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Original edition copyright 1995 Open University Press UK Limited.

AlI
.rights reserved.
(Spanish language of How lo Research by Loraine Blaxter, Christina Hughes
and Malcolm Tight) Third edition copyright (2008) by Editorial Gra, S.L.
All rights reserved.

Coleccin

ndice
1.

13

Introduccin

13

El investigador principiante
Hacerse una idea de las posibilidades
Por qu estoy haciendo esta investigacin?
Tendr algo nuevo que decir?
A quin favorece esta investigacin?
Por fin escribiendo
Cmo usar este libro
Resumen

15
18
22
24
26
28
29
31

Ejercicios
Otras lecturas

32
33

Ponerse en marcha

35

Introduccin

35

Elegir un tema
Qu hacer cuando no surge ningn tema
Centrarse

35
43
47

Buscar y elegir al director de la tesis


Investigacin individual y en grupo
Investigar en el lugar de trabajo
Llevar el diario de investigacin
Resumen

56
58
61
61
63

Ejercicios
Otras lecturas

64
64

Crtica y fundamentos

2.
Serie Fundamentos
Directores

Aprendiendo a nadar en un mar de dudas

de la educacin

de la coleccin:

(Investigacin

educativa)

Rosario Cubero, Jos Escao, Miquel Essomba,

Juan Fernndez Sierra, Ramn Flecha,Juan Bautista Martnez Rodrguez,


Carles Monereo, Lourdes Montero,Javier
Onrubia, Miguel ngel Santos
Guerra, Jaume Trilla
de esta edicin: Editorial GRA, de IRIF, S.L.

el Francesc

Tarrega, 32-34. 08027 Barcelona

www.grao.com
de la traduccin: Begoa jimnez Aspzua

1.' edicin: junio 2008


ISBN: 978-84-7827-627-1
D.L.: B-29.934-2008
Diseo de cubierta: Mara Tortajada
Impresin: Imprmeix
Impreso en Espaa
Quedan rigurosamente prohibidas, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin o almacenamiento total o parcial de la presente publicacin, incluyendo el diseo de la portada, as como la transmisin de la misma por cualquier
medio tanto si es elctrico, como qumico, mecnico, ptico, de grabacin o bien
de fotocopia, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright.

3.

Consideraciones sobre los mtodos

67

Introduccin

67

Habilidades de investigacin cotidianas


Qu mtodo es mejor?
Familias, enfoques y tcnicas
Investigacin-accin
Estudio de casos

68
71
75
82
85

Experimentos
Encuestas

88
91

Cul es el mtodo ms apropiado?


Decidir sobre los mtodos
Resumen

93
99
102

Ejercicios
Otras lecturas

102
103

4.

5.

6.

Lecturas para la investigacin


Introduccin
Por qu leer?
Manejar la bibliografa de investigacin
Estrategias de lectura bsicas
Uso de bibliotecas
Uso de Internet.
Una lectura suficiente
Leer sobre mtodos, adems de sobre temas

113
113
113
115
116
119
122
127
131

Mantener un registro de la lectura


La revisin de la bibliografa
Cuestiones sobre la lectura
Resumen

134
136
139
143

Ejercicios
Otras lecturas

143
144

Gestin del proyecto


Introduccin

147
147

Gestionar el tiempo
Programar el proyecto
Pruebas piloto
Tratar con figuras e instituciones
Compartir la responsabilidad
Uso de ordenadores

147
150
152
152
157
160

Mantener el nimo cuando las cosas no salen segn se planean


Resumen
Ejercicios
Otras lecturas

162
165
166
166

Recogida de los datos


Introduccin

169
169

Acceso y cuestiones ticas


Muestreo y seleccin
Aplicar tcnicas para la recogida de datos
Documentos
Entrevistas
Observaciones
Cuestionarios

170
179
181
183
188
192
195

Llevar un informe del progreso


Los altibajos de la recogida de datos
Resumen
Ejercicios
Otras lecturas

198
201
205
205
206

'

7.

8.

9.

El anlisis de los datos


Introduccin
El formato de los datos
La naturaleza de los datos
Gestin de los datos

209
209
210
212
219

Gestin y anlisis de datos por ordenador


El proceso de anlisis
Anlisis de documentos
Anlisis de entrevistas
Anlisis de observaciones
Anlisis de cuestionarios

220
223
224
226
229
231

Interpretacin
Resumen

235
239

Ejercicios
Otras lecturas

239
240

Redaccin y revisin
Introduccin

243
243

Escribir y revisar
Cmo argumentar.
Cmo criticar

244
249
253

Para quin escribo?


Gramtica, referencias y plagios
Tablas, diagramas y otras ilustraciones
Miedos
Resumen

255
260
262
264
268

Ejercicios
Otras lecturas

268
269

ltimos retoques
Introduccin

271
271

Pensando en el final?
La penltima y la ltima versin
Extras aadidos

271
272
275

El proceso de evaluacin
Qu hago ahora?
Resumen

278
283
287

Ejercicio
Otras lecturas

287
288

Referencias bibliogrficas

297

Relacin de cuadros

Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro

1.1. Ejemplo de un plan de desarrollo personal


1.2. Fuentes potenciales de ayuda
1.3. Representaciones del proceso de investigacin
lA. La espiral de la investigacin
1.5. Quince definiciones de originalidad

Cuadro 2.1. El coste de la investigacin


Cuadro 2.2. Diagrama de arati.a sobre las relaciones y los intereses
de la investigacin
Cuadro 2.3. Cinco importantes preguntas para centrar la investigacin
Cuadro 204. Refinar las preguntas de investigacin
Cuadro 2.5. Conceptos, problemas y contextos
Cuadro 2.6. Centrado, pero sin contexto
Cuadro 2.7. Donuts y rollitos de mermelada
Cuadro 2.8. Preguntas a las que una propuesta de investigacin
debera responder.
Cuadro 2.9. Expectativas de los alumnos y de los directores
Cuadro 2.10. Investigacin en grupo o investigacin individual?
Cuadro 2.11. Problemas principales de los investigadores en grupo
Cuadro 2.12. Ventajas e inconvenientes de la investigacin
en el puesto de trabajo
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro

3.1. Paradigmas de investigacin social: algunas definiciones


3.2. Pensar metodolgicamente en el diseo de investigacin
3.3. Tcnicas, planteamientos y familias de investigacin
304. Diferencias entre investigacin cualitativa y cuantitativa
3.5. Similitudes entre la investigacin cualitativa y cuantitativa
3.6. Dos ejemplos de proyectos de investigacin-accin
3.7. Criterios que distinguen la investigacin-accin
3.8. Usos inapropiados de la investigacin-accin
3.9. La espiral de la investigacin-accin participativa
3.10. Dos ejemplos de estudios de casos
3.11. Ventajas e inconvenientes del estudio de casos
3.12. Dos ejemplos de investigacin experimental
3.13. Ventajas e inconvenientes de los experimentos
3.14. Dos ejemplos de investigacin con encuestas
3.15. Ventajas e inconvenientes de las encuestas
3.16. Qu mtodo elegir?

17
17
21
22
25
40
46
48
49
49
51
52
54
58
59
60
62
74
76
77
79
79
83
83
84
84
86
87
89
90
92
93
94

Cuadro 3.17. Desarrollar la reflexin: algunas preguntas que debe hacerse .... 98
Cuadro 3.18. Once modos de combinar la investigacin cualitativa
y cuantitativa
100
Cuadro 3.19. Dos ejemplos de investigacin de mtodos mixtos
101
Cuadro 4.1. Diez razones para leer

114

Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro

4.2. Leer en fases diferentes y con distintos objetivos


4.3. Ocho fases para descubrir lo que necesita leer
4.4. Fuentes de informacin en las bibliotecas
4.5. Sitios web para los investigadores en ciencias sociales
4.6. Exceso o defecto de informacin

114
120
121
123
126

Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro

4.7. Captar la esencia: algunas sugerencias y pistas


4.8. SQ3R y SQ4R: estrategias de lectura
4.9. Evaluar un argumento
4.10. Qu es una lectura crtica?
4.11. Nueve razones para leer sobre los mtodos
4.12. Algunos ejemplos de revistas de mtodos
4.13. Qu incluir en los registros

127
129
130
131
132
133
135

Cuadro 4.14. Algunas preguntas a las que puede responder la revisin


de la bibliografa
Cuadro 4.15. Bibliografa y revisiones sistemticas

137
137

Cuadro 4.16. Llevar a cabo una revisin de la bibliografa


Cuadro 4.17. Cantidad de referencias en las revistas especializadas
Cuadro 4.18. Uso y abuso de las referencias

139
142
142

Cuadro 5.1. Actitudes ante el tiempo


Cuadro 5.2. Uso del tiempo para la investigacin

148
149

Cuadro 5.3. Programar una investigacin usando una rejilla


Cuadro 5.4. La relacin con el supervisor o director.

151
154

Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
de
Cuadro
Cuadro

155
156
157
159
159

5.5. Qu se puede incluir en un contrato de investigacin


5.6. Ventajas e inconvenientes de los contratos de investigacin
5.7. Qu necesita saber de su institucin
5.8. Funciones de equipo
5.9. Gestionar las relaciones informales
5.10. Utilidades disponibles con el software de tratamiento
textos
5.11. Veinte cosas que pueden ir mal.
5.12. Respuestas ante la adversidad

161
163
164

Cuadro 5.13. Los investigadores afrontan problemas y cambios

164

Cuadro 6.1. Cmo aumentar las posibilidades de conseguir acceso


Cuadro 6.2. Estrategias para conseguir acceso cuando se ha denegado
Cuadro 6.3. Abordar problemas ticos

171
172
175

Cuadro 6.4. Problemas ticos habituales

176

Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro

6.5. Dilemas ticos en la investigacin de justicia social


6.6. Estrategias de muestreo
6.7. Ilustracin de las estrategias de muestreo
6.8. Ejemplos de estrategias de muestreo para la investigacin
6.9. Ejemplos del uso de documentos en la investigacin
6.10. Fuentes documentales britnicas para la investigacin
6.11. Razones para utilizar datos secundarios
6.12. Tcnicas de entrevista alternativas

178
179
180
182
184
185
187
189

Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro

6.13.
6.14.
6.15.
6.16.
6.17.
6.18.
6.19.
6.20.
6.21.

Ejemplos del uso de las entrevistas en la investigacin


190
Diferentes modos de hacer preguntas delicadas
192
Ejemplos del uso de la observacin en la investigacin
193
Preguntas sobre la observacin
194
Ejemplos del uso de cuestionarios en la investigacin
195
Tipos de preguntas de cuestionario
196
Sugerencias sobre la redaccin de preguntas
198
Sugerencias sobre el diseo y la presentacin de cuestionarios .. 199
Guardar el material de la investigacin
200

Cuadro 7.1. Datos ordenados o caticos?


211
Cuadro 7.2. Ejemplos de datos cuantitativos
213
Cuadro 7.3. Ejemplos de datos cualitativos
215
Cuadro 7.4. Tcnicas para la gestin de datos
221
Cuadro 7.5. Cuestiones que se deben tener en cuenta cuando se eligen
programas de gestin para datos de estudios de investigacin cualitativa .. 223
Cuadro 7.6. Cuestiones sobre el anlisis de documentos
225
Cuadro 7.7. Ejemplos de anlisis documental
Cuadro 7.8. Anlisis de contenido

226
227

Cuadro 7.9. Ejemplos de anlisis de entrevistas


Cuadro 7.10. Anlisis crtico del discurso

228
229

Cuadro 7.11. Ejemplos de anlisis de observacin


Cuadro 7.12. Ejemplos de anlisis de cuestionarios
Cuadro 7.13. iveles de anlisis cuantitativo

230
231
232

Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro

233
233
234
235

7.14. Estadstica descriptiva


7.15. Ejemplos de estadstica inferencia!'
7.16. Tipos de datos cuantitativos
7.17. Tcnicas de anlisis multivariante utilizadas habitualmente

Cuadro 7.18. Significacin, generalizacin, fiabilidad


Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro

8.1. Veinte
8.2. Veinte
8.3. Cmo
8.4. Cmo

validez

maneras de aplazar.
sugerencias para superar el aplazamiento
reducir lo que se ha escrito
ampliar lo que se ha escrito

238
246
247
248
248

Cuadro 8.5. Posiblesformatos de una tesisacadmica


Cuadro 8.6. Posibles modelos de un informe de trabajo
Cuadro 8.7. Estilosde escritura
Cuadro 8.8. Formas alternativasde escribir
Cuadro 8.9. Consejossobre gramtica y puntuacin
Cuadro 8.10. Cmo citar las referencias
Cuadro 8.ll. El plagio y cmo evitado
Cuadro 8.12. Cundo usar ilustraciones

252
253
256
259
261
263
264
265

Aprendiendo a nadar en un mar de dudas

Introduccin
Cuadro 9.1. Veinte buenas razones para no entregar el trabajo
o tesisa tiempo
Cuadro 9.2. Comprobar el penltimo borrador.
Cuadro 9.3. Prcticashabituales de evaluacin acadmica
Cuadro 9.4. Prcticasde evaluacin de los informes de trabajo
Cuadro 9.5. Qu hacer antes de presentar la investigacin
Cuadro 9.6. Reacciones a la crtica
Cuadro 9.7. Veinte cosasque se pueden hacer despus de acabar
la investigacin

272
273
279
281

282
282
284

Este libro trata de los procesos y los mtodos de investigacin. Pretende


desmitificar la investigacin reconociendo las habilidades y tcnicas cotidianas que participan en ella. Anima a ver la investigacin como una espiral que retorna a las distintas etapas del proceso, pero siempre con ideas
diferentes y desarrolladas. El libro es multidisciplinario en su alcance,
est destinado a las personas que investigan en ciencias sociales y en disciplinas relacionadas como son la educacin, los estudios empresariales y la
atencin sanitaria y social.
Se encuentra en la actualidad en un mar de dudas y no sabe hacia qu
direccin llevar el trabajo de investigacin? O la investigacin marcha
viento en popa y tiene la seguridad de estar haciendo una buena tesis? A lo
mejor flucta entre estos extremos del espectro, tiene la sensacin de ahogarse por momentos ante la magnitud de la tarea que tiene por delante
para pasar a jlotar plcidamente, satisfecho por el resultado que lleva alcanzado. Tal vez se encuentre estancado y crea que ha llegado a un punto
muerto; o quiz est en la fase de hundir los pies en agua helada para
probar la temperatura antes de dar un paso decisivo en la investigacin.
En un investigador principiante, o no tanto, estos sentimientos son
normales, de hecho podramos afirmar que forman parte del paisaje de la
investigacin. Existe cierta agitacin ante la idea de descubrir nuevas perspectivas sobre un tema de inters. Hay una sensacin de confusin respecto a lo que supone que se tiene que hacer y cundo. Sabe que tiene la
capacidad de utilizar sus habilidades y aptitudes para finalizar lo que tiene
por delante satisfactoriamente, pero todo esto puede verse anulado por el
miedo a no sentirse capaz de asumir lo que en realidad es una forma importante de estudio independiente.
Por tanto, sobrevivir y sentir que se avanza durante el periodo del estudio es un objetivo importante, ya que permitir mantener la motivacin
cuando las cosas se pongan duras y desarrollar un sentido de competencia
y de dominio sobre la direccin del trabajo. Este libro trata de la prctica y
la experiencia de investigar y est pensado para garantizar la supervivencia
y el progreso. Tambin est dirigido a las personas, en concreto las menos
experimentadas, que hacen trabajos de investigacin a pequea escala.

Pretende ser til para quienes investigan como parte de su formacin universitaria y para los responsables de ensear, supervisar o dirigir a los nuevos
investigadores.
Sin embargo, sobrevivir y medrar no equivale a mantenerse en aguas
conocidas. Como persona que aprende, sobrevivir como estudiante de investigacin consiste en acumular conocimientos y ampliar habilidades. Se
puede medrar como estudiante de investigacin anticipando los tipos de
habilidades, las diferentes formas de conocimiento y los recursos que sern
necesarios para lograr el objetivo. Esto supone planificar y preparar el terreno previamente. Significa que es necesario simular un mar tormentoso para
comenzar a desarrollar las artes natatorias que ayudarn a no ahogarse.
Con esto en mente, este captulo introductorio est pensado para animar a pensar en el futuro en varios sentidos. Mediante una serie de estudios de casos, el captulo muestra los aspectos fundamentales del proceso
de investigacin. stos van desde que se comienza hasta que se termina de
escribir.
Adems, el captulo presenta varios dilemas e inquietudes normales en
los estudiantes de investigacin, entre ellos mantener la motivacin, comprender el significado de la originalidad y explorar los aspectos de la verdad, el poder y los valores. En resumen, el captulo est diseado para que
se haga ~ idea del camino que va a emprender, porque si no conoce el
destino, cmo va a llegar a l? Feliz chapuzn!
Este captulo se organiza en torno a las secciones siguientes:
El investigador principiante: un repaso de las habilidades, el conocimiento y los recursos que ya se poseen y la elaboracin de un
plan de desarrollo personal para la finalizacin satisfactoria de la
investigacin.
Hacerse una idea de las posibilidades: una introduccin a algunos
de los elementos del diseo de investigacin y el desarrollo de la
comprensin de la naturaleza variada de la investigacin.
Por qu estoy haciendo esta investigacin?: se exploran las motivaciones para emprender una investigacin.
Tendr algo nuevo que decir?: se desmitifica la idea de la originalidad.
A quin favorece esta investigacin?: aspectos sobre la verdad, el
poder y los valores, y el contexto de la investigacin.
Por fin escribiendo: la planificacin previa significa asegurar que
se conocen las normativas y reglamentos, y las audiencias de la investigacin.
Cmo usar este libro: lo que ofrece y cmo encontrar lo que se
busca.
El captulo termina con un resumen.

El investigador

principiante

John tiene una cita con el director de su tesis.Est preocupado. No tiene idea
sobre el tema que investigarni siquiera distingue claramente los distintos tipos
de metodologas que puede utilizar.Cree que slo los grandes hombres, que tienen ms conocimiento y capacidad que la que l tendr nunca, investiganrealmente. Pero esta ansiedad intelectual es slo una parte de sus preocupaciones.
Tambin tiene dudas sobre si es lo suficientemente organizado para realizar un
trabajo que deber disear y ejecutar por s mismo. Hasta la fecha, su experiencia educativa han sido cursos con lecturas y tareas establecidas.Esta tesises realmente una prueba para l. Estoya la altura?" piensa mientras llama a la puerta
del despacho del director.

En nuestra experiencia, no importa realmente el nivel acadmico que se


estudie, hacer un trabajo de investigacin provoca una serie de preocupaciones. Es posible que tenga que hacer un trabajo de investigacin como parte
de la carrera universitaria. Puede tener que escribir una tesis para un mster
o para un doctorado. Al comienzo, por tanto, experimentar cierta confusin, se preguntar qu se espera de usted y cmo lo lograr. De hecho, es
habitual que estas preocupaciones y angustias tengan lugar a pesar de otras
experiencias positivas. Por ejemplo, puede embarcarse en un trabajo despus
de haber escrito un ensayo metodolgico para un mdulo sobre mtodos de
investigacin. O puede comenzar la tesis doctoral despus de haber obtenido el diploma de estudios avanzados o de haber hecho un proyecto de 15.000
palabras para un ttulo de mster. En cualquier caso, como investigador
principiante o casi principiante, experimentar diversas preocupaciones e
inquietudes. En esta situacin, es fcil olvidar que cuando se comienza el
primer trabajo de investigacin, ya se aporta un gran conocimiento y un
conjunto de habilidades que permitirn lograr lo que se persigue.
Nuestra intencin con este libro es proporcionarle las habilidades y la
seguridad que le llevarn de la idea inicial a la realizacin de un trabajo de
investigacin. Con esto presente, no hay mejor momento para empezar
que ahora mismo. En cualquier nivel que se encuentre, comenzar el proyecto concreto con una serie de habilidades, recursos y conocimientos
derivados de su formacin acadmica y su experiencia vital. Estas habilidades sern tcnicas (por ejemplo, el uso de recursos de consulta de informacin como las bibliotecas e Internet) y sociales (por ejemplo, el trabajo
en colaboracin con compaeros, el trabaJo en equipo). Entre los recursos se incluirn los recursos sociales (por ejemplo, familia, amigos, profesores), los recursos emocionales (por ejemplo, la fortaleza) y los recursos
materiales (por ejemplo, el tiempo y el dinero). y por supuesto, tendr cier-

fuentes que puede utilizar para solucionarlo. En el cuadro 1.2 se ofrece


to conocimiento sobre su rea temtica (sociologa, psicologa, educacin,
una lista de los elementos potenciales que hemos identificado.
empresariales, salud, etctera).
Una forma de hacerse una idea de los recursos, conocimientos y habiCuadro 1.1. Ejemplo de un plan de desarrollo personal
Hablar
lidades que se poseen es llevando a cabo una auditora. Para ello, intente
6cunto
semanas
de
la
literatura
32satisfacerla?
la
Consultar
de texto
LaamIgos
prxima
semana
dos de
Hacer
una
revisin
Losprximos4
Asistira
unlibros
curso
meses
ycon
Cmolograr
Las
prximas
Dedispongo?
tiempo
Lasprximas
investigacin
hacer el ejercicio 1.1 del final del captulo. Con este ejercicio debera hael captulo
este
formacin
otros
alumnos
identificada?
investigaciones
ysupernsor
hablar
con
el libro
director o LeerLagunade
ennomihay
tema
cerse una idea de la base de la que parte. Sin existente
embargo,
duda de que
Ver
ejemplos
de
otras
Centrarme en un tema
Revisar
Anlisis
datoscualitativos
Diseo demano
cuestionarios
emprender un trabajo de investigacin de primera
le exigir (y de
hecho le permitir) aumentar su nivel de conocimiento, trabajar con ms
independencia y tener un mayor sentido de direccin personal.
La diferencia entre el nivel en el que trabaja ahora y el nivel requerido
para la finalizacin satisfactoria del trabajo de investigacin marca lo que son
sus necesidades de aprendizaje personal. Para elaborar un plan de desarrollo que satisfaga estas necesidades de aprendizaje, tendr que evaluar la
idoneidad de sus habilidades, recursos y conocimiento para las tareas a las
que se enfrenta. Por ejemplo, necesita desarrollar una habilidad mayor
para buscar investigaciones relacionadas con su tema usando los motores de
bsqueda de Internet o de publicaciones especializadas? o hay reas de conocimiento concreto sobre su campo con las que necesita estar ms familiarizado? Por ejemplo, si la investigacin se ocupa del papel de la profesionalidad
en la enfermera, tiene que saber cmo es la naturaleza cambiante de la profesionalidad en una serie de campos laborales? Adems, necesita conocer
mejor los recursos financieros que emplear en la investigacin?
Algunos de los recursos, habilidades y conocimiento que posee sern
ms que adecuados para la tarea. El ejercicio 1.2 est pensado para ayudarle
Cuadro 1.2. Fuentes potenciales de ayuda
a descubrir dnde estn las lagunas especficas e identificar las necesidades de
aprendizaje. El ejercicio 1.2 debera poner de manifiesto cuatro cuestiones:
El supervisor o director de la tesis.
1. Que ya cuenta con parte de los elementos principales que contriLos compaeros de estudios.
buirn a la finalizacin satisfactoria de su tesis o proyecto. No olvide
El secretario del departamento.
esto cuando las cosas se pongan feas.
Los serviciosde la facultad o universidad (consejeros,tecnologa de la infor2. Que, en lo que a habilidades y conocimiento se refiere, tiene algumacin, carreras, biblioteca).
nas lagunas que debe abordar a corto o largo plazo.
Los
departamentos especiales (por ejemplo, informtica, apoyo lingstico).
3. Que tiene necesidades de recursos que es preciso abordar.

El
sindicato
de estudiantes.
4. Que hay algunas reas de habilidades, conocimiento o recursos
Eljefe.
poco claras que deber analizar en mayor profundidad.
Otros compaeros de trabajo, en concreto los que hayan hecho proyectos
similaresrecientemente.
En lo referente a sus lagunas de aprendizaje, es en este momento
La familia.
cuando debe considerar la creacin de un plan de desarrollo personal. Es
Los amigos.
relativamente simple en tanto que recoge tres aspectos que sern fundaLectores, tutores, profesores de cursos previos.
mentales para ~ finalizacin de su proyecto: la necesidad de formacin

Los
diversosmanuales existentes en la escuela o el departamento.
identificada; cmo la abordar y el tiempo planificado para ello. En el cuaLos
diversoslibros de texto escritos para alumnos de investigacin (entre los
dro 1.1 se ofrece un ejemplo.
En cuanto.. a los recursos. , que necesitar y las re as poco c1aras o sob re
las que no Uene InformaClon suficiente ' merece la pena I'd en tifiIcar 1as

que se incluye este libro).

Nuestra intencin es convencede de que aporta unos recursos, conocimientos y habilidades de gran valor a la investigacin. Ya est en posesin
de muchos de los requisitos necesarios para tener xito en esta fase. Tambin le animamos a reconocer que puede contribuir a la posibilidad de
tener xito mediante el desarrollo del reconocimiento de sus necesidades
de formacin y de recursos, tanto en un futuro
plazo. Esto significa que, adems de ver lo que
prendido, tambin es preciso que prevea lo que
guiente, ha llegado el momento de elaborar
personal (consulte el ejercicio 1.3)

inmediato como a largo


ya ha aprendido y comva a necesitar. Por consiun plan de desarrollo

Hacerse una idea de las posibilidades

Bueno, no ha ido tan ma!, pens Samia al salir del despacho de la directora
de su tesis. Saba que todo lo que haba ledo sobre economa maltusiana me
vendra bien algn da. Ymis conocimientos sobre tecnologa de la informacin
son bastante slidos.Todavano domino los distintos tipos de investigacin,sin
embargo. La directora ha dicho que piense en los tipos de enfoques metodolgicos que prefiero. Quiero hacer nmeros o quiero hablar con la gente? Las
nicas investigacionesque conozco son realmente las entrevistasy los cuestionarios. No haba pensado en pasar largos periodos de tiempo con un grupo pequeo de personas haciendo observacin,pero ha dicho que era una posibilidad.Y
ni siquiera saba que poda basar todo el diseo del trabajo en la biblioteca.
Siempre haba credo que esa parte era la revisinde la bibliografa nicamente. Tendr que pensar en los distintos tipos de investigaciny ver si alguno me
llama la atencin o es factible.

A menudo no se aprecia en su justo valor que hay muchas formas de


proceder cuando se piensa en las primeras fases de la investigacin. Por
ejemplo, pongamos que el tema general es Personas en busca de asilo
en el Reino Unido. Es posible estudiado de cualquiera de estas formas, en
realidad de todas estas formas:
Recopilando datos de las estadsticas existentes.
Estudiando la poltica local y nacional.
Explorando las respuestas de las organizaciones humanitarias relevantes.
Ideando un cuestionario para los diferentes implicados en este
campo.
Haciendo entrevistas a las personas que piden asilo.
Viviendo con estas personas durante un periodo de tiempo.

Emprendiendo un anlisis de la representacin de estas personas


en los medios de comunicacin.
La decisin sobre cmo actuar depende claramente de una serie de
factores, de los que el ms importante es qu le interesa averiguar. Por
ejemplo, si en su trabajo se cuestiona si aumenta o disminuye el nmero de
personas que buscan asilo en el Reino Unido, de qu pases proceden y
qu edad y sexo tienen, un anlisis de las estadsticas existentes sera un
buen modo de comenzar. Podra utilizar porcentajes y grficos de barras
para demostrar sus hallazgos. De manera alternativa, si le interesan ms las
experiencias de estas personas una vez que han llegado al Reino Unido,
considere la posibilidad de las entrevistas o incluso de pasar algn tiempo
viviendo con ellas como forma de observacin. Su trabajo o tesis presentara las palabras de los participantes en la investigacin o extractos de las
notas diarias de investigacin, por ejemplo, algo de la vida diaria de un
grupo concreto de personas que buscan a ilo.
()

En la seccin Centrarse del captulo 2, en concreto en el cuadro 2.8,


se tratan las cuestiones referidas a la redaccin de un borrador de propuesta de investigacin.

Adems, las decisiones metodolgicas dependern de la cantidad de


tiempo de que disponga, la longitud esperada de la memoria, su capacidad
investigadora, las normativas y preferencias del departamento, facultad, tribunal,jefe o director, qu ya quin tiene acceso, las coordenadas ticas de
la propuesta y sus preferencias personales. Todo esto representa preocupaciones muy prcticas que har bien en consultar con el director de la tesis
en cuanto tenga la primera ocasin.
Por ejemplo, si piensa realizar un estudio basado en entrevistas y va a
plasmado en un trabajo de 10.000 palabras realizado durante un periodo de
tres meses, solamente planificar entrevistar a seis u ocho personas una vez.
En cambio, para una tesis doctoral de 80.000 palabras realizada durante tres
aos con un enfoque cualitativo, esperar tener un conocimiento de las
vidas de sus investigados y dedicar un peliodo de 12 meses al trabajo de
campo. Si el planteamiento es ms cuantitativo y tiene que hacer un trabajo de fin de carrera, no es probable que cuente con los recursos, en cuanto
a tiempo y dinero se refiere, para llevar a cabo una encuesta a gran escala.
El anlisis de datos secundarios puede ser, en estos casos, ms fructfero. Por
el contrario, si va a hacer una tesis doctoral de investigacin cuantitativa,
tendr que contar con una buena base estadstica y pensar en ampliada.
El modo en que las preguntas e intereses de investigacin moldean el
posible diseo de la investigacin se combina con cuestiones prcticas
como son el tiempo, los recursos y las habilidades, que contribuyen al

modo en que evolucionar el trabajo. Con esto en mente, eche un vistazo a


las representaciones de la investigacin del cuadro ~. Estos diagramas ofrecen una visin alternativa del proceso de investigacin. La forma ms estndar de entender la investigacin es la que muestra un diseo lineal, en el
que la investigacin comienza con unos problemas y contina con la recoleccin y el anlisis de los datos para escribir un informe. El segundo diagrama muestra un enfoque ms iterativo. El diseo pretende transmitir la
interrelacin existente entre la recoleccin de datos, el anlisis y la redaccin del informe. Se puede considerar que estas dos representaciones se
sitan en los polos de un continuo con muchas variaciones entre ambos.
De hecho, existen cuatro puntos de vista comunes en lo referente a la
transmisin y comprensin de los diversos procesos de investigacin:
La investigacin se presenta a menudo como una serie de fases lineales e inamovibles, con un principio y un final claramente establecidos. sta es una opinin estndar.
Tambin hay representaciones ms complicadas de esta visin lineal
que permiten tomar rutas ligeramente distintas a travs del proceso
en distintas fases.

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Otra representacin comn muestra la investigacin como un proceso circular, anlogo al modelo ms general de aprendizaje. Se incluye un grupo parecido de fases y un orden muy similar a la visin
lineal, pero con la implicacin de que se puede entrar en el proceso en una cantidad de puntos y que las experiencias posteriores
pueden llevar a la reinterpretacin o la vuelta a fases anteriores.
Tambin hay otras variaciones, a menudo asociadas con la investigacin de la accin, que consideran que el proceso de investigacin
es cclico. En este caso, el proceso se presenta atravesando un nmero de ciclos y los efectos de cada uno impactan en el modo en que
se plantean los ciclos posteriores.

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Nuestra visin preferida se construye sobre estas representaciones y


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considera el proceso de investigacin una espiral (vase el cuadro 1.4).
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Desde esta perspectiva, la investigacin es cclica; puede entrarse en ella


prcticamente por cualquier punto; es un proceso que nunca acaba; fuerza
a replantearse la prctica; conduce a un lugar distinto del punto de partida.
La naturaleza del ciclo vara entre los distintos diseos de investigacin. Por ejemplo, en la mayora de los proyectos de investigacin cuantitativa, las decisiones sobre el anlisis deben tomarse antes de comenzar el
trab3Jo de campo o la recoleccin de datos. Esto es debido a que los tipos
de tcnicas estadsticas que pueden utilizarse varan en funcin del tipo de
datos recopilado. En el caso de la investigacin cualitativa, por contraste, la
recopilacin, ordenacin, anlisis y lectura de datos puede tener lugar casi
simultneamente. Hacerse una idea de cada modo posible (e incluso ideal)

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Cuadro 1.4. Lo espirol de lo investigacin

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da dio un gran pas~aldecidir que su
investigacintendra un diseo cualitativo.Ahora que ha conseguido organizarse hasta aqu, se pregunta la razn por la que est haciendo la investigacin.Se
trata realmente de un tema tan interesante? No hay demasiado (es decir, aburrido) trabajo preparatorio que hacer antes de llegar al punto de inters? Preferira salir a la calle a hablar y entrevistar a la gente pero, en realidad, hasta eso
parece un gran esfuerzo. Lo mejor es dejarlo para otro da, comenzar otro da.
o hacerla todo...

Elegir un tema

Escribir

Pensar
en los mtodos

Analizar datos

Leer para
la investigacin
Recopilar datos

en el que puede evolucionar un trabajo es una parte importante de la fase


inicial que le permitir seleccionar el proceso de investigacin ms apropiado para las necesidades e intereses personales y desarrollar un sentido
de las limitaciones del que se seleccione. Tambin permitir comprender
las repercusiones del planteamiento de investigacin en lo referente a
cundo se abordan y finalizan los distintos elementos y en lo referente a lo
que puede esperar del proceso y de sus experiencias asociadas.

Por qu estoy haciendo esta investigacin?

Helen est sentada en la biblioteca. Tiene varios libros en la mesa frente a ella,
uno est abierto, pero sin leer. El resto se apilan en columnas formando una barrera a su alrededor. Tiene el cuaderno abierto, sus pginas ya contienen las primeras notas embrionarias. Ha pasado la mayor parte de la maana buscando
estos textos y se siente afortunada porque por lo menos algunos de la lista esta-

Aunque la investigacin proporciona muchos buenos momentos, se


debe reconocer tambin que hay otros muchos en los que la tarea parece
tediosa, desalentadora o que simplemente no merece la pena el esfuerzo.
Por eso es importante recordarse de vez en cuando a uno mismo la razn
por la que se hace o se tiene inters en hacer la investigacin. Es frecuente que los investigadores profesionales estn motivados en un comienzo
por la esperanza de que con su trabajo cambiarn el mundo de algn
modo. Tambin hay muchos investigadores que piensan que la eleccin
inicial de su tema estuvo motivada por sus circunstancias personales o algo
cercano a sus intereses personales. Por ejemplo, las madres adoptivas puede
estudiar a las familias adoptivas o los estudiantes no tradicionales puede estudiar las experiencias de otros estudiantes no tradicionales. La investigacin es, por supuesto, un trabajo como otro cualquiera. Los investigadores,
por lo tanto, realizan a menudo estudios sobre temas que no han elegido
personalmente, sino porque tienen que pagar la renta o porque les llevar
a la siguiente etapa de su carrera profesional. Piense en las razones que le
han llevado a hacer el trabajo e intente realizar el ejercicio 1.4.
Como investigador encontrar til comprender lo que le ha llevado a
hacer la investigacin, ya que afectar a la forma en que se manejar y a lo
que sacar de ella. Si tiene dudas sobre su motivacin, hgase las siguientes preguntas:
Cules son las recompensas personales de finalizar el estudio? Por
ejemplo, qu supondr la nota que obtenga en su carrera profesional y perspectivas de empleo? Qu nuevas habilidades habr adquirido? Le habr permitido entablar nuevos contactos y visitar
lugares nuevos? Le habr permitido demostrar competencias escondidas a personas importantes para usted? Qu tipo de satisfaccin experimentar cuando haya escrito la ltima palabra de la
ltima pgina?
Cmo contribuir el conocimiento que produzca a comprender o
cambiar vidas humanas? Esta pregunta se entiende casi siempre
como un cambio a gran escala, por ejemplo, encontrar la solucin
definitiva para un problema perenne. Sin embargo, la mayor parte

-_._----_

de la contribucin de la investigacin tiende a ser a pequea escala, aunque no menos significativa en cuanto a la importancia que
tiene para las personas implicadas. Por ejemplo, los sujetos de su investigacin pueden sentir que es la primera vez que alguien se toma
algn inters por sus problemas. Despus de todo, es bastante raro,
fuera de los entornos teraputicos, que alguien se siente a escuchar
intensamente y a tomar nota de todo lo que se dice durante una
hora. Por eso, la investigacin puede ser una experiencia muy vlida para los participantes. El entusiasmo que se obtiene de participar en la investigacin tambin puede resultar muy persuasivo para
los dems, que pueden desarrollar ideas o llegar a interesarse por
las cuestiones que plantea la investigacin que usted lleve a cabo.
Esto puede dar lugar a cambios incrementales y en cascada que,
aunque no cambien el mundo inmediatamente, llegan a ser significativos en s mismos.
Pero qu puede hacer si realmente piensa que carece de motivacin?
Despus de todo, si no siente motivacin alguna, afectar a la capacidad de
finalizar la investigacin satisfactoriamente. La respuesta obvia para el investigador en esta situacin es hacer acopio de algo de motivacin o hacer
algo diferente. Si no es posible hacer otra cosa, busque la motivacin por alguna de estas vas:
Cambie el trabajo de investigacin por otro que le interese ms.
Cntrese en las habilidades que desarrollar cuando haga el trab;:Yo.
Incorpore algn conocimiento relevante para usted a travs de la investigacin.
Vea el trabajo de investigacin como parte de una actividad mayor
que tendr repercusiones para su trabajo, carrera, vida social o su
vida en general.
Encuentre a alguien que le apoye y anime hasta que termine.
Promtase una recompensa cuando termine.
()

Si todava le preocupa la falta de motivacin, eche un vistazo a la seccin del captulo 2 Qu hacer cuando no surge ningn tema".

Tendr algo nuevo que decir?

Todo est hecho, veo ahora que todo lo que haba pensado hacer ya lo han
hecho otros investigadores.Qu sentido tiene, entonces, seguir adelante? Hussain sinti que el pnico aumentaba a medida que se aproximaba la fecha de en-

_--------------------

.;~g;:;-i~-t~~i~:-"H~bf~-fi~~izado
la recoleccin de datos y el anlisisestaba bastante avanzado. Comprendi que sus hallazgos no eran nada nuevo para cualquiera que conociera el campo de investigacin.Tambin confirmaron mucho de lo
que previamente haba pensado que sucedera.

En muchos trabajos de investigacin, en concreto los que se hacen


para un obtener un tulo universitario, suele haber algn tipo o nivel de
originalidad. En las normativas o reglamento se aludir a ello de forma
muy general como un trabajo original", una contribucin original" o
una prueba de pensamiento original.
Pero qu es la originalidad y dnde se consigue? Si no tiene seguridad y es importante para su tema de investigacin, eche un vistazo al cuadro 1.5, en el que encontrar 15 definiciones de originalidad que otros
han recopilado. Lalas y piense si su trabajo cumple alguno de los criterios

Cuadra 1.5. Quince definiciones

de originalidad

He aqu 15 definiciones de originalidad, recopiladas por Phillips y Pugh. Las


seis primeras se derivan de otro autor, Francis, mientras que las nueve siguientes proceden de entrevistas con estudiantes, directores y miembros de tribunal
australianos.
1. Poner por escrito una cantidad importante de nueva informacin por primera vez.
2. Continuar un trabajo original.
3. Llevara cabo un trabajo original diseado por el director.
4. Ofrecer una tcnica, observacino resultado original en un trabajo de investigacin aceptable que no aporta ninguna otra originalidad.
5. Tener muchas ideas, mtodos e interpretaciones originales realizadas por
otras personas bajo la direccin de postgrado.
6. Mostrar originalidad en la comprobacin de la idea de otra persona.
7. Llevar a cabo un trabajo emprico que no se ha hecho antes.
8. Hacer una sntesis que no se ha hecho antes.
9. Usar material ya conocido pero con una nueva interpretacin.
10. Hacer algo en un pas que previamente slo se ha hecho en otros pases.
11. Adoptar una tcnica particular y aplicada a una nueva rea.
12. Obtener nuevos resultados sobre un tema viejo.
13. Tratar distintas disciplinasy usar distintas metodologas.
14. Observar reas que no se han observado previamente en la disciplina.
15. Contribuir al conocimiento de una forma que no se ha hecho antes.
Fuente: Phillips y Pugh, 2005, p. 62; parcialmente

Francis, 1976.

enumerados. Como muestran las definiciones citadas, es posible ser original en el tema, enfoque o presentacin. Siendo realistas, es probable que
la originalidad de su investigacin sea un elemento menor. Las investigaciones muy originales son escasas y estar poniendo el listn muy alto
si aspira a conseguir que la suya lo sea.
La conclusin de esto es que su investigacin ser original hasta cierto punto, siempre que no copie la investigacin de otra persona. Se lo confirmamos. De hecho, es bastante comn que los investigadores lleguen a
familiarizarse tanto con el tema de investigacin que olvidan que era algo
totalmente nuevo cuando comenzaron. Dado que algunos investigadores
necesitan estar muy familiarizados con la literatura, los datos y los hallazgos, pueden suponer equivocadamente que todo el mundo sabe tanto
como ellos. Los investigadores olvidan as su agitacin e inters inicial por
lograr nuevo conocimiento y, en consecuencia, olvidan que lo que tienen
que decir bien puede ser novedoso para otras audiencias. Pero si an le quedan dudas, consttelo con las personas que juzgarn la originalidad de su
investigacin tan pronto como pueda. Esta recomendacin tambin es
oportuna si cree que esta siendo demasiado original: si desea realizar un
trabajo de investigacin til en un contexto, no ser razonable presentarlo, por ejemplo, de un modo que no est aceptado.

A quin favorece

esta investigacin?

Rishi pens que su investigacinaportaba los datos del caso. Estaba muy satisfecho al demostrar que la direccin de Britwelly Company era incompetente,
y le impresion mucho que su director le dijera que todo lo que poda decir era
que aquello era el punto de vista de otras personas. En realidad, le dijo que
tena que pensar en el modo en que sus valores y experiencias haban influido
en la seleccin de los datos y en el anlisis.No era ningn punto de vista,adujo
Rishi,era la verdad, la direccin era inepta y vaga.Todos los participantes en la
investigacinse lo haban confirmado.

Muchas de las personas que llegan a la investigacin por primera vez


tienen la tendencia a pensar que se encuentran ante la actividad de establecer la verdad sobre un tema o cuestin concreta. Quieren encontrar
los datos o quieren demostrar (o quiz desaprobar) un argumento
concreto. Creen que pueden ser objetivos en su investigacin y que los
dems prestarn atencin y buena nota cuando presenten sus hallazgos.
No debe sorprendemos esta actitud, ya que la imagen estndar de la ciencia es la del investigador independiente que examina los datos de forma

fra y sin emociones. Sin embargo, esta opinin estndar desmiente el


hecho de que, como hemos sugerido, la investigacin es una actividad social que puede verse fuertemente afectada por las motivaciones y valores
del investigador. Tambin tiene lugar dentro de un contexto social ms amplio, en el que la poltica y relaciones de poder influyen en qu investigacin se lleva a cabo, cmo se realiza, y cmo se informa y se acta sobre
ella. Para examinar el modo en que esto influye en las distintas formas de
datos que se recopilan, su anlisis y sntesis, intente hacer el ejercicio 1.5.
En el ejercicio 1.5 se sugiere el modo en que la poltica, el poder y los
valores pueden ser importantes consideraciones de una investigacin, en
especial si se lleva a cabo dentro de la propia organizacin o en otra. Los
contactos que se tengan afectarn al acceso a los participantes de la organizacin, y es posible que se exija someter la propuesta de investigacin a
escrutinio previo y a revisin, as como que se ejerza algn veto sobre lo
que se puede escribir o publicar. Si la investigacin que va hacer requiere
la aprobacin de un comit tico antes de comenzar, algo que cada vez es
ms frecuente, tendr que respetar un conjunto de valores y formas de actuar ms amplias, independientemente
de que la investigacin tenga su
base en una organizacin o no. Y si no tiene suerte, se equivoca con la poltica de la organizacin o irrita a los investigados, puede ver cmo se le retira el apoyo en la mitad del proyecto.
Por tanto, es importante comprender las perspectivas y motivaciones de
quienes le facilitan el acceso, toman parte o tienen intereses en su investigacin. El tiempo previo que se dedique a conocer esto siempre ser tiempo
bien empleado, adems de ser investigacin con textual valiosa por s misma.
Ms que esperar encontrar la verdad, por consiguiente, es mejor pensar en
el trabajo de investigacin con trminos como rigor, fiabilidad, profesionalidad y sistematizacin. Ningn trabajo de investigacin puede aspirar con realismo a conseguir algo ms que avanzar nuestro conocimiento de alguna
manera. Muchos investigadores tienen que comprometer sus prcticas para
encajadas en el tiempo y en los recursos disponibles para sus estudios. Investigar consiste, por tanto, en producir algo que sea suficientemente bueno,
en lugar de ofrecer la ltima palabra sobre un tema concreto.
Esto no quiere decir que no se pueda emprender la investigacin con
entusiasmo, pasin y compromiso. stas son importantes cualidades que
ayudan a mantener el impulso y el inters, y que pueden tener impacto despus de la investigacin, en la divulgacin de los resultados. Sin embargo,
todos los investigadores deben tener la precaucin de que la pasin no les
lleve al dogma ni a adoptar posiciones poco crticas sobre los participantes
en la investigacin. Los investigadores deben mantener el nivel de reflexin crtica y asegurar que dirigen la investigacin de un modo lo ms
abierto y transparente posible en lo referente a la intencin, metodologa,
anlisis y resultados.

