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“Kursk”

:
70º aniversario de la mayor derrota de los Panzer
El 5 de julio de 1943 se inició la batalla de Kursk, que ha pasado a la
historia por ser la que enfrentó a un mayor número de carros y vehículos
acorazados. Su importancia se vio aumentada por el hecho de que, a partir
de entonces, el IIIº Reich fue incapaz de frenar el lento pero incesante avance
soviético, que no paró hasta llegar a Berlín en la primavera de 1945. Dada la
extensa bibliografía sobre el tema, en este pequeño trabajo sólo voy a hacer
un breve repaso de la batalla, haciendo hincapié en los materiales que se
utilizaron, especialmente los acorazados, y en las claves de la derrota
alemana. Pero antes de continuar, recordemos los antecedentes.

Tras el desastre de Stalingrado y no pocos reveses, durante el mes de
marzo de 1943, el GE. Sur de Von Manstein, empleando brillantemente los
nuevos carros Tigre, consiguió derrotar a los soviéticos junto a Kharkov, lo
que supuso para las tropas alemanas una importante inyección de moral. A
raiz de ese éxito, el general Kurt Zeitzler, Jefe del Estado Mayor, apoyado
inicialmente por Von Manstein, decidió atacar el saliente que se había
formado en la línea del frente, entre las ciudades de Orel, al norte y Kharkov
al sur. Tenía una longitud aproximada de 240 km en su base y una extensión
equivalente a la mitad de Suiza, en cuyo centro se encontraba la ciudad de
Kursk, importante nudo de comunicaciones. Al principio, viendo como sus
propios generales no se ponían de acuerdo, Hitler se mantuvo indeciso. Sin
embargo, teniendo en cuenta que, en aquel momento, el principal enemigo
de Alemania era la Unión Soviética y que su Ejército representaba una
temible amenaza, el 15 de abril firmó la orden de ataque, convencido de que
si se destruían las fuerzas estacionadas en aquella zona, se anularía
prácticamente su capacidad para realizar operaciones futuras.

Bien concebida inicialmente, los alemanes cometieron el error de
retrasarla excesivamente o, mejor dicho, se vieron obligados a ello por
diversos factores, entre los que podemos destacar los siguientes: Necesidad

de concentrar todas las unidades posibles1, reponer sus cuantiosas bajas de
personal y material, completar los niveles de abastecimientos2, y dar tiempo a
que los nuevos carros Panzer V Panther, los cazacarros Ferdinand, los
aviones Focke-Wulf 190A y Heinschel 129, entre otros materiales, se
encontraran plenamente operativos. Por otra parte, la inquietante situación en
el Mediterráneo (la caída de Túnez el 10 de mayo, el posible ataque aliado a
Sicilia, la situación política en Italia...), desaconsejaba el envío de las mejores
unidades al frente oriental.

En cuanto al Ejército Rojo, debemos decir que, desde que conoció los
planes alemanes (direcciones de ataque, composición y situación de las
reservas, unidades atacantes, etc.), a finales de abril, gracias a la red de
espionaje Lucy, organizada por un editor suizo, comenzó a preparar la
defensa concentrando todo tipo de materiales3, con la idea de constituir una
barrera infranqueable, basada en los mismos principios de los "pakfront"
(frente contracarro) alemanes y que consistía en utilizar hasta doce cañones
contracarro, bajo el mando de un mismo oficial y colocados en profundidad,
de manera que los carros alemanes fueran atacados sucesivamente y desde
todas las direcciones, hasta su destrucción o detención. Por supuesto,
también se emplearon ingentes cantidades de minas y obstáculos
contracarro, al tiempo que se utilizaron todo tipo de medidas de ocultación y
simulación, que hicieron decir a un oficial alemán: "Ni los campos de minas ni
los – pakfront -- podían detectarse hasta que volaba el primer carro o abría
fuego el primer cañón ruso." Lógicamente, la acción de los "pakfront" no era
aislada sino que formaba un conjunto con las grandes concentraciones de
Artillería y los ataques de equipos cazacarros, aviación y carros.
LA ORGANIZACIÓN DE LA BATALLA
1

