

das

s temos,
grandezas em

ulteriormente,
geral.

nos

que ainda ento


e no utilizemos
o
entendimento
puro, mas o entendimento ajudado
pelas
espcies
representadas
na
fantasia,
importa observar, finalmente,
que nada se diz
das grandezas em geral que no possa tambm
referir-se
especialmente
a qualquer delas em
Por

imaginemos

particular.

outro

lado,

algo

para

de

Assim, fcil
concluir que ser
de no
pouca vantagem aplicar o que compreendemos
sobre as
grandezas
em geral
espcie
de
grandeza
que, entre
todas,
mais
fcil
e
distintamente,
ser
representada
na nossa
imaginao.
Esta
espcie
de
grandeza

a
extenso real do corpo abstrada de tudo o resto,
exceto da figura: isto deriva do que foi dito na
regra duodcima, em que concebemos a prpria
fantasia com as idias nela existentes como um
verdadeiro
corpo real, extenso e figurado.
tambm
evidente
por si, pois em nenhum
outro
sujeito
se vem
mais
distintamente

as diferenas das propores. Com efeito,


ainda que uma coisa se possa dizer mais ou
menos branca do que outra e, do mesmo modo,
um som mais ou menos agudo, e assim por
diante, no podemos, no entanto, definir com
exatido se h
neste afastamento
uma relao
dupla ou tripla, etc., a no ser que recorramos a
uma analogia com a extenso de um corpo
todas

figurado.

que

as

no

Que

contm

que

daquela

fique,

questes

pois,

quase

nenhuma

consiste

em

assente

firmemente

determinadas

perfeitamente

dificuldade,

reduzir

alm

as propores

a igualdades: tudo aquilo em que precisamente


se encontra uma tal dificuldade pode e deve
separar-se com facilidade
de
todo
o outro
sujeito
e reduzir-se
a uma extenso ou a
figuras; por este motivo, trataremos
s delas
ulteriormente
at
regra vigsima
quinta,
deixando

de lado qualquer

Desejaramos

ao

estudo

embora
ainda

eu

da

ter aqui
Aritmtica

preferisse

ocupado

outra considerao.

delas

que
a

um
e

da

Geometria,

ele

no

se

no

leitor

ser

devotado

tivesse

atravs

da

vulgar.

erudio

Com

regras que agora vou


seu estudo, para o
outro

qualquer
suficiente.

maior

gnero

sua

dar

muito

qual,

mais

de

tal

que esta parte do


inventada
por
causa

afirmar
foi

matemticos,

antes

so

estudar

quase s por mor

suporei

destas

disciplinas,

mais

para
que
nosso
dos

de

adquirir
no

no
em
todo

uma
no

problemas

cultivar.

exceto

das

recearei

mtodo

que

estes
de

fcil

que

do

questes,

utilidade

sabedoria

o emprego

efeito,

talvez

importa
E nada

certos

por si mesmos e ao alcance


de toda a gente; mas o seu conhecimento,
tal
no o corpo; o n m ero no noutros, ainda
que no seja alterado
por nenhum
erro
declarado,
no entanto
obscurecido
por um
grande nmero
de princpios desvirtuados e mal
concebidos, que nos esforaremos, de passagem
e j a seguir, por corrigir.
Por extenso, entendemos
tudo o que tem
um comprimento,
uma largura
e uma
profundidade, sem inquirir se um verdadeiro
corpo ou um espao apenas;
e no h

axiomas

conhecidos

necessidade

que

parece,

de

uma

explicao mais

longa,

ao

que seja mais


nossa imaginao.
Todavia,
visto
que os letrados usam muitas
vezes distines to subtis que obscurecem a luz
natural e encontram
trevas at naquilo que os
incultos nunca ignoram, preciso adverti-los de
que a extenso no significa aqui algo de
distinto
e separado do prprio sujeito, e que
no reconhecemos
em geral entes filosficos
desta
espcie,
que no caiam realmente no
campo da imaginao. Pois, ainda que algum
possa persuadir-se de que, por exemplo, ao
reduzir a nada tudo o que extenso na natureza
das
coisas,
no repugna,
entretanto,
que a
prpria extenso exista por si s; todavia, no se
servir
de uma idia
corprea para formar este
conceito, mas s do entendimento
que emite um
juzo errado. Ele prprio o confessar,
se refletir
atentamente sobre a prpria imagem da extenso,
que se esforar por representar ento na sua
fantasia: notar,
com efeito, que no a v privada
de todo o sujeito, mas que a imagina de forma
facilmente

pois

percebido

nada

pela

completamente
de

profere,

(seja

qual

verdade

diversa

tal forma
for

do

sem

como

auxlio

distinguir

por

e a

se

porm,

seus

dos

por

meio

examinar

extenso no

de

estas

abstratos
da

formam

na

trs

o corpo

faremos

importante

que

idias

palavras

intelecto.

lugar,

ela

acerca

nada

das

ao nosso

ocupa o

sobre

sujeitos.

imaginao,

particulares

propor

isso,

extenso

da

que

intelecto

ulteriormente

cautamente

significaes

devem

do

jamais,

fato)

juzo

que esses entes

opinio

fantasia separadamente
Ora,

do

as
se

Propomos,
frmulas:

tem extenso,

o corpo.

como

que a
que extenso.
Ao dizer: a extenso
ocupa lugar, concebo
exatamente a mesma coisa como quando digo:
o que extenso ocupa lugar. Todavia, para
evitar a ambigidade,
no melhor empregar
a expresso: o que extenso, pois ela no
significaria to distintamente o que concebemos,
ou seja, que um sujeito ocupa lugar porque
extenso. Poder-se-ia
entender
unicamente
por
A

extenso

primeira

tomada

mostra

por

aquilo

o que extenso um sujeito que ocupa


lugar, como se eu dissesse: um ser animado
ocupa lugar. Esta razo explica
por que
dissemos que tnhamos aqui a inteno de tratar
da extenso mais do que do que extenso,
embora julguemos que ela no se deve conceber
de modo diferente do que extenso.
Passemos agora a estas palavras: o corpo
tem extenso,
onde
compreendemos
que a
tal:

extenso

significa

algo

formamos,
idias

diferente

do

na nossa

corpo;
fantasia

no

duas

corpo e a da extenso, mas


corpo extenso. Nem
diferente, por parte da coisa, do que se dissesse:
O corpo extenso, ou antes: o que extenso
extenso.
o que caracteriza estes entes que s
existem num outro e nunca podem conceber-se
sem um sujeito. J no acontece o mesmo com
os que so realmente distintos dos seus sujeitos,
pois
se dissesse, por exemplo: Pedro tem
riquezas, a idia de Pedro seria completamente
distintas,

unicamente

de

no entanto,
do

do

diferente

da de riquezas;

mesmo

modo,

uma

imaginaria
do

que se

parte

possui

algo

Paulo

completamente

rico

pessoas
opinam
de

do

dissesse:

coisa

dissesse:

das

diferena

se

e,

rico.