Por fin escribiendo

Cmo usar este libro


Cmo est organizado el libro

Los datos estn recopilados. El anlisis,prcticamente completo. Ha llegado el


momento de abrir el archivo y comenzar a redactar. Pero, un momento, pens
Becky,cmolo hago? En qu formato? unca he escrito una tesis.Debe tener
captulos y un ndice? O lo escribo todo seguido como un trabajo acadmico?
Cuntas referencias tendr que utilizar? Tengosuficientes?O a lo mejor, qu
suerte, tengo demasiadas. Que no se me olvide que promet dar una copia a la
directora del centro de llamadasen el que hice la investigacin.Tena mucho inters en veda porque realmente pensaba que mejorara la productividad. Querr leer tambin toda la parte dedicada a la revisinde la literatura? y cmo se
tomar algunas de las cosasque el personal dijo sobre ella?Vaya...

Puede parecer que la fase de escribir queda muy lejos, pero es importante tener en cuenta las normativas y expectativas de las distintas audiencias de su investigacin antes de empezar a hacerla. Por ejemplo, si est
haciendo el proyecto fin de carrera o para obtener alguna otra calificacin
universitaria, tendr que producir una memoria que se evaluar segn unos
c~~terios aca~micos. Puede ser el caso que est realizando una investigaClan para su Jefe, quien esperar un informe conciso que ponga de relieve
las repercusiones de sus hallazgos y la accin recomendada. Puede ser que
se encuentre a caballo entre ambos papeles y, aunque el proceso sea similar, los resultados sern muy diferentes.
()

Si le interesa ampliar este tema, acuda a la seccin del captulo 8


Para quin escribo?.

Entre la audiencia se pueden encontrar tambin las personas sobre las


que investiga, bien en su trabaJo, bien en otra organizacin. En este segundo caso, el enfoque puede ser trabajar de arriba abajo, ganando el consenso y el apoyo de todos los implicados; y la investigacin puede versar tanto
sobre el cambio y el desarrollo acaecido en la audienSugerencia: abra un archivo
cia como sobre cualquier resultado escrito.
y llmelo Normas y expectativas. Incluya copias de
todas las normas impresas
que regulen la investigacin
y agregue notas sobre las
expectativas no escritas que
vaya descubriendo durante
la realizacin del proyecto.

El tema importante que subyace bajo esta discusin es la necesidad, como investigador, de conocer el
contexto en el que investiga, algo que se pone de manifiesto en la normativa, sea escrita o no escrita. Tiene
que conocer a fondo todas las normas que regularn
su trabajo y seguirlas al pie de la letra si quiere llegar
a buen puerto. No puede pretender limitarse a ir tirando y confiar en no tener problemas.

Si ya ha hojeado el libro o examinado el ndice, habr observado que se estructura de la forma lineal y secuencial que criticamos anteriormente cuando
hablamos de las diferentes representaciones del proceso de investigacin.
Es difcil organizar un libro de otra manera.
Son nueve los captulos, titulados del modo siguiente:
1. Aprendiendo a nadar en un mar de dudas: se considera el conocimiento, las habilidades y destrezas que se necesitan, as como los
procesos e inquietudes asociados con la investigacin.
2. Ponerse en marcha: se discute cmo centrarse en el trabajo de investigacin.
3. Consideraciones sobre los mtodos: se examinan los enfoques y
tcnicas ms comunes empleados en la investigacin
4. Lecturas para la investigacin: trata sobre qu y cmo leer, y de la
lectura como fuente de datos.
5. Gestin del proyecto: aborda la planificacin y progresin del
trabajo.
6. Recopilacin de los datos: trata sobre las tcnicas y cuestiones
implicadas en la recopilacin de datos.
7. Anlisis de los datos: considera la forma de registrar, analizar e interpretar distintos tipos de datos.
8. Redaccin y revisin: se ocupa de la organizacin y redaccin de
la memoria o informe.
9. ltimos retoques: se detiene en cmo finalizar el trabajo y en lo
que se puede hacer despus.

los elementos de este libro

Al observar el libro probablemente habr notado que no lo forma un texto


seguido, sino que se compone de una serie de elementos, que son los siguientes:
El texto propiamente, diseado para ofrecer directrices y guiarle por
el libro.
Una serie de ms de cien cuadros que ofrecen resmenes, ilustraciones, ejemplos y listas relevantes sobre las cuestiones tratadas en el
texto.
Una batera de ejercicios, ubicados al final de cada captulo, diseados para que piense en algunas de las cuestiones planteadas en el
contexto de los planes y experiencias de investigacin.
Docenas de citas, en el texto o en cuadros, con ejemplos e ilustraciones de la experiencia y las ideas de otros investigadores.

general actualizada y comentada de publicaciones relevantes sobre los temas cubiertos, al final de cada captulo, con un
comentario sobre el contenido.
Al final del libro, un lista de referencias mencionadas en el texto.
Dentro del texto, referencias cruzadas que sirven de gua por las distintas partes del libro.
Bibliograjia

Sugerencias, pistas y advertencias para la salud, pensadas para encauzar al lector.

Hemos adoptado esta forma de presentacin variada para ayudar al lector a participar en las ricas y complejas cuestiones, pero sin utilizar un
lenguaje complicado. Tambin tiene por objeto fomentar distintas formas
de usar este libro y su contenido.
Como cientficos sociales con formacin en tres disciplinas diferentes
(antropologa, sociologa y geografa, respectivamente), hemos intentado
incluir ejemplos e ilustraciones de toda la variedad de ciencias sociales.
Aun as, encontrar huellas de nuestra biografa a lo largo de todo el libro.

Cmo encontrar lo que se desea en el libro

Hay muchas formas posibles de usar este libro. El enfoque que adopte depender de su experiencia y preferencias, del apoyo que reciba y del tipo
de trabajo de investigacin que vaya a emprender. Por ejemplo, cuando encuentre este libro, puede hallarse en una fase muy avanzada del trabajo y
necesitar ayuda concreta sobre temas especficos; o tal vez no haya comenzado todava y est buscando orientacin general.
Entre las distintas formas de usar este libro hemos identificado las siguientes:
Puede comenzar por el principio y leerlo hasta el final. Aunque
ste sea el modo normal de leer un libro y de investigar, no creemos que muchos de los lectores lo vayan a hacer.
Puede comenzar por el captulo cuatro, Lecturas para la investigacin, y continuar hacia delante y hacia atrs a partir de ese captulo.
Puede ojear el ndice de contenido, leer este captulo de introduccin, pasar por el resto de captulos y secciones para centrarse en
las pginas que son de inters para usted en este momento.
Puede emplear el ndice para encontrar referencias a los temas que
le interesan.
Puede usar el libro como base para la discusin, el dilogo o el intercambio de ideas con otras personas que participan en proyectos
similares.
Si ensea o dirige a estudiantes de investigacin, puede usar el libro
como fuente de ejercicios o ideas.

stas son algunas de las posibilidades y no pretendemos restringir las


formas en las que puede usar este libro. De hecho, vemos que el uso que
haga de l se parece en muchas cosas al propio proceso de investigacin:
comenzar en cualquier punto, saltar de lugar a lugar, hacer varias cosas al
mismo tiempo, volver con un conocimiento nuevo a lugares que ya se haban visitado. Para ayudarle en este proceso, hemos elaborado muchas
referencias cruzadas entre las diferentes secciones.
Agradecemos sus ideas y sugerencias sobre este libro. Si desea hacer
alguna contribucin, pngase en contacto con los autores a travs de la
editorial.

Resumen

Una vez ledo este captulo, debera:


Ser consciente de las habilidades, conocimientos y recursos que ya
posee y que le permitirn moverse por las aguas tormentosas que le
esperan.
Ser consciente de las habilidades, conocimientos y recursos que necesita afianzar o adquirir para conseguir avanzar con su trabajo de
investigacin.
Reconocer la necesidad de elaborar un plan de desarrollo personal.
Comprender la variedad de actividades que pueden considerarse
investigacin .
Apreciar que el proceso de investigacin no es directo, previsible ni
lineal.
Tener una idea ms clara de su motivacin para realizar la investigacin y del contexto de la misma.
Tener ms seguridad sobre su capacidad para llevar a cabo un trabajo de investigacin a pequea escala.

Otras lecturas
Ejercicios
1.1 Qu habilidades,

recursos y conocimientos posee? Identifique


todas cuantas pueda entre las siguientes que hayan contribuido a su
xito acadmico en el pasado: habilidades (por ejemplo, tecnologa
de la informacin, lectura, escritura, organizacin del tiempo);
recursos (por ejemplo, tiempo, dinero, redes de apoyo); conocimientos (por ejemplo, conocimiento del tema, de la investigacin,
de sistemas y procesos); su personalidad/temperamento.

1.2 Ampliar los logros pasados. Usando la lista de habilidades, recursos

y conocimientos que ha elaborado en el ejercicio 1.1, identifique las


reas que: sabe que son adecuadas para sus necesidades actuales;
sabe que necesita ampliar para satisfacer sus necesidades futuras; no
tiene la certeza de que el nivel de sus habilidades, recursos o conocimiento sea lo suficientemente alto.
1.3 Plan de desarrollo personal. Para elaborar un plan de desarrollo

personal, debera escribir por lo menos un elemento debajo de los


siguientes epgrafes: Identificada la necesidad de formacin?
Cmo lograr satisfacer esta necesidad? De qu tiempo dispongo?
Revise el plan peridicamente segn avanza en su trabajo.
1.4 Razones para emprender

la investigacin. Haga una lista de las


razones por las que emprende la investigacin. Enumere el mayor
nmero posible.

1.5 El contexto

de su investigaclOn. Imagine que est investigando


sobre las experiencias de formacin en el centro de trabajo, en su
propia empresa o en otra. Seran sus hallazgos diferentes en caso
de que se hubiera acercado a los entrevistados a travs de: el director general, el director de personal, el comit sindical, el centro de
empleo? En qu pueden diferir? De qu forma pueden influir en
sus conclusiones? Ysi tuviera que escribir un informe de las conclusiones sobre cada una de estas audiencias? Puede pensar en esto
como un ejercicio para descubrir qu es seguro y qu es arriesgado
en cuanto a las expectativas, teora, estilos de escritura, etctera.

Como ste es el primer captulo del libro, diseado como introduccin, no


se incluyen lecturas adicionales concretas. Si tiene inters en leer ms durante esta fase, puede echar un vistazo a las sugerencias del siguiente captulo o de cualquier otro captulo. En muchos casos, por supuesto, los libros
que se mencionan podran haber aparecido en ms de un captulo y contienen secciones que son pertinentes para varios captulos.
Hemos diseado la bibliografa comentada, incluida en la seccin de
lecturas adicionales del final de los ocho captulos, para que pueda:
Examinarla e identificar los textos de inters para usted.
Identificar libros que tratan de la investigacin social en general y
los que son especficos de reas o disciplinas concretas.
Tener un acceso rpido a un tratamiento ms detallado, terico o
profundo del proceso de investigacin social.
La bibliografa se limita a libros publicados. Encontrar que es muy variable en cuanto a su longitud, la de los captulos tres, seis y siete, que cubren los mtodos de investigacin y la recopilacin y anlisis de datos, es
especialmente larga. La lista de lecturas adicionales incluidas en el ltimo
captulo, el captulo nueve, tambin es relativamente larga, ya que incluye
un tratamiento ms terico y extenso para quien desee o necesite sondear
la literatura con ms detalle.
Si falta algn libro en la lista, no significa que pensemos que no es
bueno, ms bien que no hemos llegado a leerlo todava.

Ponerse en marcho

Introduccin

El objetivo de este captulo es ayudarle a avanzar de la decisin de hacer


un trabajo de investigacin a tener una buena idea que llevar a cabo.
En el presente captulo se examinan siete aspectos estrechamente relacionados:
Elegir un tema: los puntos que se deben tener en cuenta cuando
se decide lo que se va investigar.
Qu hacer cuando no surge ningn tema: algunas sugerencias e
ideas para desarrollar uno.
Centrarse: cmo pasar de la idea inicial a algo que sea viable y relevante.
Buscar y elegir a un director: qu hacer cuando se debe seleccionar al contacto ms importante de la investigacin.
<<Investigacinindividual y en grupo: los diferentes factores que se
deben tener en cuenta cuando se investiga en colaboracin con
otras personas.
Investigar en el lugar de trabajo: ventajas e
Recuerde: en el momento
inconvenientes, y cmo hacerlo.
Mantener un diario de investigacin: decidir en el que decide hacer algo,
la manera de registrar los sentimientos, las ex- empieza el proyecto de inperiencias, las decisiones y las ideas a medida vestigacin. Leyendo este
texto, ya ha comenzado.
que se trabaja en el proyecto.

Elegir un tema
El egosmo es algo que pocos adultos admitiran tener, al menos abiertamente.
Sin embargo, esfundamental para la salud del atribulado investigador. Al comienzo del proyecto, se est a punto de asumir un compromiso formidable que
probablemente se aada a las otras muchas exigencias de la vida... De modo
que sea egosta, cntrese en sus intereses, piense en su currculum vitae y en el
desarrollo de su futuro profesional, as como en el impacto que su estudio puede
tener en el mercado de trabajo; una vez hecho esto, avance con seguridad. (Edwards y Talbot, 1999, p. 3)

Elegir el tema es la decisin ms importante de todas las que se deben


tomar a la hora de investigar. En esta seccin comentaremos doce puntos
que hay que recordar al hacer esta eleccin.

importancia. Si tiene que hacer un trabajo de investigacin como parte de


su licenciatura, debera conseguir una copia de la normativa y regulaciones. Si no tiene una copia, pdala o bsquela en Internet. Despus, lala detenidamente, aclare todas las dudas que se le planteen y llvela a la

Qu elecciones tiene a su alcance

prctica.
Si no respeta la normativa (y la tesis es demasiado larga o demasiado
corta, con un formato equivocado o inadecuadamente escrita) se expone
a tener problemas. Tal vez salve la papeleta si los errores son menores pero
no cuente con ello porque es posible que tenga que revisar y volver a presentar todo el trabajo. En el mejor de los casos, conseguir irritar a los
miembros del tribunal, mientras que si se adhiere a las normas reguladoras, crear una buena impresin desde el primer momento.

Es posible que no tenga muchas opciones para decidir lo que va hacer. El


rea general de la investigacin y tal vez los detalles especficos pueden
estar determinados por su jefe o mentor. Pero hasta en estos casos tendr
cierta libertad para elegir un proyecto ms interesante y acorde con sus inquietudes. Por ejemplo, si tiene que hacer una investigacin que no le resulta demasiado estimulante, puede hacerla ms apetecible aadindole
algo o concentrndose en una parte que despierte su inters. Es bastante
habitual entre los alumnos o investigadores a tiempo parcial, que cursan
carreras universitarias en las que se les exige un trabajo de investigacin
a pequea escala y que reciben algn tipo de apoyo de sus jefes, que la
eleccin est determinada por stos, que esperan recibir un informe
sobre el proyecto de investigacin y es posible que tambin busquen resultados prcticos sobre, por ejemplo, mejoras en las prcticas laborales.
En estos casos conviene tener presente las diferentes expectativas de los
jefes y de las instituciones educativas y planificar consecuentemente.
()

Sobre este aspecto se ofrecen ms directrices en el captulo 8, en la


seccin Para quin escribo?.

La motivacin

()

Si todava no la ha ledo, puede resultar interesante la seccin del captulo 1 Por qu estoy haciendo esta investigacin?.

En caso de que tenga dudas sobre si su motivacin es suficiente para


sacar adelante el trabajo de investigacin que tiene en mente, pregntese:
Me tendr que levantar temprano los lunes lluviosos?. O bien, si es
usted una persona madrugadora: {<Tengoganas de dedicar los viernes por
la tarde al trabajo?.
Si su respuesta es negativa, es probable que se le presenten problemas
y el mejor consejo que se le puede dar es que cambie el tema de investigacin por otro que despierte su pasin o le resulte ms atractivo.

Normativa

y expectativas

Como ya sealamos en el captulo uno, comprender toda la normativa escrita y las expectativas no escritas que afectan a la investigacin es de gran

()

En los captulos 8 y 9 se ofrece ms orientacin sobre los procesos de


redaccin y presentacin.

Aparte de la documentacin que consiga sobre la normativa, es imposible que consiga una copia de las reglas o de las expectativas no escritas:
tendr que ir descubrindolas mediante las preguntas adecuadas a su supervisor, a su jefe, a sus compaeros o colegas de investigacin.
Si va a realizar la investigacin para un jefe, mentor u otro organismo, en lugar de formar parte de una carrera universitaria o tal vez por
algn inters personal, an tendr normas que respetar tanto escritas
como no escritas. Los patrocinadores pueden ser muy precisos en las especificaciones sobre el trabajo y requerir frecuentes actualizaciones o informes sobre su progreso. Tal vez sujefe no sea tan claro al respecto, pero
aun as tendr expectativas que usted deber descubrir y satisfacer si
quiere que el proceso siga su curso correctamente. Y si desea publicar los
resultados de la investigacin, el editor tambin tendr expectativas que
se debern satisfacer.

El tema o el campo de estudio

Muchas de las reglas y expectativas no escritas asociadas con su investigacin se referirn a la disciplina concreta o al rea temtica en la que est
trabajando. Puede haber estilos o convenciones de escritura preferidas, as
como metodologas de investigacin favoritas. Seguramente habr tradiciones establecidas y trabajos de {<pensadores clave que necesitar conocer y
posiblemente consultar. El director o el departamento tambin pueden
tener sus preferencias o particularidades.
Conviene conocer todas estas peculiaridades mediante:
Charlas con el director, los colegas u otros investigadores de la
misma rea.

La consulta de ejemplos de trabajos de investigacin recientes que


se hayan llevado a cabo en el rea de inters.
La consulta de la literatura de investigacin del rea de inters (libros, revistas e informes).

Trabajos de investigacin anteriores

Independientemente
del tema que est estudiando, es muy probable que
existan ejemplos de proyectos de investigacin previos, de longitud o temas
similares, a los que puede tener acceso. Si no los encuentra en las bibliotecas a las que suele acudir, pida ayuda al bibliotecario, a su director, a sujefe,
a los colegas o a otros investigadores.
Si tiene ocasin de hacerse con copias de trabajos anteriores, no pierda la oportunidad porque es mucho lo que puede aprender. No ser un
aprendizaje sobre el tema concreto que va investigar, sino sobre el aspecto
que tiene un trabajo de investigacin finalizado, cmo est organizado, su
alcance y sus limitaciones. La primera vez que se lee una tesis, un trabajo o
informe de investigacin, tal vez sienta que no es capaz de elaborar algo de
esa escala. Pero a medida que se familiarice, comenzar a pensar que
puede escribir algo por lo menos igual de bueno.
Si puede, djese aconsejar por su director o por alguna persona sobre
cules son buenos ejemplos de investigaciones y por qu. Pero haga tambin su propia valoracin.

la amplitud del tema

Una de las capacidades que se precisan para elegir un tema consiste en saber
seleccionar uno del tamao correcto: ni muy grande ni muy pequeo, ms
bien manejable en el tiempo, en el espacio y con los recursos disponibles.
Si es la primera vez que investiga, probablemente no habr desarrollado esta capacidad. Es muy fcil fallar en esto, pero no es grave que los
investigadores principiantes elijan temas demasiado grandes. De aqu la
necesidad de centrar el estudio, un aspecto que se trata en otra seccin de
este captulo.
Si tiene que hacer un trabajo de investigacin
Sugerencia: piense en elegir
para la carrera universitaria, es seguro que existirn liel tema de investigacin
mitaciones de tamao y de formato. En la mayora de
siguiendo la estrategia de
los casos se le exigir que presente copias mecanograRicitos de oro. Quiere un fiadas o procesadas con tratamiento de textos. Habr
tema que no sea demasiado
uno mximo de palabras permitidas y posiblemente
grande ni demasiado petambin un mnimo. Los apndices o las referencias
queo, que sea perfecto
pueden estar incluidos en estas cantidades o considerarse material adicional.
(y que no se rompa).

Si todava no las conoce, averige cules son las restricciones de tamao y adhirase a ellas. Tal vez piense que la calidad de lo que escribe debe
ser ms importante que la cantidad, pero piense en sus lectores. Otra de las
capacidades necesarias para investigar es la de ser capaz de elaborar un
producto lo suficientemente bueno en el espacio y en el tiempo permitidos. Debera ser capaz de describir el trabajo cindose a un lmite de palabras razonable. Escribir en exceso indica falta de moderacin y puede
llegar a ser ms difcil reducir los borradores que aumentarlos.
()

En la seccin Redactar y revisar" del captulo 8 se trata ms a fondo


este aspecto.

Si tiene que hacer una investigacin por razones profesionales o relacionadas con su trabajo, en lugar de para la universidad, seguro que tendr
que respetar ciertas restricciones sobre el tamao y el formato de su informe. En el sector empresarial o de los negocios, por ejemplo, donde tal vez
tenga que escribir para personas muy ocupadas, la brevedad es primordial.
Los informes largos y tediosos no los leern ni siquiera los ms entusiastas.
El texto tiene que ser lo ms conciso e interesante posible, as que hgalo
breve y potente.

TIempo del que dispone

Las mismas consideraciones se deben hacer sobre el tiempo disponible


para llevar a cabo el estudio de investigacin. Los estudios a pequea escala pueden necesitar varios centenares de horas en total. Tiene que hacer el
mejor uso del tiempo posible, por tanto, es improbable que pueda hacer
investigacin emprica a una gran distancia de su casa, de la universidad
o del trabajo (aunque es posible hacer muchas cosas utilizando Internet,
el correo electrnico y el telfono). Tambin deber limitar la cantidad de
datos que vaya a recopilar: por ejemplo, slo puede hacer una cantidad
de entrevistas o de cuestionarios determinada o, lo que es ms importante, de anlisis, en un periodo de tiempo concreto.
Claro que estos aspectos temporales varan segn las personas y los
planteamientos de investigacin. Por ejemplo, si usted es un atareado profesional que investiga sobre su propia prctica profesional, puede tener la
tentacin de concentrarse en realizar las entrevistas o cuestionarios y despus emprender apresuradamente la tarea de analizar y escribir. Aunque
no pueda ver los productos de manera inmediata, se debe decir que es
imperativo reservar tiempo y espacio para reflexionar sobre los mtodos y
los datos. Aquellas personas que estn plantendose la investigacin-accin, por ejemplo, tendrn que reservar tiempo suficiente para avanzar por
los diferentes ciclos que la componen.

Las limitaciones de tiempo ponen de manifiesto la importancia de la


planificacin, la programacin y la supervisin del trabajo.
()

Vase tambin la seccin del captulo 5 sobre Gestionar el tiempo y


Pruebas piloto.

El coste de la investigacin
Sugerencia: puede reducir
los gastos de formas muy
simples: reutilizar las cintas
en las que graba las entrevistas, hacer entrevistas breves.
Reduzca el gasto en fotocopias

imprimiendo

pginas.

Tome

a dos
prestados

libros de otros investigadores. Haga usted las transcripciones, el mecanografiado o el procesamiento de


textos. Imprima los borradores en papel reciclado.

y nunca olvide el factor coste. A menos que tenga un


jefe, mentor o patrocinador que responda de todos
los gastos en los que incurrir durante la investigacin, debera conocer los diferentes gastos asociados
con los diferentes tipos de investigacin.
En el cuadro 2.1 se ofrece una lista del tipo de
gastos ms comunes de los trab~os de investigacin
en ciencias sociales.

Incluso en proyectos relativamente modestos tendr que asumir gastos que alcanzarn fcilmente los
varios centenares de euroa y, si tiene que pagar tasas
de matrcula, miles de libras.
Elabore un presupuesto ahora y piense si podr
financiarlo. Intente hacer el ejercicio 2.1 incluido
al final del captulo.

Recursos de los que dispone

Si cue~ta con colegas o amigos que pueden ayudarle con la investigacin,


es pOSIble que llegue a producir ms que si no conoce a nadie, pero ase-

Cuadro 2.1. El coste de lo investigacin

Tasasde matriculacin o examen.

Costes de los trayectosa la universidad ya los lugares de investigacin.


Material fungible (por ejemplo, papel, cintas, discos, cartuchos de tinta,
pilas).
Tasasde acceso a algunas instituciones, personas o Internet.
Compra o alquiler de equipo (por ejemplo, ordenador, software, grabadoras).
Compras de libros, informes y publicaciones.
Fotocopias, impresiones y publicaciones.
Telfono y correo.
Multasde bibliotecas!

grese siempre de respetar las normas y las restricciones que funcionan


sobre este particular. El ejemplo concreto de la investigacin en grupo se
tratar ms adelante en este captulo.
Probablemente la mayora de las personas que hacen proyectos de investigacin a pequea escala trabajen solas, pero esto no significa que carezcan de recursos. Entre ellos se puede incluir, por ejemplo, un
ordenador, el acceso a alguien que puede mecanografiar los textos y, tal vez
ms importante, una buena biblioteca y acceso a Internet. En contraposicin, tiene que ver cules son los recursos que necesitar para llevar a cabo
su proyecto. El ejercicio 2.2 le ayudar a abordar estas preguntas.
Una vez finalizado el ejercicio, concntrese en las diferencias que existen entre las dos listas. Si hay una gran diferencia entre los recursos de los
que dispone y los recursos que cree que necesitar, el mejor consejo que se
le puede dar es que piense en un tema de investigacin que requiera
menos recursos. Si la diferencia entre ambas listas no es tan grande, piense de forma prctica cmo conseguir los recursos que necesita.

Necesidad de apoyo

Uno de los recursos clave que puede haber identificado en el ejercicio 2.2 es la necesidad de apoyo. Nos referimos al apoyo personal y emocional, no al apoyo
acadmico. Con otras palabras, a quien le pedir opinin sobre el proyecto, quin le preparar tazas de
caf, quin le dar permiso para no hacer cosas y a
quin agotar hablando de su investigacin.

Advertencia para la salud:


emprender

una investiga-

cin, o cualquier
accin

educativa,

tipo de
puede

amenazar su vida personal,


familiar, laboral o social.
Sea consciente de las exigencias que su proyecto de

Vea tambin los comentarios sobre los agradecimientos en la seccin Extras aadidos del

las personas a las que quie-

captulo 9.

re, sus amigos, sus colegas.

investigacin tendr sobre

Si no cuenta con personas en su entorno que puedan asumir este tipo


de papeles de apoyo, tendr que pensar en crearlos, a menos que sea usted
una clase de persona inusualmente segura, organizada y responsable. Tal
vez crea que puede hacerla con o sin ayuda, que puede finalizar un exigente trabajo de investigacin sin el apoyo de nadie, incluso con su oposicin
activa, pero y si se equivoca?

Cuestiones de acceso

Prcticamente todos los trabajos de investigacin implican cuestiones


sobre el acceso a personas, lugares y documentos. Este aspecto se tratar
ms adelante en el libro.

()

Consulte la seccin del captulo 6 sobre Acceso y cuestiones ticas,


en la que tambin se trata la cuestin del consentimiento.

Aqu nos interesa principalmente el impacto del acceso en la eleccin


del tema. El acceso puede considerarse en relacin con los recursos de los
que dispone, (por ejemplo, una buena biblioteca) como se ha visto en la
seccin anterior, as como con los sujetos de la investigacin.
Evidentemente, desde este punto de vista puede tener sentido elegir un tema para el que el acceso no sea un problema. Esto puede suponer hacer el proyecto dentro de la propia institucin, aunque no
garantice la ausencia de problemas. La institucin o su jefe puede intentar influir, o controlar, la estrategia de investigacin y la divulgacin de
sus resultados. Sin embargo, cuando el tiempo apremia, disponer de acceso libre facilitar ms las cosas que conseguir permiso para investigar
en una organizacin en la que no conoce a nadie y en la que nadie le conoce usted.
En general, es buena idea comprobar los problemas que pueden presentarse relacionados con el acceso antes de comprometerse en firme con
un tema concreto de investigacin.

Mtodos de investigacin

Cuando se elige el tema de investigacin, tiene sentido pensar, tan pronto como sea posible, en los mtodos que se utilizarn para recabar y analizar los datos.
Si ya ha elegido el tema, piense en los mtodos que le gustara utilizar.
Por ejemplo, si le gusta hablar con la gente, se le puede aconsejar que haga
uso de las entrevistas. Si, por el contrario, no le gusta hablar con las personas, puede decantarse por una investigacin basada en documentacin
o en bibliotecas. Y si lo que le gustara es hacer anlisis estadsticos o multivariables, considere una metodologa cuantitativa.
Los mtodos que utilice son una parte clave de la investigacin, por
tanto, debe conocer y comprender las opciones que existen, sus aspectos
positivos y negativos.
()

Consulte en la seccin Consideraciones sobre los mtodos del captulo 3 los comentarios sobre los principales mtodos de investigacin
que podra utilizar.

Si algn mtodo en particular despierta su inters, puede contribuir a


que su trabajo sea ms ameno y aumentar su motivacin; o bien puede utilizar el trabajo de investigacin para aprender o para desarrollar sus conocimientos sobre metodologa que desconoce.

Qu hacer cuando no surge ningn temo


Puede suceder que tenga que hacer un trabajo de investigacin pero, que no
se le ocurra un tema. Se trata de un problema bastante habitual que guarda relacin con la seguridad, o falta de ella, a la hora de asumir un proyecto. Esta seccin est pensada para facilitar la solucin de este problema.
Tambin puede ayudade si ya ha pensado en un tema pero le gustara refinado un poco o tener en cuenta otras alternativas posibles; o tambin si
tiene demasiadas ideas sobre lo que podra investigar. Se ofrecen diez sugerencias para ayudade a pensar en posibles ideas para un proyecto de
investigacin. A partir de ah, podr seleccionar mejor y comenzar a reducir su eleccin hasta llegar a decidirse por uno factible.

Pregunte a su supervisor, a su director, a sus amigos, a sus colegas,


a sus clientes o a su madre

Puede pedir ideas prcticamente a todo el mundo, tanto a las personas no


especializadas sin ninguna relacin con la investigacin, como a investigadores expertos y a las personas involucradas en investigacin. Su supervisor
tendr una buena cantidad de consejos que ofrecede, y puede apreciar
mucho el hecho de que usted investigue un tema que le interese. O puede
ponede en contacto con algn colega que se encuentre en una situacin
similar a la suya. Asimismo, su jefe y los compaeros de trabajo pueden
tener ideas sobre un tema de investigacin que podra ser de inters para
la organizacin. O sus amigos y sus vecinos podran tener sugerencias
para investigar aspectos con repercusiones para la comunidad. Contar sus
ideas a personas que no estn involucradas en la investigacin puede ser
muy revelador y tambin de gran ayuda.

Leer informes de investigacin

previos

sta es otra sugerencia obvia de la que ya hemos hablado.


Buscaba desesperadamente una idea, cualquier idea, as que empec a preguntar a mi alrededor.Seguro qW!hay alguien por ah con una pregunta importante
que cree que debe plantearse, pero que carece de las posibilidades y los recursos
para hacerlo. Cuando fue evidente que nadie me iba a poner una pregunta de
investigacin en bandeja, comenc mi bsqueda ansiosamente. Le mucho y
consult copias de revisas. En especial examin elJoumal of AdvancedNursing
y el International Joumal of Nursing Studies porque su contenido era muy general, de naturaleza acadmica y con frecuencia los investigadores mencionan
implicaciones para futura investigacin al final de los artculos. Despus de
examinar varias publicaciones, encontr un artculo sobre creatividad y enfermera. (Miles,1994,pp. 18-19)

Seguro que existen muchos ejemplos similares de proyectos de investigacin que podra hojear, bien con formato de artculos publicados o
como informes de investigacin o tesis. Podra considerar la posibilidad de
replicar uno de ellos: usando los mismos mtodos para analizar el mismo
problema pero en un rea o institucin diferente. Esto puede ser muy til
y clarificador, bien sea para confirmar, para agregar o para sembrar dudas
sobre los resultados de estudios anteriores.

Los ttulos tienen que ser breves. Piense en algunos ttulos que le gusten
y le motiven. Un buen ttulo debera contribuir a centrar el trabajo posterior. Sin embargo, no se encadene al ttulo que pens originalmente porque puede llegar el momento en el que tenga que cambiarlo.

()

guna que haya llamado poderosamente su atencin. Hablamos de una frase


que provoque una reaccin fuertemente positiva o negativa, que le haga pensar que su autor conoce realmente su materia o, por el contrario, que no
tiene ni idea de lo que est hablando. Estas citas pueden ser comentarios, interpretaciones de resultados de investigacin, cuestionarios o afirmaciones.
Incluso puede llegar a identificar reas que necesitan ms investigacin.

Comience con una cita que le guste

Otra forma de hacerlo es extrayendo una o varias citas de la bibliografa, alConsulte la seccin del captulo 1 titulada Tendr algo nuevo que
decir?" si le preocupa la idea de que basar su proyecto en investigaciones previas no sea lo suficientemente original.

Partir de una investigacin anterior o de la experiencia

laboral

Es posible que ya haya hecho un trabajo de investigacin o que haya investigado sobre un tema concreto para un ensayo o un artculo. Tenga en cuenta
si sera posible, a la vez que interesante, desarrollar esta lnea de pensamiento. O de manera alternativa, puede elegir investigar un tema que llam su
atencin y al que dedic bastante tiempo en su trabajo. Su propia curiosidad
y su deseo de aprender constituyen un excelente punto de partida.

Relacin con otros intereses

Probablemente le interesen ms cosas adems de su trabajo o su rama de estudio. Puede tener intereses familiares, sociales, de voluntariado, en el barrio o deportivos. Es muy posible, dependiendo de las limitaciones del rea
de estudio, que pueda vincular de alguna manera su investigacin con uno de
sus intereses. De este modo, si va a realizar una investigacin sobre prcticas
directivas, puede basarla, por lo menos parcialmente, en un grupo de voluntariado o en una asociacin de la comunidad a la que pertenezca.

Pensar en el ttulo

Tal vez le parezca que pensar en posibles ttulos para su proyecto de investigacin puede llegar a ser una fuente sugerente de temas. Despus de todo,
gran parte de la atraccin inicial que despierta un libro, un programa de televisin o una pelcula reside en su ttulo. Pueden ser ocurrentes, aliterados
y/o expresivos. Pueden plantear una pregunta de investigacin clave de una
manera sucinta o sugerir una nueva rea de investigacin. Por ejemplo:
El caos en las disciplinas.
El imperio contraataca.
Cmo piensan las mujeres.
Imgenes de una organizacin.

Haga caso de sus presentimientos

Es posible que tenga una sensacin instintiva muy fuerte de que cierta rea o
tema necesita ser investigado o dara lugar a preguntas interesantes. Esto
puede deberse a algn incidente crtico que haya vivido. O puede ser algo que
le sorprenda o le desconcierte o simplemente que no parezca del todo correcto. No tenga miedo y siga esos presentimientos, compruebe adnde conducen. Pero, al igual que el resto de las sugerencias que aqu se presentan, no
dedique demasiado tiempo y energa si ve que no le llevan a ningn sitio.

Haga un esquema o un diagrama

Una tcnica estndar de lluvia de ideas consiste en elaborar un diagrama de


araa con todos los aspectos e intereses, con preguntas y posibles interconexiones. Puede hacerse individualmente o en grupo. Puede ayudar a identificar o aislar reas concretas de investigacin, as como sugerir el modo en que
se relacionan con el rea de inters general. Despus, tal vez le interese compartir el diagrama con otras personas y conocer sus impresiones y sugerencias. En el cuadro 2.2 (en la pgina siguiente) se ofrece un ejemplo de este
tipo de diagramas. Como alternativa a este diagrama y en funcin de sus intereses y capacidades, puede dibujar un mapa o un esquema. La idea es
conseguir que piense sobre posibles reas o preguntas de investigacin, sus
relaciones y su importancia.

Comience por donde sea

Por ltimo, si nada de lo arriba mencionado le motiva, sencillamente empiece por donde quiera. Vaya a dar un paseo y hable con alguien sobre al-

Cuadra 2.2. Diagrama de arao sobre los relaciones y los intereses de lo investigacin

nuevo
matlimonio

acceso

finanzas

hijos
adoptivos

ex-parejas

Centrarse

divorcio
familias rotas
FAMIIJAS

viudez

ADOPTlVAS

familias
combinadas

Imagen
negativa

Muchas personas cambian su proyecto o la direccin de su investigacin.


Siempre se termina en un lugar diferente al que se pensaba llegar.

madres
adoptivas

padres
adoptivos

definicin
de familia

Una vez elegido un tema, o quiz un nmero de posibles temas alternativos, es prcticamente seguro que tendr que filtrarlo. El proceso de filtrar
no es instantneo, tiene lugar en el tiempo. Durante este periodo es muy
probable que se encuentre haciendo laboriosas lecturas, pensando sobre
los mtodos que emplear en la investigacin y refinando el diseo. Es cierto que muchos proyectos no estn del todo centrados hasta que el proceso
de anlisis y recogida de datos se encuentra en una fase muy avanzada.
()

mala imagen
abuso
tiempo parcialj
tiempo completo

ideologa
de familia

gunas de las cuestiones relevantes para su rea de inters general. Pnganse en marcha y comience un proyecto de investigacin, cualquier proyecto
de investigacin de un tamao adecuado, aunque en un principio pueda
parecer rutinario y carente de inters. Es muy probable que de esta actividad obtenga algo mejor, tal vez algo totalmente distinto.

Est preparado

Tal vez le interese leer algunas de las ideas que se presentan en el captulo 4, Lecturas para la investigacin; puede serle de utilidad para
centrarse en el tema de investigacin.

Debe centrar el proyecto como forma de asegurarse de que es relevante para sus intereses y para las normas o expectativas bajo las que trabaje. Sobre todo, centrarse es casi siempre necesario para poder
elaborar un trabajo viable en el tiempo, espacio, costes y otras limitaciones prcticas. Independientemente
del mtodo de investigacin que
elija, en esta seccin se sugiere que puede resultarle til abordar las preguntas planteadas por Mason (2002) para concentrarse en la idea o
ideas iniciales encaminadas a conseguir un trabajo de investigacin factible (vase el cuadro 2.3, p. 48).
()

Para obtener ms ayuda sobre cmo desarrollar el marco de la investigacin, consulte la seccin titulada Qu mtodo es mejor? en el
captulo 3.

paro cambiar de direccin

Puede llegar a ser necesario si le niegan el acceso a personas importantes


o do~umentos, si no hay personas suficientes que respondan a sus preguntas, SI no encuentra los datos que pensaba encontrar, si cambia de trab~o
o de casa, si llega a aburrirse o por cualquier otra razn. Es muy buena idea
tener flexibilidad interna en los planes de investigacin: ideas sobre enfoques alternativos de la misma pregunta, sobre direcciones diferentes,
opuestas al punto de partida.
Recuerde:
El cambio puede ser positivo.
Est bien cambiar.

Identificar

los preguntas o los hiptesis de lo investigacin

Identificar las preguntas o las hiptesis de la investigacin es un punto de


partida evidente para centrarse en definir, primero de manera general y
despus con ms precisin, las preguntas a las que se quiere responder
en la investigacin. Si le va bien, puede expresarlas como hiptesis que
posteriormente intentar demostrar o rechazar. Pero para la mayora de
las personas, las preguntas indirectas son suficientes. Puede intentar
hacer el ejercicio 2.3 ahora para ver la facilidad con la que identifica las
preguntas.

Cuadro 2.3. Cinco importantes preguntas paro centrar lo investigacin

Desde una perspectiva de investigacin cualitativa, Mason (2002, pp. 13-22) sugiere que hay cinco grupos de preguntas difciles que se deben responder para
descubrir cul es la esencia de la investigacin. Son las siguientes:
1. Cul es la naturaleza del fenmeno, entidad o realidad social que deseo
investigar? Por ejemplo, me interesan los agentes o los comportamientos sociales, los sentimientos, los recuerdos, la poltica, las prcticas organizativas?
2. Qu puede representar el conocimiento o la evidencia de las entidades o de
la realidad,> social que deseo investigar? Por ejemplo que constituira evidencia con respecto a las prcticas organizativas?
3. Con qu tema o rea nominal ms amplia se relaciona la investigacin? Cul
sera la etiqueta genrica de la investigacin?
4. Cul sera el rompecabezas intelectual de lo que deseo explicar o explotar?
Qu tipo de rompecabezas sera? Por ejemplo, me interesa saber cmo funciona algo y por qu se ha desarrollado algo. Mason sugiere que existen tres
rompecabezas intelectuales: a) rompecabezas de desarrollo, es decir, cmo y
por qu sucedi X; b) rompecabezas mecnicos, es decir, cmo funciona X;
e) rompecabezas causales, es decir, qu influencia tiene X sobre Y
5. Cul es el objetivo de mi investigacin? por qu la estoy haciendo? Segn
Mason, esta cuestin nos exige considerar las cuestiones ticas y polticas de
nuestra investigacin.

En un proyecto a pequea escala no puede plantearse responder a


ms de dos o tres preguntas principales. Tal vez slo tenga una y es posible
que incluso est definida. Si tiene cuatro o ms de cuatro, debera pensar
en reducidas y concentrarse
en un nmero menor.
Cuando ya tenga las preguntas de investigacin adecuadas, deberan
sugerir no slo el campo de estudio, sino tambin los mtodos que utilizar en la investigacin y el tipo de anlisis que llevar a cabo. Si no es
as, es probable que las preguntas sean demasiado generales. Las preguntas de investigacin son como objetivos, el lugar de intenciones,
deben
contener en s mismas los medios para evaluar sus logros. En el cuadro
2.4 se ilustra con dos ejemplos lo que se necesita para refinar las preguntas
de investigacin.

Definir los conceptos, los problemas y los contextos clave

Definir los conceptos, los problemas y los contextos clave de! proyecto de
investigacin debera contribuir tambin a encauzar el trabajo, as como
ser de gran ayuda ms adelante. Es til para establecer e! terreno de la investigacin, indicar la bibliografa que se necesita consultar y sugerir los

Cuadro 2.4. Refinar los preguntas de investigacin

En un caso, un alumno manifest que quera hacer algo sobre las calificaciones
vocacionales nacionales (CVN). En un segundo caso, la alumna estaba interesada en polticas de desarrollo.
Ambos, en especial el segundo, constituyen casos claramente imprecisos e incontrolados de lo que es una investigacin a pequea escala. Son material de
estudio para toda una vida de dedicacin o de una investigacin en equipo en
el tiempo.
Para centramos en algo que sea manejable, se deben tener en cuenta aspectos
como los siguientes:
Qu reas de inters sobre las calificaciones vocacionales nacionales podra
examinar? me ocupara de instituciones o clases concretas? Me interesa un

periodo de tiempo concreto? Desde que perspectiva puedo examinado: la


del poltico, el educador, el estudiante o el mentor?
Me interesa el desarrollo de un pas o zona geogrfica determinada? Durante qu perodo de tiempo? Me estoy refiriendo a un desarrollo econmico, poltico, social o tecnolgico? Qu nivel de anlisis poltico me interesa:
local, regional, nacional, internacional?