Los alemanes concentraron alrededor de Kursk, 900.000 hombres, 10.000 piezas de Artillería y
morteros, 2.700 carros y cañones de asalto, y 2.000 aviones.
2

Se había previsto que serían necesarias 12.300 ton. de municiones, 19.500 de alimentos, y 11.100.000
litros de carburante, es decir, 130 trenes cargados. Sin embargo, a la hora de la verdad, sólo en
municiones se emplearon, desde el 5 al 17 de julio, 49.662 ton. o, lo que es lo mismo, 110 trenes.
3

Se realizaron más de 11.000 km. de trincheras y se sembraron más de 400.000 minas.

contaban con 5 Divisiones Panzer (3ª. Además. 18ª y 20ª). Panzer haciendo lo propio desde el sur. sólo disponía de unos 750 carros y 300 cañones de asalto. la División Grosdeutschland. El plan ideado consistía en la clásica operación en tenaza o de doble envolvimiento. creo conveniente señalar que el GE. y el 4° E. a pesar de contar con los 90 espectaculares cazacarros Ferdinand (más tarde conocidos con el nombre de “Elefante”). cada División disponía de 14 obuses pesados de 150 mm. 2ª y 3ª. el IIIº CE Panzer del Grupo Operativo Kempf. En total. Para la batalla. 7ª. Centro de Von Kluge. de las que trece eran Acorazadas. Asimismo. Sur5. 9ª. frente a los 1. dispusieron de tres Frentes (equivalentes a Grupos de Ejércitos). bajo el mando del general Von Kluge. estaban dotadas de una compañía de carros “Tigre” con 13 a 15 vehículos. perteneciente al GE. 24 obuses de campaña de 105 mm. que efectuó un ataque secundario al este del 4° Ejército Panzer. 11ª y 19ª). a saber: El Central de 4 Además de los materiales de sus unidades de maniobra (las Divisiones Panzer con algo más de 100 carros). para confluir ambos sobre Kursk. y el 4° Ejército Panzer de Hoth. Las 4 últimas.. con el 9° E. se contó con dos núcleos de fuerzas principales. Por su parte. aunque tampoco se descartó la idea de atacar en dirección noroeste para envolver Moscú y alcanzar la retaguardia de todas las unidades desplegadas en el sector central del frente. 6ª. De hecho. se había previsto profundizar en la retaguardia del Frente Sudoccidental (Plan Panther). Centro disponía de 4 Divisiones Panzer (2ª. En cuanto a la proporción de fuerzas. Sur de Von Manstein.. y 4 cañones de 100 mm. Hoth también tenía un Batallón de Carros “Tigre” (el 503). progresando desde el norte. que tan mal resultado dieron como ya veremos. el GE. mariscal Vasilievsky. integrado en el GE. contando algunas de ellas con un Grupo de Artillería Autopropulsada. además de tres Brigadas Independientes de cañones de asalto. Para la coordinación de todas sus fuerzas.100 Y 250. que era un verdadero maestro en la defensa contracarro y conocía perfectamente las tácticas alemanas. y las Divisiones Panzer SS 1ª. junto al mariscal Zhukov. en caso de que se obtuviera un éxito total.Por parte alemana. 5 El GE. constituidos sobre 9° Ejército de Model. Centro disponía de menor potencia de choque que el GE. con otros 45 carros. Sur y el Grupo Operativo Kempf. además del 505º Batallón de Carros Pesados “Tigre” y los Batallones 653 y 654 de Cazacarros “Ferdinand”. respectivamente. de Von Manstein. los soviéticos nombraron al Jefe del Estado Mayor General. . Además. unas 30 Divisiones 4. disponía de otros 300 carros.

