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1 ANTENAS
Una antena es un sistema conductor metlico capaz de radiar y capturar ondas
electromagnticas (Fig. 1). El Institute of Electrical and Electronics Engineers
(IEEE) define una antena como aquella parte de un sistema transmisor o receptor
diseada especficamente para radiar o recibir ondas electromagnticas (IEEE
Std. 145-198).
En esencia, una lnea de transmisin acopla la energa de un transmisor o de un
receptor con una antena, que a su vez acopla la energa con la atmsfera
terrestre, y de la atmsfera terrestre a una lnea de transmisin. En el extremo
transmisor de un sistema de radiocomunicaciones con el espacio libre, una antena
convierte la energa elctrica que viaja por una lnea de transmisin en ondas
electromagnticas que se emiten al espacio. En el extremo receptor, una antena
convierte las ondas electromagnticas en el espacio en energa elctrica en una
lnea de transmisin.

Fig .1 - Diagrama de una antena

2.1.1 FUNCIONAMIENTO BSICO DE LA ANTENA


El funcionamiento bsico de una antena se comprende mejor con referencia en las
ilustraciones de ondas estacionarias en una lnea de transmisin mostradas en la
figura 2a. La lnea de transmisin termina en un circuito abierto, representa una
discontinuidad abrupta para la onda incidente de voltaje y tiene la forma de una
inversin de fase. La inversin de fase hace que se irradie algo del voltaje
incidente, sin reflejarse hacia la fuente. La energa radiada se propaga alejndose
de la antena, en forma de ondas electromagnticas transversales. La eficiencia de

irradiacin de una lnea de transmisin abierta es extremadamente baja. Es la


relacin de la energa irradiada entre la energa reflejada. A la antena obtenida as
se le llama un dipolo (quiere decir dos polos), y se ve en la fig. 2b.
En la fig. 1c, los conductores se apartan en una lnea recta a la distancia de un
cuarto de onda. Esa antena se llama antena de cuarto de onda o monopolo
vertical (llamado antena de Marconi). Un dipolo de media onda se llama antena de
Hertz, y se ve en la fig. 1d (Tomasi, 2003).

2.1.2 PRINCIPIO DE RADIACIN


Las lneas de fuerza elctricas y magnticas son responsables de que el campo
electromagntico se mueva alejndose de la antena en el espacio que la rodea. El
mecanismo de la radiacin se ilustra en la figura 3. En esa figura las placas del
capacitor para CA representan los conductores de la antena, los cuales estn
descubiertos para radiar el campo en el espacio, la capacitancia tiene variaciones
de voltaje asociadas con el campo elctrico. L A representa la inductancia de los
conductores de la antena. Las variaciones de corriente producen el campo
magntico (Grob, 1985).

Esencialmente, la radiacin est asociada con variaciones de voltaje y corriente


con una frecuencia lo suficientemente alta para permitir que la energa en el
campo electromagntico se mueva hacia el espacio. De hecho esta condicin
especifica el significado de las frecuencias de radio. Arriba de 30 kHz,
aproximadamente, las frecuencias de radio son lo suficientemente altas para ser
radiadas eficientemente por una antena. Considrese el circuito equivalente
mostrado en la figura 3. El generador de RF es una fuente de corriente alterna
usada para cargar el capacitor CA. La inductancia LA proporciona resonancia en