maior

distingue

esta

no

que a

erradamente

distinto

do

rico,

diferente

que

extenso

extenso,

tal

como as riquezas de Paulo


se diferenciam de Paulo.
Por fim, se dissermos: a extenso no
o corpo, ento a palavra extenso toma-se
num sentido completamente diferente do que
acima se exps. E neste significado no h idia
particular que lhe corresponda
na fantasia, mas
toda

esta

enunciao

puro, que o nico


seres abstratos desta
de erro para muita
extenso

tomada

provm

do

que tem o
espcie.

gente:

neste

entendimento

poder

Esta
no

sentido

de isolar

uma

notam
no

ocasio

que

pode

a
ser
por

e representam-na
uma verdadeira
idia.
Mas,
como uma tal
idia
envolve
necessariamente
o conceito de
corpo, se disserem que a extenso assim
captada

pela

imaginao,

corpo, imprudentemente
caem no embarao: de que a mesma coisa

simultaneamente
corpo e no corpo.
muito importante distinguir as enunciaes, nas
quais as palavras desta espcie: extenso, figura,
nmero, superfcie, linha, unidade, etc., tm um
significado
to restrito
que excluem algo de
que, na rea-lidade, no so distintas, como
quando se diz: a extenso ou a figura no o
ctual,
exatame nte a a coisa numerada, a
superfcie
o limite do corpo, a linha o da
superfcie, o ponto o da linha; a unidade no
uma quantidade, etc. Todas estas proposies
e semelhantes devem remover-se totalmente da
imaginao, para que sejam verdadeiras;
por
isso que no temos a inteno de as analisar a
concebida

no

seguir.
Importa

observar

em

todas

estas

palavras,

as

outras
embora

sendo

separadas

dos

sujeitos,

nada,

porm,

significado

ainda

cuidadosamente:

em que
o mesmo
mesmo
modo

proposies
conservando
do

excluem

ou

negam

daquilo

que

de

podemos

realmente

devemos

servir-nos

entendimento

porque
s atenda

designa

pela

palavra,

entanto,

formar

imaginao;

para

permitir

se

no

uma
ao

distinguem,

da

precisamente

imaginao

verdadeira

idia

ajuda

da

o
ao que se
deve, no

embora

ento,

entendimento

da

coisa,

voltar-se,

para
as
suas
outras
expressas pela palavra, e no
julgar imprudentemente que foram excludas.
Por
exemplo,
se se tratar
do
nmero,
imaginaremos
um sujeito mensurvel
por meio
de muitas unidades e, apesar de o entendimento
refletir
agora
s na
sua
multiplicidade,
quando

necessrio,

condies

no

acautelar-nos-emos
concluir

da

algo

no

no

qual

ele,

se

ulteriormente,

suponha

que a

nosso conceito.
o que fazem os que atribuem aos nmeros
espantosos
mistrios
e puros disparates nos
quais,
certamente,
no acreditariam,
se no
concebessem o nmero
como distinto das coisas
numeradas.
Do mesmo modo, se tratarmos
da
figura, pensaremos
que tratamos de um sujeito
coisa numerada

est

excluda

do

que apenas concebemos sob a relao


ser figurado; se abordarmos o corpo,
pensaremos que tratamos do mesmo sujeito,
enquanto
comprido,
largo
e profundo;
se
nos ocuparmos da superfcie, conceb-la-emos
como comprida e larga, deixando de lado a
sua profundidade sem, no entanto, a negar; se
tratarmos
da
linha,
ser
apenas enquanto
comprida;
se
nos centrarmos
no ponto,
deixaremos de parte tudo o resto, exceto que
um ser.
Apesar da amplido com que fao todas
estas
dedues,
os espritos
dos
mortais
extenso,
de

esto,

todavia,
muito

to

preocupados

poucos

suficientemente

que

estejam
livres de todo

temo

nesta

que

matria

perigo de

erro, e

numa longa exposio, demasiado breve


a explicao do
meu pensamento. Com efeito, as prprias artes
da Aritmtica
e da Geometria, se bem que
sejam as mais certas
de todas, so aqui, no
entanto, uma fonte de erro. Qual o calculador,
achem,

com

que no pensa que os seus nmeros


foram, no s abstrados de todo o sujeito pelo
entendimento, mas que preciso tambm dele os
distinguir
realmente
pela imaginao? Qual o
Gemetra que, apesar dos seus princpios,
no
perturba
a evidncia
do seu objeto, ao julgar
que s linhas lhes falta largura e s superfcies
profundidade,
embora
logo
a seguir
as
componha
umas pelas outras, sem notar que a
linha, a partir de cujo movimento
pensa ele
que nasce a superfcie, um verdadeiro
corpo, ao passo que aquela a que falta largura
no passa de um modo do corpo, etc.? Mas, para
no
nos
determos
mais
tempo
nestes
pormenores, expor-se-
com mais brevidade a
efeito,

maneira

como supomos

se

conceber

deve

respeito,
h

para

que

nosso

objeto

demonstrarmos

a seu

mais facilmente

de verdadeiro

possvel,

no campo

tudo

da Aritmtica

o que
e da

Geometria.

portanto,

Ocupamo-nos,

objeto
do

extenso,

que a

sem

extenso,

nada

mais

evitando

de

um

considerar

nele

aqui

de

propsito

palavra
to

porque

quantidade,

que

subtis

tambm

certos

distinguiram

Filsofos

esta

da

supomos que todas as questes


foram levadas a um ponto tal que nada mais se
inquire
a no ser uma certa extenso que
importa
conhecer,
comparando- a
com outra
extenso.