Panzer del Grupo Operativo Kempf. Además. las unidades 6 Aunque la composición de las Divisiones Acorazadas era muy variable. de forma que el Frente de la Estepa pudiera impulsar. El Frente Central contaba con los Ejércitos 13°. y el de la Estepa de Koniev. dos Regimientos de Cañones de Asalto. Todas esas unidades se organizaron en cinturones defensivos. en la que se tenían previstos ataques en dirección a Orel y Belgorod. situados más al norte. 65° y 70°. Panzer. diré que contaban como máximo. la 2a fase de la batalla. obstáculos y fosos contracarro. desde el sur. el Voronezh disponía de los Ejércitos 38°. Sin embargo. hasta dos Batallones de Carros Pesados (con 23 KV-I. a la hora de la verdad. y el 1 ° Acorazado. cada uno). progresando desde el norte. y el 2° Acorazado. que los obligó a emplear prematuramente la reserva. etc. tenía la ventaja para la defensa. la extraordinaria defensa organizada fuera suficiente para detenerlas. el Voronezh de Vatutin. sin olvidar las numerosas obras de fortificación que se hicieron. 48°. el 6° y 7° de la Guardia. con 3 ó 4 Brigadas Acorazadas (unos 300 carros). de que permitía la observación lejana. apoyados en un terreno que. 60°.Rokossovsky. aunque era muy apto para la maniobra de las unidades acorazadas. . inicialmente. situado al norte. 2 Batallones de Cañones Contracarro. desde el primer momento. y el 4° E. que se encontraba algo más al este y constituía la reserva. Zhukov tenía la esperanza de que. campos de minas. tales como trincheras. al sur. un Batallón de Artillería Antiaérea y un Batallón de Morteros. y. 40° y 69°. DESARROLLO DE LA BATALLA El día 5 de julio se lanzó el ataque. con una profundidad de 60 km hasta Kursk. a título orientativo. dado que era ligeramente ondulado. por último. los soviéticos se vieron algo alterados por la excelente actuación del 4° E. y unidades de apoyo muy potentes. tales como: un Batallón Motociclista. Panzer con el IIIº CE. un Batallón de Lanzacohetes Katiuska. a pesar de la superioridad local que pudieran obtener las fuerzas alemanas. Aunque. el 5° de la Guardia y el 5° Acorazado de la Guardia6. una Brigada Motorizada. un Batallón de Reconocimiento. el de la Estepa estaba formado por los Ejércitos 27°. impidiendo cualquier sorpresa. con el 9° E. 47° y 53°. en toda la zona existían muchas pequeñas poblaciones que sirvieron de apoyo a las posiciones defensivas. junto a otras acciones de los Frentes Bryansk y Occidental. lo que retrasó la contraofensiva en el sur. Todo ello. tal y como estaba previsto.

el día 6 se tuvo que reducir el frente de ataque. sin lograr penetrar más de 6-8 km en el despliegue enemigo.adoptaron la formación denominada Panzerkeil (cuña acorazada). cuyo esfuerzo principal seguía la dirección a Oljovatka. la Artillería y Aviación soviéticas realizaron violentas acciones de fuego sobre los asentamienfos de Artillería y las concentraciones de tropas. sólo pudieron traspasar el primer cinturón defensivo. a pesar de lo cual. Los alemanes lanzaron hasta cuatro ataques. En los días posteriores. del Coronel Dzangava y del General Basinov.10 horas despegaron los aviones. Veinte minutos más tarde. es decir. En consecuencia. a las 5. Inmediatamente. se lanzaron tres Divisiones Panzer y cinco de Infantería. 100 carros y 100 aviones.. se emplearon unos 500 carros en cuña acorazada y unos 300 bombarderos en grupos de 58-100. preparándose para el ataque. Y así era en realidad.000 hombres. respectivamente. y a costa de graves pérdidas. Cuando las unidades alemanas se encontraban concentradas. cuya misión era la de protegerlos de los temibles equipos cazacarros. y. los carros fueron apoyados por unidades de Infantería. que produjeron una gran confusión en las filas alemanas. A partir de ese momento. del General Pujov y contra los Ejércitos 48° y 70°. Viendo que ya no se podía seguir avanzando hacia Oljovatka. guarnecido por las Divisiones de Infantería 15ª y 81ª. que estaban situados a sus flancos.20 horas. seguidos de otros 50-100 carros menos potentes. no lograron avanzar prácticamente nada. a las 2. el día 7 se .30 horas (unos 90 minutos antes de lo previsto). la operación Ciudadela se iniciaría entre los días 3 y 6 de julio. que consistía en avanzar con un grupo de 15-20 carros Tigre y cazacarros Elefante en vanguardia. En el norte. En total. el Mariscal Rokossovsky ordenó al grueso del 16° Ejército Aéreo del Teniente General Rudenko.. la preparación artillera comenzó a las 4. que apoyara al 13° Ejército. donde se encontraba el flanco izquierdo del 13° E. que fueron cifradas por los soviéticos en 15. probablemente. se inició el ataque contra el 13° E. pues los servicios de Información soviéticos ya habían advertido a los Frentes que. Con un frente de ataque de unos 40 km. quedó perfectamente claro que no se iba a conseguir la más mínima sorpresa y que el Ejército Rojo estaba perfectamente preparado.