Abordando

este tipo de cuestiones, el proyecto de investigacin propuesto

puede reducirse de tamao y plantear preguntas de investigacin adecuadas.


As, en el caso de hacer algo sobre CVN, la pregunta bsica puede ser, que xito
ha tenido la implantacin de CVN en dos facultades de Somerset? O en el caso
de polticas de desarroll, la pregunta principal de investigacin podra ser qu
subsidios pblicos se han prestado en un pueblo de la Francia rural durante un
periodo de diez aos y cmo se han utilizado?

mtodos y las teoras que se podran aplicar. La naturaleza y e! significado


de los conceptos, problemas y contextos se exploran en el cuadro 2.5.
Sabe cules son los conceptos, problemas y contextos relacionados
con su proyecto de investigacin? Intente hacer el ejercicio 2.4.

Cuadro 2.5. Conceptos, problemas y contextos

Conceptos: Dey (1993, p. 275) define el trmino concepto como una idea
general que representa una clase de objetos. Los conceptos son trminos generales y, en investigacin, estn frecuentemente asociados con una teora o
teoras concretas. Por ejemplo, el concepto de clase se refiere tanto la clasificacin de las personas en funcin de, por ejemplo, sus ingresos o su puesto de

--_

_-

Utilizar los modelos de investigacin de donuts y rollo de mermelada

trabajo, como a los juicios que podemos hacer sobre los dems (o, por supuesto, sobre nosotros mismos).
Entre los ejemplos de conceptos se incluyen la verdad, la belleza, el mal, el
tiempo, el hambre, el amor, el destino, la etnia, el sexo, la clase y el espacio.
En la investigacin cuantitativa es muy importante definir los significados de
los conceptos clave previamente con objeto de medirlos sistemticamente.
Esto exige ser claros sobre los indicadores que se van a utilizar y que representarn el concepto. Por ejemplo, si la investigacin trata sobre la pobreza, se puede
definir la pobreza en trminos de salario, recepcin de beneficios, tamao del
domicilio, etctera.

Los investigadores,
en concreto los que tienen poca experiencia, suelen
abordar el tema de investigacin con gran entusiasmo, leyendo, comprobando las fuentes y contactando
con expertos. Pero se centran casi exclusivamente en el tema, que ha sido definido con gran precisin, co.n mu:,
poca referencia a las relaciones que tiene con el campo general de mvesugacin y estudio dentro del que se establece. Su deseo de explor~~ profundamente un inters creciente en reas especficas tiene que reconClharse con
la necesidad de que cada proyecto de investigacin est centrado y contextualizado en el mbito de un marco de trabajo ms general. En el cuadro

Para algunos investigadores cualitativos, generar categoras conceptuales en


la fase del anlisis ser mucho ms comn porque estn interesados en las
percepciones de sus entrevistados. Esto no quiere decir, sin embargo, que si planea realizar una investigacin cualitativa no haya que pensar inicialmente en
la definicin de los conceptos. Incluso as tendr que ser explcito y consciente
de cmo definir los conceptos en las preguntas de investigacin que formula
y en las observaciones y entrevistas que realiza. El modo en que defina los conceptos dar forma a los datos que recopile.

2.6 se presentan algunos ejemplos de esta tendencia..


.,
..
Nosotros mantenemos
que un proyecto de invesugaClon eqmhbrado
debera consistir en un estudio detallado enmarcado y vinculado con un
conocimiento
del contexto general del campo de estudio. Es posible atribuir una proporcin estimada a este equilibrio y, por tanto, la mayor parte
del tiempo disponible para la investigacin, digamos en setenta ~ oche.nta
por ciento, se dedicara a la pregunta o preguntas concr~tas de mves~gacin; otra parte importante, entre el veinte y treinta por Clento, se dedIcara a los problemas y las conexiones contextuales. Una proporcin similar
se tendra que dedicar a la redaccin de la investigacin.

Problemas: hacen referencia a las preguntas generales que subyacen y dirigen


las disciplinas, subdisciplinas o reas de inters, as como temas pblicos. Son
objeto de debate y estudio continuos desde una serie de perspectivas.
Entre los ejemplos de problemas se incluyen los vnculos entre la participacin educativa y el desarrollo econmico, los efectos de los programas de televisin en la conducta de las personas y las relaciones entre la construccin
de carreteras y la congestin del trfico.
Sucede a menudo en las investigaciones a pequea escala, o en tesinas o tesis
doctorales, que concentrarse en un problema lleva a abandonar los problemas y las teoras generales de la disciplina y la subdisciplina.

()La asignacin

y organizacin del espacio cuando se escribe la tesis se


discute en la seccin Cmo argumentar
del captulo 8.
Hemos

este equilibrio

el modelo

donut de la investiga-

cin (en su versin inglesa, en lugar de con agujero

central: vase Hughes

y Tight, 1996). Est ilustrado en el cuadro 2.7 (vase p. 52).


En la prctica, sin embargo, los investigadores principiante~ mues~:n
una tendencia hacia otros dos modelos. En ambos se presta mas atenclOn
a los detalles que al contexto del proyecto de investigacin. En uno de los
modelos, las posiciones del estudio y del contexto estn invertidas, de

Contexto: hace referencia a las caractersticas de la investigacin, el conocimiento y la comprensin existentes que nutren los proyectos de investigacin
nuevos y en curso. Los investigadores raramente abren una nueva brecha,
sino que construyen sobre la amplia base del trabajo de otras personas. Necesitar adquirir cierta familiaridad con esto si pretender obtener el mximo
del trabajo de investigacin. Por ejemplo, su trabajo puede plantear preguntas similares, repetir un estudio en otra aldea o buscar la modificacin de los
resultados existentes.
El contexto de investigacin incluir muchos estudios que no son especficamente importantes para la pregunta de investigacin concreta pero que son
un ejemplo de aspectos ms generales de su campo disciplinario, aplicaciones
de su enfoque metodolgico o estudios comparativos de otros pases.

denominado

forma que se encuentran


pocas referencias al contexto general en el qu~
se insertan los detalles de la investigacin. En el otro modelo, que consutuye a menudo una reaccin inicial a la crtica, el estudio detallado
la posicin dentro del contexto pero est escasamente presentado.

ocupa

Cuadro 2.6. Centrado, pero sin contexto

Edward quera examinar el impacto que la preparacin fsica tena en sus com,

-""-

paeros de trabajo. Crea que si todos hacan ejercicio fsico, mejorara su rendimiento en el trabajo, disminuira el absentismo, las enfermedades

--p~~-i~~gad~-yl~-jubilacin anticip-~d~:co~-l~~~~~~~~~~t~~-~-~j~;~--d~--~~~t~~--efectividadpara la organizacin.


juanita quera investigar la incidencia del estrs postraumtico entre sus compaeros de trabajo, las consecuencias en su trabajo y las implicaciones en su
formacin. Como trabajaba en un serviciode emergencia, sus expectativaseran
que la mayorade laspersonas encuestadas habran sufrido semejante tipo de estrs, aunque se sintieran presionadas para negar su existencia o minimizarlo.
Ella crea que la preparacin previa era necesaria para ayudar a las personas a
controlar el estrs que les producira su trabajo.
Teresa quera comprender los procesos implicados en la toma de decisiones
dentro de las organizaciones. Estaba interesada en descubrir cmo los empleados podan mantenerse al da con los desarrollos experimentados en su
rea de trabajo. Crea que haba que introducir nuevas formas de facilitar
esta tarea.
En cada uno de estos tres casos,los estudiantes eligieron un tema de un campo
demasiado amplio para llevara cabo un trabajo de investigacincorrecto y escribir una tesisen un ao de compromiso parcial. Susambiciones tenan que reducirse durante el periodo de estudio de la investigacin. En cada caso, los
estudiantes estaban exclusivamente centrados en el tema, definido con poca
amplitud y con apenas referencia a su relacin con el campo ms amplio de
desarrollo de recursos humanos que estaban estudiando.
De este modo, Edward comenz a preocuparse por las mediciones de salud humana, regmenes alternativos y las prcticas de las organizaciones profesionales comparablesde otros pases.juanita se concentr en lasmedidas del estrs,los
incidentes crticos y sus efectos, y en planteamientos de consejeros psicolgicos alternativos.YTeresase concentr en diferentes modelos y sistemasorganizativos,y en la psicologa de la toma de decisiones.

Cuadro 2.7. Donuts y rollitas de mermelada

Donut.

Donut invertido.

Rollito de mermelada.

Sorpresa de mermelada.

Llamamos a estos dos modelos el donut invertido, una estructura


que claramente no puede sostenerse a s misma, y la sorpresa de mermelada, algo pegajoso que slo se puede comer si hay un montn de servilletas
de papel.
Se corre un peligro si se abusa del uso de las metforas; la imagen de
los donuts tambin puede parecer simplista. Ya hemos afirmado que es ms
realista presentar el proceso de investigacin como una espiral cclica, que
se puede abordar casi desde cualquier punto, un proceso que nunca se
acaba, que le obligar a reconsiderar su prctica profesional y le devolver
a un punto de partida diferente.
()

Consulte la seccin del captulo 1 titulada Hacerse una idea de las posibilidades .

El donut proporciona una imagen esttica, un punto de partida o de


final, pero no transmite gran cosa sobre el proceso de investigacin. En s
mismo, aunque ofrezca un buen punto de partida para el uso de metforas
en este contexto, necesita un desarrollo ms profundo. Y as surge el rollito de mermelada o rollo suizo.
Esta imagen expresa la interrelacin continua entre el contexto y los
detalles, as como las variadas posibilidades de interconexin entre ambos.
De esta manera, el rollito puede partirse por cualquier parte porque ofrece
una mezcla estratificada de mermelada y masa o, por analoga, datos de investigacin junto con teora o contexto. Estas relaciones se mantienen a lo
largo del rollito y sugieren un planteamiento temtico de la investigacin,
que se desliza desde el principio hasta el final. Y la imagen permite distintas
conceptualizaciones: podra haber diferente proporcin de mermelada y de
masa, diferentes sabores de mermelada y diferentes colorantes.

Esbozar un esquema de investigacin o propuesta de proyecto

Otra tcnica que podra ayudar a centrar las ideas de investigacin es intentar esbozar una propuesta o esquema del proyecto y los planes de investigacin. Es muy posible que esto se le exija si est estudiando una carrera
universitaria o si necesita la aprobacin del jefe para el proyecto. Ser esencial si pretende conseguir financiacin para la investigacin. En el cuadro
2.8 (vase p. 54) se resumen las cuestiones principales que se espera que se
planteen y respondan en una propuesta de investigacin.
Tal vez ya haya esbozado las preguntas de investigacin y tenga una
idea clara de los conceptos, problemas y contextos clave implicados, pero
tiene una idea clara del aspecto que tendr el proyecto completo? Es
capaz de hacer un resumen sobre cmo se organizar la tesina, la tesis o informe de investigacin? ste es el tema del ejercicio 2.5.

Cuadro 2.8. Preguntas o los que uno propuesto de investigacin debera responder

Hacer una prueba con una persona no especializada:


explicar el tema con palabras sencillas

En el nivel ms general:

l. Qu:
Sobr que trata la investigacin.
Cul es su objetivo.
Qu intenta conseguir o alcanzar.
En especial:
A qu preguntas intenta responder.
2. Cmo:
Cmo va responder la investigacina las preguntas.
3. Por qu:
Por qu merece la pena hacer la investigacin.
,

Ms especficamente:

4. Cul es mi rea de investigacin?Estclaramente identificada?


5. Cules mi tema? Lohe identificado claramente y he mostrado la forma en
que encaja en el rea de investigacin?
6. Culesson mis preguntas generales de investigacin?
7. Culesson mis preguntas especficasde investigacin?
8. C~dapregunta de investigacinsatisfaceel criterio emprico? Tengolo sufiCIentementeclaro cules son los datos que se necesitan para responder a
cada pregunta?
Fuente: Punch, 2000, p. 32.

Es importante que sea capaz de explicar el proyecto de investigacin con


un lenguaje cotidiano. Tiene que ser capaz de convertir lo extrao en familiar y en otros casos lo familiar en extrao.
o habr muchas personas que entiendan, o que quieran entender,
los detalles del marco terico, la metodologa, la estrategia de muestreo o
el planteamiento analtico. Esto ser as aunque haga la investigacin dentro de un departamento universitario o instituto de investigacin, porque
la investigacin ajena a las ciencias tiende a ser tanto una actividad especializada como individualista.
y, sin embargo, encontrar a muchas personas en el transcurso de la
investigacin a las que tendr que dar alguna explicacin sobre lo que est haciendo. Estas personas tal vez pertenezcan a la organizacin para la que
est investigando o tal vez sean contactos que le proporcionan acceso a fuentes o informacin. Tambin sern los colegas o compaeros investigadores
con los que desea compartir o intercambiar experiencias, y sus familiares y
relaciones sociales que estn interesados en las cosas que usted hace.
Necesita, por tanto, ser capaz de resumir lo que hace con precisin y
con un lenguaje no tcnico. Puede servirle para aclarar sus ideas y evitar
parte de lajerga y de la burbuja en la que a menudo se encuentran inmersos los investigadores. Y las personas no especialistas con las que hable tambin tendrn sugerencias tiles que presentarle.
As que intente explicar sus planes de investigacin a su abuela, a su
vecino o a la persona que se siente a su lado en el bar. Pueden ser de una
ayuda incalculable para que centre su trabajo.

U~ ~lanteamien.to paralelo consiste en hacer un borrador de la programaclOn del trabajo de investigacin. Sabiendo el tiempo que tendr
para hacer el trabajo, programe lo que va hacer cada mes o cada semana
con el fin de cumplir sus objetivos.
'

Prueba piloto informal

Recu:rde .dejar cierta flexibilidad y un poco de tiempo libre para


aquellas
planearon.SituacIOnes en las que las cosas nos salgan exactamente segn se
"

()

Este. ~lanteamiento se discute con ms detalles en el captulo 5, en la


secclOn "Programar el proyecto.

Estos eje.rcicios deberan servir para poner de manifiesto si las propuestas que nene son realmente realistas. Examine el contenido propuesto para la seccin o el captulo y los planes semanales o mensuales. De
verdad cree que podr hacer todo eso en el tiempo y en el espacio disponible?

Una ltima sugerencia que se puede dar en esta seccin es que comience su proyecto de investigacin con alguna actividad piloto informal. Usamos el trmino informal para distinguirlo de las encuestas piloto que se
incluyen habitualmente en los proyectos de investigacin. Podra convertir una prueba piloto informal en una prueba piloto, pero pensada como
una prueba previa con la que juzgar la viabilidad de los planes generales
de investigacin y hacer las modificaciones pertinentes. Si lo hace de esta
manera, no se estar comprometiendo, sino comprobando y centrando
las ideas.
()

,1

Consulte tambin la seccin sobre Pruebas piloto en el captulo 5.

Si le gusta la idea de la prueba piloto informal, intente realizar un par


de entrevistas o consiga que algunos amigos rellenen unos cuantos cuestio-

narios, o vaya a observar algunas actividades de la organizacin o lo que le


ronde la cabeza. Es seguro que aprender mucho de la actividad y sobre
todo se har una idea de la cantidad de tiempo que consume la recogida
de datos. Si lo hace en una fase temprana, le permitir cambiar su estrategia, en caso necesario, por algo ms eficaz y viable.

Buscar y elegir al director de la tesis

Se ha escrito mucho y ms se ha comentado sobre las variadas relaciones


que se establecen entre los investigadores y los directores de tesis. Si lo pone
en duda, hable con otros investigadores que tengan ms experiencia, seguro que todos tendrn historias de terror que contarle, aunque sean de segunda mano. Si acaba de llegar al campo de la investigacin, es decir, es el
tipo de persona a la que va dirigido este libro, lo ms seguro es que necesite o que tenga un supervisor o supervisora, aunque tal vez no se refiera a l
o a ella con este trmino.
Su relacin con el supervisor o supervisora es de una importancia
crtica para usted y su investigacin. Esto no quiere decir que no pueda
hacer el proyecto sin un buen supervisor y una estupenda relacin de supervisin, pero probablemente encuentre mucho ms sencillo, ms estimulante
y ms satisfactorio si lo tiene.

mit de personal acadmico. Es posible que forme parte de un pequeno


_ grupo de investigacin que comparte las supervisiones. Cada .,uno
de estas frmulas tiene diferentes implicaciones de poder, atenclOn y
dinmica.
Aunque no haga la investigacin en una universidad o com~ parte d~
una carrera universitaria, es probable que tenga o necesite un dIrector. SI
es ta' haciendo una investigacin dentro de su organizacin o para su orga.
nizacin, es posible que le llame mentor o tal vez su jefe sea su supefVIso~.
Si hace la investigacin fuera de la organizacin o dentro de una comUllldad el director puede ser un compaero.
, Con independencia del nombre, no hay duda ninguna de que la gran
ma Yora de los investigadores se benefician de tener una direccin. de
'1
algn tipo. De manera que si no lo tiene, o si c:ee que p~ede pasar sm e ,
reconsidere su idea. Por lo menos debera pedIr a un amIgo, a un compaero o a otro estudiante o investigador que sea su mentor informal, porque necesitar a alguien con quien hablar sobre .su inves,tig~cin de vez en
cuando. Ahora bien, est preparado para negOCIar los termmos de la relacin. Los directores, al igual que los investigadores, deben conocer el tema
en el que se van a involucrar.
()

Estos puntos se comentan en la seccin Tratar con figuras e instituciones del captulo 5.

Qu es un director?

Qu buscor en un director

es la palabra ms utilizada en las universidades y facultades para referirse a las personas del mbito acadmico que tienen responsabilidad personal en la supervisin del progreso de los proyectos de investigacin que
realizan los estudiantes. El trmino tutop, se usa en ocasiones de un modo

Independientemente
de la naturaleza o contexto de la investig,a~in,. tal
vez no pueda decidir quin le dirigir la tesis. Es posible qu.e este mc~Ul~o
con el trabajo o que alguien lo elija por usted o que trabaje con la Ulllca
persona disponible con el conocimiento especializado necesari?~ De to~as
formas, piense que usted tiene algo que decir sobre esta cuestlOn ~n Importante. Si cree que hay alguien ms apropiado o si prefiere otr~ opo de
arreglo, haga todo lo est en su mano para organizarlo formal o mformalmente. Y si esto no es posible, debera ser capaz de influir en la naturaleza
de la relacin con su director. Haga el ejercicio 2.6.
En el cuadro 2.9 (vase p. 58) encontrar dos listas:
Nueve cualidades que los estudiantes de investigacin esperan encontrar en los directores.
Seis cualidades que los directores esperan encontrar en los estudiantes.

Director

similar. En un nivel ideal, estos directores tienen nociones de las reas especializadas en las que los alumnos estn investigando, adems de una comprensin general del proceso de investigacin y sus posibles estrategias.
Deberan tener un conocimiento cabal de las normas y regulaciones tanto
escritas como no escritas que afectan a los proyectos de investigacin. Deberan tener la capacidad de mantener la clase de relacin profunda, pero a
la vez parcial y discontinua, que se necesita para que la supervisin tenga
xito. Y deberan ayudarle a mantenerse centrado en la investigacin.
Sin embargo, existen diferencias significativas en las formas de organizar esta supervisin segn las diferentes universidades y disciplinas. La mayora de los estudiantes en el campo de las ciencias sociales
tienen un director nico e individual, pero tambin existen otros modelos. Es posible que tenga dos directores, que se renen individual o
conjuntamente con usted, o es posible que le supervise un pequeo co-

Parece significativo que los directores tengan menos expectativas que


los alumnos. Tal vez le interese comparar estas listas con las respuestas al
ejercicio 2.6.

Cuadro 2.9. Expectativas de los alumnos

de los directares

El ejercicio de investigacin a pequea escala en


el que toma parte puede tratarse de una iniciativa de
grupo en lugar de una responsabilidad
individual.
Puede ser cuestin de eleccin, venir obligado hasta
cierto punto por la naturaleza
de la propia investi-

Lo que los alumnos esperan de los directores:


Que supervise.

Sugerencia: si los procesos


de grupo son importantes
en su programa de aprendizaje, le conviene pedir

Que lea su trabajo con tiempo suficiente.


Que est disponible cuando lo necesita.

Que sea simptico, abierto y sepa dar apoyo.


Que haga crticas constructivas.

Que sepa mucho de su rea de investigacin.

gacin o ser un requisito formal de su programa de


nmica de grupos.
estudios o de trabajo. Muchos de los problemas que
afectan al proceso de investigacin en grupo son, en
esencia, los mismos que afectan a la investigacin individual, aunque hay

Que estrucrure la tutora de forma que sea relativamente fcil intercambiar ideas.

algunas diferencias.

Que tenga suficiente inters en la investigacin como para poner ms informacin al alcance del alumno.

Que muestre la suficiente entrega como para ayudarle a encontrar un buen


trabajo cuando termine la investigacin.

Que entreguen un trabajo que no sea un borrador.


Que tengan reuniones regularmente.

Que digan la verdad cuando informan sobre su progreso.


Que sigan los consejos cuando los piden.

Se tratan en esta seccin.

Investigocin en grupo frente o investigocin individuol

Cules son las ventajas y los inconvenientes


de la investigacin en grupo?
uestra evaluacin de las ventajas de la investigacin
individual y en

Lo que los directores esperan de los alumnos:


Que sean independientes.

grupo se resume en el cuadro 2.10.


Como otros muchos aspectos de la investigacin, la eleccin de hacer
investigacin en grupo o individual debera estar guiada por la percepcin
que tiene de su persona, las cosas que domina, las cosas que no sabe hacer,
sus preferencias y sus manas. Encajar mejor dentro de una red de apoyo
de grupo o es mejor para usted trabajar por su cuenta?

Que les entusiasme su trabajo, que les sorprendan y que sea divertido estar
con ellos.
Cuadro 2.10. Investigacin en grupo o investigacin individual?
Fuente: Phillips y Pugh, 2005, captulos 8 y

1.

persona. En la prctica, tendr que conformarse con alguien que posea alguna de las cualidades identificadas, probablemente
aqullas que conside-

Investigacin en grupo:
Permite compartir la responsabilidad.
Permite especializarse en aquellos aspectos del trabajo para los que se est
ms preparado.
Ofrece una experiencia til del trabajo en grupo.
Permite asumir temas a gran escala que de otra forma no se podran gestionar.

r~ ms imprescindibles,
o servirse de varias personas que cumplan las
diferentes expectativas. En nuestra opinin, slo hay una cualidad esencial

Si nos detenemos

a pensar sobre ello, cree que alguna de las cualida-

des .que ha ~numerado o que se han identificado en el cuadro 2.9 es poco


reallsta? Sena muy afortunado si encontrara todas estas cualidades en una

~n una buena relacin director-investigador:


que ambos estn comprometIdos con la finalizacin satisfactoria de la investigacin.

Investigacin

individual y en grupo

Como Totter dijo en una ocasin: si ests colgando de una cuerda de doscientos metros, es importante saber que quien se encuentra en el otro extremo es un
amigo. (Bowman, 1992, p. 21)

su director o jefe referencias,


directrices o formacin en di-

Proporciona una red de apoyo a medida.


Puede ser esencial en algunos tipos de investigacin.

Investigacin individual:
Proporciona la propiedad nica de la investigacin.
Significa que se es totalmente responsable del progreso y el xito.
Puede dar como resultado un proyecto ms centrado.
La calidad general la determina nicamente usted.
Significa que tiene que sacar adelante todos los elementos del proceso de investigacin.

Si no le queda ms opcin que emprender una investigacin en


grupo, tendr que sacar lo mejor de la experiencia. Si tiene eleccin, sin
embargo, debera estar informado.

()

Consulte tambin la seccin Compartir la responsabilidad" del captulo 5.

Elaborar el producto final


Gestionar el grupo

Si lo que va a hacer es un proyecto a pequea escala, gran parte depende


del tamao y la composicin del grupo que haga la investigacin y de las
relaciones de poder existentes entre sus integrantes. Salvo que todos los integrantes sean de la misma edad y del mismo ambiente, y estn en la misma
onda y tengan motivaciones similares, tendr que pensar en formas de res~~verlas diferencias, de planificar e implementar el proyecto de investigaClon. Esto supondr una divisin de responsabilidades, una evaluacin
peridica del progreso y probablemente algo de liderazgo.
En el cuadro 2.11 se resumen los problemas fundamentales que surgen en los proyectos de investigacin en grupo. Si no puede responder satisfactoriamente a las preguntas que plantea, debera tratarlas en la
siguiente reunin del grupo. Si no sabe, individual y colectivamente, quin
hace qu y cmo progresa la investigacin, est buscndose problemas. Si
el grupo carece de personas con la capacidad necesaria, tendr que desarrollarlas sin prdida de tiempo o encontrar a otras personas capacitadas.

Cuadro 2.11. Problemas principales de los investigadores en grupo

1. Necesitay tiene el grupo un lder?


2. Quin es responsable de:
organizar las reuniones?
mantener la informacin?
rastrear el progreso?
3. Culesson los puntos fuertes y dbiles del grupo para llevar a cabo el proyecto de investigacin?
4. Cmo se comparten entre los miembros del grupo las diferentes tareas y
funciones necesarias para la finalizacinsatisfactoriadel proyecto?
5. Todoslos integrantes tienen una funcin en cada fase de la investigacino
hay personas especializadasen fases concretas?
6. Sabe cada persona cul es su funcin y responsabilidad?
7. Se respetan las diferencias entre los miembros del grupo?
8. Haypersonas o subgrupos dentro del grupo que no estn satisfechascon la
tarea u organizacin del grupo?
9. Cmose abordan las emociones?
10. Losresultados se escribirn colectiva,individualmente o de ambas formas?

Cuando se comienza una investigacin, siempre es conveniente tener una


idea del aspecto que tendr el producto una vez finalizado. Esto es especialmente cierto en el caso del trabajo en grupo. Como se ha indicado
en el cuadro 2.11, el problema surge en tomo a si la tesis o informe final
(y su evaluacin) ser un esfuerzo colectivo o si cada integrante del grupo
va a elaborar un informe independiente.
Formalmente tal vez deba elaborar no slo un producto propio, sino
demostrar la contribucin que ha hecho al conjunto y la aportacin personal al esfuerzo conjunto. Si es as, planifique su trabajo dentro del grupo
consecuentemente para no estar en desventaja.

Investigar en el lugar de trabajo

Es posible que haya observado a lo largo del captulo que nos hemos referido a algunos aspectos implicados en la investigacin en su puesto de trabajo. Como la investigacin en grupo, presenta ventajas e inconvenientes.
Hemos identificado las ms importantes en el cuadro 2.12 (vase p. 62).
Si est considerando la posibilidad de realizar un proyecto de investigacin en el puesto de trabajo, o tal vez si no tiene eleccin, dedique un
tiempo a pensar en el modo en que estas cuestiones pueden influirle.
Si tiene eleccin, hay muy buenas razones para optar por la investigacin en el puesto de trabajo y otras muchas para no hacerlo. Al final, como
todos los proyectos de investigacin, probablemente se reduzca a los temas
o mtodos que ms le interesen. Y el desenlace tal vez no dependa de
usted, sino de acontecimientos sobre los que no tiene ningn control.

Llevar el diario de investigacin


La investigacin demostr que escribir diarios de aprendizaje tena el potencial
de reforzar y desarrollar la profundidad y el alcance del aprendizaje del alumno ... en primer lugar, los diarios ofrecen la oportunidad de escribir de manera
regular, lo que permite desarrollar las ideas y la fluidez en la escritura ... En segundo lugar, un diario permite a los estudiantes construir un mapa de las relaciones y estructuras complejas de un curso o material variado ... En tercer
lugar, un diario hace que los alumnos piensen de forma distinta. (Creme,
2000, pp. 98-99)

Cuadro 2.12. Ventajas e inconvenientes de lo inveshgacin en el puesto de trabajo

Ventajas:

Facilidad de acceso.
Posibilidad de investigar durante la jornada laboral.
Recibir apoyo financiero o de otro tipo de su jefe.
Conocimiento desde dentro.

Posibilidad de profundizar ms en menos tiempo.


Los colegas pueden proporcionar una gran cantidad de contactos tiles.
Es posible que conozca las respuestas de antemano.
Puede ayudarle a ascender.

cin. En l puede anotar su progreso, sentimientos, pensamientos,


inseguridades e intuiciones da a da, segn avanza la investigacin. Puede ad0Ytar muchos formatos. Aunque 10 habitual es hacerlo en papel, no hay razon
que impida mantenerlo
en una grabadora o en un ordenador
(tal vez
como un blog).
..
.
Una escuela de pensamiento
recomienda organizar el dIano de mvestigacin segn las notas de observacin, las notas metodolgicas,
las, notas
tericas y los memos analticos (vase Schatzman y Strauss, 1973) .. Esta es
una estrategia ms y usted puede decantarse por un formato diferente,
quiz ms parecido
()

Inconvenientes:

Presin por parte de su jefe para que investigue lo que l quiere, de la manera que quiere y para llegar a las conclusiones que quiere.
Problemas para investigar a las personas de las que tambin se es jefe.
Dificultad para mantener el anonimato.
Saber dnde se esconden los trapos sucios.
Se tiene la sensacin de estar siempre en el trabajo.
Tal vez se espera que haga la investigacin y su trabajo.
Se pueden rechazar o ignorar sus conclusiones.
Qu sucede si cambia de trabajo?
Puede parecer que se conocen las respuestas.
Puede pasar por alto la importancia de cosas que parecen obvias.
Podra aprender mucho ms investigando otros terrenos no conocidos.

Un diario tambin permite lidiar con el efecto duradero y profundo que se deriva del trabajo de campo ... que a menudo es ms evidente cuando se analizan
los datos que cuando se recaban. Durante los meses que pas transcribiendo 27
cintas de larga duracin de las entrevistas sobre la vida de miembros deJews for
Jesus me vi forzado a examinar continuamente mi propia relacin con eljudasmo y con la religin en general. Aunque poda responder a las preguntas que
me planteaban sobre mi posicin ante Dios respondiendo No estoy preparado
para este compromiso, estando a solas con mi mquina de escribir y estas cintas tan convincentes me pregunt muchas veces lo mismo: y yo por qu no?
Sara se parece mucho a m en sus habilidades y en su vida. Ha encontrado serenidad, orientacin, crecimiento y comprensin de la vida gracias a su compromiso. A qu tengo miedo? (Lipson, 1991, p. 85)
Independientemente
del tipo del proyecto de investigacin que est
realizando, de la metodologa que emplee y de que lo haga en su lugar de
trabajo o no, puede ser una buena idea mantener un diario de investiga-

a la idea literalia

de un diario.

Consulte tambin la seccin del captulo


del progreso.
El diario de investigacin

filar el contexto

6 titulada Llevar un informe

puede ser una fuente inestimable

de la investigacin,

recordar

los incidentes

para per-

crticos y los as-

pectos concretos de la recogida de datos o del .trabajo de ca~~o. Ta~bin


ofrece la oportunidad
de ejercitar con regulandad
la reda~clOn de Idea~ y
una Va de escape a travs de la que expresar sus preocupaclOnes y sus mIedos. Y como se va elaborando a lo largo del proyecto, servir como punto de
reflexin y recordatorio
dnde llega su progreso.

fsico (por suerte

no muy vergonzoso)

de hasta

Resumen
Una vez ledo este captulo, debera:
Estar en mejor disposicin de elegir un tema de investigacin

viable

y que le motive.
Tener una idea de cmo centrar

sus ideas originales

pueda materializar.
Ser consciente de los problemas

.,
que conlleva la elecclOn de un su-

pervisor.
.
Tener una idea ms clara de las ventajas y desventajas

en algo que se

..
de la mvesu-

gacin en grupo y de la investigacin en su centro de trabajo.


Ser capaz de comenzar el trabajo de investigacin!

Ejercicios

ANDREWS, R. (2003): Research Questions. London. Continuum.


Trata de cmo formular cuestiones de investigacin, preguntas secundarias y de con-

2.1 Haga una lista de todos los costes en los que incurrir durante el
proyecto de investigacin. Aada una cifra adicional para los costes
inesperados. Puede permitrselo?

BELL, J. (2005): Doing Your Research Project: A Cuide to First-time Researchers in Education and Social Science. 4: ed. Maidenhead. Open University Press. (Trad. cast.: Cmo hacer tu primer

tribucin y la relacin entre las preguntas de investigacin y la metodologa.

trabajo de investigacin: gua para investigadores en educacin y ciencias sociales. Barcelona.

Gedisa.2002.)

2.2 Haga una lista de todos los recursos (financieros y no financieros)


a los que tiene acceso y de aqullos a los que crea que necesitar
tener acceso para finalizar el trabajo de investigacin. Cmo conseguir el acceso a aquellos recursos a los que todava no tiene
acceso?

Este texto introductorio re\~sa las fases de implementacin de tm trabajo de investigacin.


BOYNTO , P. (2005): The Research Companion: A Practical Cuide for the Social and Health Scienceso

London. Routledge.

Ofrece consejos sobre los principales elementos del proceso de investigacin, incluyendo cuestiones ticas y de seguridad.
BRAUSE, R. (2000): Writing Your Doctoral Disser!ation: Invisible Rules for Success. London. Falmer.

2.3 Escriba cuatro preguntas clave a las que pretende responder con
su proyecto de investigacin. Comience cada una con una palabra
de interrogacin como quin, qu, dnde, cmo o por qu. Cul de
estas preguntas es ms importante para su investigacin?

Este libro cubre ms que la escritura de la tesis y se organiza en tres secciones principales: hacerse una idea del terreno, preparar el estudio y hacer el estudio.
BURTON, D. (ed.) (2000): Research Training for Social Scientists: A Handbook for Postgraduate
Researchers. London. Sage.

En ocho secciones principales se consideran

2.4 Haga una lista de los conceptos clave, cuestiones y contextos de


importancia para su investigacin (vea una explicacin de estos trminos en el cuadro 2.5).
2.5 Escriba el contenido probable de su tesina, tesis o informe. Puede
hacerlo captulo por captulo o seccin por seccin, pero incluya
subepgrafes y detalles. Intente establecer lmites realistas de palabras para los distintos captulos o secciones.

cuestiones filosficas, legales y ticas,

inicio, diseo de investigacin cualitativo, recogida y anlisis de datos, software cualitativo, recogida de datos y diseo de investigacin de encuestas, anlisis de datos
cuantitativos y cmo terminar.
CRYER, P. (2000): The Research Student's Cuide to Success. 2: ed. Buckingham. Open University Press.
Desde el registro y el establecimiento, mediante la interaccin con el director, organizarse y cooperar con los dems, hasta cmo producir la tesis y comportarse en el examen.
DENSCOMBE, M. (2002): Ground Rules for Good Research: A 10 Point Cuide for social Researchers.
Buckingham. Open University Press.

2.6 Identifique y enumere las cualidades que busca en su director. Una


vez hecho esto, ordnelas segn la prioridad.

Este libro est organizado en tomo a diez puntos identificados: propsito, relevancia,
recursos, originalidad, precisin, administracin, generalizaciones, objeti~dad, ticas y
pruebas.
DENSCOMBE, M. (2003): The Good Research Cuide far Small-scale Social Research Projects. 2: ed.

Otras lecturas

Maidenhead. Open University Press.


Las tres partes de este libro se centran en estrategias (encuestas, estudio de casos, experimentos,

En esta seccin se incluye una seleccin de libros que son de especial relevancia para los temas tratados en el captulo,junto con un comentario sobre su contenido.
Nos gustara resaltar dos cuestiones sobre esta lista:

investigacin-accin,

observacin, documentos)

etnografa);

mtodos

(cuestionarios,

GRAY,D. (2004): Doing Research in the Real World. London. Sage.


Una gua clara y accesible, en particular para quienes emprenden

En primer lugar, el hecho de que un libro concreto no est incluido no quiere decir que no
lo valoremos: la investigacin social es un campo muy amplio y,sencillamente, no lo hemos
ledo todo.

entre~stas,

y anlisis (cuantitativo, cualitativo, redaccin).


proyectos de inves-

tigacin en el puesto de trabajo.


GRIX, J. (2001): Demystifying Postgraduate Research: from MA to PhD. Birmingham. Universi ty of
Birmingham Press.

En segundo lugar, hemos mantenido la lista de los libros que estn impresos. Hay muchos

Una gua introductoria, con resmenes, sugerencias de lecturas adicionales y un til glosa-

otros textos antiguos que se pueden encontrar tal vez en ediciones anteriores a las que mencionamos, en la biblioteca o de segunda mano, que tambin son valiosos.

rio de trminos de investigacin. Cubre la naturaleza de la investigacin doctoral, los aspectos bsicos, cmo comenzar, el proceso de investigar, la supernsin y la defensa de la tesis.

HUNT, A. (2005): Your Research Project: How to Manage lt. London. Routledge.
Se centra en el proceso, cubre la gestin, la revisin de la bibliografia, la comunicacin, la redaccin de la memoria y la defensa de la tesis.
KNIGHT, P. (2002): SmaU-Scale Research: Pragmatic lnquiry in Social Science and the Caring Prrr
lessions. London. Sage.

Consideraciones

sobre los mtodos

Una gua sistemtica de los procesos y mtodos de la investigacin a pequea escala,


destinada a mejorar la prctica investigadora.
Press. D. (2001): A Woman's Cuide to Doctoral Studies. Buckingham. Open University
LEONARD,

Introduccin
Una gua basada en el proceso escrita desde la perspectiva de una mujer para otras
mUJeres.

.
. .tal vez la mayoMuc hos de los libros de introduccin
a
la
mvesngaClon,
o
_ d os d e
an atencin a la amplia variedad de meto
ra de. ell~s~prestan u.nad~ onibles ara su utilizacin. Si usted se encuen-

LEVI ,P. (2005): Excellent Dissertations! Maidenhead. Open University Press.


Diseado como una gua breve y amigable para los estudiantes.
Writing the Qualitative Dissertation: Understanding by Doing. Mahwah,
MELOY,J.
wrence(2002):
Erlbaum.

lI!J.

La-

Con un ttulo ligeramente confuso, este libro cubre mucho ms que slo la escritura e
incluye citas de 40 estudiantes de doctorado.

invesngaClon que estan

p 1 ro ~cto de investigacin, unas directrices

culable,
.dad tantos
pero si detalles
se encue~tra
junto en con
los ~or~e
a je r ga ~sociada pueden
MURRAY,L.; LAWRENCE, B. (2000): Practitioner-based Enquiry: Principies and Practices lor Postgraduate Research. London. Falmer.
Diseado para los estudiantes de postgrado que realizan investigaciones a pequea
escala en el entorno de trabajo o como parte de una carrera universitaria.
O'LEARY, Z. (2004): The Essential Cuide to Doing Research. London. Sage.
Diseado para los estudiantes reflexionen en cada fase del proceso de investigacin.
POITER, S. (ed.) (2002): Doing Postgraduate Research. London. Sage.
Un lector de Open University, los seis captulos examinan temas como comenzar, planificar y organizar, escribir, usar ordenadores, responsabilidades y el proceso del examen.
PUNCH, K (2000): Developing Effective Research Proposals. London. Sage.

i:~~:

:~~a~:;::,~e::::~:o,,:~o~o,
:onue~70;u~:I~::~~::
~~e~:~
n

. _d

resultar

de"~:e:~ea~:;;:!I:::::~:;:::e~
e:roque
depmenta'
lal ~e~cin
1
de los mtodos de investigacin como una parte mtegra e ~ro
y e uso
n relacin con el resto de su vida. Desde esta pers.pec~~a,
ceso y ponerlonoe solo
_ que uste d es t en condiciones
de hacer inveStIgaclOn,
mantenemos
..
sino que ya cuenta con muchas y tiles habIlIdades.
()

Si todava no ha ledo la seccin del captulo uno Hacerse una idea


de las posibilidades, puede ser til hacerlo ahora.

Gua accesible,
con ejemplos, de los procesos implicados en la elaboracin de un proyecto
de investigacin.

Habilidades
de investlgaclOn
cotIdIanas.
aphc
Este
captulo se organiza
~n I~~secci.o~es
sig~ien.te~~las
habilidades y
ROBSON, C. (2002): Real World Research: A Resource lor Social Scientists and Practitioner Researchers. 2.' ed. Oxford. Blackwell.

experiencia
investigacin.
.
la
Qu
mtodo cotidiana
es mejor?:a la
pensar
so bre el diseo y la filoso fla d e mDe amplio alcance, el texto incluye el debate de encuestas, estudio de casos, diseo exanlisis de

vestigacin.
.
Familias, enfoques y tcnicas: enfoques alternatIvos para pensar

WALLIMAN, N. (2005): Your Research Project: A Step-by-step Cuide lor the First-time Researcher. 2.'
ed. London. Sage.

sobre mtodos de investigacin.


..
._
Investigacin-acclOn:
.emp lear e 1 p royecto de mveStIgaclOn para

perimental

fuera del laboratorio,

observacin, entrevistas, cuestionarios,

datos cualitativos y cuantitativos, divulgacin y el profesional investigador.

Incluye nuevo material sobre tica, habilidades de lectura crtica y revisiones de bibliografia.
WISKER, G. (2001): The Postgraduate Research Handbook: Succeed with your MA, MPhil, EdD or
PhD. Basingstoke. Palgrave.
Organizado en cuatro partes, se centra en el comienzo de la investigacin, avanzar,
mantener el impulso y terminar.

estudiar
. . _ en un eje
. mEstudio ydecambiar
casos:algo.
centrar el proyecto de investlgaClon
Plo o ejemplos concretos.
. ._
.
Expenmentos.
.
. comp robar las hiptesis de inveStlgaclOn medlante estudios controlados.
.
Encuestas recabar datos de personas, materiales y objetos.
Cul es el'mtodo ms apropiado?: diferentes modos de pensar
sobre su eleccin.

Decidir sobre los mtodos: cuestiones que se deben considerar a


la hora de decidirse por un diseo de investigacin.

Habilidades de investigacin

cotidianas

Muchas de las actividades que se realizan cotidianamente, como leer, escuchar y observar, constituyen importantes habilidades de investigacin.
Los investigadores las utilizan para recopilar, seleccionar, analizar y presentar los datos, pero hacen uso de estas habilidades que se dan por supuesto de una forma sistemtica, considerada y consciente, y pretenden
ser rigurosos, crticos y analticos. y tambin mantienen informes sobre
sus aC,tividades.
La investigacin implica la profesionalizacin de estas actividades cotidianas y exige al investigador que preste una especial atencin a los valores, opiniones, significados y explicaciones alternativas, mientras se
mantiene alerta ante posibles sesgos y distorsiones. La experiencia y comprensin que usted tenga de esto ltimo abre una va al pensamiento sobre
los mtodos y el diseo de investigacin. Por ejemplo, considere las siguientes habilidades cotidianas.

identificar las voces de diferentes personas, sus actitudes y emociones, su


sinceridad y honradez. Habr aprendido a extraer informacin til y cmo
relacionarla con lo que le llega a travs de otras fuentes.

()Las cuestiones

relacionadas con el aspecto de escuchar para la investigacin se tratan en la seccin Entrevistas del captulo 6.