Mas

conhecida.

efetivamente,

Como,

no estamos

espera do conhecimento de um novo ser, mas


s queremos
reduzir
as
propores, por
complicadas
que sejam, ao ponto em que o
desconhecido se equipare a algo de conhecido,
certo que todas as diferenas de propores, que
se encontram noutros sujeitos, podem tambm
encontrar-se
entre duas ou vrias
extenses.
Assim,
para
o
nosso
propsito,
basta
considerar
na
prpria
extenso
todos
os
aspectos
que nos podem ajudar a expor as
diferenas
de
propores, e apresentam-se
apenas trs: a dimenso, a unidade e a figura.
Por

que o

dimenso,

modo

sujeito

se

modo,

no

e a

considera

s o

nada

mais

maneira

como

entendemos

do

um

segundo

qual

mensurvel;

comprimento,

largura

deste

e a

corpo, mas
ainda o peso a dimenso segundo a qual os
sujeitos so pesados, a velocidade a dimenso
do movimento,
e uma infinidade de outras
coisas
desde
gnero.
Pois, a prpria
diviso
em vrias
partes
iguais,
quer seja real ou
conhe cer a geneal og ia de algum
dimenso
profundidade

segundo

maneira

de

so

as

dimenses

do

as coisas, e esta
nmero
chama-se
propriamente
uma espcie
de
dimenso,
se
bem
que
haja
alguma
diferena
no
significado
da palavra diviso. Com efeito, se
considerarmos
as partes em relao ao todo,
diz-se ento que contamos; se, pelo contrrio,
nos referimos ao todo, enquanto dividido em
partes, medimo-lo.
Por exemplo, medimos
os
sculos por anos, dias, horas, momentos, mas se
contarmos
momentos,
horas,
dias
e anos,
acabaremos por ter sculos.
Por aqui se v que pode haver no mesmo
sujeito uma infinidade de dimenses diversas e
que

nada

qual

contamos

constituir

absolutamente

que as possuem,

um

acrescentam

mas que se

coisas

compreendem

da

mesma
real

maneira,

nos

quer

prprios

tenham

sujeitos,

um

quer

fundamento

tenham

sido

nossa mente.
com efeito, algo de real o peso do corpo ou a
velocidade do movimento ou a diviso do sculo
em anos e dias; mas no a diviso do dia em
horas e momentos, etc. No entanto, o mesmo
acontece a todas as coisas, se as considerarmos
apenas sob a relao da dimenso, como
preciso
fazer
aqui
e nas
disciplinas
Matemticas;
pois,

aos Fsicos que cabe


sobretudo examinar se o seu fundamento real.
Semelhante
observao
lana uma nova
luz na Geometria,
j
que nela quase todos
imaginadas

arbitrariamente

concebem

erradamente

trs

espcies

de

e o corpo.
Com efeito, j
estabeleceu
que a linha
e a superfcie no do lugar a um conceito,
enquanto verdadeiramente distintas do corpo ou
distintas uma da outra. Mas, se se considerarem
simplesmente como abstradas pelo intelecto, no
quantidade:

so ento

do

a
antes se

pela

linha,

espcies

que, no

homem,

superfcie

de quantidade
so espcies

mais

diversas

diferentes

de

o animal e o vivente. Note-se, de


passagem, que as trs dimenses dos corpos, o
comprimento,
a largura e a profundidade, no
diferem entre si s por palavras: nada impede,
com efeito, de escolher num dado slido
qualquer
destas
extenses
por comprimento,
uma outra por largura, etc. E ainda que s as trs
tenham um fundamento
real em todo o objeto
extenso,
enquanto
simplesmente
extenso,
no

substncia

entanto,

no lhes

que a outras
formadas
fundamentos

se o

damos

aqui maior

em nmero

pelo

nas

quisermos

medir

e que

infinito

ou

tm

Assim,

num

intelecto
coisas.

ateno do

perfeitamente,

so

outros
tringulo,

preciso

por parte da coisa, trs elementos,


que so ou os trs lados, ou dois lados e um
ngulo, ou dois ngulos e a superfcie,
etc.; do
mesmo modo, preciso conhecer cinco num
trapzio,
seis num tetraedro, etc. Tudo isso se
pode
chamar
dimenses.
Mas,
a fim de
escolhermos
aqui
as que melhor ajudam a
nossa imaginao, nunca prestemos ateno ao
mesmo tempo a mais do que uma ou duas,
conhecer,

muito

na

nossa

que
nots
semo s exi stirem muitas outras na
proposio de que nos ocuparemos.
com
efeito, prprio da arte distingui-las
no maior
nmero possvel, de maneira a que examinemos
representadas

ainda

fantasia,

poucas ao mesmo tempo e a

todas, porm,

sucessivamente.
A
qual,

unidade

como

aquela

acima

natureza
dissemos,

comum

na

devem

participar todas as coisas que entre


comparam. Se no houver j alguma
determinada
na questo, podemos tomar em vez
dela quer uma das grandezas
j
dadas, quer
outra qualquer, e ser a medida comum a todas
as outras. Compreenderemos que nela existem
tantas dimenses quantas existem nos extremos
a comparar entre si. Conceb-la-emos
tambm,
quer simplesmente
como algo de extenso,
abstrao feita de tudo o resto, e ento ser
idntica
ao
ponto
dos
Gemetras,
cujo
movimento lhes serve para compor a linha; quer
como uma linha, ou como um quadrado.
No tocante s figuras, j se mostrou acima
igualmente

si

se

como

que s por elas se podem formar idias


de todas
as coisas.
Resta-nos
fazer
aqui
uma advertncia:

que, das suas diversas


espcies
inumerveis,
s empregaremos
aqui
aquelas
pelas
quais
mais
facilmente
se
exprimem
todas as diferenas
das relaes ou
propores. Ora, h apenas dois gneros
de
coisas
que
entre
si
se comparam:
as
pluralidades
e as grandezas. Temos, ento, dois
gneros
de figuras
que nos servem para as
conceber: assim, por exemplo, os pontos

que designam um nmero


rvore
que faz conhecer
etc.,

triangular,
genealogia

ou a
de

para representar a pluralidade;


mas as que so contnuas e indivisas, como
um tringulo, um quadrado, etc.,
so figuras

ao
Agora, a
levam

estas

todas

conhecimento
fim

figuras,

de

das grandezas.

expormos

aquelas

de

quais

que

so,

aqui

de

nos

vamos
servir,

possveis
devem
ordem

preciso

referir

ea

saber

seres

entre

que

dois pontos

as

todas

mesmo

do

relaes

se
que so a

gnero

essenciais,

medida.