Panzer (con el IIº CE. pertenecientes al 6° E. aunque no pudieron romper el frente. el 2° Ejército Acorazado. fueron detenidos por los dos CE. hasta Ponyri. que chocaron contra las Divisiones de Infantería 52 y 76. En el ataque principal se utilizaron unos 700 carros apoyados por aviación. destruyendo completamente dos Grupos de Artillería (el I y el VII). produciéndose violentos combates que ocasionaron gran cantidad de bajas en ambos contendientes. El día 9. diremos que. en dirección a Korocha. fueron enviados al segundo cinturón defensivo. mientras que el 6° E. Model no tuvo más remedio que pasar a la defensiva. con resultado negativo. En cuanto al frente sur.000 hombres y más de 500 carros y cañones de asalto). progresaba algo más al este. mientras que el IIIº CE. detrás del cual se habían retirado las Divisiones soviéticas.varió el eje de progresión un poco más al este. Panzer del Grupo Operativo Kempf. Panzer SS como punta de lanza) había profundizado en el despliegue soviético entre 30 y 35 km. donde se realizaron cinco ataques consecutivos contra la 307º División de Infantería del General Enshin. sin embargo. consiguieron avanzar. Por fin. de la Guardia se reforzó con unidades contracarro. de la Guardia. unos 300 carros apoyados por Infantería se lanzaron al ataque contra la 38ª Brigada Contracarro del Coronel Rukosuev. Durante la noche del 5 al 6 de julio. a pesar de la tenaz resistencia ofrecida por las unidades enemigas. lanzó sucesivos contraataques contra las tropas alemanas que. Por otra parte. Ese éxito inicial se debió. Acorazado de Katukov y de los CE. que constituía la reserva del Frente Central. . en dirección a Oboyan. acorazados. se lanzaron al ataque cinco Divisiones de Infantería. Al finalizar el día 6. siendo el frente de ataque total de unos 80 km. Acorazado. hasta 4 km en algunos sectores. el 4° E. los carros alemanes habían atravesado el primer cinturón defensivo y se encontraban frente al segundo. durante los días 7 y 8. Acorazados de la Guardia II y V. Durante la mañana del día 8. una vez que se habían empeñado en combate casi todas las fuerzas disponibles y sin posibilidades de reponer las bajas sufridas (unos 42. ocho Panzer y una Motorizada del 4° E. En esta situación. una parte de las unidades del 1 ° E. el día 10.