Observar

Observamos a nuestros nios, mascotas y a las personas de nuestro entorno que nos importan; observamos el comportamiento de nuestros colegas
en el trabajo; observamos lo que hacemos cuando cruzamos ~a.:alle o nos
abrimos paso en un lugar abarrotado de gente; vemos la teleVIsIO~p~ra relajarnos, entretenernos o informarnos; ve~os dep~rte o ac~nteClml~ntos
culturales en nuestro tiempo de ocio. MedIante la VIsta,habra aprendIdo a
identificar una gran variedad de seales visuales, que indican, por ejem~lo,
amistad, desasosiego o peligro. Observar, al igual que leer y escuchar, Implica categorizar.
()

Las cuestiones relacionadas con la observacin se tratan en la seccin


Observaciones del captulo 6.

leer

Normalmente leemos textos de diversas fuentes: libros, peridicos, revistas,


manuales de instrucciones, etctera. No slo estamos alfabetizados, sino
que conocemos las convenciones concretas involucradas en la lectura de
distintos materiales. De esta manera nos mantenemos crticos cuando leemos textos electorales o material de publicidad, pero ms relajados cuando leemos revistas o novelas. Son muchas las habilidades que habr
desarrollado a travs de la lectura, entre ellas el modo de comprender y
posicionarse sobre lo que lee.
()

El captulo 4 se titula Lecturas para la investigacin. Si todava no lo


ha ledo, puede ser til echarle un vistazo ahora.

Escuchar

A menos que suframos de alguna deficiencia auditiva, pasamos gran parte


o todo nuestro tiempo, consciente o inconscientemente, escuchando a
nuestros amigos y miembros de la familia, a nuestros colegas y socios, a las
personas que encontramos en la calle o en las tiendas, escuchando la radio,
los programas de televisin, discos, cintas, los ruidos de fondo del ambiente. A travs de esta escucha constante, habr desarrollado la habilidad de

Elegir

Todos los das de nuestra vida hacemos una gran cantldad de eleCCIOnes
deliberadas, que abarcan desde aspectos muy triviales ~qu voy a d~sayunar, por dnde voy a ir al trabajo, a qu hora me acostare) hasta cuestIOnes
decisivas (cambiar de casa, cambiar de trabajo, casarse, separarse o tener
un hijo). Cuando hacemos elecciones, nos damos cuenta de que hay una
serie de opciones abiertas, cada una de las cuales tien~ ~iferen~es consecuencias. Mediante la eleccin, habr desarrollado habIhdades Importantes para seleccionar temas de investigacin, mtodos para utilizar en .la
investigacin y los sujetos u objetos que sern parte de la muestra de la mvestigacin.
()

El muestreo y la seleccin se tratan en el captulo 6.

Preguntar

.,

En nuestra vida cotidiana cuestionamos implcitamente la mformaClon que


recibimos a travs de los sentidos, la situamos en marcos aceptables, evaluamos crticamente su importancia y la contrastamos cuando es necesario.
Habr desarrollado una capacidad importante de preguntar, tanto directa-

mente, formulando preguntas a los dems, como indirectamente, mediante la revisin de la informacin que recibe de otras fuentes. Estas capacidades son especialmente importantes cuando se utilizan fuentes de
documentacin y tcnicas de cuestionarios.

hayan escrito gran cosa desde que terminar~n l~~ estud~os, ya que su estilo
de vida o su u-abajo no precisa de la comUlllcaClOn escnta.
()

En el captulo 8 se trata la redaccin para fines de investigacin.

uso de documentos y cuestionarios para la recogida de datos se trata


en el captulo 6.

()

El

Presentar
Resumir

o damos el mismo valor a toda la informacin que recibimos en nuestra


vida diaria, sino que rechazamos la mayor parte de ella porque tiene escaso o ningn valor y cuestionamos crticamente el resto. La que elegimos
mantener en nuestra memoria para una aplicacin futura estar, por lo general, resumida. Si un compaero nos pregunta qu pas en la reunin de
ayer, le daremos una respuesta resumida: no es probable que le demos, o
que seamos capaces de darle, un informe exacto. Mediante estas acciones
cotidianas, habr aprendido mucho sobre cmo resumir informacin: qu
omitir, que destacar, qu es lo importante.
()

Las cuestiones relacionadas con el resumen de datos se consideran


en la seccin Gestionar los datos del captulo 7.

Organizar

Adems de resumir la informacin que recibe cada da, habr aprendido


a organizarla. As, cuando relate lo que pas en la reunin de ayer a su
compaero, organizar su exposicin de una forma concreta: ofreciendo
primero los puntos principales y despus los detalles, centrndose en las
partes
ms importantes o bien narrando los hechos en una secuencia
temporal.

Las presentaciones se relacionan con la escritura p~~o, aunque tenga pocas


oportunidades diarias de experimentar la redacclO~, de te~tos largos, es
muy posible que tenga cierta prctica en la presentaClon de ideas de forma
no escrita (oral o visual). Es probable que haya tenid~ ~ue ha~erlo con sus
colegas, con sus compaeros de estudios, con su famiha y amigos. La ~:esentacin forma parte de un proceso general de debate y argumentaciOn.
Es una forma clave de ejercer influencia en los dems y de establecer su
lugar en el mundo.
()

Reflexionar

Las tcnicas que se utilizan para organizar el proyecto de investigacin


se tratan en el captulo 5 Gestionar el proyecto; la organizacin de
la escritura se trata en la seccin Cmo argumentar del captulo 8.

Escribir

La experiencia de la escritura, al igual que la de la lectura, vara considerablemente en los adultos. Hay personas que habrn escrito recientemente
extensos informes o ensayos, o tal vez un libro. Otras estarn ms familiarizadas con formas de escritura ms breves e inmediatas, por ejemplo, el
correo electrnico, las cartas o los memorandos. Yes posible que otras no

. ,

La ltima habilidad cotidiana que consideramos aqu, la reflexion, qmza


sea la que ms se relaciona con la investigacin. Tiene que ver con la capacidad para poner distancia y recapacitar cuidadosamente sobre lo que se
ha hecho o se est haciendo. Es seguro que lo habr practicado en mu~has
ocasiones, por ejemplo, reflexionar sobre cmo fue el da en el, trabaJ~ o
cmo, si hubiera dicho o hecho algo distinto, las cosas habnan sah~o
mejor. En trminos de investigacin, es espe.cialm:nt~ ~mportante reflexIOnar sobre el propio papel en el proceso de mvesugaclOn.

e)
()

La presentacin de la investigacin se trata en la seccin Qu hago


ahora?" del captulo 9.

Las cuestiones sobre la reflexin se tratarn en la seccin Cul es el


mtodo ms apropiado? ms adelante en este captulo.

Al llevar a cabo el proyecto de investigacin, es probable q~,e haga us~


de todas estas habilidades cotidianas identificadas en esta seCClon.Las utilizar tanto de manera conjunta como independiente, y dedicar una gran
parte de su pensamiento consciente a su uso y desarrollo.

Qu mtodo es mejor?
No es posible determinar emprica o lgicamente el rnejo~enfo.~ue, ya que esto
slo se consigue mediante la reflexin, considerando la sztuacwn que se va es-

tudiar y la propia opinin sobre la vida. Esto quiere decir que incluso si creeque
un. enfoque es ms interesante o prometedor que otro, nosotros no queremos dar
meorpuntuacin a un enfoque sobre otro. De hecho, no podemos hacerlo en trminos g~nerales. Lo nico que podemos hacer es intentar hacer explcitas las
caractenstzcas especzalesen las que se basan los distintos enfoques. (Arbnor y Bjerke, 1997, p. 5, destacado en el original)

Hay muchas formas de considerar, y clasificar, la amplia variedad de


mtodos existentes para disear, realizar y analizar los resultados de una investigacin ..Como ya hemos observado, existen numerosos textos que intentan proporCIonar una introduccin general a estos mtodos o que se centran
en una pequea seleccin o en un nico mtodo. Comprensiblemente,
pues, para aquellas personas nuevas en la investigacin una pregunta clave
es cul es el mtodo ms apropiado, ya que es fcil que se produzca cierta
confusin.
Es posible que se pregunte por qu no basta con recopilar los datos y
reda~t~r los enunciados (Arbnor y Bjerke, 1997, p. 3). Sin embargo, la
elecClon del mejor mtodo no es una simple pregunta tcnica o prctica, .como. pu~~e parecer a primera vista. Los diferentes tipos de enfoques
de II1veStIgaclOnproducen diferentes tipos de conocimiento sobre el fenmeno que se estudia. La pregunta qu mtodo es mejor? no se refiere nicamente al hecho de utilizar, por ejemplo, entrevistas, cuestionarios o la
observacin. Estas herramientas de investigacin se basan en preguntas filosficas ms generales sobre la forma en que entendemos la realidad social y las mejores formas de estudiarla.
Aqu ~e puede hacer una distincin clara entre mtodo y metodologa. La
palabra metodo se puede utilizar para referirse principalmente a las herramientas de la recogida o anlisis de los datos: tcnicas como son los cuestionarios y las entrevistas. La palabra metodologa tiene un significado ms
filosfico y, por lo general, se refiere al enfoque o paradigma en el que se
apoya la investigacin. De este modo, una entrevista que se realiza en el
mbito ~e un enfoque. o paradigma cualitativo tendr un propsito subyacente diferente y arrOjar datos muy distintos de una entrevista llevada a
cabo dentro de un paradigma cuantitativo.
()

Co~su.lte ms adelante en este captulo la seccin Familias, enfoques


y. ~ecmca~ ~ara ver una descripcin de los paradigmas de investigaClon cualItatIvo y cuantitativo.
Saber cules son las implicaciones que tienen las cuestiones metodo-

lgic~, su efecto en el tipo de conocimiento que produce la investigacin


y el tipO de conocimiento que es posible producir, constituye una cuestin importante aunque a menudo olvidada en la investigacin a pequea

escala. Nuestra finalidad aqu consiste en llamar su atencin sobre las cuestiones filosficas generales asociadas con la investigacin de la realidad social. Pretendemos hacer esto de dos maneras:
Ofreciendo alguna orientacin sobre cmo puede desarrollar una
comprensin de las cuestiones filosficas subyacentes que tienen
impacto en su investigacin.
Indicando las principales cuestiones que debera tener en cuenta
en el diseo inicial de la investigacin.
En el captulo dos (vase el cuadro 2.3, p. 48) hemos planteado cinco
preguntas para ayudar a centrar su investigacin. Ahora queremos elaborar estas preguntas animndole a que explore en profundidad sus presunciones, y las de los dems, sobre la realidad social y cmo se produce el
conocimiento sobre esa realidad. Todos tenemos teoras, aunque no nos
refiramos a ellas de esa forma, sobre cmo funciona el mundo, cul es la
naturaleza humana y lo que es posible conocer y no conocer. En las ciencias
sociales, estas cuestiones se clasifican y se denominan paradigmas. La utilidad del trmino paradigma reside en que ofrece una forma de clasificar
un cuerpo de creencias y visiones complejas del mundo.
Los paradigmas ms comunes que se presentan a los nuevos investigadores son los denominados cualitativo y cuantitativo (vase tambin la siguiente seccin). Ambos trminos se presentan a menudo como alternativas
enfrentadas, lo que debera alertar sobre la naturaleza poltica y controvertida de la construccin del conocimiento. Segn comenta Oakley (1999,
p. 155, destacado en el original) los paradigmas: Son formas de descomponer la complejidad del mundo real que informan sobre lo que hay que
hacer. Esencialmente, los paradigmas son culturas intelectuales y como tal
estn fundamentalmente imbuidos en la socializacin de sus partidarios:
una forma de vida ms que simplemente un conjunto de diferencias tcnicas y de procedimiento.
Debido al grado de adherencia que esta socializacin puede producir
sobre la forma correcta de investigar el mundo social, el debate sobre los
mritos relativos de los enfoques cualitativo o cuantitativo se ha convertido, en ocasiones, en un autntico campo blico.
Los paradigmas cualitativo y cuantitativo ofrecen un marco de trabajo
bsico para dividir los campos del conocimiento. No obstante, dentro de
estos dos amplios campos se desarrollan debates sobre cmo debera hacerse la investigacin social y qu formas de conocimiento se perciben
como vlidas y no vlidas. La dificultad para todos nosotros es que estos debates son complejos y a menudo invocan el uso de un lenguaje muy inaccesible. o es de extraar, por tanto, que los alumnos se pregunten qu
hay de malo en limitarse a recabar datos, ya que eso conlleva el uso de un
conjunto de habilidades tcnicas que pueden aprenderse con cierta facili-

dad. Adems, stas son las habilidades, como ya hemos sealado, con las
que se est ms familiarizado debido a la experiencia previa que se posee.
uestro consejo para aquellas personas que se acercan por primera vez
al debate paradigmtico es doble. Primero, conviene centrarse en los cuatro
siguientes paradigmas: positivista y postpositivista, interpretativo, crtico y postmodemo. Los tres primeros son los ms habituales en la investigacin social.
Ms recientemente ha crecido el inters por las limitaciones y el potencial de
la investigacin que opera en el mbito de las presunciones postmodemistas.
En el cuadro 3.1 se ofrecen definiciones de estos paradigmas.

Cuadro 3.1. Porodigrnos de investigacin social: algunos definiciones

Positivismo
Segn este paradigma, los procedimientos de las ciencias sociales deberan reflejar, lo ms fielmente posible, los de las ciencias naturales. El investigador debe
ser objetivo e independiente de los objetos de investigacin. Es posible captar la
realidad mediante el uso de instrumentos de investigacin como son los experimentos y los cuestionarios. La finalidad de la investigacin positivista es ofrecer
explicaciones que lleven al control y la previsibilidad. El positivismo ha dominado la forma de conocer el mundo social; lo que Cuba y Lincoln (2005) denominan visin recibida. Esto puede verse por el modo en el que muchas personas
todava perciben el positivismo como una forma de investigar de sentido comn.
Aunque el positivismo presenta muchas variedades (vase Crotty, 1998), los enfoques cuantitativos que utilizan la estadstica y los experimentos se consideran
ejemplos clsicos.

--'--.
. nen ue ver con verstehen (comprensin). Esto se compara con
ciencias sOClale.s
neo, q e forma la base de la bsqueda de explicaciones causaerklaren (expbcaClon),
qud IsUn
.. u.va de las ciencias naturales. La distincin. entre
.
n la marca
.,
les \' consutuye
d
ifiesto eso entre los enfoques de invesugaClon
,
d
plicar pone e man
.
compren er y ex
.
. . o tiene muchas vanantes, entre
. .,
cuantitativo. El mterpretaClomsm
.
, .
cuabtaU\O Y
,.
l r
ologa y el interaccionismo slmbobco.
el1as,la hermeneuuca, a lenomen

Crtico
d' mas sociales crticos critican tanto el positivisr
de comprender el mundo social.
Como es de esperar, los. pa.ra 19
1.
retaclOmsmo como lormas
mo como.e l~~erp 'ti
[ ] no es una investigacin que persiga simplemente
La invesugaclOn cn ~a .. : . ,
desafa que adopta una visin de conender es una mvesugaClon que..
2)
compr
,:.,
busca ro iciar el cambio (Crotty, 1998, p. 11.
.
flicto y opreslO~ ... q~e l . , Pll
'nismo el neomarxismo y los enfoques anUEn esta categona se mc Ulna e eml
,
rracistas y de participacin.

postmoderrrismo
.
frecen grandes teoras para comprender el
Mientras que
los
otros
.par~dlgmas
o
. 1l
rudanos del postrno d erms. mo mantienen que la era de las
mundo SOCla, os pa.
. d' ahora se requieren narrativas li'1
d narraClones ha termma o,
teonas y .as gran
k 1998 ,..P 2) Los enfoques post. es
1t
oral y localmente (FI'lC,
mitadas sltuaclOna, emp
, .
existen entre el arte y la ciencia
modemistas buscan superar los bmlt~s. ~ue
na ro resin racional hacia un
social. Estos enfoques no ofrecen una VlSlOnde u p lagvida social sea diferente
mundo mejor. Todo lo que p:~e:;;s~~P::~~:~;~:igmas,
existen variadas poen algunos aspectos. Como c,
d . .
entre las que se insiciones dentro de la amplia categona de postrno ermsmo,
duye el postestructuralismo.

Postpositivismo
Es una reaccin a las crticas que ha recibido el positivismo. Como su nombre
indica, mantiene el mismo conjunto de creencias bsicas que el positivismo, sin
embargo, los postpositivistas mantienen que slo podemos conocer la realidad
social de manera imperfecta y probabilstica. Mientras que la objetividad se mantiene como un ideal, hay un uso cada vez mayor de tcnicas cualitativas que se
utilizan para comprobar la validez de los hallazgos. El postpositivismo mantiene
que slo se pueden producir explicaciones parcialmente objetivas del mundo,
ya que todos los mtodos para examinar dichas explicaciones son imperfectos
(Denzin y Lincoln, 2005, p. 27).
Interpretaciorrismo
Estos enfoques de la investigacin social contemplan las interpretaciones del
mundo social como una derivacin cultural y una situacin histrica. El interpretacionismo se vincula a menudo con el trabajo de Weber, quien mantuvo que las

dar a comprender
la importancia
de las
En segundo lugar, para ayu etodolo a en su investigacin, en concrecuestiones ms generales de ~a m.
., g en el cuadro 3,2 (vase p. 76) se
to en la fase de diseo de la mves~gaclOn, 1 dif rencias y las similitudes
.
que rlustran as
e
ofrecen algunas cuestiones
.
.,
"
tantes Estas cuestiones
.
d'
estIgaclOn mas lmpor
'
entre los paradlgmas
e .mv
roblemas metodolgicos
asociadeberan llevarle a refleXIOnar sobre los p ., d l conocimiento
implcie
. - l a rea l'IzacrO
' 'n vI la generaClon
dos con el dIseno,
tos en su propia investigacin.

Familias, enfoques y tcnicos


En esta seccin adoptamos
,
mtodos y las metodologlas

d
"m
le y directo de debatir
un mo o mas SI .p
'.
d t es nIveles suceSIVOS.
observan o r

los

Dos familias de investigacin o estrategias generales


(se ofrecen dos formulaciones
alternativas).
Cuatro
Cuatro

enfoques para disear el proyecto


tcnicas para recabar datos.

para investigar

de investigacin.

Cuadro 3.3. Tcnicos, planteamientos y familias de investigacin

Familias de investigacin:
Cuantitativa o cualitativa.

Estas familias, enfoques

y tcnicas

se resumen

en el cuadro

Trabajo de despacho o trabajo de campo.

3.3. Los

dos pares de familias alternativos se discuten en esta seccin, mientras que


los cuatro enfoques son el objeto de las cuatro secciones siguientes. Las
cuatro tcnicas se consideran de manera independiente
en el captulo 6.

Planteamientos de investigacin:

Investigacin-accin.
Estudio de casos.
Experimentos.
Encuestas.

Cuadro 3.2. Pensar metodalgicamente en el diseo de investigacin

Cules son los objetivos principales de su investigacin? Por ejemplo, intenta cambiar las injusticias del mundo o intenta comprender cmo se percibe
la realidad social a travs de las perspectivas de los sujetos que se investigan?
Cul es su funcin en la investigacin? Por ejemplo, es usted un experto o
un agente para el cambio?

Tcnicas de investigacin:
Documentos.
Entrevistas.
Observaciones.
Cuestionarios.

Cul es la naturaleza del conocimiento? Por ejemplo, cree que existen hechos o leyes que pueden conocerse o el conocimiento toma forma histrica-

mente a travs de percepciones que tienen lugar en distintos periodos de


tiempo y que reemplazan la ignorancia y las comprensiones errneas?
Qu criterios est utilizando para juzgar la calidad de su investigacin? Por
ejemplo, debera la investigacin ser objetiva y generalizable o debera contribuir a propiciar un cambio fundamental en la vida social?
Cree que sus valores deberan afectar a su investigacin?

Qu lugar ocupa la tica en su investigacin? Por ejemplo, cree que es suficiente respetar un cdigo tico profesional o la forma en que se realiza la
investigacin debera coincidir exactamente con su propio marco tico?
Qu tono" adopta (o se le pide que adopte) cuando escribe un informe
de investigacin, por ejemplo, escribe como un cientfico desinteresado ,
un intelectual transformador o un participante entusiasta?
Cules piensa (y sus profesores,jefes y/o colegas) que son los aspectos fundamentales sobre los que necesita preparacin? Por ejemplo, necesita formarse principalmente en conocimiento tcnico sobre medidas, diseo y
mtodos cuantitativos y enfoques cualitativos o debe socializarse de nuevo
lejos de sus suposiciones actuales sobre la naturaleza de la investigacin?
Puede acomodar varias metodologas en su investigacin?
Quin es la audiencia de su investigacin? Por ejemplo, intenta convencer
a los funcionarios de la administracin, a los comits polticos y de financiacin, a las feministas y marxistas o sus compaeros y colegas investigadores?

Fuente: adaptado de Guba y Lincoln, 2005.

Familias

La investigacin es un proceso sistemtico de bsqueda de respuestas a un pr(}blema. La investigacin en el rea de las ciencias sociales profesionales, como
la investigacin en otros campos, ha seguido el mtodo cientfico objetivo tradicional. Desde 1960, sin embargo, un fuerte movimiento hacia un planteamiento ms cualitativo, naturalista y subjetivo ha dejado a los cientficos sociales
divididos en dos mtodos competidores: la tradicin cientfica emprica y el modo
fenomenolgico naturalista. En el mtodo cientfico, los mtodos cuantitativos
se emplean para intentar establecer leyes o principios generales. Estos planteamientos se denominan a menudo nomotticos y suponen que la realidad social
es objetiva y externa al individuo. El enfoque naturalista de investigacin resalta la importancia de la experiencia subjetiva de los individuos, haciendo especial hincapi en el anlisis cualitativo. La realidad social se considera una
creacin de la conciencia individual, donde el significado y la evaluacin de los
acontecimientos son una construccin personal y subjetiva. Este planteamiento
centrado en el caso individual, en lugar de en el enunciado de leyesgenerales,
se denomina idiogrjico. (Burns, 2000, p. 3)
Como indica la cita anterior,

los investigadores

son adeptos

a clasifi-

carse a s mismos y a sus colegas en dos grupos: nosotros y ellos. En esta


subseccin consideraremos dos dicotomas de investigacin alternativas: cualitativa/cuantitativa
y trabajo de campo/trabajo
de despacho. La primera ha
sido objeto de mucho debate; la segunda es mucho ms pragmtica y por eso

menos debatida, y est ms relacionada con las preferencias y oportunidades


de cada investigador para salir a investigar (trab~o de campo) o quedarse en
el despacho, la biblioteca o el laboratorio (trabajo de despacho).
Cualitativa o cuantitativa?
La investigacin cuantitativa es aquella investigacin emprica en la que los
datos adoptan forma numrica. La investigacin cualitativa es investigacin
emprica en la que los datos no adoptan forma numrica. (Punch, 2005, p. 3)

La investigacin cuantitativa tiende a incluir conjuntos de datos relativamente representativos y a gran escala, y a menudo se percibe o
presenta, de forma equivocada desde nuestro punto de vista, como la recogida de hechos. La investigacin cualitativa, por otra parte, se ocupa
de recopilar y analizar informacin de todas las formas posibles, principalmente no numricas. Tiende a centrarse en la exploracin, tan detallada como sea posible, de pocos casos o ejemplos que se consideran
interesantes o eSclarecedores, y su objetivo es lograr profundidad" en
lugar de amplitud.
En aos recientes ha habido un amplio debate en el seno de muchas
de las ciencias sociales sobre los mritos relativos de las estrategias cualitativa o cuantitativa. Las posiciones que adoptan los investigadores individualmente varan entre los que ven ambas estrategias como totalmente
separadas y basadas en una visin alternativa del mundo y los que no tienen problema en combinar ambas estrategias en sus proyectos de investigacin. Como las estrategias cuantitativas se consideran ms cientficas u
objetivas, los investigadores cualitativos han sentido la necesidad de
defender su postura a ultranza. La investigacin cualitativa ha ganado popularidad y el continuo debate sobre sus mritos relativos puede contemplarse como un debate sobre el estatus y la poltica de diferentes tipos de
investigacin.
En qu se diferencian la investigacin cualitativa y cuantitativa?
En una primera consideracin, el uso de cuestionarios como tcnica de
investigacin puede considerarse una estrategia cuantitativa, y las entrevistas y observaciones como tcnicas cualitativas. En la prctica, sin embargo, las cosas son ms complicadas y, as, las entrevistas se pueden
estructurar y analizar de forma cuantitativa, como cuando se recaban
datos numricos o cuando las respuestas no numricas se categorizan y
codifican de forma numrica. Similarmente, las encuestas pueden permitir las respuestas abiertas y llevar al estudio en profundidad de casos
individuales.
En los cuadros 3.4 y 3.5 se recogen las diferencias entre las familias de
investigacin cualitativa y cuantitativa y en el cuadro 3.5 las similitudes.

3 4 Diferencias
entreinvestigacin
cualitativay cuantitativa

(uodro . ==--------II---~--~=~---,

Paradigma

. .
cualitativo

Centrado en comprender el com-

portamiento desde el marco de


referencia del actor.
Observacinnaturalista y no controlada.
Subjetivo.
.
Cercano a los datos: la perspeCl1va
interna.
Orientado al descubrimiento, exploratorio, expansionista, descriptivo,inductivo.
Orientado al proceso.
Vlido: datos reales, ricos y profundos.
No generalizable:estudio de casos
nicos.
Holstico.
Asumeuna realidad dinmica.

Paradigma

cuantitativo

Busca las causas/hechos de los


fenmenos sociales.
Medidas obstructoras y controladas.
Objetivo.

Alejadode los datos: la perspectiva


externa.

Sin base, orientado a la verificacin, reduccionista, hipottico-deductivo.


Orientado a los resultados.
Fiable: datos reales y replicables.
Generalizable: estudio de casos
mltiples.

Particularista.
Asume una realidad estable.

Fuente: adaptado de Oakely, 1999, p. 156.

Cuodro
3.5. Similitudes
entrela investigocin
cuolitotivoy cuantitotivo

Aunque la investigacin cuantitativa se utilice principalme~te para comprobar la teora, tambin puede utilizarse para explorar un area y generar
hiptesis y teora.
De igual modo, la investigacin cualitativa puede usarse para com~:obar
hiptesis y teoras aunque se utilice principalmente para la generaoon de
teoras.
.
lo'
Los
datos cualitativos ofrecen a menudo cuantl'ficaoon
. '( por eJ'lemp
.
,
1
or'a
as
como
nmeros
esenunCIadoscomo mas que, menos que, a may ,
pecficos).
Los enfoques cuantitativos (como por ejemplo, encuestas a gran escala)
pueden recabar datos cualitativos (no numricos) mediante preguntas
abiertas.
La posicin filosfica subyacente no es tan diferente como sugiere el estereotipo.

Trabajo de despacho o de campo?

La distincin entre el trabajo de campo y de despacho ofrece un modo alternativo de pensar en las estrategias de investigacin bsicas.
El trabajo de campo se refiere al proceso de salir a recabar datos de
investigacin. Estos datos pueden describirse como originales o empricos y no se puede tener acceso a ellos sin que el investigador emprenda
algn tipo de expedicin. Puede implicar, por ejemplo, visitar una institucin para entrevistar a los miembros del personal, o permanecer en
una esquina de la calle repartiendo cuestionarios a los viandantes o sentarse en una reunin para observar lo que sucede. En algunas discipli~as, como la antropologa y la sociologa, el trabajo de campo es muy
Importante.
El trabajo de despacho, por otra parte, consiste en los procesos de investigacin que no precisan de la experiencia de campo. Consiste, literalmente, en aquellas tareas que pueden llevarse a cabo desde la mesa de
despacho, por ejemplo, la administracin, recogida y anlisis de encuestas
postales, el anlisis de los datos recogidos por otras personas, cierto tipo de
trabajo de laboratorio o experimental, bsquedas de bibliografa en bibliotecas, investigar usando Internet y, sobre todo, escribir.
Como sucede con la divisin cualitativo-cuantitativa, la dicotoma de
campo-de despacho tiene asimismo algo de falso, ya que la mayora de los
proyectos de investigacin harn uso de ambos conjuntos de planteamientos. No importa el tiempo que el investigador pase haciendo trabajo de
campo, es difcil evitar el trabajo de despacho aunque se reduzca a escribir
los resultados.
,. ~el ~ismo modo, aunque sea posible llevar a cabo una investigacin
uul sm dejar el entorno del despacho, a la informacin se tiene acceso de
alguna manera.
La distincin entre trabajo de campo y de despacho no est claramente trazada. Es discutible, por ejemplo, en qu categora incluir las entrevistas telefnicas o por correo electrnico, que se realizan efectivamente en
el despacho pero que llevan al investigador al trabajo de campo aunque
sea electrnicamente. Y cmo se podra clasificar el uso del ordenador
porttil cuando se recogen datos en el exterior? El desarrollo de las tecnologas de la informacin, en concreto el crecimiento de Internet, est
desdibujando la distincin entre ambos conceptos.
Desde una perspectiva prctica, sin embargo, esta distincin puede ser
ms significativa para los investigadores que la de los mtodos cualitativos
y cuantitativos. Su apreciacin puede ayudar a planificar e implementar el
proyecto de investigacin. Las oportunidades y preferencias por el trabajo
de campo o de despacho (es seguro que se preferir uno sobre el otro)
puede ayudar a elegir, cuando sea posible, no slo el tema de la investigacin sino tambin los tipos de mtodos que se utilicen.

Planteamientos

d 33 (vase en la p. 77) se identifican cuatro planteamIentos o


En el cua ro .
.,
.,
.
.
. .,
.,
_
. - de la investigaclOn en CIenCIassOCIales:InvesugaclOn-acClOn, estu
dlsenos
d 1)
.
dIOde
casOS,experimentos y encuestas. Cada.' uno de ellos se trata e arma
.
diente en las cuatro siguientes seccIOnes del capItulo.
I11depen
d fi ..
.
Se debe advertir que esta clasificacin no pretende ser e mltJva m ex... simplemente reconoce los planteamientos ms comunes que se
hausU\a,
- escala. Los proyectos m
. d'IVI
'd u al es
..
n las investigaciones a pequena
'1
'
uohzan e
. II'car como los ejemplos
que se dan mas adelante en e capltu:J
pue d en Imp,
lo ms de uno de estos enfoques y, as, un estudio de casos puede ser lle, a cabo mediante la investigacin-accin y otros proyectos concretos
vado
pueden incluir tanto experimentos como encuestas.

Tcnicos

En el cuadro 3.3 tambin se identifican cuatro tcnicas bsicas en la investigacin de ciencias sociales: el estudio de documentos, las entrevistas, las
observaciones o los cuestionarios.
(

Estas tcnicas se detallan con ms profundidad en el captulo 6, que


trata de la recogida de datos.

Vincular familias, planteamientos

y tcnicas

Es preciso resaltar que las distintas familias, planteamientos y tcnicas aqu


identificados no se asignan simplemente en cada una y as es posible usar la
investigacin-accin, los estudios de casos o las encuestas dentro de una estrategia de investigacin cualitativa o cuantitativa, si bien los experimentos
tienden a ser de naturaleza cuantitativa. De igual modo, los estudios de casos,
los experimentos y las encuestas pueden emplearse como parte de estrategias
de investigacin de campo o de despacho, pero la investigacin-accin implica cierto trabajo de campo. Los documentos, las entrevistas, las observaciones
y los cuestionarios se pueden usar como parte de todas las estrategias y planteamientos identificados, aunque el modo en que se usan y analizan variar.
Dicho de otro modo, las familias, los planteamientos y las tcnicas representan dimensiones del proceso de investigacin. El investigador puede
utilizar alternativas de las distintas dimensiones combinadas segn sea
apropiado para estudiar un conjunto concreto de preguntas de investigacin. Es posible elegir tcnicas o planteamientos concretos y concentrarse
en el trabajo de campo o de despacho, o en una estrategia cualitativa o
cuantitativa; o es posible combinar o variar su uso. Depende de usted, de
sus preferencias, de los recursos de los que disponga, de las limitaciones
baJo las que opere y los aspectos concretos que desee investigar.

Investigocin-occin

6 Dos e'emplos de proyectos de investigocin-occin


cuadro 3..

La investigacin-accin

es una actividad

dinmica y compleja que implica los es-

fuerzos de los miembros de las comunidades

u organizaciones y de los investigado-

res profesionales. Implica simultneamente

la cogeneracin de nueva informacin

el anlisis junto con acciones encaminadas

nes democrticas. La investigacin-accin

a trasformar la situacin en direccioes holstica y tambin ligada al contex-

.
. vesti acin-accin propuesto fue prctico-deliberador, los i~vestigaEl upo de m
g. al
'para
identificar problemas potenCIales, su1 profesJOn es se reunen
.
dores Yd oslas causas Y1as m
. te"'''enciones
posibles.
El objetivo es avanzar
,.
.' haCIa una
.
brayan d o.mvesugaClon-a
. . , CCI'0'11
que se ocupe del desarrollo y el cambIO,
.
. mvesuga,
.,
forma
~,
..'
S
adopt
un
planteamiento
de
invesugaClon-acClon
., aCClonparuClpaova... e
oon-

to, produce soluciones parciales y nuevo conocimiento como parte de un conjunto


de actividades

integradas...

La investigacin-accin

resultados tangibles y deseados a los participantes

co

es un modo de proporcionar

y constituye un proceso de gene-

racin de conocimiento que favorece tanto a los investigadores

como a los partici-

pantes. Es un proceso de generacin complejo de accin-conocimiento ... la inmensa


importancia

de las iniciativas y el conocimiento interior es evidente, y establece una

clara distincin

de la investigacin

ortodoxa que sistemticamente

cimiento interior por ser coaptado. (Greenwood


La investigacin-accin
ceso, investigacin,

se denomina

de forma

descree el confr

y Levin, 1998, p. 50)

variada

enfoque, proceso espiral flexible

como un trmino, prfr

cclico. Hace hincapi

la resolucin de problemas prcticos. La llevan a cabo personas, profesionales


educadores.

Implica

la investigacin,

la reflexin critica

cin. Su objetivo es mejorar la prctica educativa.


comprender,

nvencional para:
.
la naturaleza de la situacin del problema.
Exammar
d
I~ear una intervencin adecuada basada en el pro ucto.
Probarla (y sus mecanismos de apoyo).
Evaluar el efecto.

evaluar y cambiar. (Costello,

sistemtica

en
y

la ac-

La accin se emprende para

2003, p. 5)

La investigacin-accin
es un enfoque cada vez ms popular entre los
investigadores
a pequea escala de ciencias sociales, en concreto entre
aqullos cuya rea de trabajo es la educacin, la salud y la asistencia social.
Se adapta bien a las necesidades de las personas que llevan a cabo investigaciones en el lugar de trabajo y que se ocupan de mejorar aspectos de su
prctica profesional y la de sus compaeros.
Por ejemplo, el profesor preocupado por la mejora de los resultados de sus alumnos encontrar til la
investigacin-accin
porque ofrece un enfoque sistemtico de la definicin, solucin y evaluacin de los problemas y las inquietudes.
Pero tambin es un enfoque importante para las personas interesadas
en la justicia social. Se presta a la implicacin y colaboracin
directa de
aquellas personas en cuyo beneficio est diseado. Esto es concretamente
as en la investigacin-accin
participativa, que no est diseada y que no
realizan los expertos investigadores nicamente,
sino en colaboracin
con
personas involucradas en las cuestiones que la investigacin estudia. En
ciertos campos, por ejemplo la salud mental o el trabajo social, la implicacin del usuario puede llegar a ser un requisito. En el cuadro 3.6 se resumen dos ejemplos opuestos de investigacin-accin,
uno sobre educacin
superior, el otro sobre una empresa. En el cuadro 3.7 se enumeran siete criterios que distinguen la investigacin-accin
de otros enfoques.

artir de estas descripciones, se puede haber formado ~na idea de


p
.
. 'n accin puede resultar un enfoque muy eXIgente pero
que
1~,invesugacJO
a la limblen muy compe -nsador . Por esta razn no debera emprenderse
ta
probablemente
inapropiado
para la mayor parte de los proyectos
ger~
y
es
.
.,
a
pequea
escala.
En
el cuadro 3.8 (vase
de JI1vesugaClon
.
. - en la . p.
- 84) se
.d tifican una serie de usos inadecuados
de la invesugaClon-acClon.
I en La investigacin-accin
es un enfoque aplicado, un enfo~ue q~e ~~bin odra considerarse experimental.
Ofrece un diseo de JI1vesugacJOn
con su co~texto y
e V1~ncula el proceso de investigacin estrechamente
qu
. _.
b"
- t o que
parte de la idea de que la investigacJOn uene un o ~etlvo prac lC
conduce a un cambio. Como se indica en el diagrama del cuadro 3.9, tam-

Cuadro 3.7. Criterios que distinguen lo investigocin-occin

Hemos seleccionado siete criterios para distinguir distintos tipos de in~estig~.


. - d' , ica diferencian la mvesocin-accin y mantenemos que, en mteracClon mam '. ,
gacin-accin de otras metodologas. La investigacin-acClon:
1. Es educativa.
2. Trata a los individuos como miembros de grupos sociales.
fi d 1
texto Yse orienta al futuro.
3. Se centra en el problema, es espec ICa e con
4. Implica una intervencin de cambio.
Tiene por objetivo la mejora y la participacin.
.,
. en un proceso Clchco
, . en e 1 que l'a mves u'gacin , la aCCJOny la eva6. ConsIste
luacin estn vinculadas entre s.
7 . Se basa en una relacJOn
,,' de mvesugaClon
."
en la que las personas implicadas

:J.

son participantes en el proceso de cambio.


Fuente: Han y Bond, 1995, pp. 37-38.

Cuodro 3.8. Usos inopropiodos de lo investigocin'{](cin

. , enc aia
con la idea de_ que el proceso
de investigacin
es una actividad
bIen
:J
.

'ral
que
atraviesa
CIclos
repeudos
y
cambIa
cada
vez.
en espl

unca se debe usar la investigacin-accin para:


1. Implantar una poltica o iniciativa impopular.
2. Experimentar con soluciones diferentes sin reflexionar
sobre su firmeza y tica.

cuidadosamente

3. Manipular a los empleados y profesionales para que piensen que han contribuido a una decisin que ha sido tomada previamente.
4. Intentar solucionar los problemas de un equipo disfuncional (si es o no es
disfuncional, las dudas que se tengan exigen examinar primero el sistema,
antes de emprender un proyecto de larga duracin y potencialmente desestabilizador) .
5. Reforzar una carrera debilitada. La investigacin-accin pondr al descubierto las debilidades con una rapidez extrema.
Fuente: adaptado de Monon-Cooper,

()Consulte

la seccin

Hacerse

una idea de las posibilidades

del ca-

ptulo l.
por estas razones, la investigacin-accin
implicar un componente
ral de trabajo de campo. Ahora bien, dnde se ubica en lo referente a
gene
.
l"
.
la distincin entre las estrategias cualitativa y cuantitauva? Haga e eJerCICIO
3.1 del final de este captulo.
.
Si su conclusin es que la investigacin-accin
es principal o necesanamente cualitativa, conviene que vuelva a leer el segundo ejemplo presentado
3.6. Afirmara que este proyecto adopta una estrategia cualitativa en parte o en su totalidad?

en el cuadro

2000, pp. 24-25.

Estudio de casos
Cuodro 3.9. Lo espirol de lo investigocin-occin porticipotivo

El estudio de casos es un mtodo que se elige cuando elfenmeno que se estudia


no se distingue de su contexto. (Yin, 2003, p. 4)

Plani lcar

A diferencia del experimentador que manipula varia1Jlespara determinar su importancia causal o del encuestador queformula preguntas estandarizadas a muestrasgrandes y representativas de una poblacin, el investigador del estudio de casos
observapor lo general las caractersticasde una unidad individual: un nio, una
clase, una escuela o una comunidad. El objetivo de dicha observacin es sondear
en profundidad y analizar exhaustivamente losfenmenos mltiples que constituyen el ciclode vida de la unidad, con idea de esta1Jlecer
generalizaciones sobreuna
poblacin ms amplia a la que pertenece la unidad. (eohen y otros, 2000, p. 185)
El estudio de casos, como su nombre indica, se concentran en casos especiales.
Las generalizaciones derivadas de los estudios de casos deben hacerse con precaucin. Para que sirvan como base de generalizaciones, los estudios de casos
deben relacionarse con un marco de trabajo terico, que a su vez deben ajustarse a medida que los resultados del estudio de casos arrojan nuevos datos. La
generabilidad de los estudios de casos puede aumentarse mediante la seleccin
estratgica de casos crticos. (Mikkelsen, 2005, p. 92, destacado en el original)

Fuente: AlWeh Yotros, 1998, p. 22.

El estudio de casos es, en muchos sentidos, ideal para satisfacer


cesidades y los recursos del investigador a pequea escala. Permite, de
aprueba, centrarse en un nico ejemplo, o tal vez en dos o tres. Puede
lugar de trabajo del investigador u otra institucin u organizacin con
se tiene relacin: una empresa, una organizacin de voluntariado, una

las nehecho
ser el
la que
escue-

la, ~n b~:co o una crcel. O puede tratarse de solo un elemento de dicha Organ~zaCIon: ~na clase, un equipo de trabajo, un grupo de la comunidad o un
eqUIpo de - futbol. O el inters puede centrarse en torno a un individuo o
un pe~uen~ grupo ~e individuos, como en los estudios de historia de vida,
o analIzar como los Jefes superiores han alcanzado su posicin.
Muchos

~~ .ustedes

pueden

estar familiarizados

con los estudios

de

casos y sus anallSls, por s~ empleo como ejemplos en los cursos, en especial
en las escuelas de negoCIos o en la asistencia sanitaria. En este sentido l
d' d
' os
~stu lOS : ~as~~ se usan para ilustrar problemas o indicar buenas prctIcas. La dIstmclOn, entre este uso de los estudios de casos y el estudio d e
casos como un metodo de investigacin social reside en el reconocimient
explcit~,

en este segundo

caso, de una filosofa metodolgica

so~r.e como, c~nocemos el mundo


teonco y pracuco en la literatura.

social y su vinculacin

subyacent:

con un cuerpo

En el cuadro 3.10 se resumen dos ejemplos contrapuestos


de investigacin de estudio de casos. Uno incluye el estudio de cinco casos nacionaCuadro 3.10. Dos eiemplas de estudios de cosos

El est~dio ~e la sostenibilidad de la salud de Save the Children examinaba el modo en que


la aszstenaa pnmana en los pases en desarrollo se financiaba y organizaba mediante
anca estudzos de casos en pases con diferentes caractersticas. El estudio se basaba en un
marco terico slido

se recopil un conjunto de informacin estndar a travs de un im-

portante trabajo de campo en cada pas.

oo.

En cada pas estudiado se llev a cabo un an-

lisis del desarrollo histrico del sector sanitario,

una

evaluacin

de los factores

determinantes (polticos, organizativos y econmicos) y un anlisis del papel del gobierno,


los donantes y las comunidades. (Laws Yotros, 2003, p. 345)

les; e o

trO una nica familia. Mientras

que el segundo

. 'd d

es explcitamente

b"

d '

cUal.tau'vo' el primero se ocupa de la representaUVl a y tam Ien po na


berse descrito como una encuesta.
ha Restringir la investigacin a un estudio detallado de un caso ~ de un
,
reducido de casos no significa,
sin embargo, que se pueda , Ignorar
numero
....
Xto
de
dichos
casos.
Los
mvesugadores
t
el con e
. Uenen la tentaclOn, como

en los detasuce d e c On la investigacin-accin ' de sumergIrse plenamente


lIes d e 1 caso . Es una tendencia que debera evitarse. En el cuadro 3.11 se
Cuadro 3,11. Ventajas e inconvenientes del estudio de cosos

Ventajas:
l. Los datos del estudio de casos proceden de las prcticas y experiencias de la
personas y se consideran fuertemente basados en la realidad.
2. El estudio de casos permite las generalizaciones de una instancia concreta a
un aspecto ms general.
3. El estudio de casos permite al investigador mostrar la complejidad de la vida
social. Los buenos estudios de casos se generan sobre esto para explorar significados e interpretaciones alternativas.
4. El estudio de casos puede ofrecer fuentes de datos de los que se pueden
hacer anlisis posteriores. Por consiguiente, se pueden archivar para futuros
trabajos de investigacin.
5. Como los estudios de casos se generan a partir de experiencias y prcticas reales, pueden vincularse con la accin y contribuir a cambiar la prctica. De
hecho, un estudio de casos puede ser un subconjunto de un proyecto de investigacin-accin ms amplio.
6. Como los datos contenidos en los estudios de casos estn prximos a las experiencias de las personas, pueden ser ms persuasivos y ms accesibles.