Importa,
cogitao

de

atividade,

como

alm

uma

disso,
ordem,

saber
no

que, na
pouca a

ver se pode aqui ou acol no nosso mtodo,


que quase nada mais ensina, ao passo que
no

conhecimento

de

descoberta,

no

nenhuma

dificuldade,

segundo

facilmente,

uma a uma as
partes

ordenadas.

umas

relaes,
si,

sem

uma

mente

neste

gnero

s outras
terceiro

pode

percorrer

stima,

que,

um

sua

de

s por
como
isso, nos

termo,

que, por
limitaremos
a dar
aqui
a explicao.
Reconheo,
com efeito, qual a ordem que
existe entre A e B, sem outra considerao que
a destes dois extremos; mas no reconheo que
acontece

nas

a regra

de

absolutamente

e a nossa

referem-se

mediao

aps

ordem,
existe

medidas,

relao de grandeza

de

entre dois

e trs, sem ter considerado um terceiro termo,


que a unidade que serve de medida comum
aos
outros dois.

as
a uma
de emprstimo,
reduzir-se
por vezes
a uma pluralidade, e sempre pelo

Importa
grandezas
unidade
totalmente

tambm

contnuas

saber

podem,

que

devido

menos

parcialmente.

unidades

pode,

que

ordem

com o

depois,

pluralidade

que

se

das

numa

dispor-se

dificuldade,

tal

relacionava

apenas
neste progresso que a arte nos do

conhecimento

da ordem:

da medida, depende

maior auxlio.
Por

de

uma

que se

outra

que

fim,

dimenses

conceba

saber

grandeza

que,

as

entre

contnua,

mais distintamente

no

do

que

e a largura, e que no preciso


a vrias
simultaneamente
na mesma
figura, para comparar entre si duas diferentes. O
que a arte diz que, se tivermos mais de duas
diferentes para entre si comparar, se percorrem
sucessivamente
e se atende apenas a duas
comprimento

atender

simultaneamente.
fcil

concluir

menos

fazer

que

tratam

questo,

Nem
salvo
ento,

do

Depois

que, nas
abstrao

destas

observaes,

proposies, no
das

prprias

os Gemetras, se
que de qualquer

se

figuras

delas

outra

se

deve
de

fizer

matria.

que guardar alguma para nosso uso,


as superfcies retilneas e retangulares ou,
as linhas retas, que tambm chamamos
h

figuras,

pois no

para

superfcies

nos

so

menos

teis

um

imaginar

que as

sujeito

se disse.
mesmas figuras que preciso
representar,
ora
grandezas
contnuas,
ora
tambm
unia
pluralidade
ou um nmero,
e
nada h de mais simples que a indstria
humana
possa achar para expor todas as diferenas que
existem entre as relaes.
verdadeiramente
Enfim,

extenso,

como

do

acima

pelas

REGRA

XV

quase sempre traar estas


figuras e apresent-las
aos sentidos externos,
para que seja mais fcil, por este meio,
conservar atento o nosso pensamento.
tambm

til

como se devem representar estas


para que, ao p-las mesmo debaixo
pre olhos, as suas imagens se formem mais
distintamente
na nossa imaginao, por si
evidente.
Primeiramente,
representaremos
a

O modo
figuras,

unidade

de

trs

maneiras,

que

so:

por

um

se a ela atendermos
enquanto
ou por uma linha,
se
a
considerarmos
apenas
enquanto
comprida;
ou, enfim, por um ponto
se
s pretendermos
com
ela
formar
uma
quantidade.
Mas, de qualquer
maneira
que se
represente e conceba, sempre compreenderemos
que um sujeito extenso em todos os sentidos e
suscetvel
de uma
infinidade
de
dimenses.
Assim ainda, os termos de uma proposio, se
for
preciso
atender
simultaneamente
a duas
das suas grandezas
diferentes, apresentar-se-o
aos nossos olhos mediante um retngulo, cujos
dois lados sero as duas grandezas
propostas;
desta
maneira
se
forem
quadrado

comprida

sem

destoutra
mais

pluralidade

com a

incomensurveis

ou

larga;

nada,
de

se s

unidade;

se

forem

estiver

unidades.

desta
comensurveis;

em

questo

Finalmente,

prestarmos

ateno

grandezas,

represent-la-emos

uma
ou

das

por

uma
se
suas
um

que um

retngulo, de

lado

e o outro a unidade, desta


que se faz sempre que
com uma

maneira

seguinte

que

requer

no

embora

no

figuras

poder

distrair-se

inteiras;

enganar-se
enquanto

dedues.

considerar

incomensurvel;

se

for

imediata

concluso,

muito

assim

da
mais

breves

do

memria

nem o pensamento
se aplica a outras

como dissemos que no


numa s e mesma
intuio, quer visual quer intelectual,
mais de
duas dimenses diferentes entre as inumerveis
Quanto

se

deviam

ao

se se

ateno

necessrio

por notaes

vale design-lo

que por

compar-la

XVI

REGRA

mente,

preciso

apenas como um comprimento


ou, ento, da maneira seguinte
uma pluralidade.

proposta

grandeza

ou por um s comprimento,

superfcie;

da maneira

mais,

contemplar

dimenses

que se

fantasia,

importante

que

podem

necessrio;

parece ter

foi

reter todas

nos

facilmente

ocorram,

para este

fim

na nossa
as outras, para

representar

sempre

que

que a natureza

a memria. Mas, porque esta


se apaga e para no nos forar
a gastar uma parte da ateno em reaviv-la,
enquanto
estamos
ocupados
com
outros
pensamentos, a arte descobriu muito a propsito
o uso da escrita. Fortalecidos por este auxlio,
instrudo

frequentemente

no

confiaremos

mas

memria,
totalmente

aqui

nada

a nossa fantasia livre e


s
idias
presentes,
papel
tudo
o que for

deixando

entregue

absolutamente

no
preciso.
E isto
por meio de notas muito
breves
para que, aps havermos examinado
distintamente
cada
coisa
em
particular,
segundo
a regra nona, possamos, segundo a
undcima,
tudo percorrer
por um movimento
muito
rpido
do
pensamento
e ver
simultaneamente
por intuio o maior nmero
representaremos

possvel

de objetos.

Assim,

como

considerar
de

uma

nota

tudo

uma

que
unidade

for

design-lo-emos

que

representar-se

pode

para a

dificuldade,

nica,

necessrio
soluo

por uma
vontade.

para mais facilidade, servir-nos-emos das


a, b, c, etc., para exprimir as grandezas j
conhecidas,
e das letras A, B, C, etc., para
exprimir
as incgnitas. F-las-emos
preceder
frequentemente
das nota-es numricas
1, 2, 3,
4, etc.,
para explicar
a pluralidade,
e
acrescentaremos
as mesmas
notaes
para
significar o nmero
de relaes que ser preciso
nelas compreender.
Por exemplo, se escrever:
2a, ser como se dissesse: o dobro da grandeza
representada
pela letra a e que contm
trs
relaes. Por
este
meio,
no
s faremos
economia
de muitas palavras mas, o que o
principal,
apresenta- remos
os
termos
da
dificuldade
sob
uma forma to pura e to
simples que, sem nada se omitir de til,
jamais
se encontre neles algo de suprfluo
e que
ocupe inutilmente
a capacidade
do esprito,
enquanto a nossa mente tiver de abarcar vrios
Mas,

letras

ao mesmo tempo.