situada al sureste de Oboyan. parte del 17° Ejército Aéreo de Sudetz. atravesando diagonalmente sus líneas y dando lugar a una serie de combates. hasta ese momento. Al mismo tiempo.500 carros y cañones de asalto. en los que se enfrentaron unos 1.000 hombres y 350 carros. siendo las bajas soviéticas probablemente superiores. Panzer y. decidió dirigirse hacia Projorovka. apoyados por el 2° Ejército Aéreo de Krasovski. llegar de golpe tantos carros enemigos. Panzer. y por algunas unidades de la Fuerza Aérea de Largo Radio de Acción. Zhukov no tuvo más alternativa que contraatacar con el 5° Ejército de la Guardia de Zadov y el 5° Acorazado de la Guardia de Rotmistrov. al magistral empleo que hizo Hoth de sus unidades. compuestas por 10 carros. Frente a cada una de nuestras compañías. Sin fuerzas suficientes para continuar la lucha y. ni vano ningún sacrificio. había 30 ó 40 carros alemanes. que se encontraba en las proximidades de Oboyan: "Supongo que ni yo ni ninguno de mis oficiales habíamos visto. a pesar de que se . puesto que se había ordenado semi-enterrar los carros que aún quedaban para utilizarlos como piezas fijas. Sorprendidos los soviéticos por la inesperada maniobra del 4° E." Aunque las tropas soviéticas habían sufrido más pérdidas incluso que las alemanas. el Grupo Operativo Kempf desencadenó un ataque secundario algo más al sur. Por consiguiente.indudablemente. el día 11. los carros de Rotmistrov chocaron contra el flanco este del 4° E. Hoth sabía que si conseguía penetrar hasta Kursk.. pensemos que los alemanes perdieron 10. que duraron hasta última hora de la tarde. donde había más campo abierto para defenderse y poder atacar el flanco izquierdo y la retaguardia soviéticos. lo cierto es que todavía mantenían intactas buena parte de sus reservas. ninguna pérdida resultaría excesiva. tal y como expresó el general Popel. El 12 de julio. Para hacernos una idea de lo que debió suceder entonces. Hoth que aún disponía de unos 700 carros y cañones de asalto (100 de ellos Tigre). en las proximidades de Projorovka. temiendo un ataque proveniente del este..

aunque tomando las cifras con la prudencia que aconseja este tipo de informaciones. tuvieron que ceder ante la aplastante superioridad de los soviéticos que. con el Frente Occidental de Sokolovski avanzando desde el norte. el grado de flexibilidad y de rapidez de reacción de las alemanas. que debía apoyarlo.produjeron algunas reacciones esporádicas entre los días 13 y 15. la operación se retrasó hasta el 3 de agosto. tras durísimos combates. Tanto en el norte como en el sur. también por km de frente. 2. en el norte. 195 cañones de asalto.000 hombres. tras el desembarco aliado en Sicilia. Mientras tanto. ya había caído todo el sector fortificado de Orel. una vez reorganizadas. los alemanes ofrecieron una fuerte resistencia. en los 37 días que duró la contraofensiva. dio comienzo la contraofensiva. De todas formas. tomándose Belgorod el 5 de agosto y Kharkov el 23 del mismo mes. Para hacemos una idea del enorme esfuerzo realizado por los soviéticos. las unidades soviéticas no poseían. el mismo día 12. ni de lejos. 844 piezas de Artillería. dado el mayor desgaste sufrido por el Frente Voronezh y el 5° E. aunque ya era demasiado tarde para salvar las excelentes unidades Panzer.900 carros. en el sur. que se habían lanzado a un ataque imposible en el saliente de Kursk. y el Central de Rokossovski desde el sur. el Briansk de Popov desde el este. Por otra parte. lo que nos indica que. en dirección a Kromy. a pesar de todo. Hitler había decidido cancelar la operación. hasta 206 piezas de Artillería y morteros. lograron avanzar 150 km hacia el oeste. hacia mediados de agosto. se inició el ataque contra el saliente de Orel. aunque al final. Concluida la primera fase de la batalla. finalmente el 16. Así. 1. los alemanes perdieron durante la primera fase de la batalla 70. Acorazado. según los soviéticos. los alemanes dieron por concluida la operación Ciudadela y pasaron a la defensiva. tal como se había previsto. citaremos que. A título de resumen. el Ejército Rojo pasó a la contrafonesiva.329 aviones y más de 5. En cuanto a la segunda .000 automóviles. y 70 carros. Sin embargo. que querían sentar las bases del definitivo avance hacia el oeste. mientras que el Frente Voronezh concentró en Belgorod. citaremos que en torno a Orel se llegaron a emplear hasta 265 piezas de Artillería y morteros por km de frente. apoyada en las zonas que habían fortificado con antelación.