En esencia sta es una metodologa de estudio de casos en la que estudio un caso, mi famiha, en el contexto de una familia

con un miembro que padece una deficiencia fsica.

Fuente: adaptado de Cohen y otros, 2000, p. 184.

(Davis y Salkin, 2005, p. 210)


Inconvenientes:
En este proyecto de investigacin se examinaba el efecto de una deficiencia fsica en la dinmica familiar, en concreto en los hermanos. El inters principal
de la autora provena de su propia experiencia. Busc datos en la bibliografa de
personas que compartieran su experiencia y descubri que se haba escrito poco
sobre las relaCIones entre hermanos. Ella era consciente de la tica de hablar
de [su h~rmanaJ (Davis y Salk.in, 2005, p, 210), as que al escribir era importante ~o Intentar contar mi vivencia sobre la experiencia de Kathy. En lugar de
ello, hIZOun esfuerzo consciente para dar voz a ambas (p. 211). El artculo inc?uye recuerdos, comentarios y conversaciones, con los pensamientos de la invesugadora tras las conversaciones escritos entre parntesis.

1. La mera complejidad de un caso puede dificultar el anlisis. Esto es particularmente cierto debido a que la naturaleza holstica de un estudio de casos significa que el investigador a menudo es consciente de las conexiones entre los
diversos eventos, variables y resultados. En consecuencia, todo parece ser relevante. Pero no lo es y escribir como si lo fuera no constituye buena investigacin. Podemos pensar en esto con la metfora de la mueca rusa, en la que
cada pieza de datos reside dentro de otra, independiente pero relacionada. Es
necesario mostrar las conexiones pero sin perder la perspectiva de conjunto.
2. Aunque la contextualizacin de los aspectos del caso refuerzan esta forma de
investigacin, es difcil saber dnde comienza y dnde termina el contexto.

identifica esta tendencia junto con otras ventajas e inconvenientes de este


enfoque de investigacin.
()

En este momento puede ser interesante releer la seccin Centrarse


del captulo 2, en concreto el cuadro 2.6.

.
. , De hecho, los experimentos
b
la
expenmentaclOn.
'n
ms
a
lertas
a
as esta
'1
dique
se conoce como el mtodo cientI'fjlDeencuentI-an en el nuc ea le o comprobar hiptesis mediante pruebas
con su prctica
de formu
al' y 1a das. La terminologa asociada es muy
(O,'dadosamen
te diseadas
y contra
(tU

. a '" sugerente.
tilizan en genera, 1 no obstante , como enfoque
preClS
Los experimentos se u l
.
.as sociales, en concreto en psicolo.
,
alguna
de
as
ClenCl
.
. socia
. 1), y
l
d e clasifica como CienCia
d e 'nyestigaclOn
en
.
. y no como CienCia
!{l'a (que a menu o s , la aSistenCiame
.'
'dl'ca y la educacin. En el cuadro
Llambin en la economIa,
d
dos eiemplos opuestos e 1'nvestigacin experimental, uno
3 19 se resumen:J
. l
. .'
. a en ciencias SOCIaes.
.,
de naturaleza hlpotetlc,.
b
para utilizar con precauClon los
sin em argo,
. l
Hay buenas raza,nes
..,
, en las ciencias sOCIaes.
enfoque de mvestlgaClon
experimentos como
.,
'ales se ocupan de la conducta
y. las
d' h las CienCiasSOCl
.
Como ya se ha lC o, U
licacin estricta de un enfoque de mvestIgana
ap
. ., d e un grupo
PerspectI\. 'as. humanas.
'ugerira
la exposlClon
l en estas areas s
.
cin expenmenta.
(1
que puede ser beneficioso o perJu"d uos al expenmento
a go ., del otro grupo es deCir,
. eXls
. ten
de indlvl
., . d
. gar) y la exc luSlOn
'.
dicial, y difICil e preJuz
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P
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.
.
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cran personas.
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.
, son relevantes en otros tIpOS
los
expenmentos,
a la investlgaclOn-acCl
..
,
.n , los estudios de casos y las
de enfoques,
comoesson
encuestas.
J

Ya se ha mencionado en este libro otra precaucin que se debe tener


a la hora de adoptar un enfoque de estudio de casos. Tambin es extensi_
ble a la investigacin-accin, as como a otros enfoques de investigacin. Se
trata de la tendencia de los investigadores a pequea escala, en concreto
aquellos que reciben apoyo de sus jefes en el puesto de trabajo, a basar sus
proyectos en el lugar de trabajo. Aunque es posible que no tenga eleccin
en la prctica, debera considerar otras alternativas.
()

Consulte la seccin del captulo 2 <<Investigaren el lugar de trabajo.

El estudio de casos puede avanzar de modos diferentes. Yin (2003, p. 5)


identifica seis tipos de estudio de casos, definidos en dos dimensiones:
En cuanto al nmero de casos: nico o varios.
En cuanto al objetivo del estudio: exploratorio, descriptivo o explicativo.

Por tanto, podemos hablar de estudios de casos descriptivos nicos y


estudios de casos exploratorios mltiples, etctera. En el ejercicio 3.2 se exploran estas categorizaciones.

'f

Cuadro 3.12. Dos ejemplos de investigacin experimental

Experimentos
Estoy sentado en un
El experimento
llamada

es una situacin

variable de exposicin,

en la que la

variable independiente

de intervencin,

experimental

(tambin

o de prediccin)

se manipula cuidadosamente
bajo condiciones conocidas y estrechamente definidas y controladas, o por ocurrencia natural. En su forma ms bsica, el experimento consiste en un grupo experimental que se expone a la intervencin
que se investiga

y un grupo de control que no se expone. Ambos grupos

deben

ser equivalentes e investigarse sistemticamente


en condiciones idnticas (aparte de la exposicin del grupo experimental) con objeto de minimizar la variacin
entre ellos.

(Bowling,2002, p. 216, destacado en el original)

pub

. 'n de Paddington con un vaso pequeo de


d' dedla laestaCl~
manana un p oco tem'prano para beber, pero el
cerca

coac. Slo son las once y me la Pe a y en parte


, un acoP'lO d e valor.. Recompensa poralcohol supone en parte unad recom- ens" tropezandome con la ge nte accidentalmente a
que he pasado una cansa
" Per,d'on, y acopio de valor porque estoy
" a pmananasa deczan
. , para
propsito
y volver
contando
ersond ed'zcar unas horas a cometer un pecado mortal: coa punto de
a lacuantas
estaclOn
lanne.

(Fax, 2000,p. 1)

.
II l prcticas de disciplina que emplean
Se comparan desde una perspecttva
as
".
h .. de ddesarrotroo grupos
etmcos
en A u stralia . Se utilizalas madres para controlar a sus 1)os d e.. cua cmo se comportanan
"12en
situaciones con
ron vietas para pedir a las madres
qued 1)eran
.
. p OSIClO
... n de
L
puestas se codificaron
como zm
sus hijos de 8 aos y de 4 anos ..de eda. . as
res
.
."
.
t
d~D<
de
cada
. 'd d S eltglOal azar a vezn e ma
poder, retirada del amor, inducclOn
y permzslvz
e mzsmo
.
. l soez'oeconmico y rea
,.
.
. a.
t) del
mve
mg
s
,
..
de'
grupo
tnico
(griego,
libanes,
vzetnamzta
e
. . que cum pr la n los cntenos
mc lUSl'o"nen el estudio.
geogrfica de unas listas dejamzltas
,<..>

Para muchas personas que realizan investigaciones a pequea escala


en el campo de las ciencias sociales, la idea de llevar a cabo experimentos
puede resultar extraa. El mtodo experimental se asocia especialmente
con las ciencias fsicas, donde los materiales y las formas de vida no huma-

(Papps y otros, 1995, p. 49)

()

Estas .cuesti~~es se tratan ms detalladamente


cuestIOnes etIcas del captulo 6.

en la seccin Acceso y

Encuestas

Una encuesta social es un tipo de estrategia de investigacin. Con esto queremos


decir que implica una decisin general (una decisin estratgica) sobreel modo de
establecer la recogida y el anlisis de los datos. La estrategia implicada en una
encuesta consiste en recoger la misma informacin sobre todos los casos de
una muestra.
ormalmente, los casos son personas y entre otras cosasformulamos a todas ellas idnticas preguntas. (Aldridge y Levine, 2001, p. 5 destacado
en el original)

En el ejercicio 3.3 se incluyen algunas de las consideraciones


que
se deben .tener en cuenta cuando se disee un experimento
social til.
Las vent;:yas y desventajas de los experimentos
se resumen en el cuadro
3.13.

Cuadro 3.13.

Ventajas e inconvenientes

de los experimentos

Las encuestas implican la observacin sistemtica O las entrevistas sistemticas.


Formulan las preguntas que el investigador elige y a menudo ofrecen el rango
de respuestas que puede darse. La estandarizacin es la base de esta investigacin y el objetivo primordial es conseguir respuestas coherentes a preguntas
coherentes. Preguntamos a todas las personas precisamente las preguntas que

Ventajas:

1. Me.diante la ~~ignacin aleatoria de las personas a los grupos de control y


de mtervenclOn (es decir, mediante la aleatorizacin de las variables extraas) se minimiza el riesgo de que las variables extraas confundan los resultados.
2. El control sobre la introduccin

clarifica la direccin de la causa

queremos que se respondan. Es ms, intentamos formular las preguntas


exactamente del mismo modo en cada entrevista: estandarizamos el cuestionario como instrumento de medicin. (Sapsford, 1999, pp. 4-5 destacado en el

variacin de las variables predictivas


efecto.
y

original)

3. ~i se llevan a cabo pretests y postests, se controla el riesgo asociado con el


tIempo sobre la validez.
4. El dise~ mod~~no de experimentos permite mayor flexibilidad y eficacia, y
una mampulaclOn estadstica ms potente.
5. El experimento es el nico diseo de investigacin que puede, en principio,
demostrar relaciones causal es.
Inconvenientes:

1. Es difcil disear experimentos


fica.

que representen

a una poblacin espec-

2. A menudo es difcil elegir las variables de control de manera que se excluyan


todas las variables que confunden.
3. Con una cantidad de variables extraas, no controladas, es imposible aislar
una ~nica varia~le que pueda ser hipotticamente la causa de la otra; de aqu
que sIempre eXIsta la posibilidad de explicaciones alternativas.
4. Idear las condiciones naturales deseadas de los experimentos es, con frecuencia, imposible.
5. El experimento es una situacin social no natural con una diferenciacin de
funciones. La funcin del participante implica obediencia al experimentador (una funcin inusual).
6. Los experimentos no pueden captar la diversidad de metas, objetivos y entradas que pueden contribuir a... los resultados en un entorno natural.
Fuente: Bowling, 2002, pp. 218-19.

Como indican

estas citas, las encuestas

se asocian generalmente

como

enfoque de investigacin con la idea de formular preguntas a grupos de


personas. Sin embargo, las encuestas tienen un significado relacionado que
es importante para las ciencias sociales y es el que se refiere a cuando los sujetos a los que pregunta el investigador
son objetos, materiales en lugar
de personas.
De esta forma, la mayora de los proyectos de investigacin a pequea escala conlleva algn tipo de sondeo de la literatura; pero en algunos
casos, como cuando se utilizan los anlisis bibliogrficos extensamente,
puede ser la base del proyecto en su conjunto.
()

Las cuestiones relacionadas con la realizacin de una encuesta bibliogrfica se tratan en la seccin del captulo 4 Manejar la literatura de
investigacin. El anlisis de los documentos
se trata en la seccin
Documentos de! captulo 6.
En el cuadro

3.14 (vase en la pgina

siguiente)

se resumen

dos

ejemplos opuestos de investigacin con encuestas, una encuesta a gran escala, la otra un ejemplo a pequea escala de investigacin por correspondencia. Obsrvese la preocupacin
general respecto a la estrategia de
rnuestreo.
Las ventajas e inconvenientes
de las encuestas
dro 3.15 (vase p. 93). Como los experimentos,

se consideran
las encuestas

en e! cuatienen su

Cuadro 3.14. Dos ejemplos de investigacin con encuestas


(uo d ro 3 . 15 . Ventajas e inconvenientes de los encuestas

Se envi un cuestionario postal a una muestra de personas seleccionadas aleatoriamente


de

18 aos

y mayores de Inglaterra y Gales, que figuraban en el censo electoral en el ao

Con la muestra
Ventajas:

ad ecuad a, las encuestas pueden ser representativasy ofrecer

2000. La muestra de 2. 777 se seleccion siguiendo un diseo de muestreo de idntica prababilidad. Las direcciones se estratijicaron segn las regiones y dentro de las regiones,
segn la autoridad local. La encuesta se realiz entre octubre de 2002 Y febrero de 2003.

resultados
Pueden sergener~izables.
relatIvamente seno'11
as de administrar y no precisan ningn tra-

Los encuestados recibieron tres recordatorios adems del correoinicial. La muestra original

bajo de campo.
Pueden
repetirse en el futuro o en entornas distintos, lo que permite que se

se redujo a 2.489, ya que 288 personas se trasladaron o murieron. Mil ciento ochenta y
siete personas (48%) completaron el cuestionario, 75 (3%) se negaron y 1.227 (49%) no
respondieron. (Calnan y otros, 2005)

[. .. } mi experiencia de investigacin de postgrado me llev por accidente, ms que por diseo, a otro mtodo que no haba previsto inicialmente. Ante la ausencia de un marco de
muestreo, puse anuncios para buscar personas en diversas publicaciones como Peridicos
locales y nacionales, revistas de mujeres y revistas de grupo de apoyo para mujeres no frtiles. Esto hizo que surgieran personas que prejerian escribir en lugar de hablar de sus experiencias (en ocasiones de forma annima) y/o personas que vivan a una distancia
considerable. Con estas personas establec una ... investigacin por correspondencia: un
intercambio de cartas. Al comienzo del proceso, envi a los participantes una carta en la
que expona lo que me interesaba. Lo present como una combinacin de preguntas y reas
temticas. Desde el punto de vista de un participante, esposible considerar una carta algo
p.
182) camino entre un cuestionario y una entrevista en profundidad. (Letherby,2004,
a medio

propia terminologa o jerga caractensuca,


censo, poblacin, muestra, caso y variable.

que incluye trminos como

En el ejercicio 3.4 se le pide que considere el valor de las encuestas a


cin
la luzalternativas.
de la exposicin previa sobre los enfoques y estrategias de investiga-

Si
establezcancomparaciones.
el ndice de respuesta es bueno, las encuestas proporcionan muchos datos
relativamente deprisa.

bl d' gramas de pastel y estadsticas,se conen con


el aspecto
central
I orme de investigacin,con una prdida
vierten
Los datos,
formato
de tade~~n:a
,
roblemas de mayor alcance.
Losvnculos
datos arrojan
mstantanea
de puntos en e l tI'empo, en lugar de centrarde
con.. teonas
y p's
b'os subyacentes.
se en los procesos y ca~ I
. 'n de comprobar de primera mano la
El investigador
nolos
esta
e~ ~apOSICI.
formuladas. De
comprensin
que
partIopantes
tIenen de las..preguntas
,
"bl
as de veracidad y preclSlon.
.
l
descansa en la amp I't
I u d en lugar de en la profuneste modo
surgen
PIO taem
didad.
Esto es una
cuestIon
La valIdezde
a encues
. , cm clal
. para l'os mvestI'gadoresa pequea escala.

Inconvenientes:

. d o.?
Cul es el mto d'o mas apropia
.

~ se formula

cial por los znvestzga del


ores rzn
b llo del contenz
"d

Los cuestionarios y las entrevistas, las tcnicas que se encuentran en la


base de un tipo de investigacin, ocupan un lugar predominante en los
proyectos de investigacin de ciencias sociales a pequea escala. Esto es as
hasta tal punto que cuando a los alumnos y alumnas y los trab.yadores se
les pide que realicen un estudio de investigacin, casi automticamente
piensan
en utilizar estas tcnicas, y Con cierta frecuencia emplean ambas al
mismo tiempo.
Las entrevistas y los cuestionarios tambin pueden desempear una
parte en la investigacin-accin, los estudios de casos y los enfoques experimentales de la investigacin en ciencias sociales. Pero no son las nicas
Clones.
tcnicas existentes, con el uso tambin amplio de documentos y observa-

habitualmente

en espe-

La pregunta . ,, cualitativo
. d
P'o cuantztatwa.
ezpzantes que con firec uencia colocan el "carro de
los mtodos. delante
. de l "ea
preguntas
a
es tomar dzstaneza
'

..as

hacer para responderlas.

sobre 1os me't o d os (y herramientas)

las preguntas

un
que poco
el modo
mas en
en que
el ob)etwo
se formulan
y

-J
: en estos casos
o. El ml'ior
conseio

de znvestzgaezon,
.
.
.,

las preguntas

y pensar

teniendo presente

zn
. ifl uye en lo que se tiene que

(Punch, 2005, p. 240)

.
reciso considerar algunas de las cuesComo nos recuerda
esta
p
...
, antes de cen.
. - Clta,laesfilosofa
de mvesugaClon
tiones ms amplIas del
y
. dIseno
tas tcnicas
de recogl'd a de datos . En el cuadro
trarse en las herramlen
. 1 y algunas pregun tas que ayudan a revisar, re3.16 (vase p. 94) se lmc uyen "eformularlos. Ad emas,
' hay otras cuestiones
flexionar
.
que tal vezsobre
deba los
o lepanes
interesey IconSIderar
para ayu dar a tomar una decisin.
En esta seCClOnse
.,
consl'd e ran ocho de ellas.

Cuadro 3.16. Qu mtodo elegir?

1. Preguntas de investigacin;qu es lo que intenta descubrir exactamente?


Concntrese en exactamente", puesto que puede conducirle en la direccin cualitativao cuantitativa.
2. Le interesa hacer comparaciones sistemticas y estndares o realmente
desea estudiar este fenmeno o situacin en detalle?
3. La bibliografa;Cmohan abordado este tema otros investigadores?Hasta
qu punto desea alinear su investigacin con los enfoques estndar del
tema?
4. Consideraciones prcticas; Cuestiones de tiempo, dinero, disponibilidad de
muestras y datos, familiaridad con el tema de estudio, acceso a las situaciones, obtener cooperacin.
5. Rditos del conocimiento: Aprender ms sobre el tema utilizando la investigacin cualitativao cuantitativa?Qu enfoque arrojar conocimiento ms
til? Cul arrojar mejores resultados?
6. Estilo:Algunaspersonas prefieren un enfoque ms que otro. Esto puede implicar cuestiones filosficasy paradigmticaso diferentes imgenes sobre el
aspecto que tiene un buen ejemplo de investigacin.
Fueme: adaptado de Punch, 2005, pp. 239-240.

Qu necesita o quiere descubrir?

Uno de los determinantes principales del enfoque que va a usar en la investigacin es sin duda la naturaleza de la investigacin propuesta. Puede
querer o necesitar responder a una pregunta o grupo de preguntas concretas. Esto puede sugerirle un mtodo o tcnica de forma inmediata. Por
ejemplo, si quiere descubrir qu miembros del pblico en general piensan
sobre una cuestin determinada, una forma directa de hacerlo es preguntando a algunos de ellos. O, si tiene que explicar por qu un plan de gestin del trfico no parece reducir la congestin del trfico, observar el
comportamiento del trfico en el rea relevante puede ser la tcnica ms
adecuada.
()

En este punto puede ser conveniente volver a echar un vistazo al cuadro 2.3.

En la bibliografa de investigacin, se suele indicar que si las preguntas de investigacin estn bien centradas o refinadas, determinarn efectivamente los mtodos que hay que usar para responderlas. En la prctica,
sin embargo, prcticamente en todos los casos habr alguna tcnica alternativa que podr usar, bien en lugar de o en conjuncin con las que pens

utilizar en primer lugar. As, siguiendo con los dos ejemplos anteriores,
de observar el comportamiento real de las personas, en lo que tenga
pue
..'
1
impacto en las cuestiones que se conSIderan, o puede mtentar orgamzar e
fico usando un programa informtico.
tr
b
.,
Los trminos querer" Ynecesitar" del tulo de esta su seCClOntamb , sugieren una distincin importante que tiene que ver con la concen~
'd
1
tracin adems de con el mtodo. Aqu, al igual que cuando CO~SIere os
lanes de investigacin en general, tiene que pensar en los metodos que
~on practicables dado el tiempo y otros recursos a su disposicin.

Qu habilidades posee?

."

.,

'

Como hemos sealado en la seCClOnde mtroduCClOn de este capItulo, Habilidades de investigacin cotidianas", uno de los recursos clave co~ .los
ue cuenta para su investigacin es usted mismo. Tendr muchas hablhdaes como persona adulta que se ha desarrollado cotidianamente, por
tanto, puede ser til que piense sobre las cosas que se le dan mejor y lo que
ms le gusta hacer.
Le gusta hablar con la gente? Se siente a gusto en el toma y daca de
la conversacin? Le gusta observar a las personas? Prefiere sentarse en
una mesa a leer documentos o trabajar con datos almacenados en un ordenador? Cada una de estas preferencias indica que puede sentirse mejor
usando una tcnica concreta: alguna forma de entrevistas, observacin o
anlisis documental. Por tanto, puede resultarle ms fcil trabajar en un
rea que le permita utilizar las habilidades que ha desarrollad~ ~ con las
que se siente ms a gusto. El ejercicio 3.5 puede ayudarle a deCIdIr. ..
De manera alternativa, puede decidir, cuando examine sus hablhdades de investigacin cotidianas (vase el ejercicio 1.1) que desea usar. ~l
proyecto de investigacin para desarrollar especficamen,te aquellas hablhdades que no domina y que podran serle de utilidad. Esta es u~a bu~na
manera de aadir inters o beneficio personal a un proyecto de mvesugacin que de otro modo podra resultar ms limitador o aburrido. Per~
tenga precaucin y no se exceda si cree que puede comprometer la finahzacin satisfactoria del proyecto.

las preferencias

metodolgicas respondern

a sus preguntas?

Teniendo presentes las dos preguntas anteriores, ahora tiene que pensar SI
las habilidades cotidianas que le gustara utilizar encajan realmente con las
cuestiones que va a investigar.
Volviendo a los dos ejemplos anteriores, si le gusta hablar con la gente
y piensa que es algo que no se le da mal, es probable que se sienta a gusto
con la idea de investigar sobre la opinin pblica hablando con la gente. O

si tiene
experiencia informtica ' puede motivade la Idea de InvestIgar
.
las
.
o~cIOnes para la gestin del trfico usando la tecnologa informtica. Ahora
bIen, si las circunstancias se invierten, podra tener algn impedimento.
~omo se.ha sealado, puede haber formas de solucionar estos problemas SIn cambiar el tema de investigacin. Si los ordenadores no son lo suyo
y prefiere el trato con la gente, puede investigar sobre la gestin del trfico
preguntando a los conductores y peatones, tal vez con referencias a los estudios basados ~n ordenador si es necesario. O en el caso contrario, puede
abordar el estudIO de la opinin pblica volviendo a examinar algunas de las
fuentes de informacin publicada, en lugar de preguntar a las personas.
En ~~chos casos, sin embargo, en concreto cuando no tenga libertad
para decidir el tema de su investigacin, se ver en la situacin de utilizar
mtodos con los que no se siente del todo a gusto.

Cmo afectarn los mtodos o los respuestos obtenidos?

Del ~is~o mod~ q~e se mantiene que las preguntas de investigacin determmaran las tecmcas y el enfoque, se mantiene a veces que los mtodos
que se emplean influirn significativamente en las respuestas que se obtienen. Esta afirmacin tiene bastante sentido.
Si se lleva a cabo una encuesta, la informacin que obtendr ser diferente de la que conseguir mediante entrevistas en profundidad, aunque haya facetas que se solapen. Las preguntas de un cuestionario, y por
~nto la naturalez~ y el ~lcance de las respuestas, estn determinadas preVIamente por el mvestIgador. Las entrevistas, por el contrario, incluso
cuando estn muy estructuradas, permiten mayor flexibilidad en la formulacin de las preguntas y la emisin de las respuestas. Las respuestas a
una encuesta suelen ser breves, las respuestas a una entrevista suelen extenderse, de forma que muy pocas entrevistas se llevan a cabo en el
mismo tiempo.
. ~ambin suele suceder que la eleccin del sujeto u objeto de la investIgaCl,on (p~rsonas, clases, trfico, libros, etctera) asumiendo que no
p~dra estudiar cada sujeto u objeto de relevancia para su pregunta, influira en los hallazgos.
()

Esta cuestin se discute ms detalladamente


y seleccin del captulo 6.

en la seccin Muestreo

Cmo afectar o lo investigacin?


H pronto. se dio cuenta de que, en las interacciones en el trabajo de campo, su
naczonalzdad se subordinaba a su posicin social. Los participantes la vean
como alguien defuera en primer lugar y como una india despus. Tambin com-

prendi que su idioma materno (el hindi) no le permita pasar como una ms.
En su experiencia, muchos de los participantes intentaron crear una buena
impresin" construyendo sus respuestas en ingls mal ha~lado a pesar de su
deseo repetido de realizar las entrevistas en sus dialectos natwos. El dzlema para
H consista en si trabajar con respuestas incompletas o hacer un esfuerzo por
des-realzar" su ubicacin. Estos problemas tambin significaban que H prefiri no contar a los participantes que estaba comprometida con un hombre europeo
porque tema ser vista como una extranjera ilegtima. (Thapar-Bjorkerty Henry,
2004, pp. 367-368)

Los investigadores son en s mismos una influencia potente y a menudo no reconocida en su investigacin y en los hallazgos. Esta influencia va
ms all de la eleccin del tema de investigacin y de los mtodos utilizados para explorado para llegar hasta el impacto que se tiene como persona con ideas concretas. Como investigador tendr ciertas opiniones y
puntos de vista sobre una gran variedad de temas, y es probable que se manifiesten de alguna manera en su investigacin y el modo en que la muestra. As, adems de tener una serie de preguntas que formular, puede tener
una idea de las posibles respuestas. Sus ideas pueden proceder de lo que
haya ledo, lo que influir en el modo en que formula las preguntas, a las
personas o documentos, y la importancia que concede a sus respuestas.
Tambin influir en lo que pregunta y a quin lo pregunta, de sus contactos o redes sociales, y los modos en que se responde a sus preguntas.
Como persona adulta, tambin ostenta unas caractersticas demogrficas individuales, como son el sexo, la edad, la clase y la procedencia tnica. stas influirn en su investigacin de formas ms o menos complejas y
plantearn cuestiones relacionadas con los contextos de la investigacin.
Por ejemplo, si usted es un varn de raza blanca y clase media que realiza
trabajo de campo en un refugio de mujeres en reas urbanas con una gran
poblacin negra, deber considerar de qu modo su sexo, clase y etnia influyen en los hallazgos de investigacin. Aunque las diferencias entre el
investigador y el investigado son tan evidentes que ponen estas cuestiones
de manifiesto, son relevantes tambin en otros casos.
Si otra persona realizara su investigacin, con el mismo enfoque, tcnicas y muestra, los resultados seran sutilmente diferentes. No existe un
modo sencillo de minimizar los efectos del investigador en la investigacin.
No se puede ser totalmente objetivo y, en cierto modo, es absurdo intentado. Eljuego de emociones entre el investigador, el investigado y la investigacin en ocasiones constituye algo bienvenido y celebrado. Pero es
necesario ser consciente de la influencia que se ejerce en la investigacin y
mantener una actitud abierta a la hora de reconocer y dejar constancia de
ello. En el cuadro 3.17 (vase p. 98) se enumeran la preguntas que ayudan
a reflexionar sobre esta cuestin.

Cuadro 3.17. Desarrollar lo reflexin: algunos preguntas que debe hacerse

Piense en una situacin en la que se haya encontrado, preferiblemente durante


la realizacin de la investigacin.
Culfue su funcin en esta situacin?
Seencontr cmodo o incmodo? Por qu?
Qu acciones emprendi? Culfue su reaccin y la de los dems?
Fue la adecuada? Cmo poda haber mejorado la situacin para usted y
para los dems?
Qu podra cambiar en el futuro?
Siente que ha aprendido algo nuevo sobre usted o la investigacin?
Ha cambiado su forma de pensar de alguna manera?
Qu conocimiento, de teoras, prcticasy otros aspectos de su propia investigacin y la de los dems, puede aplicar a esta situacin?
Qu temas ms generales, por ejemplo, ticos, polticos o sociales,surgen
de esta situacin?

Ha tomado nota de sus ideas en su diario de investigacin?

te. La mayora de los proyectos de investigacin en ciencias sociales son,


or tanto, en sentido general, multimtodos.
p Ahora bien, hay buenas razones para buscar utilizar deliberadamente
ms de un mtodo en el cuerpo principal de la investigacin. Puede hacer
e 1seg ul'miento de una encuesta con algunas entrevistas con .el fin de obte.
ner una perspectiva ms detallada sobre algunas de las cues~ones surgIdas.
Una ancdota contada puede ser mucho ms reveladora e mfluyente que
cualquier cantidad de datos numricos. Puede se~ir. el camino inverso, y
usar las entrevistas para identificar los temas prmClpales sobre los que
despus har las preguntas de su encuesta. Puede complementar ~as e~trevistas dentro de una institucin con el anlisis de documentos dlspombles a fin de comparar las versiones escritas y orales.
Cuando se usan dos o ms mtodos, para probar y verificar la validez
de la informacin que se recopila, el proceso se denomina triangulacin.
Este tipo de planteamiento debera considerarse con precaucin si los recursos lo permiten. En el cuadro 3.18 (vase p. 100) se sugieren once modos
de combinar productivamente los planteamientos cualitativo y cuantitativo,
y en el cuadro 3.19 (vase p. 101) se ofrecen dos ejemplos de proyectos de
investigacin en los que se han aplicado mtodos mixtos.

Qu mtodos son aceptables?

Otra cuestin importante cuando se decide el enfoque de investigacin es


la pregunta sobre los mtodos que son aceptables. Es posible que trabaje
bajo la direccin o en colaboracin con otras personas y esas personas pueden tener algo que decir en la eleccin de sus mtodos. Su investigacin
puede estar financiada por una organizacin que tiene ideas muy definidas
sobre el valor de las tcnicas alternativas o que ha producido un informe
de investigacin que limita o marca la direccin de su eleccin. O es posible que trabaje en un tema o en el marco de una tradicin disciplinar en
la que se espera que adopte una perspectiva metodolgica determinada.
En todos estos casos, sin embargo, debera ser til para usted ser capaz
de llegar a una opinin razonada sobre las ventajas e inconvenientes de
usar tcnicas o planteamientos concretos. Tambin puede ir un poco ms
all y modificar o aumentar la eleccin de los mtodos.

Permitir un margen paro cambiar de direccin

Otra razn para no limitarse a un nico mtodo o tcnica durante la planificacin es dejar un margen de maniobra ante posibles cambios de direccin en el proyecto. Puede suceder, por ejemplo, que no reciba suficientes
respuestas a la encuesta postal o que no se responda satisfactoriamente. O
es posible que no consiga acceso a muchas de las personas a las que haba
pensado entrevistar o a los lugares en los que pensaba hacer observaciones.
O bien, a medida que lee la bibliografa, descubrir que las preguntas de
investigacin ya han sido planteadas en otros trabajos. En estos casos, que
no son inusual es, si se ha planificado el uso de ms de un mtodo se podr
modificar el enfoque y la direccin del proyecto con ms facilidad.

Decidir sobre los mtodos


Usar ms de un mtodo

Es comn entre los investigadores utilizar ms de un mtodo. Esto es


mucho ms probable si realiza un proyecto de investigacin en grupo en
lugar de individualmente. Su mtodo principal puede ser, por ejemplo,
una encuesta o un conjunto de entrevistas o una serie de observaciones,
pero es muy probable que esto est complementado, como mnimo, con
algn anlisis documental que le permita explorar la bibliografa relevan-

A estas alturas tendr una respuesta bastante clara a las preguntas siguientes:
Cmo va a hacer la investigacin?
Cul es la estrategia y enfoque?
Qu tcnicas o mtodos va a utilizar?
O tal vez la respuesta sea an ms bien vaga. Si est en esta segunda
Posicin, puede leer un poco ms sobre el tema y volver a este punto ms

Cuadro 3.1 B. Once modos de combinar lo investigacin cualitativo y cuantitativo

Cuadro 3.19. Dos ejemplos de investigacin de mtodos mixtos

l. Lgica de triangulacin. Los hallazgos de un tipo de estudio pueden cotejarse con los derivados del otro tipo. Por ejemplo, los resultados de la investigacin cualitativa pueden cotejarse con los de un estudio cuantitativo ...
2. La investigacin cualitativa facilita la investigacin cuantitativa. La investigacin
cualitativa puede contribuir a ofrecer informacin sobre el contexto y los sujetos, puede actuar como una fuente de hiptesis y puede ayudar a la construccin de escalas.
3. La investigacin cuantitativa facilita la investigacin cualitativa.

ormalmen-

te esto significa que la investigacin cuantitativa ayuda a elegir los sujetos


para una investigacin cualitativa.
4. La investigacin cuantitativa y cualitativa se combinan para ofrecer una imagen general. La investigacin cuantitativa puede emplearse para subsanar las
lagunas que surgen en un estudio cualitativo porque, por ejemplo, el investigador no puede estar en ms de un lugar a la vez. Alternativamente, puede
suceder que no todos los problemas sean asequibles nicamente a la investigacin cuantitativa o nicamente a la cualitativa.
5. Estructura y proceso. La investigacin cuantitativa es especialmente eficiente para obtener las caractersticas estructurales" de la vida social, mientras
que los estudios cualitativos son, en general, ms slidos en cuanto a los aspectos procesales ...
6. Perspectivas de los sujetos y de los investigadores. La investigacin cuantitativa
est dirigida normalmente por las inquietudes del investigador, mientras que la
investigacin cualitativa toma la perspectiva del sujeto como punto de partida ...
7. Problema de generalizacin. La adicin de evidencia cuantitativa puede ayudar (generalizacin) ...
8. La investigacin cualitativa puede facilitar la interpretacin de las relaciones
entre variables. La investigacin cuantitativa permite establecer fcilmente
relaciones entre variables, pero no es tan slida cuando se trata de explorar
las razones de esas relaciones. Un estudio cualitativo puede usarse para ayudar a explicar los factores que subyacen bajo las relaciones ...
9. Las relaciones entre niveles macra y micra. El empleo de investigacin cualitativa
y cuantitativa puede ofrecer un medio de establecer un puente en el golfo macromicra. La investigacin cuantitativa puede a menudo explorar caractersticas estructurales de la vida social a gran escala, mientras que la investigacin cualitativa
tiende a ocuparse de aspectos del comportamiento a pequea escala...
10. Fase en el proceso de investigacin. La investigacin cualitativa y cuantitativa puede ser apropiada en diferentes fases de un estudio longitudinal.
11. Hbridos. Cuando la investigacin cualitativa se realiza dentro de un diseo
de investigacin casi experimental (es decir, cuantitativo).
Fuente. adaptido

de Punch, 2005, pp. 241-242.

Con elfin de explorar y recopilar datos sobre las facetas que procuran la satisfacci~n o i~satisfaccin del profesorado en los centros educativos,. se constituy un grupo de dMcuswn
de siete profesores, de educacin primaria y secundana, con diferentes nweles de expenencia en sus carreras y en un entorno en el que se sentan cmodos expresando sus opmwnes.
La discusin sobre el profesorado dentro de la fase del grupo de discusin dio lugar a cuarenta posiblesfaeetas que abarcaban val<Jresorganizativos, clima organizativo, p:"0eesosde
estin, enseanza, aprendizaje y autorrealizacin ... Las cuarenta faeetas ... se mcluyeron
~ una encuesta creada con un formato de cuestionario para distribuirlo en las escuelas...
junto con una carta de explicacin. (Rhodes y otros, 2004, p. 69)
La eleccin de llevar a cabo entrevistas cualitativas en el contexto de un estudio de casos
pareca obvia dado nuestro objetivo de escuchar a personas trabaja~as
y preguntarles
sobresus experiencias como aprendices. Dado el enorme rango de ocupacwnes y entomos de
trabajo en el sectorpblico, la encuesta se consider esencial para ofrecer un perfil ms amplio de la fuerza de trabajo. Los estudios de casos incluan entrevistas semiestructuradas
con jefes y formadores corporativos y con representantes de los sindicatos. Esto se co.mplement con una observacin ms intensiva de departamentos concretos... los estudws de
casos se convirtieron en etnografas de un nmero de departamentos o unidades. La encuesta se realiz en un estamento local y en un consorcio sanitario. Se trataba de una
encuesta postal cuyo objetivo era formarse una imagen del perfil educativo y de competencia de la fuerza de trabajo, incluidos los detalles sobreformacin reciente relacionada con
el puesto de trabajo y participacin educativa. Se eligieron cuatro departamentos de cada
organizacin basndose en el principio de contar con una gran proporcin de trabajadores
no cualificados. (Mumo y otros, 2004, pp. 292-293)

adelante. Si tiene ideas, piense en ellas unos minutos e intente hacer un


resumen sucinto del diseo de investigacin valindose del ejercicio 3.6.
Cuando recapacite

sobre sus planes, piense en los detalles de lo que va

a hacer para su proyecto de investigacin. Es posible que haya decidido leer,


por ejemplo, tanta cantidad de libros o artculos, hacer una cantidad de entrevistas, administrar tantos cuestionarios u observar a un grupo de personas durante un periodo de tiempo determinado;
o puede haber decidido
ms de una de ellas. Pero puede afirmar por qu ha elegido estos mtodos
concretos? En otras palabras, tiene una perspectiva metodolgica?
Si puede responder al tipo de preguntas planteadas en el ejercicio 3.6,
ya tiene, o est en el buen camino para tener una perspectiva metodolgica de su investigacin. Si comprende
la variedad de las estrategias, enfoques y tcnicas de investigacin posibles a su disposicin, estar en una
situacin mucho mejor para hacer una eleccin adecuada sobre los mtodos que va a usar y la mejor forma de aplicarlos.

Resumen

Otros lecturas

Despus de leer este captulo, debera:


Saber que ya posee muchas habilidades cotidianas que pueden serIe
de utilidad en la investigacin.
Tener una idea general de los diferentes enfoques, tcnicas y mtodos existentes para usted como investigador a pequea escala en las
ciencias sociales.

En esta seccin se incluye una seleccin de libros que tienen una relacin especial con los

Haber decidido o estar a punto de decidir qu mtodos va a utilizar


y ser capaz de justificar la decisin.
Tener una idea ms clara de las preferencias metodolgicas.

temas tratados en este captulo,junto

con un comentario sobre su contenido. La lista es am-

plia porque se ha escrito mucho sobre los mtodos de investigacin alternativos, sus usos,
ventajas e inconvenientes.
ABBOn, P.; SAPSFORD, R. (1998): Research Methods f01' Nurses and the Caring Professions. 2.'
ed. Buckingham. Open University Press.
Destinado a lectores que desean evaluar y contribuir a la prctica profesional. Incluye
ejercicios prcticos, entrevistas, observaciones, ensayos controlados, encuestas y fuentes secundarias. Tambin trata de la lectura y la redaccin de investigaciones.
ADER, HJ.; MELLENBERGH, GJ. (eds.) (1999): Research Methodology in the Life, Behavioural
and Social Sciences. London. Sage.
Trata nicamente de mtodos cuantitativos. Los temas incluyen el diseo experimental,

Ejercicios

los ensayos clnicos, la investigacin transversal, los anlisis longitudinales, los modelos de
medicin, los modelos grficos, los modelos de ecuacin estructural y los metaanlisis.
ALDRIDGE, A.; LEVINE, K. (2001): Surveying the Social World: Principies and Practice in Survey

3.1. La investigacin-accin es bsica o necesariamente investigacin


cualitativa? D razones que justifiquen su respuesta. En qu paradigmas de investigacin cree que encaja mejor la investigacin-accin?
3.2. Usando la tipologa de Yin (nica o mltiple; exploratoria, descriptiva o explicatoria) cmo caracterizara los ejemplos de estudios de
casos incluidos en el cuadro 3.10?

Research. Buckingham. Open University Press. (Trad. cast.: Topografa del mundo social: teoria y prctica de la investigacin mediante encuestas. Barcelona. Gedisa, 2003.)

Introduccin

del proceso completo de las encuestas, desde la planificacin y el mues-

treo y la recogida de datos, diseo y anlisis hasta la presentacin.


ANDERSON, G.; ARSENAULT, N. (1998): Fundamentals ofEducationalResearch.

2.' ed. London.

Falmer Press.
Un texto de introduccin

a los mtodos y fuentes de la investigacin en educacin.

Incluye encuestas de literatura, diseo de investigacin, investigacin histrica, des-

3.3. La polica est implantando una poltica de tolerancia cero con la


i~gesta de alcohol y la conducta desordenada en los centros de ciudades seleccionadas. Cmo juzgara si su enfoque ha tenido xito?
en qu se diferencia esta estrategia de la investigacin-accin?
3.4. Son los resultados de una encuesta de investigacin necesariamente
ms precisos que los obtenidos mediante otros enfoques? Se prestan
las encuestas a la estrategia cualitativa tanto como a la cuantitativa?

criptiva, experimental, correlacional, etnogrfica, estudio de casos y poltica, as como


temas de evaluacin de programas. Se ofrece asesoramiento sobre encuestas, construccin de cuestionarios, entrevistas y grupos de discusin.
ATWEH, B.; KEMMIS, S.; WEEKS, P. (eds.) (1998): Action Research in Practice: Partnership f01'
Social Justice in Education. London. Routledge.
U na coleccin de historias sobre proyectos de investigacin-accin en escuelas y en una

universidad.
BAL AVES, M.; CAPUTI, P. (2001): Introduction to Quantitative Research Methods: An Investigative Approach. London. Sage.

3.5 Al comienzo del captulo se identificaron diez habilidades cotidianas


de investigacin. En cada una de ellas, concdase una puntuacin de 1
(inferior) a 10 (superior). Es apropiada su combinacin de habilidades para las tcnicas o enfoques de investigacin que planea adoptar?
3.6. Anote los mtodos de investigacin que piensa utilizar. Cules son
sus ventajas e inconvenientes? Qu otros mtodos puede utilizar
como alternativa?

Adopta un enfoque detectivesco para mostrar cmo se pueden usar los mtodos cuantitativos para solucionar problemas de la vida real.
BASSEY,M. (1999): Case Study Research in Educational Settings. Buckingham. Open University Press.
Explica cmo la investigacin de estudio de casos puede ser una estrategia clave para desarrollar teoras educativas que sirvan para establecer la normativa y mejorar la prctica.
BECHHOFER, F.; PATERSON, L. (2000): Principies of Research Design in the Social Sciences. London. Routledge.
DiseJi.ado para los investigadores que saben lo que quieren estudiar pero que tienen
que decidir el modo de hacerlo. Se describen experimentos,

representatividad,

elec-

cin
y grupos ' entrevistas , cuestionarios '"trabaio d e campo, oempo,
.
. . de localidades
.
analiS1Sde normaovas, periodismo y literatura.
BENNEIT,j.

(2003): Evalluation Methods in Research. London. Continuum.

COHE , L.; MANIO ,L.; MORRlSO

,K. (2000): Research Methods in Education.

5: ed.

London. Routledge. (Trad. cast.: Mtodos de investigacin educativa. Madrid. Muralla,


1990.)

Considera la variedad de los mtodos de evaluacin existentes y su uso en la prctica.