objetos

Para mais claramente


isto,

preciso

notar,

se

compreender

primeiro,

que

tudo

os

as grandezas
em particular por vrias unidades ou por um
nmero determinado, ao passo que aqui no as
abstramos
menos das figuras geomtricas
ou
de qualquer
outra coisa. Fazemo-lo, quer para
evitar o aborrecimento
de um clculo
longo e
suprfluo,
quer sobretudo para que as partes da
matria,
que dizem respeito
natureza
da
distintas
e
no sejam carregadas
de nmeros
inteis.
Por
exemplo, se se procurar a base de um tringulo
retngulo, cujos lados dados
so 9 e 12, o
calculador dir
que ela igual
225 ou 15; ao
passo que ns poremos a e b no lugar de 9 e 12
e acharemos que a base do tringulo igual
a + b, e estas duas partes a e b permanecero
distintas, as quais se confundem no nmero.
Note-se
ainda
que, por
nmero
de
relaes,
se
devem
compreender
as
propores que se seguem em ordem contnua.
Calculadores

costumam

designar

na

Outros,

as

exprimir


mediante

das

figuras,

segunda,

parecia

mais claro
do

primeira,

nomes

pudesse

minha

vrias

raiz;

quarta,

cubo;

enganaram-me

tempo, confesso-o,

que se

dimenses

terceira,

muito

pois, no

apresentar

algo

imaginao, depois

de

da linha

que o cubo e as outras


construdas
sua semelhana; e, claro,
com o seu auxlio um bom nmero de

quadrado,

figuras

resolvi

dificuldades.

cias,

vrias

por

esforam-se

chamam,

etc. Estes

mim durante

quais

vulgar,

quadrado;

biquadrado,

me

lgebra

Mas,

reconheci

conceber,

do

depois

que,

de

por

nunca encontrara

muitas

esta

nada

experin-

maneira

de

que, sem

ela,

fcil

e que se deviam rejeitar


denominaes
para
que no perturbem
conceito,
pois
a mesma grandeza, quer
chame
cubo
ou biquadrado, nunca deve,

tais

no

pudesse

conhecer

muito

mais

distintamente,

entanto,

apresentar-se

imaginao

o
se
no

seno

como uma linha ou uma superfcie, segundo


a regra precedente. H que notar sobretudo
que a raiz, o quadrado, o cubo, etc., no so

mais

que

do

que

proporcionais,
dominadas

por

de

que

falamos

primeira

por

duas

primeira

etc.

esta

por

proporcional

lgebra,

se

aqui

se

que

refere

mas, a

relao;

e, portanto,

da primeira,

por

intermdio

trs

relaes, etc.,

pois,

essa
e

assim

nos termos de uma


examinar
a
sua
natureza,
frequentemente,
porm,
que

diante,

proporcional,

por

diante.

observar

abstrao

nmeros

da

que, em
a

grandeza

finalmente,
faamos

em

daqui

chama raiz; segunda

Importa,

unidade

e por

chama quadrado,

embora

a esta

terceira,

da segunda,

primeira

emprstimo,

proporcional

intermdio

sempre

de

e por uma s

Chamaremos,

que se

supomos

acima.

relaes;

continuamente

unidade

grandeza

imediatamente
segunda,

grandezas

de

dificuldade

que,
certos

para

acontece

se possa
com os nmeros
dados do que se deles for abstrada;
o que se
explica pelo duplo uso dos nmeros
e a que j
antes fizemos aluso: explicam, ora a ordem,
ora a medida. Por conseqncia,
depois
de
resolver

mais

simplesmente

ela

termos
termos

gerais,

dados,

para ver se

alguma

soluo

depois

de

tringulo

eles

termos

igual

do 225, cuja

b,
b,

raiz

simples.

exemplo,
base

funo dos lados

em vez
estes nmeros

preciso,

144;

ou

Por

que

visto

em

expressa em
aos nmeros
porventura nos fornecem

mais

retngulo,

a a +
81 e, em vez de

a dificuldade
que a reduzir

investigado

de

somados

proporcional

mdia

do

a e b,
a pr
entre

a unidade e 225, 15. Ficaremos assim a saber


que a base 15 comensurvel
com os lados 9 e
12, mas no de uma maneira geral pelo fato de
ela ser a base do tringulo retngulo, no qual
um lado est para o outro como 3 para 4.
Fazemos
todas
estas
distines,
ns, que
procuramos o conhecimento evidente e distinto
das coisas, mas no os Calculadores, que ficam
contentes
desde
que se lhes oferea a soma
desejada, mesmo sem se notar que ela depende
dos lados: no entanto, o nico
ponto em que
reside propriamente a cincia.
Pelo
geralmente

contrrio,

que

nunca

importa

se

deve

observar
confiar

memria

nada

daquilo

que

no

exige

uma

se pudermos p-lo no papel,


que uma parte do nosso esprito se
subtraia ao conhecimento
de um objeto presente
em virtude de uma recordao intil. H tambm
que fazer um sumrio,
onde escreveremos
os
termos da questo, tais como nos tero sido
propostos na primeira vez; em seguida, como
que se abstraem
e por que notaes se
designam.
Desta
forma,
depois
de
se ter
achado
a soluo graas a estas mesmas
ateno contnua,

para

evitar

notaes, aplicaremos

sem

interveno

abstrai

que

no

facilmente

memria,

esta

ao

soluo,

sujeito

a tratar, pois nada


ser de uma matria menos
geral. Eis, pois, o que eu escreveria:
procura-se
a base AC de um tringulo retngulo ABC e
abstraio a dificuldade
de maneira a procurar em
geral a grandeza da base, a partir da grandeza
dos lados; em seguida, em vez de A B, que
igual a 9, ponho a e, em vez de B C, que igual
a 12, ponho b, e assim por diante.
particular

se

de

da

estivermos

que temos

Note-se
servirmos
terceira

uma

regras

precedentes

nos
na

Tratado,

tomando-as

de

quatro

das

parte

deste

ainda

um pouco

maneira

mais

por que foram aqui


no seu devido lugar.

aquela
dir

percorrida,
dos

proposta

seus termos

interdependncia

serem

do

ser

que
como se
do

diretamente

fato

conhecidos

examinando
de

ampla

explicadas,

deve

prescindindo

desconhecidos,

inteno de

XVII

REGRA

A dificuldade

cada

de

alguns

e outros
a
deles
em

intuitivamente

um

relao


aos

outros,

mediante

verdadeiros

raciocnios.