En consecuencia. 1.  Se subestimó la capacidad del Ejército Rojo y se sobrevaloró la propia. ocasionó que muchos de ellos quedaran averiados en mitad de la batalla. Como podemos apreciar. se emplearon para la ruptura como si fueran carros pesados. en los que se habían depositado grandes esperanzas. Tan desastroso fue su resultado. gracias a sus servicios de Información. ascendieron a 120. los cañones de asalto Elefante. las pérdidas contabilizadas en los frentes de Orel y Belgorod-Kharkov. LAS CLAVES DE LA DERROTA ALEMANA Muchos fueron los factores que influyeron en la derrota alemana. Por si esto fuera poco. a pesar de que ya se tenían los indicios suficientes como para comprender que los soviéticos habían aprendido la lección y disponían de unas unidades mucho más preparadas e instruidas que en años anteriores. sin tiempo prácticamente para probarlos. así como para los carros que los atacaban de costado.605 carros y blindados. Como consecuencia de esa tardanza. Por otra parte. entre los días 24 de julio y 6 de agosto.623 piezas de Artillería.000 hombres.000 automóviles. el avance soviético no pudo ser detenido. conocían con todo lujo de detalles los planes alemanes. lo que. aunque esas cantidades fueran engrosadas deliberadamente. los convirtió en presa fácil para los equipos cazacarros. los soviéticos que. las industrias de guerra soviéticas estaban produciendo buenos materiales y en mayor cantidad que las alemanas. lo cierto es que la batalla de Kursk y la contraofensiva soviética posterior.490 aviones y 11. aunque el factor humano fuera inferior al alemán. supuso un duro revés para el IIIº Reich. siempre citando fuentes soviéticas. a partir de entonces. en la cantidad y calidad deseadas. unido al hecho de que carecían de ametralladora de defensa inmediata. 4.  La precipitación en utilizar los nuevos vehículos. aunque se realizaron algunas reacciones esporádicas. que ya fue incapaz de reponer las unidades destruidas. No olvidemos que Hitler firmó la orden el 15 de abril y pasaron más de dos meses y medio hasta el inicio de la operación.fase. tuvieron tiempo sobrado para preparar la defensa. al menos. si bien cabe resumirlos en los siguientes:  Se tardó demasiado en lanzar el ataque. que Guderian llegó a . 2.

el mejor de los carros soviéticos. las lanzaron al choque contra unas posiciones fuertemente organizadas.  Por último. Como ya hemos visto. como fueron el carro Panzer V Panther. fue el acabar combatiendo al estilo de Zhukov y olvidar el suyo propio. desde mi punto de vista. en tono despectivo. emplearon bastantes ejemplares de los denominados SU (Samokhodnaya .. los detalles más relevantes de cada uno de ellos. citaré solamente de pasada. muy superiores a los modelos de los demás países. al enfrentarse a los rusos en un terreno elegido por éstos. pues en lugar de intentar aprovechar la mayor flexibilidad rapidez de sus unidades. También utilizaron los carros pesados de la serie KV (Kliment Voroshilov). En cuanto a los cañones de asalto. especialmente en el caso de los ejemplares que se emplearon por primera vez. Dado que las características de los principales modelos son sobradamente conocidas. respectivamente. que disponían de cañones de 76. a la hora de la verdad..2 mm y 30 ó 40 calibres de longitud que fue. y los cazacarros Ferdinand y Nashorn. contra la fortaleza más protegida del mundo. sin lugar a dudas. los vehículos alemanes eran técnicamente superiores a los soviéticos.. la batalla de Kursk fue principalmente un enfrentamiento entre unidades acorazadas. el error más importante. Entre los carros empleados por el Ejército Rojo. Tal como dijo un oficial de Estado Mayor de una unidad Panzer: "El Ejército alemán quemó sus mejores bazas para la guerra móvil. en principio.decir de ellos." CARROS Y VEHíCULOS ACORAZADOS Aunque..2 y 85 mm. en sus variantes I y 85. desde luego. cabe destacar. el Mando no podía haber pensado en nada mejor que lanzar nuestras magníficas divisiones Panzer. tanto por la cantidad como por sus excelentes cualidades. que eran "como codornices disparando con cañón". su complejidad mecánica ocasionó bastantes problemas. el T-34 con cañones de 76. que estaban dotadas con los mejores carros y cañones de asalto existentes en aquel momento y.