BERNARD, H.R (2000): Social &search Methods: Qualitative and Quantitative Approaches. Thousand Oaks, CA. Sage.
Plantea los fundamentos de la investigacin social, la preparacin, entrevistas, escalas,
observacin, anlisis cualitativo y cuantitativo.
BLACK, T.R (1999): Doing Quantitative Research in the Social Sciences: An lntegrated Approach to
Research Design, Measurement and Statistics. London. Sage.
Este libro est organizado en seis partes que cubren el diseo de la investigacin, el diseo de la medicin, el uso de la estadstica, los diseos ex post facto, experimental y
casi experimental, las pruebas no paramtricas y las relaciones no causales.

Este texto, que cubre los enfoques metodolgicos de la investigacin social, parte de
ejemplos de la educacin basada predominantemente

en la escuela. En los captulos se

incluyen debates sobre triangulacin, juegos de roles, entrevistas, constructos personales, investigacin-accin, estudios de casos, investigacin de desarrollo, investigacin
ex post facto y diseos experimentales.
COSTELLO, P. (2003): Action Research. London. Continuum.
Un texto corto que cubre la planificacin, la recogida y el anlisis de datos, y comentarios sobre proyectos de investigacin-accin.
COURNOYER, D.; KLEIN, W. (2000): Research Methods for Social Work. Boston. AlIyn and Bacon.
Los temas que se tratan incluyen el pensanento

cientfico, el razonamiento crtico, la

BOWLING, A. (2002): Research Methods in Health: lnvestigating Health and Health Services. 2.'
ed. Buckingham. Open University Press.

tica, las preguntas y diseo de investigacin, medicin, muestreo, recogida y anlisis

Se examinan en cinco secciones el alcance de la investigacin en salud; la filosofa, la

CRESSWELL,]. W. (2002): Research Design: Qualitative, Quantitative and Mixed Methods Apprrr

teora y la prctica de la investigacin; la investigacin cuantitativa (dos secciones) y


los mtodos de investigacin mixtos y cualitativos.
BREWER,j. D. (2000): Ethnography. Buckingham.

Open University Press.

BREWERTO N, P.; MILLWARD, L. (2001): Organizational Research Methods: A Cuide for Students
and Researchers. London. Sage.
En sucesivos captulos se aborda el comienzo, cmo se obtiene acceso, el diseo del
proyecto, la recogida de datos, el muestreo, la evaluacin del rendimiento,
de datos y la comunicacin de los hallazgos.

el anlisis

BRYMAN,A. (2004): Social Research Methods. 2.' ed. Oxford. Oxford University Press.
texto organizado

en cuatro partes principales,

que explora las estrate-

gias y diseos de investigacin social, investigacin cuantitativa,


temas como la tica, Internet y la descomposicin
titativa.

cualitativa y otros

de la divisin cualitativa y cuan-

cuantitativos y mtodos por encuestas. Incluye muchas preguntas de autocomprobacin para que el lector mida su comprensin.
Social Scientists: A Handbookfor

DAVIES, CA (1998): &JlexiveEthnography.

London. Routledge.

Una gua general prctica de los mtodos etnogrficos. Vincula con temas significativos asociados con el modernismo/postrllodemismo,

la subjetividad/objetividad,

el

y%tros.
EASTERBY-SMITH,M.; THORPE, R.; LOWE, A. (2002): Management
tion.

2: ed.

&search: An Introduc-

London. Sage.

Examina tanto la filosofa como la poltica de la investigacin de la gestin, y la aplicacin de los mtodos cualitativos y cuantitativos.
EVANS,]. (2005): How to do Research: A Psychologist's Perspective. London. Routledge.
Cubre el diseo de investigacin, la comprobacin de hiptesis, la inferencia estadstica, el desarrollo, la supervisin y la comunicacin terica.

2: ed.

Thousand Oaks, CA. Sage.

Cmo se gestiona una montaa de datos y se elaboran enunciados con significado?

en cuatro partes y centrado en temas generales, mtodos cualitativos,

BURTON, D. (ed.) (2000): &search Trainingfor


Researchers. London. Sage.

Qu elegir: enfoque cualitativo o cuantitativo? Cmo se escribe un artculo para una

FEITERMAN, D.M. (1998): Ethnography: Step by Step.

BURNS, RB. (2000): lntroduction to Research Methods. 4.' ed. London. Sage.
Organizado

aches. London. Sage.

publicacin? Estas son dos de los temas tratados en este texto.

Ofrece directrices para las buenas prcticas y consejos sobre la recogida, anlisis, interpretacin y presentacin de los datos etnogrficos.

Abundante

de datos numricos y no-numricos.

Postgraduate

Un texto substancial que cubre los problemas filosficos, ticos y legales, cmo comenzar, mtodos cualitativos y anlisis, investigacin por encuestas, anlisis cuantitativo
y formas de acabar.
COGLAN, D.; BRANNICK, T. (2004): Doing Action Research in your own Organization. 2: ed.
London. Sage.
Cubre teora y mtodos, poltica y tica, el papel de los investigadores y la redaccin.

Estas son las cuestiones clave que se abordan en este libro. Los captulos cubren conceptos antropolgicos,

mtodos y tcnicas, equipos etnogrficos, anlisis, redaccin

y tica.
FIELD, D.; ClARK, D.; COMER,].; DAVIS, C. (eds.) (2000): &searching Palliative Careo Buckingham. Open University Press.
Destinado a las personas que se dedican a los cuidados paliativos que quieren emprender una investigacin. En este libro se identifican los mtodos clave, se ofrecen ejemplos de problemas
relacionadas.

y prcticas y se comentan

cuestiones

ticas y metodolgicas

FINK, A. (2005): How to Conduct SU1'VeyS:A Step-by-5tep Cuide. 3: ed. Thousand Oaks, CA. Sage.
Contiene lo que el ttulo indica.

FLICK, V. (1998): An Introduction to Qualitative Research. London. Sage. (Trad. cast.: Introduccin a la investigacin cualitativa. Madrid. Morata, 2004.)
Trata de cmo construir e interpretar los datos verbales, visuales y observacionales con
guas prcticas sobre la documentacin, anlisis, codificacin y categorizacin. Muchos
ejemplos, resmenes y sugerencias para lecturas adicionales.
FLICK, v.; KARDOFF, E. VON; STEINKE, l. (eds.) (2004): A Companion to Qualitative Research. London. Sage.
Cubre teora y prctica con contribuciones de investigadores de Europa y Norteamrica.
FOWLER, F. (2001): Survey Research Methods. 3.' ed. Thousand Oaks. CA. Sage.
Intenta mejorar el diseo de las cuestiones, la administracin
dices de respuesta y los anlisis.
GILL,j.;jOHNSON,

casi experimentos,
dolgicas.

la investigacin

por encuestas,

de las encuestas, los n-

Cubre los principales debates epistemolgicos en la investigacin social, incluy~ndo el.poSItivismo, el postmodemismo, la teora crtica, el pragmatismo y los enfoques mas reflexlVos.
. DAVIES P.. FRANCIS, P. (eds.) (2000): Doing Criminological Research. London. Sage.
jUPP, v.,
, ,
.
...
.
Trece captulos examinan los temas de planificar, hacer y expenmentar

la mvesugaclOn

en criminologa. Los temas que se cubren incluyen entreVIStas con mUjeres encarcelad as, la evaluacin realista de la justicia criminal, la medicin del delito y comprender
la poltica de la investigacin criminologa.
ed. Thousand Oaks. Sage.
Para las personas interesadas en el marketing y la medicin de la opinin pbl~ca, ~s.te
texto lleva al lector a travs del proceso de realizar entrevistas en grupos de dlscuslOn

la investigacin-accin

elecciones etnogrficas

P DUBERLEY J. (2000): Understanding Management Research. London. Sage.

,.,

KRUEGER, R. K.; CASEY,M. A. (2000): Focus Croups: A Practical Cuide for Applied Research. 3.'

P. (2002): Research Methodsfor Managers. 3.' ed. London. Sage.

Los captulos cubren la teora, el diseo experimental,

JOH S

y los

y meto-

GILLHAM, B. (2000): Case Study Research Methods. London. Continuum.


En los captulos se tratan los principios y las prcticas, incluyendo evidencia, material
electrnico, observacin, entrevistas, datos cuantitativos y artefactos fisicos.

y analizar los resultados.


KUMAR, R. (2005): Research Methodology: A Step-by-Step Guide for Beginners. 2.' ed.
London. Sage.
Organizado en ocho pasos organizativos: fonnular un problema de investiga~in, conceptualizar el diseo de investigacin, construir un instr~me~:o para r~copllar datos,
seleccionar una muestra, escribir una propuesta de invesugaclOn, recopIlar datos, pro-

GOLDBLAIT, D. (2000): Knowledge and the Social Sciences. London. RoutIedge.


Ofrece una introduccin a los temas filosficos y epistemolgicos en las ciencias sociales. Trata las metodologas
de debates contemporneos

positivistas e interpretativas
sobre el cambio social.

mediante una comparacin

cesar datos y escribir un informe de investigacin.


LAWS,S.; HARPER, C.; MARCUS, R. (2003): ResearchforDevelopment:

..
A Practteal Cu!de. Lon-

don. Sage.
Dirigido a las personas que gestionan o hacen investigacin para el desarrollo. Cubre

GORARD,
S. (2001): Quantitative
Easy. London. Continuum.

Methods in Educational

Research: The Rnfe of Numbers Made

la redaccin de una introduccin a la investigacin, la gestin del personal o consultores cmo involucrar a los interesados, los modelos de supervisin, evaluar los resulta-

Hace hincapi en la seleccin de las tcnicas apropiadas y en sus puntos fuertes y


dbiles. Trata los datos secundarios, encuestas y ensayos controlados y sus anlisis.
GORARD, S.; TAYLOR, C. (2004) Combining Methods in Educational
denhead. Open University Press.

and Social Research. Mai-

Gua prctica sobre cmo combinar los mtodos cualitativos y cuantitativos, incluye
discusin sobre trianguIacin, historias y estudios de diseos.
GREENWOOD, DJ.; LEVIN, M. (I 998): lntroduction to Action Research: Social Research for Social
Change. Thousand Oaks, CA. Sage.

do~ de investigacin y promover los hallazgos de investigacin para medir su impacto.


Muchos ejemplos internacionales.

LEE, R.M. (2000): Unobtrusive Methods in Social Research. Buckingham. Open .Umverslty Press.
Centrado en mtodos de investigacin que no son encuestas ni entreVIstas, mcluyendo
datos hallados, datos captados (observacin), documentos personales e Internet.
UNKOGLE, S.; LEE-TREWEEK, G. (2000): Danger in the Feld. London. RoutIedge.
.
Un anlisis de los peligros potenciales de la investigacin cualitativa en una vanedad
de entornos de investigacin.

Las tres partes del libro consideran la naturaleza de la investigacin-accin, la ciencia,


la epistemologa y la prctica y variedades de la praxis de la investigacin-accin.
HAKIM,
C. (2000): Research Design: Successful Designs for Social Economic Research. London.
RoutIedge.
Una introduccin

prctica a los temas implicados en el diseo de la investigacin so-

cial y econmica, que cubre la investigacin relacionada con la teora y la poltica.


Doing Psychological Research: Gathering and Analysing Data. Buckingham. Open
RAYES,
. (2000):
University
Press.

Organizado en dos partes, la primera aborda las tcnicas como experimentos, estudios
observacionales, cuestionarios, entrevistas, estudios de casos y anlisis documental. En
la segunda parte se examinan distintos mtodos de anlisis cualitativo y cuantitativo.

UTOSSELITI, L. (2003): Using Focus Groups in Research. London. Continuum.


Gua breve a la planificacin, realizacin y anlisis de grupos de discusin.
MARSHALL, C.; ROSSMAN, G. (1999): Designing Qualitative Research. 3.' ed. Thousand Oaks.
Sage.
. .
.
Introduce a los alumnos en el proceso de la investigacin cualltaUva. Incluye seccIOnes
sobre la recogida de datos, la gestin de datos, el anlisis y las decisiones de asignacin
de recursos.
MAsON,j. (2002): Qualitative Researching. 2.' ed. London. Sage..

Se centra en la prctica y el proceso de la investigacin CUalltaUva.Los capl~los consideran el diseo de investigacin, la generacin de datos a travs de las entreVIStas,la observacin y los documentos, el muestreo y la seleccin y la organizacin y el anlisis de datos.

P.S. (1999): Quantitative Research Metlwds in the Social Sciences.


versity Press.

ew York. Oxford Uni-

MIKKELSE , B. (2005): Methods lar DevefjJment Wark and Research: A New Cuide lar Fractitioners. 2.' ed. ew Delhi. Sage.

Revisa los mtodos y la teora estadstica general y explora los problemas que los cien-

Hincapi en mtodos de participacin, estudios de desarrollo, supervisin y evaluacin.

tficos sociales cuantitativos se enfrentan al realizar investigacin. Los temas tratados incluyen el mtodo cientfico, la formalizacin terica, la causalidad, la inferencia

MORTO -COOPER, A. (2000): Action Research in Health Careo Oxford. Blackwell Science.
Considera los rasgos y principios de la investigacin-accin, estrategias Y consejos para

MAXlM,

estadstica, el muestreo, el diseo experimental, la teora y los errores de medicin y la


comprobacin de hiptesis.
MAXWELL, j. (2005): Qualitative Research Design: An Interactive Approach. 2.' ed. Thousand
Oaks, CA. Sage.
Intento de apartarse del enfoque convencional y lineal del diseo y se ofrece un enfoque amistoso para el usuario.
MAY,T. (2001): Social Research: Issues, Methods and Process. 3.' ed. Buckingham. Open University Press.
En el texto se exploran cuestiones de perspectiva, teora social, valores y tica. Se incluyen
mtodos de recogida de datos como las estadsticas oficiales, los cuestionarios, las entrevistas la observacin de los participantes, fuentes documentales e investigacin comparativa.
Al final de cada captulo se incluyen preguntas diseadas para profundizar y reflexionar.
MAY,T.; WILLIAMS, M. (eds.) (1998): Knowing the Social World. Buckingham. Open University Press.
Diez contribuciones

a examinar las relaciones entre la filosofa, la teora social y la in-

los profesionales e investigadores, da apoyo a quienes realizan investigacin-accin y


critica la investigacin-accin.
EUMAN, W. L. (2000): Social Research Methods: Qualitative and Quantitative Approaches. 4.' ed.
Boston, MA. Allyn and Bacon.
Introduccin

general organizada en cinco partes: planteamiento,

planificacin y prepara-

cin, anlisis y recogida de datos cuantitativos, anlisis y recogida de datos cualitativos,


e investigacin social y comunicacin con los dems
PARTINGTON, D. (ed.) (2002): Essential Skillslor Managernent Research. London. Sage.
Organizado en tres partes, cubre la filosofa y la investigacin, los procesos de investigacin y los enfoques y las tcnicas.
PAYNE,G.; PAYNE,j. (2004): Key Concepts in Social Research. London. Sage.
Secciones sobre conceptos como los enfoques cualitativo y cuantitativo, encuestas por
Internet y mtodos visuales, incluye definiciones, puntos clave, ejemplos y lecturas adicionales.
PLUMMER, K. (2001): Documents 01Life 2: An lnvitation to Critieal Humanism.

2.' ed. London.

vestigacin emprica, cmo podemos afirmar que conocemos el mundo social y cules
pueden ser las propiedades del mundo social y sus implicaciones.

Sage.
Esta edicin revisada considera los desarrollos recientes sobre el uso de historias reales

MAY,T.; WILLIAMS, M. (eds.) (1998): Knowing the Social Warld. Buckingham. Open University Press.

y otros documentos personales en investigacin social. Los temas analizados incluyen

Amplia cobertura del diseo de investigacin, experimentos, investigacin por encuestas,


mtodos no obstructores e investigacin cualitativa. Los textos son ejercicios, ancdotas, glosario y apndices.
McINIYRE, L. (2005): Need to Know: Social Science Research Methods. Boston. McGraw-Hill.

la emergencia de una sociedad auto biogrfica, escritura y narrativa, memoria y verdad


y humanismo.
PUNCH, K. (2003): Survey Research: The Basics. London. Sage.
Una gua prctica centrada en la investigacin cuantitativa a pequea escala.
PU CH, K. F. (2005): Introduction to Social Research: Quantitative and Qualitative Approaches. 2.'

Amplia cobertura del diseo de investigacin, experimentos, investigacin por encuestas,

ed. London. Sage.

mtodos no obstructores e investigacin cualitativa. Los textos son ejercicios, ancdotas, glosario y apndices.

Introduccin

McNEIL, P.; CHAPMAN, S. (2005): Research Methods. 3.' ed. London. Routledge.
Escrito por dos socilogos, el texto examina las encuestas, los experimentos,

los mto-

dos comparativos, los valores y los datos secundarios y etnogrficos.


McNIFF,j.; WHITEHEAD,j. (2006): All YouNeed toKnowAboutActionResearch.
Organizado en torno a preguntas qu, por qu y cmo.

London. Sage.
London.

Ofrece directrices prcticas para hacer proyectos de investigacin-accin como parte


de un curso galardonado.
McQUEEN, R.; KNUSSEN, C. (2002): Research Methods lar Social Science: A Practicallntroduction. Harlow. Prentice Hall.
Trata de lo que dice el ttulo.

ca, la lgica de la investigacin cualitativa y cuantitativa (diseo, recogida y anlisis de


datos, mtodos mixtos, evaluacin y escritura).
REASON, P.; BRADBURY,H. (eds.) (2006): Handbook 01Action Research. London. Sage.
Treinta y dos captulos organizados en torno a las prcticas, ejemplares y habilidades

WHITEHEAD,j.; LOMAX, P. (1998): You and Your ActionResearchProject.


Routledge.

McNIFT,];

general que cubre el desarrollo de modelos para la investigacin empri-

de la investigacin de accin.
RITCHIE,].; LEWIS,]. (eds.) (2003): Qualitative Research Practice: A Cuide lar Social Science Students and Researchers. London. Sage.
Cubre cuestiones tericas, metodolgicas y prcticas.
ROBSO , C. (2000): Small-seale Evaluation: Principies and Fractice. London. Sage.
Diseado para los que hacen evaluaciones a pequea escala por primera vez. Los captulos abordan la naturaleza y el objetivo de la evaluacin, colaboracin,
nes ticas y polticas, diseo, anlisis, cuestiones prcticas y la comunicacin
resultados.

cuestiode los

ROSSI, P. H.; FREEMAN, H. E. (1993): Evaluation:


Park, CA. Sage.

A Systematie Approaeh. 5 . ed.

ewbury

TASHAKKORI, A.; TEDDLIE, C. (1998): Mixed Methodology: Comhining Qualitative and Quan-

Para los interesados en la utilidad y eficacia de los programas de intervencin social,

titative AppToaehes. Thousand Oaks, CA. Sage.


Las tres secciones de este libro se centran en los paradigmas y la poltica de la investi-

este texto est diseado para definir los mtodos de recogida, anlisis e interpretacin de

gacin (positivismo frente a constructivismo, diseo de investigacin), mtodos y estra-

datos. El texto contiene comentarios sobre diagnstico, medida y supervisin, con muchos ejemplos de evaluacin de investigacin.

tegias, y aplicaciones y ejemplos y direcciones futuras.


.
TASHAKKORI, A.; TEDDLIE, C. (2002): Handbook of Mixed Methods in Social and BehavlOral
ReseaTeh. Thousand Oaks, CA. Sage.

RUANE, J. (2004): Essentials of ReseaTeh Methods: A Cuide to Social ReseaTeh. Malden, MA.
Blackwell.
Incluye comentarios ticos, de validez, medicin, anlisis causal, estrategias de diseo,
muestreo, cuestionarios, entrevistas, investigacin de campo y estadstica.
RUSPINI, E. (2002): Introduetion to Longitudinal

ReseaTeh. London. Routledge.

SAPSFORD, R (1999): Survey Research. London. Sage.


anlisis tabular, correlacin, regresin y anlisis factorial, anlisis de varianza, uso de
datos existentes, fuentes de datos y comunicar los resultados.
SCH OSTAK, J. F. (2000): Understanding, Designing and Condueting
Edueation. Buckingham. Open University Press.

Qualitative

ReseaTeh in

Ofrece una estrategia que se centra en el proyecto como el marco organizador que
asegura que los mtodos elegidos son apropiados para el tema de estudio.
SEALE, C. (ed.) (2004): Social ReseaTeh Methods: A Reader: London. Routledge.
Una coleccin de 79 extractos seleccionados, que cubren cuestiones como el conocimiento metodolgico, las crticas de la cuantificacin, los lmites de la ciencia, la etnoy las disputas paradigmticas.

SEALE, C., GOBO, G., GUBRIUM, J.; SILVERMAN, D. (eds.) (2004): Qualitative ReseaTeh
Praetiee. London. Sage.
Una coleccin importante en la que los investigadores reflejan su propia experiencia.
SILVERMAN, D. (ed.) (2004): Qualitative ReseaTeh: Themy, Method and Praetiee. 2. ed. London. Sage.
Investigadores seleccionados comentan la teora y la prctica usando su propio trabajo
y anlisis.
SILVERMAN, D. (2004): Doing Qualitative ReseaTeh: A Praetical Handbook. 2. ed. London. Sage.
Una gua prctica al diseo, la gestin y realizacin de investigacin cualitativa. Incluye estudios de casos, ejemplos y listas de comprobacin.
SOMEKH, B.; LEWIN, C. (eds.) (2004): ReseaTeh Methods in the Social Seienees. London. Sage.
Los especialistas abordan todas las tcnicas cualitativas y cuantitativas en captulos
separados.
ewYork. Guilford Press.

Gua prctica para el estudio de casos de grupos dentro de un proyecto de investigacin.


STRAUSS, A. l.; CORBI ,J. (1998): Basics ofQualitative

anlisis del discurso crtico y etnografa postrnoderna.

VAUS,DA. DE (2001): ReseaTeh Design in Social ReseaTeh. London. Sage.


Organizado en cinco partes principales, observando primero el diseo de investigacin
en general y despus centrndose en los diseos experimentales,

Considera la naturaleza de las encuestas, el muestreo, mtodos de recogida de datos,

STAKE, R. (2005): Multiple CaseStudyAnalysis.

TRAVERS, M. (2001): Qualitative ReseaTeh ThTOUgh Case Studies. London. Sage.


Se utilizan estudios de casos para ilustrar enfoques como la teora inductiva, el anlisis
dramatrgico, etnometodologa,

Considera las caractersticas, tcnicas de recogida de datos, problemas y tcnicas de


anlisis principales.

grafa, la reflexin, el postrnodernismo

Una coleccin de artculos de autores reconocidos.

ReseaTeh. 2. ed. London. Sage.

Escrito para estudiantes y ubicado en la teora deductiva, este texto incluye la codificacin, el muestreo terico, el uso de la literatura y la escritura de una tesis.

longitudinales, trans-

versales y de estudio de casos.


VAUS,DA. DE (2002): Surveys in Social ReseaTeh. 5 . ed. Sydney. Allen and Unwin.
Con el investigador inexperto en mente, este texto discute cmo planear, dirigir y analizar encuestas sociales. Combina la construccin y administracin de cuestionarios, el
muestreo y la formulacin de las preguntas de investigacin con tcnicas para codificar y desarrollar indicadores y mtodos estadsticos.
YERMA,G.; MALLICK, K. (1998): ReseaTehing Education: Perspeetives and Teehniques. London.
Routledge.
Intenta ayudar al lector a comprender

los conceptos y la terminologa utilizada en la

investigacin educativa y para ofrecer directrices sobre el inicio y la implementacin de


los estudios de investigacin.
WILLIAMS, M. (2003): Making Sense of Social ReseaTeh. London. Sage.
Cubre mtodos cuantitativos en mayor detalle que cualitativos, con captulos que tratan entre otras la seleccin y muestreo, la investigacin por encuesta, el diseo de cuestionarios y el anlisis de los datos de encuestas.
YlN, R.K. (2003): Case Study ReseaTeh: Design and Methods. 3. ed. Thousand Oaks, CA. Sage.
Considerado un texto clsico, Yin se ocupa del diseo, la recogida de datos, el anlisis y
la informacin de los estudios de casos. Se incluyen ejercicios al final de cada captulo.
YIN, RK. (2003): Applications of Case Study ReseaTeh. 2. ed. Thousand Oaks, CA. Sage.
Con objetivo de ofrecer directrices a los que deseen hacer un estudio de casos, el texto
incluye ejemplos reales. El texto est organizado en cuatro partes: teora, estudios de
casos descriptivos, estudios de casos explicatorios, anlisis transversales. Los contextos
usados para ilustracin incluyen educacin sistemas de informacin de la gestin, programasjuveniles y prevencin basada en la comunidad.
YI " RK. (2004): The Case Study Anthology. Thousand Oaks, CA. Sage.
Incluye 19 casos complementados

con comentarios y orientaciones. Las secciones con-

sideran las perspectivas tericas, los casos mltiples, la evidencia cuantitativa y las unidades de anlisis incrustado.

lecturas para la investigacin

Introduccin

n trabajo de investigacin en ciencias sociales conllevar siempre una gran


cantidad de lectura, en especial si no se ha ledo mucho sobre el rea de inters. El trabajo y las habilidades asociadas con la lectura para la investigacin (cmo leer, qu leer, cmo extraer el sentido de lo que se lee) pueden
constituir una barrera y suponer una gran preocupacin para el investigador inexperto. El objetivo de este captulo es, por tanto, servir de apoyo
para el desarrollo y uso de las habilidades lectoras para la investigacin.
El captulo se organiza en las secciones siguientes:
Por qu leer?: la importancia de la lectura en la investigacin.
Manejar la bibliografa de investigacin: abordar el volumen y la
variedad de lecturas existentes.

Estrategias de lectura bsicas: gua sobre qu y dnde leer.


Uso de bibliotecas: cmo sacar lo mejor de ellas
Una lectura suficiente: cmo leer.
Leer sobre mtodos, adems de sobre temas: la importancia de
comprender y explorar las tcnicas y los enfoques de investigacin.
Mantener un registro de las lecturas: ser meticuloso.
La revisin de la bibliografa: cmo organizarla.
Cuestiones sobre la lectura: problemas ante el exceso o escasez de
bibliografa.

Por qu leer?

Es posible hacer investigacin sin enfrascarse en demasiada lectura directa, aunque sera extrao hacerlo sin leer ningn texto nuevo. Esto puede
suceder, por ejemplo, cuando las limitaciones de tiempo impiden una lectura amplia, cuando el mtodo y el contexto son familiares o cuando se
emplea a los investigadores nicamente para administrar cuestionarios o
llevar a cabo entrevistas para otras personas.
Sin embargo, es muy deseable, por no decir esencial, en especial cuando la investigacin tiene una base acadmica, leer textos relacionados con el
trab~o de investigacin que se lleva a cabo. Un proyecto de investigacin

debe estimularse y nutrirse a partir del conocimiento que se va desarrollando a medida que se realiza. En el cuadro 4.1 se dan diez razones por las que
se debe leer cuando se investiga.
Reconocer mucha de las razones y tal vez pueda aumentar la lista del
cuadro 4.1. Observe, sin embargo, que se ofrece una combinacin de razones positivas y negativas. Puede leer tanto por el placer de descubrir cosas

nU evas como para cubrirse las espaldas. Puede leer para contextualizar
. . lo

que est haciendo o para impresionar a sus lectores con su conOClmIento


de la bibliografa.
En el cuadro 4.1 tambin se sugieren dos puntos importantes: no es
esencial leer, sino leer en diferentes fases del proyecto y leer co~ distintos
objetivos (vase el cuadro 4.2). Para el investigador compromeudo, la lectura es una actividad continua y variada.

Cuadro 4.1. Diez rozones poro leer

Manejar lo bibliografa de investigacin


l. Da ideas.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

Ayudaa comprender qu estn haciendo otros investigadoresen el rea.


Ampla las perspectivasy sita el trabaJoen contexto.
La experiencia personal directa nunca es suficiente.
Para legitimar los argumentos.
Puede propiciar un cambio de parecer.
Los escritores (y usted llegar a serio) necesitan lectores.
Para criticar eficazmente lo que otros han hecho.
Para aprender ms sobre mtodos de investigacin y su aplicacin en la
prctica.
10. Para encontrar reas que no se han investigado.

Cuadro 4.2. Leer en fases diferentes y con distintos objetivos

Fases:

Al comienzo de la investigacin,para comprobar lo que han hecho otros investigadores, para centrar las ideas, dar forma a las hiptesis y explorar el
contexto del proyecto.
Durante la investigacin, para mantener el inters y estar al da de los
avances, para comprender mejor los mtodos que se usan y el campo que
se investiga, y como fuente de datos.
Despus de la investigacin, para ver el impacto que ha tenido su propio
trabajo y para ayudarle a desarrollar ideas de cara a otros proyectos de investigacin.
Objetivos:

Informes de investigacionessobre temas similaresal suyo.


Informes de mtodos de investigacinque se aplican de modo similar a sus
planes.
Informes del contexto relativo a su proyecto.
Para evitar duplicados y enriquecer los argumentos.

Al investigador sin experiencia puede parecerle excesivo lo que tiene que


leer, resultarle muy difcil llegar a dominarlo o extraer el sentido. Los investigadores experimentados se enfrentan a problemas p~recidos~ au~ue no le suponga ningn alivio saberlo. Pero la persona SIn expenencIa
q
.
. d
h
se ver sobrepasada por la magnitud de estas eXigenCIas urante muc o
tiempo.
Puede preocuparle lo siguiente:
El volumen de la bibliografa. La cantidad de material escrito sobre la
mayora de los temas ya es enorme y aumenta a un ritmo constante.
Cmo se aborda?
La variedad de la bibliografa. Hay gran cantidad de bibliografa (libros de texto, peridicos, revistas, publicaciones, normativas, tesis,
ponencias, material de Internet, informes internos, novelas, etctera) que puede ser apropiada. Cmo se utiliza esta variedad de
fuentes?
Falta de lmites. Salvo que un proyecto est completamente definido,
puede ser imposible juzgar qu reas de la bibliografa son relevantes. Cmo se consigue evitar dispersarse o leer sin objetivo?
Argumentos en conflicto. Tan pronto como empiece a leer, se ver confrontado con opiniones, argumentos e interpretaciones diferentes.
Puede parecer que no haya dos escritores que estn de acuerdo en
las cuestiones ms bsicas. Cmo evala el investigador estos argumentos y cmo se sita ante ellos?
Si reconoce estos problemas, si no tiene seguridad sobre por dnde comenzar a leer o qu hacer con
lo ledo, intente hacer el ejercicio 4.1, incluido al final
de este captulo.
Si encuentra que el ejerClcIO es relativamente
sencillo, tal vez no necesite leer el resto del captulo.
Si lo encuentra difcil, no se desespere, hay un montn de sugerencias tiles en lo que queda del cap-

Sugerencia: si al leer, se
encuentra con argumentos
conflictivos, ser indicativo
de que ha identificado un
problema o debate que
merece la pena abordar en
el proyecto de investigacin.

tulo. Haga lo que haga, no se preocupe en exceso: no tiene que hacerlo


todo a la vez. Si puede permitrselo, concdase algo de tiempo, sobre todo
al comienzo del proyecto, para sobrecogerse y dejarse maravillar por el alcance y la variedad de la bibliografa disponible.

Estrategias de lectura bsicas

En esta seccin se ofrecen unas orientaciones bsicas sobre cuatro preguntas


relacionadas:
Dnde leer.
Qu leer.
A quin leer.
Cmo encontrar lo que hay que leer.

cierto tipo de material (por ejemplo, slo libros) y la .mayora tendr


s volmenes que estn descatalogados. No es preCiSO que compre
.
poco
d 11
los lb
Ir, os pero tendr restricciones en el uso que pueda hacer e e os SI
nO los compra.
.'
Sujefe, los compaeros, los supervisores, los amigos, los coleg~s de estudios y los sujetos de la investigacin pueden tener acceso a ~atenal rele"ante que estn dispuestos a compartir con usted. Una estrategIa clave para
los investigadores, en concreto para los que trabajan en campos dond~ los
recursos estn restringidos, es explotar todas las fuentes y lu~~es poslb~es
de lectura a su disposicin. Los libros que no figuran en la biblioteca pnncipal pueden aparecer inesperadamente en algn otro lugar: y los colegas
o los sujetos de la investigacin pueden tener acceso a matenales sobre los
que usted no estaba al tanto. As que siempre que sea posible, utilice distintas fuentes para la lectura.

Dnde leer

El lugar destinado a la lectura ha sido, por lo menos hasta estos aos recientes, la biblioteca, en especial cuando se hace un trabajo de investigacin en un entorno acadmico. Las bibliotecas presentan distintas
modalidades: pueden ser generales o especializadas, acadmicas o para el
pblico general, para referencia o para prstamo. Este ltimo punto
constituye una cuestin fundamental, la del acceso. Aunque las bibliotecas pblicas estn abiertas al pblico y las bibliotecas universitarias permiten la entrada a todos los investigadores acreditados, algunas pueden
imponer restricciones en el prstamo o tasas, y otras pueden prohibir
tambin el acceso.
()

El uso de las bibliotecas es el tema de la siguiente seccin de este captulo.

El otro lugar obvio para leer es, hoy en da, el ordenador, haciendo
uso de algunos de los muchos materiales disponibles a travs de Internet.
En comparacin con las bibliotecas, la calidad del material existente en Internet es mucho ms variable. Necesita, por supuesto, tener un ordenador
o acceso a un ordenador con conexin a Internet. Con esto, el acceso es
sencillo, aunque en ocasiones resulte frustrante y sea caro.
()

El uso de Internet se trata dos secciones ms adelante en este captulo.

Adems de estas fuentes, hay otros muchos lugares en los que se


puede leer. Las libreras son un recurso infrautilizado desde este punto de
vista. Presentan la ventaja de que estn actualizadas pero restringidas a

Qu leer?

, .

La respuesta breve a la pregunta qu leer es leer lo maxImo pOSIbley los


tipos de textos ms variados posibles. Esto le permitir encontrar distintas
opiniones y formas de presentacin dentro de los diferentes tipos de textos apropiados para el tema.
Entre los tipos de cosas que podra leer se incluye:
Libros: todos los tipos.
Revistas: locales, nacionales e internacionales, nacionales e internacionales, orientadas a los profesionales o basadas en la investigacin,
populares y acadmicas y revistas de resmenes.
Informes: producidos por instituciones u organizaciones de distintos
tipos, incluidos partidos polticos, sindicatos, cuerpos de voluntarios, asociaciones representativas, grupos cvicos, la Administracin
central y local y los organismos internacionales.
Medios de comunicacin: la prensa diaria y semanal, revistas, programas de radio y televisin.
Materiales basados en ordenador. una fuente cada vez ms importante
que incluye libros de texto y publicaciones, as como grupos de
discusin y sitios web.
Memos, resmenes e informes internos: elaborados por las organizaciones que est estudiando o que son relevantes para su tema de
investigacin.
Cartas, diarios: y otros documentos personales procedentes de personas de inters.
Al usar diferentes fuentes escritas, ser til tener en cuenta otra serie
de diferencias presentes en los tipos de materiales de lectura:

Literatura ~ublicada y no publicada. Gran parte de lo que es relevan-

te para su Investigacin, tal vez porque se trate de un campo relativamente novedoso, puede estar sin publicar. El material no
publicado (por ejemplo, actas de reuniones), aunque de difcil ac~eso ~ara ~!guien externo, puede ser de importancia crtica para su
InvesugaclOn.
~ra~ajos contemporneos y clsicos. Es importante estar al da, pero no

sIgnifica que se deba ignorar el material ms antiguo. Pueden existir


textos clsicos en su disciplina a los que debera hacer referencia. O
puede descubrir que muchas de las mismas cuestiones que usted
trata han sido abordadas por otras personas hace algn tiempo.
Textos de introduccin y generales. Todas las disciplinas han producido
uno o ms textos bsicos que resumen el desarrollo y estado presente del pensamiento. Tpicamente diseados para alumnos universitarios, estos textos constituyen un medio rpido de leer sobre un
rea poco familiar o para recordar lo que ya se conoce.
Coleccionespublicadas y revisiones bibliogrficas. Pueden utilizarse tambin cuando se inicia una investigacin, en particular si son de reciente publicacin. Las colecciones publicadas, incluidas las
publicadas por Open University como libros de texto, pueden ser
una excelente introduccin a un tema determinado. Las revisiones
bibliogrficas pueden ser tambin de gran valor, pero no se debe
confiar ciegamente en su opinin ni en su seleccin. Cuando sea
posible, conviene hacer uso del material original para formarse una
opinin propia.
T~xtos metodolgicos o conJesionales. Adems de leer libros y artculos

dIrectamente relacionados con las cuestiones que est investigando,


se debe considerar la lectura de material sobre los enfoques, tcnicas y mtodos que est poniendo en prctica en su proyecto de investigacin. Pueden centrarse en los mtodos en s mismos o en la
experiencia de otras personas cuando los han aplicado.
()

Ms orientacin a este respecto se ofrece en la seccin Leer sobre mtodos adems de sobre temas, ms adelante en este captulo.

A quin leer

Fren t e a una estantera con 20 o 30 lIbros o docenas de reVIstas .sobre el


.
tema , es dificil decidir por dnde comenzar. Se puede
rnIsmO
. elegIr un
. , volumen al azar o adoptar una posicin ms crtica y seleCCIOnar,qUlza, la
obra ms reciente escrita y publicada en un pas.
. .
Es importante saber a quin se est leyendo, su procedenc~a, .SIes una
,"oz au ton'zada y sus motivaciones para escribir. En parte, el obJeuvo debe, ser leer una amplia gama de opiniones y explorar tanto a los pensado[la
..
res fun damentales en el campo como la diversidad de las opInIOnes
rnodernas. Recuerde, sin embargo, qu.e todo el mU,ndo puede esta~ c~nfundido en sus opiniones o interpretacIOnes. Despues de todo, el obJeuvo
de la escritura de investigacin consiste en estimular el pensamiento.
Debera encontrar una orientacin completa
sobre a quin leer, al menos para comenzar, de su su- Sugerencia: tmese un tiempervisor, su director, los compaeros o colegas investi- po slo para curiosear ... Los
gadores. Algunos de las fuentes mencionadas arriba, hallazgos fortuitos pueden
en particular las revisiones bibliogrficas, tambin son resultar un gran acierto.
excelentes lugares en los que encontrar sugerencias de
lectura. A medida que lea ms y ms literatura, ser capaz de construir una
idea sobre los autores ms nombrados o citados y los textos clsicos; pero
tambin debera seguir su propio olfato y buscar materiales menos ledos.

Cmo encontrar lo que hay que leer

La primera vez que aborde un campo de estudio desconocido, deber hacerse


con la bibliografia relevante lo ms rpido posible. Su objetivo debera ser familiarizarse con los textos fundamentales del rea temtica y complementar
este conocimiento con lecturas ms amplias y selectivas sobre el tema.
) Puede resultarle til en este momento echar un vistazo a la seccin
Centrarse del captulo 2.
En el cuadro 4.3 en la pgina siguiente se enumeran ocho fases pensadas para descubrir lo que necesita leer.

Por ltimo, en las lecturas, se debe ser consciente de la medida en que


el texto presenta y hace uso de datos originales. Una diferencia es la que se
establece entre fuentes primarias, secundarias y terciarias. Las fuentes primarias consisten principalmente en datos originales, las fuentes secunda-

()

Para obtener orientacin sobre cmo leer, vea la seccin Una lectura
suficiente, ms adelante en el captulo.

rias :omentan e interpretan los datos, y las fuentes terciarias (por ejemplo,
los lIbros de texto) ofrecen resmenes de conocimiento sobre un rea con-

Uso

de bibliotecos

creta. No sera prudente restringir la lecturas a fuentes terciarias, aunque


puedan ser valiosas como gua inicial.

Prcticamente todas las bibliotecas, en particular las bibliotecas acadmicas, tienen una amplia gama de facilidades y recursos que le servirn

Cuadro 4.3. Ocho fases poro descubrir lo que necesito leer

1. Djese aconsejar por las personas de su entorno: su director de tesis, su jefe,


los compaeros de investigacin u otros estudiantes.
2. Busque libros, revistas u otros materiales que parezcan relevantes pidiendo
consejo, buscando o usando catlogos de bibliotecas o bsquedas en Internet (consulte las dos secciones siguientes sobre el uso de bibliotecas y el uso
de Internet para obtener ms informacin). Comprobar que las bsquedas
con palabras clave pueden ser de especial utilidad.
3. Una vez identificadas las estanteras relevantes o las ubicaciones de Internet
que merecen la pena, examine otros materiales relevantes para su tema.
4. Una vez identificadas las publicaciones relevantes (impresas o en lnea), examine los nmeros ms recientes con objeto de encontrar los textos ms actualizados sobre su tema.
5. Lea a partir de las fuentes originales siguiendo los enlaces con las referencias
que parezcan interesantes.
6. Identifique los textos importantes viendo cules son los que se citan una y
otra vez. Asegrese de que lee los ms conocidos o relevantes de todos ellos.
Busque las ediciones ms recientes.
7. A medida que desarrolla un sentido sobre la bibliografa de su campo, intente asegurarse de que posee una base y de leer algo de las diferentes reas.
8. Utilice el tiempo y los recursos que tiene a su disposicin para hacer el mximo de lecturas posible.

de apoyo en su investigacin.
Las bibliotecas no slo contienen libros y,
si lo pone en duda o no ha estado en una buena biblioteca ltimamente,
intente hacer el ejercicio 4.2.
Es posible que haya identificado una amplia
Sugerencia: recuerde que
gama de fuentes potenciales
de informacin
u
no todos los libros sobre un
orientacin, segn cul sea su experiencia en el
tema y con la misma califica- uso de bibliotecas. En el cuadro 4.4 se detallan seis
cin se encuentran

en la

misma estantera. Los libros


de gran tamao y los panfletos suelen estar en lugares
diferentes,

algunos libros

viejos pueden

estar en el

almacn y los ms populares


encontrarse en una seccin
reservada.

Tiene que ser

capaz de identificar y usar


todas estas ubicaciones.

fuentes principales
con las que probablemente
tenga que familiarizarse si va a efectuar una cantidad razonable de lecturas y quiere estar al da.
Observe que hemos comenzado la lista con
los bibliotecarios
y la hemos terminado
con lo
que puede ser la fuente ms evidente de material,
las estanteras de libros y publicaciones.
Hay otra serie de aspectos que debera tener
en cuenta cuando utilice la biblioteca, en concreto si est haciendo un trabajo de investigacin
para obtener crditos acadmicos.

Cuadro 4.4. Fuentes de informacin en los bibliotecas

al bibliotecario. Es una especie en extincin, por lo general bien dispuesperson


.
1 b'bl'
.
~em teresados en ayudar. Los investigadores tJenen una deuda con os . 1 10.
es mucho lo que un bibliotecario puede hacer para aconseJarle o
teCanos,
ayudarle, si sabe abordarle adecuadamente.
Catlogos. Se encuentran casi todos en soport: info~tico. Independi~n~emente del formato, es preciso que comprenda como esta catalogada ~na blbh,oteca p ara Poder obtener el mximo partido. Una vez que sepa como
. estan
codificados los temas de su inters, debera poder buscar otros matenales afines compartiendo esos cdigos. Tambin debe familiarizarse con las bsquedas
utilizando palabras clave, ttulos o nombres de autores.
Bases de datos y ordenadores. Las bibliotecas grandes tendrn, por lo general,
fuentes basadas en ordenadores que ampliarn el material que posean fsicamente. Incluirn terminales conectados a Internet. Una enorme variedad de
bases de datos (por ejemplo, Academic Search Premier, ERIC) permite buscar
material relevante mediante el uso de palabras clave y desplazarse hasta los resmenes o informacin detallada en estos textos. Tal vez se necesite algo de prctica para llegar a hacer un uso completo de estos servicios.
Resmenes y revisiones. La mayora de los resmenes se publican hoy en da en
lnea y contienen material actualizado sobre publicaciones recientes de un
campo. Las revisiones se incluyen en una amplia variedad de publicaciones peridicas especializadas o populares (disponibles en forma impresa y en lnea) y
pueden ser una gua de valor incalculable sobre lo que se ha publicado recientemente que merezca la pena leerse o sea influyente.
Diccionarios y enciclopedias. Las grandes enciclopedias y diccionarios enciclopdicos constituyen un buen punto de partida, aunque lo normal es que no profundicen demasiado en un tema, por lo que no son de uso continuado.
Estanteras abiertas. Por ltimo, y quiz lo ms evidente, la mayora de las bibliotecas tienen un rea considerable de estantes abiertos que contienen libros y publicaciones (encuadernadas y nmeros sueltos). Su examen permite llegar a las
reas de la biblioteca que pueden ser de mayor utilidad, as como indicar el tamao de los fondos de la biblioteca sobre reas especficas. Muchos textos bsicos no
se encontrarn en las estanteras en el mismo momento, ya que estarn en prstamo o en uso, as que este mtodo debera usarse slo en combinacin con
otras formas ms generales de bsqueda. Reclame los libros que estn en prstamo si piensa que pueden ser de inters.