As

quatro

como

ensinaram-nos

precedentes

as

dificuldades

se
devem abstrair de cada um dos seus sujeitos em
particular e reduzir ao ponto de nada mais se
procurar ulteriormente seno certas grandezas a
conhecer, estabelecendo esta ou aquela relao
entre elas e certas
grandezas
dadas.
Agora,
nas cinco regras seguintes, exporemos como
que as mesmas dificuldades devem ser tratadas,
de maneira a subordinar umas s outras, numa
s proposio,
todas
as
grandezas
desconhecidas, seja qual for o seu nmero,
e de
maneira a que, estando a primeira em relao
unidade como a segunda em relao
primeira,
a terceira em relao
segunda, a quarta em
relao
terceira e, assim por diante, se forem
tantas,
tenham
uma soma igual a alguma
grandeza
conhecida.
Isso
far-se-
por um
mtodo
to certo que, de certo modo, tenhamos
determinadas

regras

que

perfeitamente

compreendidas

possibilidade

nenhuma

de

afirmar

as

indstria

teria

com segurana
podido

que
reduzir
a

termos mais simples.

ao presente, note-se que, em toda


a questo a resolver por deduo, existe uma
via sem obstculo
e direta, por meio da qual nos
permitido
passar o mais facilmente possvel
de um termo a outro, ao passo que todas as
outras vias so mais difceis e indiretas. Para
Quanto

isto compreender,

disse

como

na

re

se

gra

preciso

undcima,

recordar

onde

o que se

expusemos

fazer
o encadeamento
das
se cada uma delas em particular se
comparar
com as vizinhas, fcil
nos ser
perceber
como que tambm a primeira e a
ltima
se relacionam entre si, embora no seja
to fcil
deduzir
as intermdias
a partir das
extremas.
Assim,
se
considerarmos
intuitivamente a sua dependncia
recproca, sem
interromper
a ordem em nenhuma parte, para
da inferir como que a ltima
depende
da
primeira,
percorremos
diretamente
a
dificuldade.
Pelo contrrio,
se, sabendo que a
proposies:

deve

primeira

uma

e o

ltima

maneira

esto

unidas

determinada,

entre

si

de

quisermos

que as unem,
seria ento uma ordem completamente indireta e
invertida
que
seguiramos.
Como
nos
ocupamos
aqui
apenas
das
questes
complicadas,
nas
quais
se conhecem
os
extremos e se deve chegar a conhecer certos
intermedirios,
no
meio
de
uma
ordem
perturbada,
todo
o
artifcio
neste
lugar
consistir,
supondo
conhecido
o
que

desconhecido,
em podermos assim propor-nos
uma via fcil e direta de investigao, mesmo
nas
dificuldades
mais
embrulhadas.
Nada
impede
que
isso
sempre
acontea,
pois
supusemos, desde o incio desta parte, poder
reconhecer
que as coisas desconhecidas numa
questo esto numa dependncia
tal das coisas
conhecidas
que so por estas completamente
determinadas.
Deste modo, se refletirmos sobre
elas
mesmas,
que primeiro
nos ocorrem,
enquanto
reconhecemos
esta determinao,
e
se as contarmos entre as conhecidas
ainda
deduzir

quais so

as

da

intermedirias

que
pouco

para
da
deduzirmos
e
pelos
verdadeiros
as
coisas
mesmo

desconhecidas,

pouco

raciocnios

todas

como

conhecidas,
cumpriremos

Quanto
dade, e

aos

tudo

se fossem desconhecidas,
o que esta regra prescreve.

exemplos

de

muitas

outras

coisas,

a inteno de falar a seguir,


reservamo-los
para a regra vigsima quarta,
porque a mais facilmente se exporo.
temos

REGRA

Para

isso,

operaes:

quer
podem,

apenas

exigem-se

vezes,
para

adio,

e a

multiplicao

muitas

XVIII

as

diviso:

se

no
no

duas

devem

complicar,

ulteriormente,

quatro

subtrao,

ser

ltimas,

aqui

quer

mais

a
fazer,

porque

facilmente

efetuadas.
A

multiplicidade

vezes,
o que se pode
muitas

das

da incompetncia
reduzir

a um

regras
de um

preceito

provm,

Mestre,

geral nico

menos claro, quando


se divide
em
numerosos preceitos particulares.
por isso que
todas as operaes de que preciso servir-se
para percorrer as questes, quer dizer, para
deduzir
certas
grandezas
de
outras,
as
reduzimos aqui a quatro pontos essenciais: a sua
explicao far conhecer como so suficientes.
Com efeito, suponhamos
que chegamos
ao
conhecimento
de
uma
s grandeza,
possuindo as partes de que ela composta: isso
faz-se
pela
adio.
Suponhamos
que
reconhecemos
uma parte possuindo o todo e o
excesso deste todo sobre essa mesma parte: isso
faz-se pela subtrao. No h mais processos de
deduzir
uma grandeza
de
outras,
tomadas
absolutamente,
e nas quais de certa maneira
est
contida.
Mas,
se for preciso encontrar
alguma por meio de outras de que ela completamente
diferente
e nas quais de nenhum
modo est
contida,
necessrio
que alguma
relao a ligue
a estas: se for necessrio
procurar diretamente esta relao, h que usar
a multiplicao; se indiretamente, a diviso.
fica

expor

Para

preciso

falamos,

todas

grandezas

ocupa

estes

dois

pontos,

que a unidade, de que j


a base e o fundamento de
relaes,
e que, na srie
das

saber

as

claramente

aqui

continuamente

grau,

proporcionais,

ao

ela

passo que as
grandezas
dadas
se encontram no segundo, e
as grandezas procuradas no terceiro, quarto e
demais graus, se a proporo for direta; se, por
outro
lado,
for
indireta,
a
grandeza
procurada
encontra-se
no segundo
grau e
nos
graus intermedirios,
ao passo que a
grandeza dada est no ltimo.
Com efeito, se se disser: a unidade
est
para a grandeza dada, a ou 5, tal como b ou 7,
grandeza tambm
dada, est
para aquela que
procurada,
ou seja, a b ou 35, ento a e b
esto no segundo grau e o respectivo produto a b
no terceiro. Do mesmo modo, se se acrescentar:
a unidade est para c ou 9, como ab ou 3 5 esto
para a grandeza procurada abc ou 315, ento abc
est
no quarto grau, e obtm-se
este produto
pelas duas multiplicaes de ab e de c, que
primeiro

no segundo grau, e assim por diante. Do


mesmo modo: a unidade est para a ou 5, tal
como a ou 5 esto para a ou 25; e ainda: a
unidade est para a ou 5 tal como a ou 25 para
a ou125; assim, a unidade est para a ou 5, tal
4
como a ou 125 esto para a ou 625, etc.
Com
efeito,
a multiplicao no se faz de
maneira diferente quer se multiplique
a mesma
grandeza
por ela prpria ou se a multiplique
por outra completamente diferente.
Agora, se se disser: a unidade est
para
a ou 5, divisor dado, tal como B ou 7, que
uma grandeza procurada, esto para ab ou 35,
dividendo
dado, ento, a ordem invertida
e
indireta: por isso que s se obtm a grandeza
esto