ya que habían sido diseñados precisamente para contrarrestar la cada vez más resistente coraza de los carros alemanes. T-34 y KV-II. instalado posteriormente en el Panzer VI 7 En Kursk. 8 Aproximadamente. lo cierto es que el verdadero peso de la batalla recayó sobre los T-34 y KV-I. con el resultado ya conocido. aunque el cazacarros Ferdinand o Elefant. no podemos olvidar que el Ejército Rojo recibió gran cantidad de carros de otros países aunque. empleándose como novedad algunos Panzer V Panther que. especialmente Panzer IV. tenía todas las características de un cañón de asalto. quedó claro que era un cazacarros excepcional. los dos primeros (SU-76 y SU-85) eran verdaderos cazacarros. lo fueron por problemas mecánicos. aunque también se usó como cazacarros. mientras que el SU-1527.Ustanovka o montaje autopropulsado). tuvieron bastantes problemas mecánicos8. se empleó un Regimiento de “SU-152” que destruyó bastantes “Tiger” y “Ferdinand”. cuando se empleó adecuadamente. Como carro pesado sólo utilizaron el Panzer VI Tiger. Sin embargo. a la espera. construidos sobre chasis de carros T-70. Por ello. En realidad. con armas de 76. a partir de entonces. aquéllos fueron relegados a misiones de segundo orden. dado que sus modelos eran muy superiores en todos los aspectos. dada la potencia de fuego de su obús de 152 mm. como ya hemos dicho. Por último. Por lo demás. Matilda II y. Valentine. por lo que. demostró ser un vehículo excelente. también se usó como tal. 85 y 152 mm. La espina dorsal de las formaciones acorazadas alemanas estaba formada por los Panzer III y. lo que nos da una idea del poco aprecio que le profesaban sus tripulantes. el 20% de los Panther que causaron baja. respectivamente. con posterioridad.2. realizados como tales. De hecho. se le conoció como Zveroboi (matafieras). cuando tuvieron suficientes ejemplares de los propios. hasta el punto de ser considerado por muchos expertos. surgidos como consecuencia de su precipitada entrada en servicio. el mejor carro de los empleados en la SGM. desarrollado a partir del chasis que Ferdinand Porsche hizo para el Tiger. tanto en lo relativo a la protección como a la potencia de fuego de su cañón de 88/71 mm. el “SU-76” se conoció como Sukami (puta). a pesar de que en Kursk es probable que se utilizaran algunos M-3 Lee. destacaremos que tanto el SU-85 como el SU-152 se utilizaron por primera vez en Kursk. M-4 Sherman. es decir. Por su parte. una vez que fueron solventados los fallos y adquirieron experiencia las tripulaciones. . sobre todo.

43 y 48 calibres de longitud. La primera fue construida con un chasis híbrido de Panzer III/IV. fabricado sobre el chasis del Panzer IV. mientras que la Wespe se realizó con los carros Panzer II. respectivamente. armadas con un obús FH-18 de 150 mm. con cañones de 75 mm. De todas formas.  Hummel (abejorro) y Wespe (avispa). En resumen.2 mm. al igual que él. Otros vehículos dignos de mención fueron los siguientes:  Sturmgeschütz III. precisamente para la ocasión. se empleó el chasis del carro checo LT-38 y un cañón de 76. una vez que quedaron obsoletos. que fue el cañón de asalto construido en mayor cantidad durante toda la guerra (12. Inicialmente desarrollado a partir del Panzer IV. y FH-18/2 de 105 mm. Disponía del mismo cañón que el Elefant y. de dotación en algunas Divisiones Panzer. Era un cañón de asalto o.  Brummbar (oso pardo). experimentaron con algunos vehículos que acababan de salir de las cadenas de montaje. también se probó una versión con una pieza de 105/28 mm.Tiger II y Jagdpanther. Más tarde.600). habiendo sido diseñado sobre el chasis del Panzer III.  Cazacarros Nashorn (rinoceronte). un obús de asalto. . ambos contendientes utilizaron lo mejor de su parque acorazado e. Se trataba de dos piezas autopropulsadas de Artillería. incluso. su excesiva complejidad mecánica dejó patente que. con lo que pasó de ser un cañón de asalto a un cazacarros. mejor dicho. y dotado de una pieza de 150/12 mm. de procedencia soviética.  Cazacarros Marder III. las soluciones más sofisticadas no son precisamente las más eficaces. y 24. Fue construido en diferentes versiones. a menudo. también se construyeron algunos con chasis de Panzer III. Para realizarlo. carecía inicialmente de ametralladora de defensa inmediata. como podemos apreciar.