Leer revistas cientficas, adems de libros

o, d~scuid: la lectura de las revistas especializadas en su tema. Constituyen


la uruca gUla razonablemente actualizada de pensamiento e incluirn mat _
~al que. an no se ha publicado y que puede que nunca se publique como u:
lIbro. Sl cursa estudios en una universidad, encontrar que muchas de ell
estn disponibles en lnea adems de, o en lugar de, en formato impreso. as

vierte la red en una fuente muy atractiva para la investigacin. Sin embartener la biblioteca universal en la punta de los dedos puede ser descongo,

(
Acceso a material que no se encuentra en las bibliotecas

Es ~osible que se tope con el problema de identificar materiales que son de interes, pero que no se encuentran en sus bibliotecas habituales. Las alternativas
ms comunes son buscar en otras bibliotecas, conseguirlos mediante el sistema
de prstamo en~e bibliotecas y usar las fuentes electrnicas disponibles para
t~ner acc~so.en 1mea. Cada modalidad tiene unos costes asociados. En la prcuca, .hay hrmtes en lo que se puede esperar de una biblioteca concreta y en la
canudad de lectura que se espera que haga un investigador.
()

La cuestin de cunto leer se considera en la seccin Cuestiones


sobre lectura, ms adelante en este captulo.

An~es.de intentar conseguir material que no se encuentre disponible


en su blbhoteca, asegrese de comprobar lo que contiene utilizando las
bases de datos, los resmenes o los compendios.

al"

certante y consumir mucho tiempo, pues un Vnculo ll:~


slgule~te. 01'
esta razn, una bsqueda con Internet debe ser sistemauca y orgalllzada, y
requiere controlar la calidad de la informacin a la que se accede.
Consulte la seccin La revisin de la bibliografa ms adelante en
este captulo para leer otros consejos sobre las bsquedas sistemticas.

En el cuadro 4.5 se indican algunos de los recursos de Internet que puede


ser de utilidad para los investigadores en humanidades y ciencias sociales. Para
muchos investigadores, un primer paso es utilizar un rrwtor de bsqueda, como
Google. Google acadmico se especializa en publicaciones y recursos acadmicos.Esto debera ayudar a localizar distintos sitios pertinentes para su tema. El
motor de bsqueda identifica estos sitios mediante el uso de una o varias palabras clave. Estas palabras se buscan en, literalmente, millones de documentos catalogados en web y producen un ndice de lugares relevantes.
Sin embargo, la web es un recurso enorme y la informacin que contiene
procede de una inmensa variedad de instituciones e individuos. Por consiguiente, es esencial ser capaz de distinguir entre la informacin til e intil, y valorar la variable calidad de Advertencia para la salud: las
lo que se encuentra. Los motores de bsqueda apli- bsquedas deben refinarse
can una tcnica segn la cual seleccionan cualquier cuidadosamente si no desea
sitio que coincida con las palabras clave, indepen- acabar inundado de montodientemente de la fuente o la calidad.
nes de informacin intil.

Fotocopias
Sugerencia: cuando utilice
una fotocopiadora, ver que
ahorra

tiempo

y dinero,

siempre que la vista se lo


permita,

si usa el tamao

reducido e imprime dos


pginas a mitad de tamao.
Si fotocopia por la ltima
hoja y avanza en sentido
inverso, las pginas saldrn
en el orden correcto.

Cuando no se pueda tomar prestado el material, o


no haya tiempo para devolverlo, puede optar por fotocopiar los elementos seleccionados. Los costes
sern un factor de limitacin, as como las restricciones legales de copyright. De todas formas, muchos investigadores hacen un uso considerable de los
servicios de fotocopias, pasan poco tiempo en la biblioteca y leen lo que han fotocopiado en el momento que mejor les viene. Asegrese siempre de tener
la referencia completa de los artculos, captulos o
extractos que fotocopie.

Uso de Internet
Es indudable que las oportunidades de buscar informacin a travs de Internet son abundantes, de hecho, la accesibilidad de esta informacin con-

Cuodro 4.5. Sitios web poro los investigodores en ciencias sociales

Ejemplos de puertas de enlace de Internet:


http://sosig.

ac. uk/

El SocialScience Information Gateway(SOSIG)ofrece acceso a sitiosimportantes. Incluye las disciplinas antropologa, negocios y gestin, economa, educacin, medio ambiente, estudios europeos, geografa, polticas gubernamentales,
derecho, filosofa,poltica, psicologa,herramientas y mtodos de investigacin,
bienestar social, sociologa,estadstica,estudios de mujeres.
WWw.hero.ae. uk

El portal Higher Education and Research Opportunities del Reino Unido


(HERO) ofrece recursos de informacin relevante en el sector educativo del
Reino Unido.
http://bbe.

eo. uk

Ofrece acceso a informacin sobre empresa, historia, ciencia y sociedad y muchosotros temas.

Ejemplos de sitios especficos de informes de investigacin, bases de datos bibliogrficas,


WWW.esrC.ac.
ukbases de datos de investigacin y eleccin y uso de software:
ste es el sitio de! Economic and Social Research Council (ESRC), e! organismo
fundador de la investigacin en ciencias sociales y las becas de postgrado en el

'"Ej~~plos de moto~~~d~';~tabsquedas:
www.allonesearch.com

Aloja cientos de motores de bsqueda de Internet, ndices de bases de datos y


directorios en un nico lugar.
www.metacrawler.com

Reino
Unido. Ofrece una base de datos en la que buscar las investigaciones que
ha
financiado.
www.data-archive.ac. uk

Ejemplos de directorios:

Fundado tambin por e! ESRC, este archivo de datos se encuentra en la Universidad de Essex y alberga una gran coleccin de datos accesibles mediante ordenador sobre ciencias sociales y humanidades en e! Reino Unido. El archivo

La Internet Public Library ofrece directorios y facilidades de bsqueda sobre


temas acadmicos.

puede ofrecer datos tiles para trabajos de investigacin y tesis doctorales, en es-

Formacin en web:

pecial en los campos de la economa, la estadstica, la poltica, la sociologa, la

www.vts.rdn.ac. uk

con~abil~dad, los es~udios empresariales, la salud pblica, el bienestar social y


la hlstona. Ofrece Vinculas a otros recursos de informacin relevantes.

El RD Virtual Training Suite tiene por objeto mejorar la alfabetizacin en Internet y las habilidades tecnolgicas. Ofrece un conjunto de tutoriales para

www.ipl.org/reJ

www.essex.ac. uk/ qualidata

Tambin
chivo de
proyectos
tar el uso
cursos de

fundado por el ESRC y ubicado en la Universidad de Essex, es un ardatos de investigacin cualitativa, procedente principalmente de los
financiados por e! ESRG Uno de los objetivos de este sitio es fomensecundario de datos cualitativos archivados. Ofrece vnculos a otros reinformacin relevantes.

http://caqdas.soc.surrey.ac.uk

aprender de forma autnoma en un nmero cada vez mayor de reas .temticas


de ciencias sociales para estudiantes, lectores e investigadores que qUieren descubrir lo que ofrece Internet.
http://trarnss. data-archive. ac.uk

ste es el sitio web del Teaching Resources and Materials for SOCIalSClentIsts
(TRAMSS). Su audiencia son los estudiantes de investigacin y mster de investigacin cuantitativa en ciencias sociales.

ste es e! sitio de Computer Assisted Qualitative Data Analysis Software, tambin


dep~ndiente del E~RC. Su objetivo es divulgar la informacin necesaria para
elegir y.u~~ una vanedad de programas de software que se han diseado para efectuar anahSls de datos cualitativos.
http.//onlinedge.hud.ac.

uk

Otro sitio fundado por el ESRC, destinado a investigadores y postgraduados, que


ofrece apoyo para el anlisis de datos cualitativos.
www.statistics.gov. uk

El sitio oficial de estadstica del Reino Unido sobre consumo, sector pblico, inflacin, poblacin, empleo y otros muchos temas.
www.bl.uk

ste es el sitio de la British Library, que incluye informacin sobre millones de


libros, publicaciones peridicas, diarios, manuscritos, mapas, partituras y fotografas.
EJemplos de motores de bsqueda:
www.ask.co. uk
www.google.com
www.googlescholar.com
http.//search.yahoo.com

Debido a la inquietud sobre la calidad y la ingente cantidad de informacin que existe en World Wide Web, se han hecho intentos de clasificar el
material en categoras prcticas. Esto se lleva a cabo mediante lo que se denomina puertas de enlace de Internet Son sitios que editan orgenes de informacin
de manera que dirigen al usuario inmediatamente
hacia
Sugerencia: la web suele
pginas relevantes y apropiadas. Una puerta de enlace
fundamental
para los cientficos sociales es el SOSIG
funcionar ms lentamente a
(Social Science Information Gateway), ubicado en la partir de medioda en adeUniversidad de Bristol. Acepta nicamente
bases de lante (en el Reino Unido),
datos y fuentes de calidad y las clasifica segn reas temque es cuando comienzan
ticas. El SOSIG lo compilan voluntariamente
una serie
a conectarse en Estados
de instituciones y bibliotecas, por ejemplo, el personal de Unidos. La tarde es tambin
la Fawcett library edit la pgina de estudios de mujeuna hora punta para los
res. Se puede buscar en todo el sistema por palabras
usuarios domsticos que se
clave o navegar para ver lo que ofrece. Tambin pro- benefician de las tarifas de
porciona formacin en lnea para los alumnos, investi- conexin ms econmicas.
gadores y lectores mediante el RDN Virtual Training
La primera hora de la maasuite. Estas sesiones de formacin estn diseadas para
na es, por tanto, un buen
ensear lo que Internet ofrece en disciplinas concretas.
momento para conectarse.

L~ adecuado de un bsqueda en Interne


.
un catalogo
de biblioteca en 1')
que cuando se busca
.
Inea guarda relat (Igual
.,
1que se Introduzcan. Debe aseg urarse d e refinar 1Clon
b' Con las palabras clave
os motores de bsqueda utI'l'
'.
a usqueda. La mayora de
.
Izan SIntaxIS Yop
d
llIfica que puede agrupar o
l' _
era ores booleanos. Esto sigd'
exc un palabras para a
'
a es lo mas precisa posible P
.
segurar que la busque. or ejemplo una b '
d
., mI'1'
clave education o business prod UClra
es de el usque adque. use la palabra
se restringe la bsqueda
'
,
ementos
e mformacin.
Si
a un area espeCIfica d
d
.,
usando palabras clave ad"IClOna 1es y uno o
. e e ucaClOn y negocios ,
(por ejemplo, AND, OR, AND NOT)
, vanos operadores
booleanos
los sitios de inters concretos.
' es mas probable que se encuentren
Si, por ejemplo, teclea adult AND d
'
mentos o ttulos que conteng an am b as palabr
e ucatzon,O' obtendr todos los eleas.
SI teclea business AND
Cuadro 4,6. Exceso o defecto de informacin

Encuentra demasiados registros?


Intente limitar la bsqueda de 1
' .
U tI'1'ICeAN D para combo
as-.maneras SIgUIentes:
mar termmos por e'em 1
'
"
J
po, soczaIAND exclusin.
Utilice bsquedas de f
.
rases, conecte los terminos
d'
.,
me lante un gulOn b'tio,
por ejemplo sociaCexclusion.
Utilice la opcin de bsqueda avanzada restrin'a
'
y la busqueda a una seccin
del registro, por ejemplo, el ttulo.
y

NOT smalb>, la bsqueda excluir todos los elementos referidos a pequeas


empresas. En el cuadro 4.6 se reproducen
las directrices del Economic and
Social Research Council sobre cmo restringir y ampliar las bsquedas en
sus bases de datos. Utiliza operadores booleanos, pero tambin ilustra la
utilidad de comprobar la existencia de tcnicas de ayuda del sistema que
se utilice para facilitar las bsquedas.

Una lectura suficiente


Cmo leer un libro en cinco minutos

Si est trabajando

en un proyecto

de investigaclOn,

tendr

que asimilar

gran cantidad de informacin de diversa naturaleza. Leer detalladamente


todo le llevara aos y lo ms probable es que no disponga de tiempo suficiente despus de cumplir con el resto de sus planes y responsabilidades.
Por tanto, deber ser muy selectivo con la mayor parte de las lecturas.
Puede leer libros, informes y artculos rpida y eficazmente con fines
de investigacin? Puede captar el tema y extraer los detalles que necesita
en cinco minutos? Si no lo sabe con certeza, intente hacer el ejercicio 4.3.
Si fue capaz de completar el ejercicio 4.3 satisfactoriamente,
no necesitar leer el resto de esta seccin. Si el ejercicio no le result sencillo, eche
un vistazo a las sugerencias y consejos incluidos en el cuadro 4.7.

Excluya trminos o frases usando NOT.


Cuadro 4.7. Captor lo esencia: algunos sugerencias y pistos

Nota: AND se utilizar automticamente


criba, un conector ' por eiem
. para
conectar
palabras
J
P 1o, SI. escnbe
soczal
l .
1 ' salvo que se essoczaIAND exclusion pero'
'b'
exc uszon, a busqueda ser por
zado por NOT.
'
SIescn e soczal NOT exclusion, el AND ser reempla
No encuentra registros suficientes?
Intente ampliar la bsqueda de las
. .
UT
maneras SIguIentes'
tI ICe OR para combinar trminos
.

Utilice la truncacin: escriba la raz 'de una alabr


.
para encontrar otras terminac'
.p
a seguIda por un asterisco
,
IOnes, por ejemplo
*
'
economzst, etctera . Tenga precauclOn,
. _. sm embar ' econ
mostrara economics,
o
puede devolver resultados ind
d
.
g , ya que la truncacin
* dI'
.esea os, por ejemplo
tamblen carnation y carnage.
' car evo vera cars, pero

Nota: si en la truncacin agrega un asterisco la bs u


"q econ' eda todos los. trminos se
truncar.
b , Por ejemplo , econ* ANDfi orest devolvera
tam len devolver fiorestry, fi~u,es ter, etc.
omzcs, economzsts, etc. ' pero

Anote el autor, el ttulo, la editorial y la fecha de publicacin del libro, informe o artculo. Mantenga este registro y todas las notas sobre el contenido en
lugar seguro.
Busque una introduccin, eplogo, resumen o sinopsis. Si existe, lalo rpidamente, examinando el contenido. Si el libro tiene cubierta, los textos de
los editores tambin pueden ser de utilidad.
Si se trata de un libro o informe, busque la pgina de contenido. Identifique
los captulos que, en su opinin, pueden ser ms relevantes y concntrese en
ellos, comenzando tambin por la introduccin o la conclusin. Puede examinar un captulo o una seccin leyendo los subepgrafes.
Si se trata de un libro o un informe, busque el ndice temtico. Si hay aspectos concretos que le interesen (personas, instituciones o eventos, etctera),
debera ser capaz de encontrar en el ndice el lugar en el que aparecen en
el texto.
Si se trata de un texto, los puntos clave estarn a menudo resaltados o figurarn en el primer o ltimo prrafo. De igual modo, la primera y ltima frase
de los prrafos suelen indicar y resumir el contenido.

Sugerencia: si se lo puede
permitir,

imprima o haga

fotocopias

de los captu-

nutos. En muchos casos, ser suficiente y podr pasar


a leer otra cosa o a hacer otra tarea. En otros casos
sin embargo, la lectura inicial permitir identificar ~

los o artculos principales.


Despus, podr resaltarlos
con rotulador y tomar notas

qu partes del libro o del artCulo hay que prestar


ms atencin. Pero raramente
deber leer ms del

en los mrgenes. Haga esto


con los libros que compre o
utilice post-it.

levantes

Con alguna prctica, debera ser capaz de captar


la esencia de un libro, informe o artculo en cinco mi-

25% de un libro para conseguir cumplir su objetivo.


Incluso esta lectura ms detallada debe ser se-

lectiva. Puede encontrar


en busca de pasajes con resmenes

menudo conviene
Si le preocupa

til hojear las secciones reo avances del contenido.


A

anotar estas secciones como posibles citas.


el hecho de que el enfoque aqu propuesto

de la literatura

de investigacin

relevante

SQ3R
El mtodo de lectura SQ3R es un enfoque estructurado de lectura que puede ser
muy til para estudiar o repasar.
.
Inspeccin. Hojee el material que quiere aprender para hacerse una Idea del
argumento general o del rea que cubre el libro o el artculo.
Pregunta. Haga preguntas sobre el texto. Convierta los epgrafes y subepgrafes en preguntas y despus intente responderlas con sus propias palabras.
Lectura. Examine el texto a la luz de las preguntas que ha formulado y tome
notas a su ritmo y con sus palabras.
Recuerdo. Cierre el libro e intente recordar lo que ha ledo. Intente escribir

no sea del

todo adecuado, djenos asegurarIe lo contrario. Todos los investigadores


emplean estas tcnicas o algunas similares, de lo contrario sera imposible terminar el trabajo ni quedara tiempo para hacer otra cosa que no
fuera investigar. Muchas de las tcnicas de lectura propuestas
(vase el
cuadro 4.8) se basan en estos planteamientos
y animan a interactuar
con
el texto en lugar de seguirIo al pie de la letra o sin una actitud crtica.
Debemos sealar, sin embargo, que no es adecuado tener un conocimiento superficial

Cuadro 4.8. SQ3R y SQ4R: estrategias de lectura

para un tema.

Tendr~ que conocer mucho de lo que se ha escrito para poder criticarIo y


resumlrIo de manera inteligente. Esto significa ser capaz tanto de ofrecer
una imagen ms amplia de la literatura apropiada como una relacin ms
reducida de aquellas partes que son de especial importancia.

con sus palabras lo que recuerde. Slo comprobando lo que recuerda podr
saber si el aprendizaje ha sido satisfactorio.
Revisin. Ms adelante, acuda a las notas para asegurarse de que no se olvida
y para ver cmo lo que ha aprendido se relaciona con el curso en conjunto, el
resto de las lecturas y lo que todava tiene que hacer. (Hay y otros, 2002, p. 29)

SQ4R
1. Inspeccin y preguntas.
2. Leer para responder a preguntas.
3. Repetir y escribir respuestas y resmenes.
4. Repasar.
Ventajas e inconvenientes
El mtodo SQ4R est diseado para centrarse en lo que es importante para usted ... Ensea a organizar y estructurar el estudio. Enuncia los objetivos como preguntas, busca res-

Cmo evaluar crticamente

lo que se lee

La lectura de textos acadmicos

puestas, consigue sus objetivos

no consiste en convertirse en un lector elegante

sigue avanzando.

Se concentra en captar los conceptos

clave ... Es dificil cambiar viejos hbitos de estudio ... Requiere ms energa hacer pregun-

la jerga para ex-

tas

elaborar resmenes que pasar los ojos pasivamente por las pginas impresas. (Wal-

traer datos de un texto a la vez que se toman notas ejicientemente. Idealmente,


los lectores deberan leer un texto de modo que les permita evaluar su vala ... ser

ter

Siebert, 1993, pp. 89-96)

capaz de captar el sentido general de un fragmento,

crtico es aprender a evaluar


calidad
portancia

la lgica y el fundamento

de los datos que los demuestran...


tienen los defectos y as ponderar

traducir

de los argumentos

es ser capaz de preguntarse


la validez de las pruebas.

y la

qu imSignifica

ser capaz de formular preguntas sobre el texto ms all de lo que significa y de


lo que dice. (Peelo, 1994, p. 59)

los enunciados,
habilidades

crtico consiste fundamentalmente

en razonar las creencias y ac-

~lOnes personales, analizar y evaluar el razonamiento propio y de otras personas,


zdeando y construyendo mejor razonamiento.
Comunes a estas actividades son
ciertas destrezas distintivas,
nocer suposiciones

por ejemplo, reconocer razones y conclusiones,

no enunciadas,

extraer conclusiones,

evaluar

reco-

la evidencia y

la capacidad

je con claridad y discriminacin.

En el lenguaje
~l razonamiento

juzgar si las conclusiones

se encuentra

cotidiano,

estn garantizadas;

(Thomson, 1996, p. 2)
cuando

y bajo todas estas

de usar el lengua-

decimos

que

una persona se muestra crtica nos podemos referir a un rapapolvo o a un ataque personal. En trminos de investigacin,
sin embargo, la lectura crtica,
el pensamiento
crtico y la evaluacin crtica se refieren a un examen justificado,
aunque no necesa-

Sugerencia: ser crtico no


significa basurear ni rechazar el trabajo de otra persona. Como investigador

pensador debera se capaz


de sopesar simultneamente dos o ms ideas contradictoras a la vez.

riamente equilibrado,
de algo que los dems han escrito o dicho con respecto a un tema o cuestin. Una importante
habilidad en el ncleo de
estos procesos es la de reconocer, analizar y evaluar el razonamiento
y la
argumentacin
en los textos y artculos que se leen. Dicha habilidad se
denomina
razonamiento
crtico. El desarrollo de un enfoque sistemti-

Cuadro 4.9. Evaluar un argumento

Analizar:

La que va ms all de la mera descripcin para ofrecer opciones y dar una


respuesta personal a lo que est escrito.
La que relaciona diferentes escritos entre s indicando sus diferencias y contradicciones y resaltando sus carencias.

1. Identificar conclusiones y razones: buscar indicadores de conclusin" (palabras clave que se deben buscar son por tanto", as pues", de aqu", de
esta manera,,); buscar indicadores de razones" (palabras clave que se deben
buscar son porque", ya que", dado que"; y/o:
Preguntar: Qu intenta el fragmento hacerme creer o aceptar?.
Preguntar: Qu razones o pruebas emplea para hacerme creer esto?".
2. Identificar suposiciones no enunciadas:
Suposiciones que apoyan razones bsicas.
Suposiciones que operan como razones adicionales.
Suposiciones que operan como conclusiones intermedias.
Suposiciones relativas al significado de las palabras.
Suposiciones sobre situaciones anlogas o comparables.
Suposiciones relativas a lo adecuado de una explicacin concreta.
Evaluar:
3. Evaluar la verdad de las razones/suposiciones: cmo buscara ms informacin que le ayude a hacer esto?
4. Evaluar la fiabilidad de las autoridades de las que depende el razonamiento.
5. Hay alguna prueba adicional que fortalezca o debilite la conclusin? Alguna que pueda ser cierta? Alguna que usted sepa que es cierta?
6. Evale la plausibilidad de cualquier explicacin que haya identificado.
7. Evale la idoneidad de las comparaciones que haya identificado.
8. Puede extraer alguna conclusin del pasaje? Si la respuesta es afirmativa,
sugiere que el razonamiento del pasaje es errneo?
9. Se alinea el razonamiento del pasaje con algn razonamiento que usted
sepa que es errneo?
10. Alguna de las razones o suposiciones encierra un principio general? Si la
respuesta es afirmativa, evalelo.
11. La conclusin se fundamenta bien en el razonamiento? Si no, puede enunciar de qu modo el paso de las razones a la conclusin es errneo? Utilice
las respuestas a las preguntas 5 a 10 como ayuda para hacer esto.
Fuente: Thomson,

Cuadro 4.10. Qu es uno lecturo crtico?

1996, pp. 99-100.

La que no toma lo que est escrito como valor nominal.


La que trata de ser explcita sobre los valores y teoras que forman y dan
color a la lectura y escritura.
La que contempla los textos de investigacin como un terreno controvertido
en el que se pueden adoptar visiones y posiciones alternativas.
La que muestra un conocimiento de las relaciones de poder implicadas en la
investigacin y de dnde proceden los escritores.
La que usa un lenguaje concreto (los autores afirman, mantienen, enuncian, concluyen o polemizan), est cuidadosamente calificada y usa la voz
impersonal.

co para analizar los argumentos


de los dems es una habilidad de investigacin esencia!' En el cuadro 4.9 se ofrece un resumen de los puntos
fundamentales
implicados en el anlisis y la evaluacin de argumentos,
y en el cuadro
la lectura.

4.10 se resume

lo que significa

una evaluacin

crtica de

Aprender a leer y escribir de forma crtica puede ser difcil. En el ejercicio 4.4 se anima a practicar el razonamiento
crtico aplicando los puntos
del cuadro 4.9 a un artculo o pasaje corto de su eleccin.
()

El tema de escribir crticamente


se considera
cin Cmo criticar del captulo 8.

ms adelante

en la sec-

leer sobre mtodos, adems de sobre temas

Por qu leer sobre el mtodo?

Ya hemos destacado

en una serie de ocasiones

la importancia

de compren-

der las tcnicas y enfoques de investigacin adems del tema de investigacin. Como se puede observar por la lista de lecturas adicionales de este
libro, existe una bibliografa considerable sobre mtodos de investigacin.
Como investigador, obtendr un gran beneficio de estudiar parte de esta literatura. Si lo pone en duda, vea el cuadro 4.11 (vase p. 132), en el que
se identifican nueve razones relacionadas para leer sobre los mtodos adems de sobre el tema.

Cuadro 4.11. Nueve razones para leer sobre los mtodos

1. Va a utilizar una o varias tcnicas o mtodos de investigacin en el proyecto, por tanto, es importante que comprenda el mximo posible sobre ellas
y su uso.
2. Tal vez tenga que evaluarun nmero de enfoques y tcnicas alternativosposiblesantes de decidir cul va a utilizar.
3. Si va a involucrarse en una serie de proyectos de investigacin,necesitar
comprender la amplia variedad de mtodos de investigacinutilizadosen su
disciplina o tema de inters.
4. Al hacerlo, estar desarrollando su conocimiento de las prcticas de investigacin y ser ms capaz de reflexionar sobre su prctica personal.
5. Le ayudar a justificar lo que est haciendo o se propone hacer y por
qu.
6. Le permitir ver la investigacincomo lo que es, un proceso social con sus
propias convenciones variablesy prcticas cambiantes, en lugar de como un
conjunto de procedimientos artificialy objetivo.
7. Los mtodos pueden tener ms inters para usted que el tema de la investigacin.
8. Puede necesitar escribir una seccin o captulo metodolgico en su tesiso informe de investigacin.
9. Simplemente para ampliar su conocimiento.

Dnde leer sobre mtodos

Hay una variedad de fuentes donde puede leer ms sobre mtodos:


Textos meto do lgicos. Pueden revisar mtodos diversos o centrarse
ms detalladamente en uno o dos. Las bibliografas generales incluidas en este libro presentan muchos ejemplos de este tipo de
textos,

Revistas de mtodos. stas se especializan en artculos sobre el uso y


desarrollo de mtodos particulares. En el cuadro 4.12 se dan algunos ejemplos. Las revistas temticas tambin tienen nmeros especiales dedicados a cuestiones metodolgicas.
Narraciones conjesionales. Son artculos o libros que cuentan cmo es
en realidad la tarea de investigar, qu problemas se encuentran y
cmo se solucionan. Ayudan a desacreditar la idea de la investigacin como un proceso claro y libre de errores, y pueden ser de gran
ayuda cuando surgen las dificultades. A lo largo de este libro encontrar citas y referencias a estos libros.
Informes sobre metodologa en investigaciones publicadas. Cualquier artculo de investigacin contendr, probablemente, alguna indicacin

Cuadro 4.12. Algunos ejemplos de revistas de mtodos

Behaviour Research Newsletter.

Cognitive Psychology.

Development Psychology.
Education and Psychological Measurement.

Evaluation and the Health Pro/essions.

Evaluation Review.

Evaluation

and Methodology.

Histoncal Methods.
International Joumal o/ Qualitative Studies in Education.

International Joumal o/ Social research Methodology.

Joumal o/ Applied Behavioural Science.

Joumal o/ Contemporary Ethnography.

Joumal o/ Philosophy, Psychology and Scientific Methods.

Qualitative Health Research.

Qualitative Inquiry.

Sociological Methodology.

Sociological Methods and Resear;h.

Studies in Qualitative Methodology.

Nota: esta lista es ilustrativano general. Incluye revistasque se especializan en


discutir y analizar mtodos, otras que contienen una seccin sobre mtodos,
otras que suelen incluir artculos sobre mtodos y otras que informan sobre investigacionesrealizadasusando mtodos concretos. Un nmero cada vez mayor
de revistassobre mtodos estn disponibles en lnea.

sobre los mtodos utilizados para llevar a cabo la investigacin descrita. Puede ser mnima o completa, y puede incluir reflexiones
sobre problemas que surgieron y sugerencias para cambiar la prctica en el futuro.
El ltimo de los recursos citados es posiblemente el ms problemtico,
tal y como muestra el ejercicio 4.5. Muchos informes publicados sobre investigacin social dedican relativamente poco espacio a los comentarios
sobre los mtodos y las tcnicas empleadas. Cuando se describen los mtodos, existe la tendencia a presentarlos de una forma relativamente poco
problemtica, de forma que la estrategia de investigacin es difcil de evaluar o cuestionar. En reas temticas donde la metodologa no es una preocupacin fundamental, como en los anlisis de polticas, puede detectarse
un inters creciente, sin embargo, por hacer los procesos y conceptos subyacentes ms visibles.

Sera verdaderamente difcil replicar la mayora de los fragmentos de


investigacin usando justo la informacin contenida en un artculo de revista. Esto es, en parte, una funcin de la longitud limitada de la mayora
de los artculos de investigacin y de las presiones para centrarse en informar e interpretar los resultados en el espacio disponible. Y, sin embargo,
no es representativo de lo que podra llamarse buena prctica.
Por lo general, es necesario estudiar informes de investigacin ms largos y a menudo no publicados, cuando estn disponibles, a fin de llegar a
comprender completamente el proceso de investigacin. Incluso pueden
no ser del todo precisos, en cuyo caso la nica opcin es abordar directamente al investigador en cuestin.

Cuadro 4.13.

Qu incluir en los registros

Partington, D. (ed.)
Essential Skills lar Managmumt

Research

London, Sage 2002.


Organizado en tres partes: filosofae investigacin(basefilosfica,consideraciones ticas); proceso de investigacin(desarrollo terico, redaccin eficaz,reconocimientos personales); enfoques y tcnicas (diseo de investigacin,enfoques
etnogrficos, teora deductiva; estudios de casos; asignacin cognitiva;tcnicas
de rejilla; laddering; investigacinde la accin).
Stake, R.
QualitativeCase Studies, pp. 443-466en N. Denzin y Y.Lincoln (eds.),

Mantener un registro de la lectura


La meticulosidad, junto con la creatividad, la flexibilidad, la persuasin
y la habilidad para conseguir fondos, tiene que ser una de las cualidades
ms apreciadas del investigador. Ser meticuloso, desde el comienzo de la
investigacin hasta el final y despus, ahorrar tiempo y problemas a largo
plazo. Esto es especialmente importante cuando se trata de registrar las
lecturas. Decida, desde el principio, anotar todos los detalles de lo que lee.
Estos detalles deben incluir:
El autor o autores.
El ttulo del artculo, informe o libro.
La fecha de publicacin.
Si es un libro o un informe, el editor y lugar de publicacin (y la edicin si hay ms de una).
Si es un captulo de un libro editado, el ttulo y el editor de libro yel
nmero de pginas del captulo.
Si es un artculo de una revista, el ttulo de la revista, el volumen y
el nmero, y las pginas.
Si es un sitio web, la direccin y la fecha en la que accedi a la informacin.

The

Sage Handbook 01 Qualitative Research.

Thousand Oaks, CA,Sage 3: ed., 2005.


En este captulo se revisa,con ejemplos,la teora y la prctica de la investigacin
de estudios de casos.
Mulling, G. Y Kiley,M.
It'sa PhD, not a Nobel Prize:howexperienced examinersassessresearch theses.
Studies in Higher Educatian, 2002, 27(4), pp. 369-386.
Con una muestra de 30 examinadores experimentados de Australia, informa
sobre los procesos que llevan a cabo para evaluar las tesis doctorales.
Winter, G.
AComparative Discussionof the Notion ofValididy in Qualitativeand Quantitave Research, The Qualitative Report, 4 (3, 4) marzo 2000.
(Disponible en www,nova.edu/sss/QR/QR3-4/winter.htmf)
En este artculo se exploran los aspectos relativos al uso de la validez en la investigacin social. Comienza explorando la validezen los enfoques cualitativos y cuantitativos y contina examinando las distintas afirmaciones sobre la
validezque hacen los investigadores. El artculo concluye afirmando que es
fundamental comprender la naturaleza de la verdaden las formas de teorizar
sobre la validez.

Todas las referencias incluidas en este libro contienen esta informacin. Adems, debera anotar la ubicacin y el nmero de pginas de todo
el material que cite.
Hay una serie de modos de recopilar y almacenar esta informacin.
Las tarjetas solan ser la forma convencional, se pueden mantener en
orden alfabtico o en el orden que satisfaga las necesidades de cada persona. En el cuadro 4.13 se ofrecen varios ejemplos del aspecto que tienen las
entradas bibliogrficas. Sea cual fuere el mtodo que se utilice, la informacin que se guarde ser similar.

La alternativa moderna consiste en introducir todos los detalles de la


referencia junto con una nota sobre el contenido y una posible cita directamente en el ordenador. Los ordenadores pueden ordenar los registros y
colocar las citas directamente en el texto sin necesidad de volver a escribirlas. El software diseado especficamente para estos cometidos, como Endnote, Procite o RefWorks (que tambin sirve para hacer otras muchas
cosas), es muy til en estos casos.

()

Vea tambin

la seccin del captulo

5 Uso de ordenadores.

Cuadro 4.14. Algunos preguntas o los que puede responder lo revisin de lo bibliogrofo

Cules son las fuentes


principales?

Puede parecer tedioso, pero si no se trabaja con meticulosidad,


ms
adelante surgen grandes problemas cuando se intenta localizar y comprobar los detalles, en concreto cuando llega la fase de redactar.

Lo revisin de lo bibliografa
Una revisin de la bibliografa es un mtodo sistemtico, explcito y reproducible de identificar, evaluar y sintetizar el cuerpo existente del trabajo completo
y registrado, producido por los investigadores, eruditos y profesionales. (Findk,
2005, p. 3)
[... ] la investigacin se refuerza ampliamente colocando la nueva informacin
en el contexto de lo que ya se conoce sobre el tema. Los investigadores llaman a
esteproceso hacer una investigacin de la bibliograjia, sondeo o estudio.
La bibliografa hace referencia a toda la investigacin existente sobre un
tema. La investigacin de la bibliografa se refiere al proceso de encontrar el
m~terial y un sondeo de la bibliografa describe sencillamente la bibliograjia
exzstente. Los trminos revisin o estudio sealan la importancia de evaluar crticamente la informacin que se recopila y darle sentido en relacin con
la propia pregunta de investigacin. Una buena revisin de la bibliografa es
un rasgo fundamental por el que se juzga la calidad de un trabajo de investigacin. (Laws y otros, 2003, p. 213)
La habilidad para llevar a cabo una revisin de la bibliografa competente es una destreza importante en un investigador. Ayuda a situar el trabajo en
y
el contexto de lo que ya se ha hecho, permite establecer comparaciones
o:rece un ~arco de trabajo para investigaciones futuras. Todo esto es espeCIalmente Importante, de hecho es algo que se espera si se realiza una investi.gacin en un contexto acadmico, y es un ejercicio til en cualquier
CIrcunstancia. Dedicar tiempo a leer la literatura relevante sobre el tema de
investigacin evitar que repita errores previos o que vuelva a hacer un trabajo que ya se ha hecho, adems de proporcionar
ideas sobre aspectos de su
tema que tal vez merezca la pena explorar en detalle. En el cuadro 4.14
(vase p. 137) se ofrece un ejemplo de algunas de las preguntas que se pueden responder mediante la revisin de la bibliografa.
De todas maneras, es posible abordar la revisin de la literatura de
modos diferentes y con distintos objetivos en mente. En el cuadro 4.15
(vase p. 137) se contrasta la gama de diferentes perspectivas adoptadas
por estudiantes de investigacin principiantes
con la estrategia ms general adoptada por los revisores sistemticos.

Cules son los


problemas y los debates ms importantes
sobre el tema?

Cules son las


teoras, conceptos e
ideas clave?

Bsqueda y revisin
de la bibliografa
sobre un tema

Cules son los puntos


de vista polticos?

Cules son los orgenes


y las definiciones
del tema?

Cules son las bases


epistemolgicas
y ontolgicas
de la disciplina?

Cules son las preguntas y los problemas


principales que se han
tratado hasta la fecha?

Cmo se estructura y
organiza el conocimiento sobre el tema?

Cmo ha aumentado nuestra comprensin


y conocimiento mediante estas preguntas?
Fuente: Hart, 1998, p. 14.

Cuadro 4.15. Bibliografa y revisiones sistemticos

Una tipologa de revisiones de la bibliografa:


Como una lista ... El objetivo central est en la lista en lugar de en e! conocimiento dentro la bibliografa representada ...
Como una bsqueda ... El material de origen acta como intermediario que
dirige al investigador hacia delante o proporciona una idea de la bibliografa existente ...
Como un sondeo ... el objetivo est en la bibliografa, con el inters centrado
en la base de conocimiento de la disciplina ...
Como un vehculo de aprendizaje ... El objetivo de! alumno va ms all de la bi

bliografa y del desarrollo personal...


Como un facilitador de investigacin ... El impacto de la bibliografa va ms all
de influir en e! investigador y tiene su efecto en e! proyecto de investigacin ...

..........................................................

Como un informe ...Elnform:~~~~~~l~~~~~f~t~;~d~l~bbli~g:;ill~;~~


levante para la investigacin, es una representacin final de la interaccin
con la bibliografa. (Bruce, 1994, pp. 224-225)

Objetivos de una revisin sistemtica:


Abordar una pregunta especfica (bien centrada, relevante).
Buscar,ubicar y cotejar los resultados de la investigacin de un modo sistemtico.
Reducir el sesgo en todas las fases de la revisin (publicacin, seleccin y
otras formas de sesgo).

Cuadro 4.16. Llevar a caba una revisin de la bibliagrafa

Pida consejo a su director, jefe, colegas o compaeros de estudios sobre lo


que se espera. Si est investigando en un contexto acadmico, es posible que
existan expectativas muy concretas.
Hojee otros ejemplos de revisiones de la literatura de su rea de investigacin. Pueden haber sido hechas por otros alumnos o investigadores de su
misma institucin, o publicadas en libros o revistas especializadas. Muchos

arculos incluyen al menos una breve revisin de la literatura. Aunque tenga


en cuenta estas revisiones previstas, no siga servilmente su estructura o argumentacin. Lea las fuentes a las que se hace referencia cuando sea posible,

Valorar la calidad de la investigacin a la luz de la pregunta de investigacin.


Sintetizar los resultados de la revisin de un modo explcito.
Hacer la base de conocimiento ms accesible.
Identificar lagunas; situar nuevas propuestas en el contexto del conocimiento existente.

Proponer una agenda futura de investigacin; hacer recomendaciones.


Presentar todas las fases de la revisin en el informe final para permitir la
evaluacin crtica y la replicacin. (Torgeson, 2003, pp. 7-8)

Un aspecto importante
que se debe observar es que las buenas revisiones de la bibliografa van ms all de la fase de enumerar simplemente
las fuentes para ofrecer un estudio analtico del rea a travs del que se
puede desarrollar una postura, anlisis y argumentacin
personal. Una revisin de la bibliografa es un resumen y evaluacin crtica de todo el material existente sobre el conocimiento
y la comprensin
en un campo
determinado.
Puede restringirse a los libros y artCulos sobre una disciplina o subdisciplina,
o puede ser ms amplia en su alcance. Por lo general,
su objetivo es ubicar el proyecto de investigacin, dar forma a su contexto o antecedentes
y ofrecer ideas sobre el trabajo anterior. Una r~visin de
la bibliografa puede ser parte de un estudio emprico o puede constituir
un estudio en s misma.
Al emprender
una revisin de la bibliografa,
debera seguir el consejo general dado en el resto de este captulo. Para obtener una orientacin ms especfica, eche un vistazo al cuadro 4.16, en el que se ofrece
una serie de sugerencias
diseadas para centrar la revisin y conseguir
que sea ms relevante y amena. Recientemente
se ha publicado
una
cantidad de pequeas guas destinadas a ayudar a los estudiantes
con la
revisin de la bibliografa.
Al final del captulo se incluyen algunos
ejemplos.

en lugar de confiar en las interpretaciones de los dems.


Asegrese de incluir lo que se consideran textos bsicos de su campo y de
ubicar el trabajo dentro de la tradicin general de la disciplina, subdisciplina o rea temtica.
Si van a examinar su trabajo, y conoce la identidad de los examinadores
o sus preferencias, es sensato tenerlo en cuenta en la revisin. Los examinadores tambin son seres humanos. Haga referencia a alguno de sus tra-

bajos, demuestre que lo ha ledo y no adopte una actitud falsamente


crtica.
Estructure la revisin en secciones que reflejen distintos enfoques, interpretaciones, escuelas de pensamiento o reas del tema.
La revisin debera tanto resumir lo que otros han hecho
indicar su respuesta personal a este trabajo

En el captulo
bibliografa.

8 encontrar

orientacin

para redactar

la revisin de la

pensado como

conclusiones previas. Sea crti-

co (que un trabajo est publicado, aunque pertenezca a uno de los pensadores ms importantes de su campo, no quiere decir que sea la ltima palabra)
sin ser destructivo.

Cuestiones sobre lo lecturo


Como investigador principiante,
sobre su tema de investigacin.
rirse a:

encontrar bastantes dificultades al leer


Los problemas ms comunes suelen refe-

No hay nada escrito sobre el tema.


Hay demasiado escrito.
Est todo hecho.
Cuntas referencias
Estas cuestiones

()

son necesarias?

son complementarias,

gador puede manifestarlas


tigacin.

en diferentes

de hecho,
momentos

un mismo investi-

del proceso

de inves-

No hay nada escrito sobre el tema

No es probable que esto sea del todo cierto, en parte porque es difcil ser
tan original.
Es posible que haya reducido demasiado la definicin del rea de
inters. Es improbable, despus de todo, que se haya escrito algo sobre
su tema o combinacin de temas usando los mtodos que usted ha elegido y centrndose en los casos o muestras concretas que haya seleccionado (si sucede, piense en cambiar ligeramente el tema o el enfoque).
Pero es probable que haya material sobre parte o todas las cuestiones de
su inters, tal vez en contextos diferentes. Y habr libros y artculos sobre
el mtodo o los mtodos que utilice. Y puede haber debates sobre sus
muestras o casos con otros propsitos. Todo este material debera tener
algn inters.
Es posible que no encuentre material relevante y que necesite ms
orientacin sobre cmo comenzar.
()

Eche otro vistazo a la seccin Estrategias de lectura bsicas, anteriormente en este captulo.

Si transcurrido un periodo de tiempo todaVa cree que es mucho, piense en volver a enfocar y limitar el tema de investigacin, de forma que slo
tenga que concentrarse en un aspecto de la amplia bibliografa que ha encontrado.

