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Universidade Federal de Pelotas

Instituto de Cincias Humanas


Departamento de Antropologia
Teoria Arqueolgica I

Estudo crtico das obras: Apresentao, do livro Evolucionismo Cultural:


textos de Morgan, Taylor e Frazer, de Celso Castro; Arqueologa y Evolucion,
captulo 9 do livro Teora Arqueologca. Una introducion, de Mathew Johnson; e dos
captulos Introduo e Uma concluso positiva, do Livro A falsa medida do homem,
de Stephen Jay Gould.

Discente: Bruno Leonardo Ricardo Ribeiro

Docente: Frderic Pouget

As origens das idias evolucionistas remontam, de fato, ao renascimento e as grandes


descobertas. Antes do contato com o outro os europeus no pensavam que seus mais
remotos antepassados fossem pessoas diferentes, que agissem e se organizassem de maneira
diferente. Pensavam em culturas e sociedades praticamente estticas e permanentes. O
evolucionismo unilinear e eurocntrico, que caracteriza o civilizado europeu como o apogeu
da evoluo humana surge ento como uma maneira de tornar inteligvel mentalidade da
poca como os povos selvagens poderiam existir, entendendo-os como resqucios, exemplos
vivos de como os europeus foram um dia. Tal linha de pensamento viria a se consolidar, como
de carter cientfico, no sculo XIX a partir dos trabalhos de Charles Darwin, pai do
evolucionismo biolgico que quebrou os paradigmas bblicos da origem humana e da
inexistncia do homem anti-diluviano, e principalmente de Herbert Spencer, responsvel
pela formulao da linha evolutiva que arranja as mais diversas culturas dentro de uma
escala de desenvolvimento, que vai desde as sociedades simples s mais complexas,
categorizadas por caractersticas como organizao social ou tecnologia dentre outras,
associando-as inclusive a noes morais e de progresso humano.

Sob essa tica, o pensamento evolucionista pode ser entendido como uma ideologia,
uma vez que adota modelos de desenvolvimento caracterizados como teleolgicos e certos
valores como universais, normais ou naturais. Esta viso evolucionista coloca todas as
sociedades no mesmo patamar, excluindo qualquer carter de heterogeneidade presente nelas
e as analisa a partir de critrios impostos, ignorando totalmente as possibilidades de contato
intercultural ou o papel do indivduo em sua sociedade.
Deve-se frisar, entretanto, que o pensamento evolucionista unilinear est diretamente
ligado a origem e a histria da Arqueologia como disciplina. Ainda mais, se fez presente
tambm na sua pr-histria, quando influenciou diretamente a atuao dos primeiros
antiquaristas e caadores de relquias, que por sua vez levaram formao das primeiras
colees particulares de peculiaridades e artigos exticos que culminariam nos primeiros
museus. Mas seu maior impacto talvez tenha sido sobre os primeiros trabalhos relacionados
ao estabelecimento de cronologias, seriaes e tipologias de artefatos arqueolgicos, como os
realizados por Thomsen, Worsee ou Lubbock, dentre outros.
Cabe aqui uma rpida diferenciao entre as vertentes do pensamento evolucionista,
principalmente por ainda hoje exercerem influncia sobre o pensamento arqueolgico e no se
resumirem apenas ao evolucionismo cultural unilinear de Spencer. A primeira distino a ser
feita entre o evolucionismo cultural unilinear e o multilinear. Enquanto o primeiro pregava
um nico caminho evolutivo para todas as culturas ou grupos humanos, a corrente
multilinear advoga pela existncia de diversas linhas evolutivas que podem convergir ou
divergir ao longo deste caminho. Esta corrente re-oxigenou o pensamento evolucionista ao
longo do sculo XX atravs de nomes como Leslie White e Julian Steward e exerceu forte
influncia sobre os trabalhos de Lewis Binford e a corrente processualista da arqueologia. O
evolucionismo biolgico, ao contrrio do evolucionismo cultural que trata de sociedades e
coletivos, parte do indivduo e busca explicar os traos distintivos da conduta humana em
fatores genticos e biolgicos e no em contextos sociais ou culturais. Atualmente uma srie
de linhas interpretativas ligadas a esta corrente exercem influncia sobre o pensamento
arqueolgico, como o neodarwinismo e a sociobiologia, entretanto aqui tambm uma srie de
crticas se fazem presentes.
Para alguns pesquisadores no parece existir um fundamento biolgico para as
diferenas de comportamento entre os grupos humanos ou a mudana e a complexidade das
sociedades humanas ao longo do tempo, e a biologia sugere que a influncia gentica j no

seja to determinante sobre a natureza humana, pois a adaptao cultural aparentemente age
de maneira muito mais rpida e eficiente do que a biolgica sobre a espcie homo sapiens.
Para outros pesquisadores, entretanto, qualquer tipo de interpretao evolutiva seria
preconceituosa e deveria ser rechaada, sob a alegao de que conceitos como evoluo,
adaptao ou funo no so cabveis quando se busca explicar aspectos sociais.
Concluindo, devemos ter em mente que, como colocado por vrios autores, numa
investigao cientfica o pesquisador sofre influncia direta de sua sociedade e seu contexto
socio-cultural, mesmo que de maneira inconsciente, uma vez que suas perguntas e preceitos
so balizados por este contexto. Assim, as premissas do evolucionismo cultural ou do
determinismo biolgico, da eugenia ou de outras correntes similares, devem ser entendidas no
contexto histrico de seu surgimento, e mais do que teorias simplesmente preconceituosas
seriam reflexo de preconceitos predominantemente sociais e culturais, presentes na sociedade
em determinado lugar no tempo, e buscariam apenas oferecer justificativas cientficas para a
naturalizao de tais preconceitos.