.

El Panzer V Panther fue desarrollado para contrarrestar la acción de los T-34.ÍNDICE FOTOGRÁFICO Foto 1...Formación de Panzer IV avanzando hacia las posiciones enemigas. . Foto 2.

Las defensas soviéticas.Foto 3.. fueron un obstáculo impenetrable para los Panzer.. perfectamente organizadas en profundidad. Foto 4. . por lo que tuvieron bastantes averías.Los Panther fueron enviados a la batalla sin estar debidamente probados.

..A diferencia de los soviéticos.Foto 5. Foto 6. los alemanes fueron incapaces de reponer las pérdidas sufridas en Kursk. .El imponente Ferdinand o Elefant también fue utilizado de forma un tanto precipitada.

aunque finalmente también fue destruido.Como puede apreciarse.Foto 7. ... este Ferdinand recibió varios impactos de cañón en el frontal que no llegaron a perforar su espesa coraza. Foto 8.Aunque los soviéticos utilizaron material de ayuda como los carros M-3 Lee. lo cierto es que los relegaron a misiones secundarias dada la mayor potencia de sus propios modelos.

. de 85 mm. posteriormente. Foto 10..Foto 9. el T-34 fue el mejor carro de toda la guerra..El T-34 se construyó en numerosas versiones con cañones de distinta longitud de 76.Para muchos expertos.2 mm y. De hecho. algunos generales alemanes solicitaron que se copiara directamente.

tras recibir un potente cañón de 75 mm..Los Panzer IV con cañón largo constituían la columna vertebral de las formaciones Panzer.Unidad de cañones de asalto Stu G-III que. se convirtió en un verdadero cazacarros.Foto 11.. . Foto 12.

El cazacarros SU-85 también recibió su bautismo de fuego en Kursk.El carro pesado KV con cañones de 76.Foto 13..2 y 85 mm fue un temible adversarios para los carros alemanes. .. Foto 14.

.Foto 15.. el SU-152 recibió el apodo de “matafieras”.A pesar de sus excelentes cualidades. pues montaba un obús. los Panzer VI Tiger no fueron suficientes para derrotar a los soviéticos. tras destruir una buena cantidad de carros Tiger y Panther. . Foto 16.A pesar de no ser realmente un cazacarros.

Foto 18. aunque con una capacidad contracarro limitada.Foto 17..Las fuerzas soviéticas tuvieron tiempo sobrado para preparar una verdadera fortaleza.El Brummbar era un imponente cañón/obús de asalto.. .

Foto 20.Foto 19.Como era habitual..El Hummel era una pieza ATP dotada de un obús de 150 mm. que prestó excelentes servicios en las divisiones Panzer que la recibieron. los alemanes utilizaron muchos T-34 capturados. ..

. por lo que era una presa fácil para los equipos cazacarros soviéticos..Al igual que el Ferdinand.Foto 21.Las condiciones meteorológicas no favorecieron las operaciones. Foto 22. el Nashorn tampoco disponía de ametralladora de defensa inmediata..

Foto 24. los Panther fueron un temible adversario para las fuerzas soviéticas.Foto 23.A pesar de su enorme poder. que utilizaron algunos ejemplares capturados... . si bien les produjeron numerosas pérdidas. los Tigre no fueron suficientes para derrotar a las tropas soviéticas.Cuando superaron su falta de madurez.

las tropas soviéticas también tuvieron problemas con el barro.Las últimas versiones del Panzer IV poseían unas buenas cualidades.. ..A pesar de estar muy bien aclimatadas. Foto 26.Foto 25.

..Foto 27.El Wespe era un obús ATP realizado con chasis de los obsoletos Panzer II.