procurada

por a,
se se

B pela

diviso de ab, grandeza

dada,

mesmo modo,
disser:
a unidade est para A ou 5,
grandeza procurada, tal como A ou 5, grandeza
procurada, est para a ou 25, grandeza dada; ou
melhor: a unidade est
para A ou 5, grandeza
procurada,
tal
como A
ou 25, grandeza
procurada, est para a ou 125, grandeza dada; e
grandeza

tambm

dada. Do

por diante. Englobam-se


todas
estas
operaes no nome de diviso; apesar de tudo,
h que ver que os ltimos
casos desta espcie
encerram mais dificuldades que os primeiros,
porque neles se acha mais vezes a grandeza
procurada, que contm,
por conseqncia,
mais
assim

relaes. Com efeito, nestes ltimos

como se se

exemplos,

que preciso extrair a raiz


ou 25, ou a raiz cbica de a ou
de 125, e assim por diante: a maneira de falar
de
que se servem os Calculadores.
Para
explicarmos
isto na linguagem
dos Gemetras,
como se se dissesse que preciso achar uma
dissesse

de a

quadrada

entre

proporcional

mdia

esta

grandeza

de

a que
por

designamos

entre

proporcionais

ou,

a,

duas

ento,

unidade

a,

mdias

por

assim

diante.
Donde

que estas
achar
deduzir

certa

se

duas

qualquer
de

obtm

das

outras

relao.

facilmente

operaes

so

grandezas
grandezas,

Compreendido

concluso

que
em

se

devem

virtude

isto,

de

para

suficientes

de

vamos

prosseguir,

operaes
e como
prprios

devem

ser

tambm

olhos,

seu uso ou

como

expondo

prtica.

analisadas

para

pela

preciso

estas

imaginao

mostr-las

explicarmos

aos
o

seguir

ou uma
como uma
linha, ou como uma grandeza extensa, na qual
apenas se considera o comprimento, pois, se for
preciso juntar a linha a
linha b,
Se

preciso

for

subtrao,

uma

juntamo-las

obtm-se

fazer

concebemos

uma

que

adio

sujeito

outra desta maneira, ab,

Mas,

se a

mais

saber, b de

a,

aplic-las-emos

e temos
recoberta

assim
pela

uma

tiver de

sobre

ser

a outra

extrada,

multiplicao,

desta maneira

a parte da maior que no


mais pequena, ou seja:
(

Na

pequena

pode

ser

concebemos

tambm

as grandezas dadas
maneira
de linhas,
mas imaginando que com elas se forma um
retngulo, pois, se multiplicarmos a por b

uma com a outra

dispomo-las

segundo

um

ngulo, desta maneira:

obtm-se

mesmo
por c,
Do

retngulo

modo,

preciso conceber

se

quisermos

ab

multiplicar

como uma

linha,

que

ab

ab

de maneira

Por

a ter para

fim,

na

abc:

diviso

em que o

divisor

for

que a grandeza a dividir


em que um lado o divisor e o
outro o quociente. Se, por exemplo, houver que
dividir o retngulo ab por a,
dado,

um

imaginamos

retngulo,

retiramos-lhe

largura

a, e

fica b

como

quociente:

ou, pelo contrrio, se


mesmo retngulo por
altura b, e o quociente

for preciso

dividir

b, retirar-lhe-emos
ser

o
a

a,

s divises em que o divisor no


mas apenas designado por uma relao,
como quando se diz que preciso extrair a raiz
quadrada ou cbica,
etc., ento h que ver que
o termo a dividir e todos os outros, se devem
Quanto

dado,

sempre
numa

conceber

de

srie

ltima

maneira

tantas
ser

grandezas

encontrar

de

entre

explicada

no seu

dividir.

esta

devido

unidade
Quanto

e a

quantas

proporcionais

mdias

continuamente

primeira

grandeza

que se encontram

linhas

em que a

proporcionais,

como

lugar.

unidade

quisermos,
Que

baste

haver

necessidade

de caminhos

indiretos

reflexos

da

por agora, tratamos apenas das


a percorrer diretamente.
Quanto
s outras
operaes, podem,
sem dvida
alguma,
levar-se
a cabo da
maneira extremamente
fcil
como dissemos que
se devem conceber. Resta, no entanto, expor
como que os seus termos se devem preparar,
pois, ainda que tenhamos a liberdade, ao lidar
com uma dificuldade, de conceber os seus
termos como linhas ou como retngulos, sem
nunca lhes atribuirmos outras figuras, como
dissemos
na regra dcima
quarta,
acontece
muitas vezes no raciocnio
que um retngulo,
imaginao;

questes

depois

de

ter

resultado

da

multiplicao

de

se deve conceber como uma linha,


para fazer uma outra operao. Acontece ainda
que o mesmo retngulo, ou a linha resultante de
uma adio ou de uma subtrao, deve logo
conceber-se
como
um outro
retngulo
a
construir sobre uma linha designada, pela qual
preciso fazer a diviso.
pois, importante
expor aqui como
que todo o retngulo se pode transformar em
linha e, por sua vez, como que uma linha ou
mesmo um retngulo se podem transformar
duas

linhas,

noutro

retngulo
fcil

para

de

os

lado

designado.

Isto

que
faam esta observao: por linhas, sempre que
as comparamos a algum retngulo, como aqui,
entendemos sempre retngulos, em que um lado
o comprimento
que tomamos por unidade.
Assim, todo este trabalho se reduz
proposio
seguinte: dado um retngulo, construir outro que
lhe seja igual, sobre um dos lados.
Se
bem
que seja familiar
at
aos
principiantes
na Geometria,
agrada-me
no
entanto
exp-lo
em pormenor, receando ter
muito

Gemetras,

desde

omitido

algo.

REGRA

Por

este

procurar
duas

importa

grandezas

diferentes

que
percorrer

ter-se-o

raciocinar,

expressas
de
os termos
supomos como conhecidos,
diretamente
a dificuldade;
outras tantas comparaes

tantas

maneiras

incgnitos

para

de

mtodo

XIX

assim

quantos

entre duas coisas iguais.

REGRA

XX

as equaes, h que efetuar as


operaes que deixamos de lado, nunca
utilizando a multiplicao sempre que para a
Resolvidas

diviso houver lugar.

REGRA

Se tivermos

vrias

XXI

equaes

desta

espcie,

que

reduzi-las

a uma

termos

ocuparo

cujos

graus na

das

srie

proporcionais,

termos

se

a saber, quela
o menor nmero de

nica,

grandezas

segundo

continuamente

qual

os

mesmos

devem ordenar.

.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
. .......................................
FIM

NDICE

Breve

notcia.

3
REGRA
A finalidade

dos

estudos

deve

ser a

orientao

.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
........................................
do

esprito

para

emitir

juzos

slidos

verdadeiros

sobre tudo

o que se

lhe depara.

.4

REGRA

Importa

lidar

unicamente

II

com

aqueles

objetos

para

cujo

conhecimento

certo

os

indubitvel

nossos
parecem

espritos

ser

suficientes.

...................................................................................................4

REGRA

III

que respeita aos objetos considerados, h


que procurar no o que os outros pensaram ou
o que
ns prprios suspeitamos, mas aquilo de que
podemos ter uma intuio clara e evidente ou
que
podemos
deduzir
com certeza; de nenhum
outro
modo
se adquire a cincia.
No

................
.
. .....................................
6

REGRA

mtodo

necessrio

IV

para

procura

da

verdade.

.7

REGRA

Todo

disposio

mtodo

dos

consiste
objetos

ria

para

ordem

os

quais

na

necessrio

dirigir

penetrao da mente,

alguma

verdade.

fim de descobrirmos

observ-lo-emos

fielmente,

se
reduzirmos

complicadas

e
se, em

as

gradualmente

obscuras

proposies

proposies

mais

simples

mais

seguida,

simples

de

partir

da

tentarmos

todas,

das

intuio

elevar-nos

.................................

pelos

mesmos
outras.
10

ao

degraus

conhecimento

REGRA
Para

distinguir

mais

complexas

as
e

as

de todas

VI

coisas

mais

prosseguir

simples

das

ordenadamente

na
investigao,

de

coisas

em

em

necessrio,

que

diretamente

cada

srie

deduzimos

algumas

umas das
simples
e como

verdades
mais

outras,
todo

notar

o resto

o que
dele

est

..............
ou
menos,

mais,

ou

igualmente

afastado.

........................................................................11
REGRA
Para

completar

uma por uma,

com o
nosso
e jamais

cincia,

todas

as

que se

analisar,

relacionam

movimento

interrompido

..... ...

preciso

coisas

por um

objetivo,

VII

contnuo

pensamento,

do

abarcando-as

numa

enumerao

suficiente

metdica.

......................................................................13
REGRA

na

Se,

com

srie

alguma

de

VIII

a procurar, depararmos
que o nosso entendimento

objetos

coisa

no

possa
deter-se

evitando

intuir

a,
um

suficientemente

sem

examinar

bem,

que

segue

que
e

. .............................. .. .. ..........................
trabalho

suprfluo.

REGRA

preciso

para as
e nelas
nos

dirigir

coisas

toda

menos

determos

IX

acuidade

importantes

tempo

do

suficiente

esprito

mais

fceis

at

nos

. ........................... .. .. .. ..............................
a ver a

habituarmos

uma

verdade

por

intuio

de

maneira

distinta

clara.

18

REGRA

Para

que o

exercitar-se

esprito
se torne perspicaz, deve
em procurar o que j por outros

foi

e em percorrer metodicamente
as artes ou ofcios dos homens, ainda os

encontrado,
todas

menos

importantes,

ou

manifestam

mas
sobretudo
os
supem
ordem.

que

.............................................19
REGRA

Depois

da

intuio

de

XI

algumas

proposies

se delas tirarmos outra concluso,


percorrer
as
mesmas
com
o
pensamento
num
movimento
contnuo
e
em nenhum lado interrompido, refletir nas suas
relaes mtuas,
e conceber distintamente vrias
coisas ao mesmo tempo, tanto quanto se puder;
efetivamente,

assim
que o nosso
conhecimento
se torna muito mais certo e se
aumenta
a capacidade
do
esprito.

simples,
convm

........................................................................20
REGRA

Finalmente,
do

entendimento,

da memria,

que

XII

utilizar

todos

da

imaginao,

quer

para

os recursos
dos

termos

sentidos

uma

intuio

distinta

das

proposies

simples,

quer para estabelecermos, entre as coisas que


se procuram e as conhecidas, uma ligao
adequada que as permita reconhecer, quer ainda
para encontrar as coisas que entre si se devem
comparar, a fim de se no omitir nenhum recurso
da

indstria

humana.

....................................................................21

REGRA

XIII

compreendermos

Se

questo,

devemos

suprfluo,

reduzi-la

abstra-la

maior

perfeitamente

uma

conceito

de todo

simplicidade

dividi-la

em

.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.......................................
partes

to

enumerando-

as.

pequenas

quanto

possvel,

.28

REGRA

XIV

mesma regra deve aplicar-se


extenso real
dos corpos e propor-se
imaginao com a
ajuda de figuras puras e simples; ser assim
A

percebida

.....

muito mais distintamente

entendimento.

REGRA

til

tambm

apresent-las

pelo

31

XV

quase sempre traar estas figuras


aos sentidos externos, para que

seja

mais fcil, por este


nosso pensamento.

meio,

conservar atento o

...............................................36

XVI

REGRA

que

no

embora

requer a

da mente,

ateno imediata

necessrio

mais

concluso,

vale

design-lo

por

figuras

notaes

inteiras;

muito

assim

breves

memria

do

que

no

por

poder

enganar-se
nem o pensamento distrair-se
aplica
a outras
dedues.
REGRA

proposta

dificuldade

percorrida,

prescindindo

enquanto,

se

XVII

ser

deve
do

diretamente

de

fato

alguns

dos

seus
serem

termos
desconhecidos,

conhecidos

examinando

outros

intuitivamente

a
de

interdependncia

aos

relao

raciocnios..

outros,

Para isso, exigem-se

deles

em

verdadeiros

39
REGRA

adio,

um

cada

mediante

subtrao,

XVIII

apenas quatro operaes: a


a multiplicao e a diviso:

as
duas
aqui

ltimas,

fazer,

quer

muitas

para

vezes,
no

no

se

complicar,

devem

quer

porque
podem,

efetuadas

ser

ulteriormente,

mais

facilmente

.................................................................40
XIX

REGRA

este

Por

procurar

de

mtodo

tantas

raciocinar,

importa

expressas

grandezas

de

duas

maneiras
diferentes

que
supomos
percorrer
diretamente

outras

tantas

quantos

os

como

termos

incgnitos

para

conhecidos,

a dificuldade; ter-se-o
comparaes entre duas

assim
coisas

iguais. 43

REGRA

XX

as equaes, h que efetuar as


operaes que deixamos de lado, nunca
utilizando a
multiplicao sempre que para a diviso
Resolvidas

houver lugar.

...............................................................43

REGRA

Se

tivermos

que

XXI

equaes
a uma nica,

vrias

reduzi-las

desta

espcie,

saber,

quela

cujos

termos

na

srie

ocuparo

das

o menor nmero

grandezas

de

graus

continuamente

proporcionais,
segundo
ordenar.

qual

os mesmos termos se

devem