Est todo hecho

La preocupacin de encontrarse con un trabajo de investigacin ya publicado que realmente replique lo que usted est haciendo es una pesadilla
habitual, pero sucede en muy pocas ocasiones. Es altamente improbable
que alguien haya hecho exactamente la misma eleccin que usted. Habr
diferencias, aunque sean mnimas, en ubicacin, muestra, tamao, instrumentos, contexto o problemas considerados. Es comn, por otro lado, encontrar material que se relacione estrechamente con lo que est haciendo
y que puede sugerir cambiar algo en la direccin o el objetivo. Esto suele
ser habitualmente una ayuda.
()

Vea tambin la seccin Miedos del captulo 8.

Si se encuentra en esta posicin, puede comenzar de nuevo centrndose en los debates disciplinarios relacionados con el tema de investigacin o buscando secciones relevantes en los libros de texto bsicos de
autores reconocidos.
Ahora bien, si realmente sucede que ha topado con un tema sobre el
que se ha escrito poco a lo que se tiene acceso, debera pensar en cambiar
de tema. Transitar una senda poco trillada puede ser muy difcil para el investigador principiante, puede costar encontrar ayuda o apoyos.

Hay demasiado escrito

Sugerencia: si realiza una


bsqueda de la bibliografa
mediante una base de
datos informtica y esto
arroja cientos de referencias, no descarte todas

()

Consulte tambin la seccin Manejar la literatura


de investigacin, anteriormente en este captulo.

Es normal sentirse desbordado por el volumen y


la complejidad de la literatura de investigacin existente, y gran parte de este captulo trata sobre cmo
ellas. Limite la bsqueda
responder y acometer esta tarea. La nica respuesta es
acotando los resultados
comenzar por algn lugar, finalmente se vern las
previos a los trabajos publipautas y las relaciones, e intentar conseguir la mxima
cados despus de una
cantidad de ayuda y apoyo que se pueda. Establezca
fecha o aadiendo o camunos objetivos razonables y limitados, y recuerde que
biando las palabras clave.
no puede esperar hacerlo todo.

Cuntas referencias son necesarias?

Incluso si lleva a cabo un proyecto basado totalmente en el trabajo de biblioteca, la lectura es slo una parte. Necesita tiempo para meditar sobre
lo que lee y tiempo para escribir. Si realiza trabajo de campo, tambin necesitar tiempo para planificar, realizar, evaluar y analizar, adems de para
leer los textos relevantes.
De algn modo, por tanto, tendr que poner lmites a la lectura. Cmo
y dnde? Si siente que no tiene mucha idea sobre las respuestas a estas preguntas, intente hacer el ejercicio 4.6. As se har una somera idea de a qu
puede tender en cuanto a referencias se trata, pero slo una somera idea. Algunos autores dan demasiadas referencias, parece una presuncin llenar
una pgina con tantas referencias. Otros dan demasiado pocas, suponen que
todos los lectores tienen una base y conocen los textos en los que se apoyan,
pero a veces dan la impresin de que no han ledo nada. Algunos ofrecen
bibliografas pero hacen poco uso directo de los trabajos a los que se refieren en el texto. Otros nunca citan directamente, mientras que otros producen textos que son poco ms que una serie de citas enlazadas. Tambin hay
diferencias considerables en los estilos de las referencias de las revistas especializadas y los editores (vase el cuadro 4.17, en la p. 142).
Debera tender a un equilibrio entre estos extremos, pero uno con el
que se sienta a gusto y que tenga en cuenta la normativa o expectativas que
se aplican a su investigacin. En el cuadro 4.18 (vase p. 142) se ofrecen sugerencias sobre los usos adecuados e inadecuados de las referencias.

Cuodro 4.17. Contidod de referencios en los revistos especiolizados

Se examinaron tres nmeros de distintas revistas acadmicas sobre ciencias


sociales:
En una revista etnogrfica, el nmero de referencias por artculo variaba
entre 12 y 60.

En una revistade poltica social,el nmero de referencias por artculo variaba de 10 a 140.Esta ltima cantidad, correspondiente a una re'~sin de la literatura, era un caso extremo.
En una revista de gestin, el nmero de referencias por artculo variaba de
18 a 135. Esta ltima cantidad, correspondiente a una revisinde investigacin, era un caso extremo.

Aunque en cada caso la cantidad de literatura citada estaba en parte en funcin


de la longitud del artculo, ste claramente no era el nico factor.

No es posible que se lea todo lo que es de importancia para el tema de


investigacin. As que, al igual que con otros aspectos de su proyecto, tiene
que alcanzar un compromiso entre lo que le gustara hacer y lo que es factible, y hacer lo mejor que pueda dentro de esas limitaciones.
Es habitual dedicar demasi<tdo tiempo a la lectura, en proporcin con
otros aspectos del proyecto de investigacin. Debera intentar tener una
buen~ comprensin de la literatura lo ms pronto posible, con objeto de
apreCiar tanto la generalidad de la literatura como la profundidad de las
partes concretas ms relevantes para usted. Despus debera pasar a la investigacin propiamente, pero mantenerse al da y volver a la literatura
para refrescar, comprobar y actualizarse cuando le sea posible.
Cuodro 4.18. Uso y obuso de los referencios

Debera utilizar lasreferencias para:


Justificar y apoyar sus argumentos.
Permitir hacer comparaciones con otra investigacin.
Expresar cuestiones mejor de lo que podra hacerlo.
Demostrar su conocimiento sobre el campo de investigacin.
No debera utilizar la referencia para:
Impresionar a los lectores con la magnitud de sus lecturas.
Abigarrar el texto con nombres y citas.
Reemplazarla necesidad de expresar sus propias ideas.
Representar equivocadamente a los autores.

Resumen

Una vez ledo este captulo, debera:


Comprender la importancia fundamental de la lectura como parte
del proceso de investigacin.
Tener ms seguridad sobre cmo encontrar material relevante para leer.
Comprender que la lectura para la investigacin es un proceso muy
selectivo.
Apreciar la importancia de registrar meticulosamente lo que se ha ledo.
Tener una idea ms clara sobre lo que se necesita para elaborar una
revisin de la bibliografa.

Ejercicios

4.1. Busque una docena de libros, artculos, informes u otro material


que sea relevante para el rea de investigacin propuesta. En no
ms de 30 minutos, elabore una breve bibliografa comentada de
estos materiales, escribiendo un prrafo corto sobre cada uno.
Piense en lo que tuvo que hacer para realizar este ejercicio.
4.2. Acuda a una biblioteca (fsica o virtual) que vaya a utilizar durante
la investigacin. Examine la biblioteca e identifique las principales
fuentes de informacin que cree que encontrar de utilidad.
4.3. Elija un libro de importancia para la investigacin, uno que no haya
ledo. En menos de cinco minutos, resuma el mensaje principal del
libro en relacin con su investigacin.
4.4. Seleccione un artculo breve o parte de un artculo. Haga una lista
de las conclusiones y de las razones de estas conclusiones. Es adecuado el razonamiento del artculo?
4.5. Elija un informe de investigacin, un artculo o un libro. Puede
identificar los mtodos utilizados para llevar a cabo la investigacin?
Se discuten los problemas surgidos en el uso de los mtodos?
Encuentra justificada la eleccin de los mtodos?
4.6. Consiga una o varias tesis o informes elaborados por investigadores
de su departamento u organizacin. Calcule la longitud de cada
tesis o trabajo y anote la cantidad de referencias que presentan.

,
.'
todolo' oicas para la investigacin en lnea,
0.
Incluye capltulos con consideraCiones me
estudiar las redes sociales en lnea, investigacin de encuestas, medicin de las audien-

Otras lecturas
En esta seccin se incluye una seleccin de libros que tienen una relacin especial con los
temas tratados en este captulo, junto con un comentario sobre su contenido.
BLACK, T. (2001): Understanding Social Science Research. London. Sage.
Se centra en la comprensin crtica de la investigacin publicada, en concreto la que
usa anlisis estadstico.
BROWN, A.; DOWLI G, P. (1997): Doing Research Reading Research: A Mode of Interrogation far
Diseado para ayudar al investigador principiante a organizar y evaluar la investigacin

kingham. Open University Press.


Trata de temas como el desarrollo de las habilidades lectoras, la lectura activa, la toma
de notas y dnde y cundo leer.
FAIRBAIRN, GJ.; WINCH, E. (1996): Reading, WritingandReasoning:

A CuidefarStudents.

2.'

ed. Buckingham. Open University Press.


Este texto se divide en tres partes: lectura, escritura y charla. Escribir como un esdesarrollar

sobre la redaccin
del texto.

cadenas de pensamiento
de borradores,

FI K, A. (2005): Conducting

coherente.

el desarrollo

Research Literature

Se ofrecen

de argumentos

directrices

y la comprensin

Reviews: From Paper to the Internet.

2.' ed.

Thousand Oaks, CA. Sage.


Una gua completa con listas de comprobacin,

ejemplos y ejercicios. Los temas inclu-

yen cmo refinar las preguntas para guiar la investigacin, la identificacin de subepgrafes y palabras clave, el uso de bases de datos de Internet, calidad y fiabilidad y cmo
informar sobre los resultados.
GIRDEN, E.R. (2001): Evaluating Research Articles From Start to Finish. 2.' ed. Thousand Oaks,
CA. Sage.
Usando ejemplos de artculos buenos y malos, este libro indica cmo leer de forma crticas artculos de investigacin cualitativa y cuantitativa. Incluye numerosas preguntas
que guan al lector.
HART, C. (1998): Doing a Literature Review: Releasing the Social SGienceResearch Imagination. London. Sage.
Considera la funcin de la revisin de la literatura, los procesos de revisar, clasificar y
leer, la argumentacin

y organizacin, asignacin y anlisis y escritura de las revisiones.

Muchos ejemplos prcticos.


HEWSO

,E.

otros (2002): Internet Research Methods: A Practical Cuicle far the Social and Beha-

vioural Sciences. London. Sage.

Cubre tanto el uso de Internet para acceder en lnea a los materiales y su uso en la
investigacin primaria.

J ONES, S. (ed.)

(1999): Doing Internet Research: Critical Issues and Methods far Examining the Net.

Thousand Oaks, CA. Sage.

MANN, C.; STEWART,F. (2000): Internet Communication

and Qualitative Research: A Handbook

far Researching Online. London. Sage.

detalla las habilidades que debe tener el investigador en lnea, examina las cuestiones
ticas, tericas y legales y considera poder, gnero y cuestiones de identidad en un

proyectos de investigacin a pequea escala.

FAIRBAIRN, GJ.; FAIRBAIRN, S.A. (2001): Reading at University: A Cuide far Students. Buc-

tudiante,

Cubre cmo ubicar, seleccionar, leer y evaluar la investigacin.

Este libro revisa la prctica de investigacin en lnea y la tecnologa bsica de Internet,

Education. London. Routledge.

que lee y a implementar

cias de Internet, la investigacin del discurso naturalista y las cibercharlas.


LOCKE, L.; SPIRDUSO, W; SILVERMAN, S. (2004): Reading and Understanding Research. 2.'
ed. Thousand Oaks, CA. Sage.

mundo virtual.
RUMSEY,S. (2004): How to Find Information: A Cuide for Researchers. Maidenhead. Open University Press.
Discute cmo formular la estrategia de bsqueda, el uso de fuentes convencionales y
en lnea, las referencias, el copyright y el plagio.
TORGERSON, C. (2003): Systematic Reviews. London. Continuum.
Lleva al lector a travs de las fases implicadas en llevar a cabo la revisin sistemtica, incluyendo el desarrollo de un protocolo, una evaluacin de calidad, el sesgo de publicacin y la sntesis de datos.

Gestin del proyecto

Introduccin

Ya ha decidido el tema en el que basar la investigacin. Ha resuelto el enfoque y ha establecido las tcnicas y los mtodos que emplear. Ha localizado y ha comenzado a leer parte de la bibliografa relevante. Cmo gestiona
y planifica el trabajo de forma que se lleve a cabo en el tiempo y con los
recursos disponibles? ste es el tema que se trata en este captulo.
El captulo se detiene en las diversas habilidades que necesitar poner
en prctica, o desarrollar, para gestionar el proyecto de forma eficaz y
afrontar los problemas que surgirn a medida que avance en el trabajo.
Se tratan las siguientes cuestiones:
Gestionar el tiempo,,: cmo usar el tiempo en la investigacin.
Programar el proyecto,,: programar la investigacin en el tiempo
que tiene disponible.
Pruebas piloto": comprobar los planes de investigacin antes de establecer un compromiso.
Tratar con figuras e instituciones: el papel de los directores, los
jefes, los empresarios y las universidades.
Compartir la responsabilidad,,: uso de relaciones de apoyo formales e informales para la investigacin.
Uso de ordenadores": utilizar la ltima tecnologa en el trabajo.
Mantener el nimo cuando las cosas no salen segn se planean,,:
los altibajos del proyecto de investigacin.

Gestionar el tiempo
Aunque slo est matriculado a tiempo parcial, debera dedicar algo de tiempo
diariamente a la investigacin (lo equivalente a dos das de trabajo completos
en una semana), si es posible en un lugar que le permita dejar los papeles desplegados entre sesin y sesin. No es algo que se pueda hacer a salto de mata
los fines de semana. Esto no quiere decir que tenga que prescindir de su vida
social, familiar ni de sus actividades. Al contrario, necesita de ellas para su
equilibrio, para asegurarse de que mantiene la salud y cuenta con apoyos. (Leonard, 2001, p. 77)

Las personas piensan, describen y gestionan el tiempo de maneras


muy diferentes unas de otras. En el cuadro 5.1 se sealan una serie de actitudes ante el tiempo. Se reconoce en alguna de las afirmaciones?
Al realizar la investigacin, debera serle de ayuda tener una idea de
su actitud ante el tiempo y el uso que hace del mismo. Tiene que comprender el modo en que gestiona el tiempo en relacin con los niveles de energa y las estrategias de trabajo y las demandas a las que se ve sometido.
Tambin tiene que pensar en los ritmos del da, de la semana, del mes y del
ao. Por ejemplo, hay quien no puede trabajar durante las vacaciones escolares porque tiene que ocuparse de sus hijos, mientras que otras tienen
en las vacaciones un espacio sagrado e independiente del trabajo (y de la
investigacin). Algunas personas reservan el domingo para las actividades
familiares, mientras que otras lo consideran un da de estudio ideal.
Piense en las demandas de tiempo y en sus preferencias con relacin
a cmo piensan sobre ello otras personas. En nuestro trepidante mundo,
el tiempo es quiz el bien ms apreciado. adie tiene nunca suficiente. Sin
embargo, como habitantes de una sociedad industrializada, tenemos un
concepto concreto del tiempo. Mientras que en las sociedades agrcolas, el
tiempo es fundamentalmente cclico, ligado a las pautas de las estaciones y
los das, las sociedades industriales lo consideran lineal y finito. y, sin embargo, tenemos atisbos de eternidad.
Es relativamente sencillo identificar una serie de principios pragmticos
de gestin del tiempo, que deberan ser tiles en la gestin de la investigacin, independientemente de su actitud ante el tiempo y la cantidad que
tenga disponible. El cuadro 5.2 contiene una serie de sugerencias y pistas.
Cuadra 5.1. Actitudes ante el tiempo

Cuadro 5.2. Uso del tiempo para la investigacin

Delegar
Puede delegar algunos aspectos de la investigaci~?Por ejemplo, concertar
citas, hacer entrevistas, transcribir cintas, introdUCIrdatos en el ordenador,
hacer anlisisde datos, mecanografiar borradores.
Leer de forma eficaz
Ejerctese en la tarea de avanzar en la lectura de la bibliografay llegar al meollo de los argumentos de forma ms rpida.
()

Ver que el captulo 4 Lecturas para la investigacincontiene muchos


consejos tiles.

Agrupar
Dividalas tareas de la investigacinen grupos pequeos de los que puede encargarse cuando tenga algo de tiempo libre. Por ejemplo, si fotocopia los materiales
que necesita leer, puede leerlos durante un viajeen tren, por ejemplo.
Relajarse con un propsito
Asegresede que todas las actividadesde su tiempo improductivo tienen un objetivo claro. Por ejemplo, puede hojear un libro para hacerse una idea del contenido. O puede dedicar el tiempo que emplea en pasear al perro o darse un
bao a pensar. No considere esos tiempos perdidos: una de las clavesde hacer
investigacinefectivay que merezca la pena es concedindose mucho espacio
para reflexionar sobre lo que hace.
Puede registrar estos pensamientos en el diario de investigacin.

Suelo trasnochar.

Suelo madrugar.
Compatibilizomuchas tareas.
Programo todo en mi agenda.
Programo en exceso.
Hago compartimentos (por ejemplo, dedico los domingos a la familia).
Intercalo unas tareas con otras cuando puedo.
El da tiene muy pocas horas.
Duermo mucho.
o tengo tiempo ni para ir al bao.
Preparo la cena de los nios y escribo los trabajos en el borde de la mesa.
Tengo que saber que no se me interrumpir.
Cuanto menos tiempo tengo, ms avanzo.
El tiempo para m es cuestin de energa y motivacin.

()

Puede consultar la seccin Llevar un diario de investigacin del


captulo 2.

Tambin es posible que tenga otras demandas importantes sobre su


tiempo adems de la investigacin. Si es un estudiante a tiempo parcial o
si estudia ajomada completa, puede tener trabajo ajomada parcial o completa. Tambin puede tener responsabilidades familiares, cuidar de uno o
varios nios y de familiares mayores o enfermos. En estas circunstancias,
rascar el tiempo necesario para la investigacin y hacerlo persistentemente semana tras semana puede resultar casi imposible.
Pero no se desespere. Si el resto de las demandas consumen mucho de
su tiempo, nuestra recomendacin es que difiera o suspenda las actividades de investigacin por el momento. No tiene mucho sentido aumentar
los niveles de estrs. Las universidades y los empresarios suelen ser bastan-

te flexibles y comprensivos en estas circunstancias, en concreto si su situacin va a mejorar en un futuro cercano.


Si las presiones no son tan intensas, tiene que encontrar formas de gestionar el tiempo para afrontarlas lo mejor posible. En la vida familiar,
significar que durante algn tiempo las actividades de investigacin tendrn prioridad sobre la familia y las actividades sociales. Hblelo con aquellas personas implicadas e intenteAnalizar
que se pongan de su parte. Aydeles a
existente
Grupos
tas yfocales
revisarlas
comprender lo importante que es para usted, que tendrn tionarios,etctera)
prioridad la
Planificar,hablar
mayor parte del tiempo
y queDivulgar
la investigacin
no durar eternamente.
Editar
y publicar
En su vida laboral, el punto clave es si emprende esta investigacin con
el apoyo de su jefe o no. Si el jefe le apoya, debera estar dispuesto a mostrar flexibilidad, aunque tendr que negociarlo repetidamente (y comprobar que el apoyo que se le ofrece es ms terico que prctico). Es posible
que se encuentre en la afortunada posicin de ser capaz de hacer algo de
la investigacin durante el tiempo de trabajo: de hecho, su investigacin
puede acontecer en su lugar de trabajo. Si su jefe no est detrs de su investigacin y prefiere que no sepa nada al respecto, la mejor opcin es
hacer un uso estratgico de las vacaciones o incluso, si se lo puede permitir, reducir el nmero de horas de su jornada laboral.

cin de vez en cuando para dar cabida a esos cambios y para que pueda
mantenerse al da con las actividades.
Hay varias formas de programar el tiemp~ de in:estigaci~n: en el ~uadro 5.3 se ilustra un diagrama. Este tipo de grficos uenen el mconvemen-

..

OCl
Ene
Nov
:>
ulun
Dic
Mar
Abr
ebA

....
ep
go
SJJ
May
Entrevistas
colegas
con
losparticipantes
de investigacin(cuesProbar
las
herramienElaborarherramientas
Buscarla
Redactar
Transcribir
Trabajo
deinformacin
1.
Seleccionar
campo
y contactar
2.

Ahora bien, tendr que ser realista desde un principio.


o puede comenzar un proyecto de investigacin y esperar que no tenga impacto sobre
otros aspectos de su vida. Lo mnimo que le puede pasar es que disfrute de
menos de horas de sueo. Tambin tendr menos tiempo para cenas, fiestas, deportes y vacaciones. Pero recuerde siempre que la investigacin
tiene sus propias compensaciones.

Programar el proyecto
Una vez que tenga claras las preferencias y posibilidades de uso del tiempo, elabore una programacin de prueba para la investigacin. De este
modo, podr compaginar el tiempo que tiene disponible para la investigacin (un nmero concreto de horas, das, semanas o tal vez aos) con el resto
de responsabilidades y compromisos. A continuacin, reparta las distintas
actividades de investigacin que tendr que realizar entre los momentos en
que estar libre y de humor para trabajar en ellas.
Pero hacer una programacin no quiere decir que tenga que mantenerla de forma estricta. Incluso cuando se tiene experiencia, es dificil estimar con precisin el tiempo que llevar hacer las distintas actividades de
investigacin. Algunas llevarn ms de lo esperado, otras necesitarn menos
tiempo, otras se abandonarn, mientras que otras no anticipadas demandarn ms atencin. Por tanto, es buena idea asignar cierta cantidad de tiempo
libre y flexibilidad en la programacin. Tambin debe revisar la programa-

-Ene-F.-

r-=r+-

Cuadro 5.3. Progromar una investigacin usanda una rejilla

Fuente: Laws y

OlTOS,

2003, p. 51.

.-

~e.de p~esentar una visin simplificada y racional de la investigacin. Son


utIles, SIn embargo, porque representan la superposicin o solapamiento
de las ta~e~ que se ,deben llevar a cabo y una gua del progreso. Claro que
en la practIca habra numerosos cambios mnimos en los planes a medida
que avance y tal vez algunos cambios importantes. Cuando haya examinado el cuadro 5.3, vea si puede elaborar su programacin personal si no lo
ha hecho ya. Intente hacer el ejercicio 5.1 del final de este captulo.

ocupamos de las que probablemente tengan ms imp.ortan~ia a l.ah~~a de


llegar a acuerdos, progresar, revisar y evaluar el trabajo de InVeStIgaClon.
()

Las cuestiones relacionadas con los partic~~antes y las in~tituciones se


cubre en la seccin Acceso y problemas etIcos", del capItulo 6.

Figuras principales

Pruebas piloto
Las pruebas piloto constituyen un proceso mediante el que se ponen en
prctica las tcnicas y los mtodos de investigacin que se tienen en mente,
se comprueba su funcionamiento y, si es necesario, se modifican los planes
consecuentemente.

()

El concepto de pruebas pilotos informales" se trat en la seccin


Centrarse" del captulo 2.

Tal vez piense que sabe bien lo que se trae entre manos, pero el valor
de la prueba de investigacin no debe subestimarse. Las cosas casi nunca
salen como se ha pensado, aunque se hayan hecho muchas veces y, en ocasiones, tienen la costumbre de salir de forma muy diferente a como se esperaba. Por tanto, intente hacer un ejercicio de comprobacin. Si no lo
hace, probablemente se encuentre con que el periodo inicial de recoleccin de datos acaba convirtindose en una prueba piloto en cualquier caso.
En cierto sentido, toda investigacin social es un ejercicio piloto.
Si le interesa hacer una prueba piloto con su investigacin y no tiene
seguridad con el proceso, intente hacer el ejercicio 5.2. .

Las dos principales figuras que hemos IdentIficado como. las m~s Importantes para usted como investigador son el director de tesIS y el Jefe. Una
definicin general de estas dos funciones sera:
Un director tiene la responsabilidad acadmica de orientar y aconsejar sobre un proyecto de investigacin.
.
Unjefe tiene la responsabilidad de dirigir y supervisar el trabajO en
un sentido ms general.
En su caso, puede que tenga una, ninguna o ambas figuras. Las dos
funciones pueden combinarse en la misma persona, aunque en la mayora
de las circunstancias no sea lo ms recomendable.
Si est haciendo la investigacin para obtener crditos acadmicos, lo
ms seguro es que tenga un director (o directores), aunque l~ imp~r~ancia que revistan para usted depender del tema, nivel de estudIO,.prac~cas
institucionales y predilecciones personales. Si est haciendo la InvestIgacin dentro de la organizacin en la que trabaja, y tambin la hace para
obtener crditos acadmicos, el jefe ser asimismo una figura importante, y su importancia depender tambin de una serie de factores, entre
ellos si le financia la investigacin y si ha decidido el tema que usted va
a investigar.

()La cuestin
Tratar (on figuras e instituciones
Hay una serie de person;:yes e instituciones con las que la mayora de los
investigadores tendrn que tratar en algn momento. En esta seccin se
consideran
las cuestiones implicadas en el trato con las principales figuras
de
la investigacin:
En un plano individual, el director, el tutor, el mentor o el jefe.
En
un plano institucional, la universidad, el empresario o el patrocinador.

, La importancia que tengan estas personas y organizaciones dependera del proyecto de investigacin especfico y de las circunstancias. Aqu nos

de lo que puede esperar de su director se trata en la seccin Buscar y elegir a un director de tesis", en el captulo 2.

Es posible que en la prctica tenga una relacin esplndida ~on su supervisor o director, y que reciba buenos consejos y apoy~ sufiCIente a l~
largo del proyecto. Si es as, considrese afortunado y muestrese agra~eCldo. Otros investigadores tienen que pasar con supervisores, mentores o dIrectores menos entregados y cargados de trabajo. Un aspecto que se debe
recordar es que el supervisor o director probablemente sea miembro de un~
organizacin que tendr expectativas sobre esta funcin y el resto de oblIgaciones. Tal vez le interese comentarIo con ellos.
Cuando la relacin parte de un buen comienzo, puede empeorar
durante el transcurso de la investigacin y viceversa. O tal vez su supervisor o director se trasladen y a usted le asignen otra persona. En el cua-

dI'O 5.4 se detallan algunas lecciones generales aplicables a la relacin


con el supervisor o director de la tesis.
Por tanto, cmo consigue usted, una persona con poca experiencia
en el campo de la investigacin, desarrollar una autoridad en estas relaciones y una mayor responsabilidad
ante su necesidad de aprendizaje personal? Si es posible y no lo ha hecho ya, redacte y acuerde un contrato con
su supervisor o director. Le servir para establecer las tareas involucradas

Advertencia para la salud:


ble que se le ocurra alguna otra. Si su supervisor, direccuando busque negociar
tor o sus compaeros de investigacin se niegan a fir- un contrato con su supervimar un contrato con usted, al menos debera poder
sor, director O mentor, sea
hablar de sus objetivos, necesidades y limitaciones, Y consciente de las relaciocmo trabajar con ellos.
nes de poder y las limitaEl mensaje clave es que se pregunte qu quiere
ciones institucionales exisobtener de la relacin con su supervisor o director y tentes.
hacer lo que tenga que hacer para conseguirla. Inicie

en la supe.~sin
y progreso de su proyecto y para detallar las funciones y
responsablhdades
especficas de cada persona.
Aunque estos contratos no son muy seguros, deberan darle ms poder
Cuadro 5.5. Qu se puede incluir en un contrato de investigacin

para i~f1uir si algo va mal y tambin ayudan a clarificar las funciones y expectatlvas de todos los implicados. Tener algn tipo de acuerdo contractual
con los compaeros de investigacin adems de con el supervisor o director es doblemente
importante si participa en un proyecto en grupo. En el
cuadro 5.5 se ofrecen ejemplos de los aspectos que pueden incluirse en un
contrato. Puede apetecerle hacer un borrador de un contrato para el trabajo de investigacin con sus compaeros de investigacin o directamente
con su director o supervisor. Intente hacer el ejercicio 5.3.
Los contratos de investigacin tambin tienen sus inconvenientes,
adems de sus ventajas. Se resumen en el cuadro 5.6 (vase p. 156) Y es posiCuadro 5.4.

Lo relacin con el supervisor o director

Otorgar mucha autoridad o responsabilidad a las figuras clave de su investigacin puede llegar a desilusionar. Es importante desarrollar un sentido
personal de autoridad y responsabilidad.
En las relaciones supervisor/investigador
y director/investigador,
la responsabilidad tiene doble direccin. Igual que usted tendr expectativas
sobre su supervisor o director, en cuanto a apoyo u orientacin, tambin
ellos tendrn expectativas sobre usted. stas pueden estar relacionadas
con aspectos como son la programacin, la regularidad en el trabajo y la
informacin.
Cuando participa en un proyecto de investigacin en grupo, la situacin se
complica. Toda una red de relaciones y responsabilidades existirn entre
usted, el resto de los miembros del grupo y su supervisor. Dada esta complejidad, conviene ser lo ms claro posible sobre la naturaleza de las relaciones
que se establecen entre las personas implicadas.
I~ealmente debera intentar estar en una posicin de compartir la responsabIh~ad ~ la autoridad de la investigacin. Despus de todo, es usted quien
esta haCIendo y, hasta cierto punto, gestionando la investigacin.
Si pide orientacin o ayuda a su supervisor o director, est preparado para
recibir una negativa y, aun as, seguir adelante con su proyecto.

Responsabilidades de la universidad:
Mantener las normas para los estudiantes postgraduados.
Admitir a los alumnos y asegurar que se mantienen los estndares de admisin; comprobar que los departamentos supervisan a los alumnos y solucionan
las quejas y los problemas.
Aprobar recomendaciones para actualizar a los alumnos de mster a doctorado.

Elegir a los miembros del tribunal...

Responsabilidades de los directores de tesis:


Explorar los antecedentes del alumno al inicio, identificar reas en las que
necesita ms formacin.
Dar orientacin sobre la naturaleza de la investigacin y el estn dar que se

espera, la planificacin del programa de investigacin, la asistencia a los cursos apropiados, bibliografa y fuentes ...
Comprobar el progreso del alumno a intervalos regulares.
Asignar un periodo de tiempo razonable para las reuniones.
Abordar los problemas graves lo antes posible ...

Responsabilidades de los alumnos de investigacin:


Asumir la investigacin con un compromiso positivo, aprovechando los recursos y las facilidades que se ofrecen en el entorno acadmico y en particular el contacto con el director, otros miembros del personal y los estudiantes

de investigacin.
Discutir con el director el tipo de orientacin y comentarios que se consideren ms eficaces, la formacin que se necesite y acordar un calendario de
reuniones.
Asistir a las sesiones de supervisin, reuniones, seminarios, clases y sesiones
de laboratorio segn lo exija el supervisor o el director del departamento ....

Fuente: Universidad de Lancaster, 2005a.

Cuadro 5.7. Qu necesita saber de su ins~tucin

Cuadro 5.6. Ventajas e inconvenientes de los contratos de inves~gacin

Ventajas:
l. Especificar las funciones y responsabilidades respectivas;
2. Indicar las expectativas que mantienen ambas partes en la relacin en cuanto a las reuniones o los resultados, por ejemplo.
3. Ayudar a establecer una relacin de trabajo inicial o cambiar una relacin
existente.

De la universidad o facultad:
En cuanto a las instalaciones debe saber:

Qu recursos ofrecen (por ejemplo, bibliotecas, ordenadores, laboratorio de


idiomas, aulas, formacin) y cundo estn disponibles.
Qu servicios de investigacin ofrecen, (por ejemplo, diseo de cuestionarios, entrada de datos, trascripcin de cintas, orientacin estadstica, talleres
de escritura, enseanza de idiomas).

Inconvenientes:

Qu servicios de biblioteca ofrecen (por ejemplo, bases de datos, Internet,


prstamos interbiblioteca, fotocopias) y por cunto.
Cmo se organizan estas instalaciones en la universidad o departamento.

1. Pueden convertirse en algo rgido si no se revisan o discuten peridicamente;


2. Pueden comprometer a ciertas cosas que preferira evitar o mantener con
fluidez.

Tambin deber conocer las regulaciones escritas de su departamento

y univer-

sidad y sus prcticas informales, no escritas. Entre stas se pueden incluir, por
conversaciones sobre estas cuestiones durante las primeras entrevistas. Renegocie el contrato o repita estas conversaciones,
lo que sea conveniente,
a lo largo del proyecto de investigacin. Mantenga un diario de estas conversaciones en el archivo que haya abierto sobre las normas y expectativas
que rigen su proyecto.

ejemplo:
Expectativas de los directores o tutores.
Reglas sobre el tiempo permitido para finalizar la investigacin y la posibilidad de suspensin o ampliacin de la matrcula.
Reglas sobre el uso del material de otras personas (por ejemplo, plagio).
Requisitos de formacin.
Procedimientos de aprobacin tica e interna.
Reglas de prepublicacin relacionadas con la presentacin de la tesis.

Instituciones principales
La~ insti~uci~~es que hemos identificado
como las ms importantes
para
su mvestIgaclOn son la universidad o facultad, si hace su trabajo para obtener crditos acadmicos, y su jefe o patrocinador.
Puede ser el caso,
claro est, que slo una de ellas, o tal vez ninguna, tenga importancia
para usted.
Como ya hemos mencionado,
si est investigando
para obtener
crditos acadmicos,
tendr que conocer a fondo las normas, instalaciones y prcticas de la universidad
o facultad especfica.
Necesitar
esta informacin
en una etapa inicial, preferiblemente
antes de matricularse y comenzar
el proyecto, si desea hacer una gestin eficaz. Un
consejo similar sirve con relacin al jefe o patrocinador
(que tambin
puede tener un papel supervisor).
Debera
informarse
sobre cualquier expectativa o condicin que puedan establecer. En el cuadro 5.7
se incluyen detalles de los tipos de cuestiones
sobre los que necesitar
informacin.
~ebera
menCIonados

ajustar el calendario para tener en cuenta todos los puntos


en el cuadro 5.7 e intentar incorporarlos
al contrato de in-

ve~tigacin. No olvide aadir toda esta informacin


al archivo
abIerto con las normas y expectativas que rigen su proyecto.

que ha

De su jefe o patrocinador:
Si le concede algo de tiempo libre en el trabajo, entrese de si est cubierto
o si va a tener que hacer el trabajo de cinco das en cuatro.
Aceptar su jefe que cada jueves no vaya al trabajo o tendr que renunc~ar
a un da de estudio porque tiene que terminar una entrega o un companero est enfermo?
")
.
(-Le ayudar su patrocinador a comprar libros o le dar alguna . asIgnaclOn.
. ")
Tendr acceso a los recursos del trabajo para objetivos de su mvesugaclOn.
En caso afirmativo, averige qu hay disponible.

De qu forma quieren ser informados (presentacin por escrito u oral).


Tendr que devolver las tasas y la financiacin si fracasa, si la tesis es rechazada o si abandona despus de un periodo de tiempo?

Compartir

lo responsabilidad

En la seccin previa le hemos animando


trabajo de investigacin

reconociendo

a asumir la responsabilidad
las funciones

de las figuras

de su
y las or-

ganizaciones
principales y estableciendo
su independencia
con respecto
a ellas. Tambin es importante,
sin embargo, desarrollar la interdependencia con los compaeros
y colegas de investigacin.
Estas relaciones
p.~eden fortalecer ampliamente
su red de apoyo y el valor de su investigaclOn. Pueden ser formales, obligatorias o implcitas de su proyecto, Como
en el caso de la investigacin en grupo o cuando se encuentra bajo la direccin de otra persona. O pueden ser informales y desarrolladas en parte
por usted, como en el caso de los Vnculos personales con otros colegas o
investigadores.

Investigacin en grupo

Las ventajas e inconvenientes


del grupo en contraposicin
cin individual ya se han tratado en el captulo 2.
()

Tal vez le interese echar un vistazo a la seccin


dual y en grupo del captulo 2.

Cuadro 5.B. Funciones de equipo

Despus de observar a centenares de equipos de trabajo, me gustara ofrecer mi


propia lista de las funciones de equipo, es decir, funciones de creacin y mantenimiento de equipo, en lugar de funciones individuales o de tareas, que son
requisitos previos para que los equipos funcionen:
, .
Organizadora: mantiene las reuniones centradas y en orden, hace lo maxImo para terminar todos los puntos del orden del da.
Motivadora: ofrece apreciaciones bien intencionadas sobre los procedimientos,
capaz de diluir las tensiones y reavivar la moral.
Facilitadora: asegura que los miembros ms callados del equipo sean escuchados y que se reconozca la aportacin de cada persona.

con la investiga-

Investigacin

Registradora: toma nota de las decisiones (especficamente las decisiones


sobre quin har qu para la siguiente reunin), se asegura de que todo el
mundo est enterado.

indivi-

Guardin del tiempo y del progreso: mantiene el calendario controlado y se


asegura de que todo el mundo sepa lo que est pasando.
Coordinadora: visualiza la imagen en conjunto (la visin estratgica)
con un ojo clnico para las lagunas, las superposiciones y lo presenta al
eqUIpo.
Precavida: visualiza escenarios futuros, est alerta a situaciones que pueden
acechar en el horizonte, mantiene al equipo informado.

En la prctica, sin embargo, puede no tener opcin sobre 'la investigacin en grupo: tal vez sea un requisito de su trabajo o su carrera. En estos
casos, su supervisor puede orientarle sobre cmo gestionar la dinmica de
grupos. De todas formas, es indudable que necesitar acordar sus funciones y tareas respectivas, tanto como grupo como individualmente.
Los investigadores
de funciones

en dinmicas

que deben desempearse

de grupo han identificado


para que un equipo

una serie

tamente. En el cuadro 5.8 se ofrece una formulacin


hacen que un equipo funcione

de las personas

()

de su grupo, puede
.

Para ayudarle a pensar sobre el funcionamiento


interesarle hacer el ejercicio 5.4.

Fuente: Levin, 2005, pp. 72-73.

trabaje correcque
Cuadro 5.9. Gestionar los relaciones

Relaciones informales

Aunque
haga, le
nas que
jefe o la

no haga investigacin en grupo o


puede interesar establecer una serie
le ayuden a desarrollar y progresar
universidad le animarn a hacerlo y

aunque no se le exija que lo


de relaciones con otras persoen el proyecto. De hecho, su
pueden tener un sistema esta-

blecido de compaeros,
mentores o tutores. O puede darse el caso de que
algunos de sus compaeros
u otros investigadores estn interesados en el
trabajo que est haciendo y se pongan en contacto con usted.
Cmo puede establecer
vesti.gacin informales?
pertmentes.

y hacer el mejor uso de estas relaciones

En el cuadro

5.9 se incluyen

de in-

algunas sugerencias

informales

Busque los seminarios, reuniones y conferencias a los que puede acudir, en


su propia institucin o en otro lugar. Asista a varias de ellas y haga contribuciones cuando sea posible. As podr tejer una red de relaciones, mantenerse al da y compartir sus preocupaciones y xitos.
Su universidad o jefe puede poner en marcha un sistema de compaeros o
de mentores que le empareje con un estudiante o colega que tenga ms
experiencia y pueda ensearle los rudimentos.
Pngase en contacto con organizaciones profesionales o cientficas relevantes en el rea en la que est trabajando. stas mantendrn sus reuniones, estarn interesadas en la investigacin que realiza y pueden ofrecer tiles
contactos as como un amplificador de sus ideas.
Hable sobre su investigacin con parientes, vecinos, colegas y otras personas
de su entorno. Le sorprender comprobar lo til que pueden ser, sobre todo
porque la investigacin implica comunicar ideas y resultados.

~l consejo ms general que se puede dar sobre el desarrollo y empleo de


relacIOnes ~e investigacin del tipo que sea es el mismo que para la gestin
de las relacIOnes con individuos o instituciones, es decir, ver la relacin como
un trato que requiere la participacin activa de las partes, una comprensin
compartida de lo que sucede y una importante cantidad de flexibilidad.

en ese aspecto y evite las reas que pongan de manifiesto sus inse~ridades.
Sea cual fuere su perspectiva, encontrar til hacer una comprobaclOn de los
recursos y habilidades (vase el ejercicio 5.5). El propsito es hacerle pensar
sobre adnde desea llegar con su investigacin, y cmo puede usar los ordenadores como herramienta de ayuda para llegar all.

Uso de ordenadores

Servicios habitualmente

Actitudes ante la tecnologa

Hay una gran variedad de reacciones ante la idea de usar ordenadores en


la investigacin. Algunas personas son muy competentes en el uso de tecnologas de la informacin. A otras les asusta y han desarrollado estrategias
personales para evitar su uso. Por lo general, la mayora de las personas se
situarn entre ambos extremos, y tendrn alguna familiaridad con las nuevas y cambiantes tecnologas gracias al uso de los procesadores de textos y
los juegos de ordenador.
Las tecnologas de la informacin son ahora una herramienta
esencial para la gestin de la informacin. Creemos que tener una comprensin y alguna facilidad con los ordenadores es una habilidad fundamental para los investigadores en ciencias sociales. Estos tres aspectos son
de especial importancia:
Debera poder teclear a una velocidad adecuada. Tal vez otra persona le escriba el texto final, pero tendr que escribir cartas, borradores, notas y correcciones. Probablemente tambin sea un buen
ejercicio intentar escribir la investigacin; despus de todo, usted es
la persona que ms sabe sobre ella y la que puede hacer cambios y
modificaciones a medida que avanza.
Debera conocer y ser capaz de acceder y utilizar Internet y las diversas bases de datos informticas de importancia en su campo de
investigacin. Lo ms seguro es que tenga que hacer uso del correo
electrnico.
Debera conocer, en trminos generales, los tipos de paquetes y prog~~mas disp~nibles ~ara ~nalizar y presentar los datos de investigaclOn en su are a de mteres, y saber cmo trabajan, cules son sus
requisitos y qu ventajas e inconvenientes presentan.
Puede ser que tenga buena formacin en todas estas reas; si es as, enhorabuena, comparta su conocimiento con alguien ms. Si no lo es, sin embargo, podra entender la investigacin como una oportunidad para
desarrollar nuevas habilidades en esta rea, habilidades que pueden tener
una aplicacin futura. Por el contrario, es posible que quiera hacer lo mnimo

disponibles

Los tipos de servicios tecnolgicos que tendr a su disposicin o a los que


puede conseguir acceso se dividen en tres grupos:
Mecanografa y tratamiento de textos: ms all de la mecanografa
simple, puede encontrar una serie de servicios disponibles en el ordenador, muchos de los cuales sern de alguna utilidad para sacar
adelante o para redactar su investigacin (vase el cuadro 5.10).
Bases de datos y comunicaciones: una creciente variedad de bases
de datos y redes de comunicacin estn disponibles en las bibliotecas, instituciones educativas y en Internet.
Cuadro 5.10. Utilidades disponibles (on el software de tratamiento de textos

Diseo:puede utilizaruna variedad de diseosde pgina, tipos y tamaos de


letraspara resaltaro examinarinformacincomplejade un modo estimulante.
Corrector ortogrfico: la mayora de los procesadores de textos corrigen la
ortografa y sugieren posibles opciones.
Cuenta de palabras: tambin cuentan las palabras que se han escrito, til si
se est trabajando con algn lmite.
Sinnimos: tendr a su alcance palabras sinnimas o alternativaspara evitar
el uso de los mismos trminos continuamente.

Correccin gramatical: podr comprobar si las frases respetan las reglas gramaticalesbsicas.
Bsqueda: el software busca palabras o prrafos en el texto escrito. Tambin
busca en cualquier texto que se introduzca.
Tabulacin: el software de tratamiento de textos tiene a menudo funciones
especiales para tablas y grficos. La mayora puede encuadrar y sombrear
distintas reas de texto.

Grficosy mapas: el software tiene aplicaciones para la elaboracin de grficos o mapas en los que disponer los datos. Existen paquetes especialespara
este propsito.
ndice de contenido: el software debera ser capaz de crear un ndice de contenido.
ndice analtico: si introduce ciertas etiquetas mientras escribe o despus de
escribir, el software crear un ndice automticamente.

()

Vea en la seccin del captulo 4 Uso de Internet un ejemplo de bases


de datos y motores de bsqueda.
Paquetes y programas analticos: muchos programas informticos
son de un valor incalculable para el investigador en ciencias sociales para almacenar, grabar y analizar los datos.

()

Consulte en las secciones del captulo 6 Entrevistas y Cuestionarios el debate sobre el uso de Internet y del correo electrnico en la
recoleccin de datos.

()

Consulte en la seccin Gestionar los datos del captulo 7 ejemplos


de paquetes y programas de software.

Si no tiene intencin de utilizar un ordenador

Puede haber decidido, por alguna buena razn, que no tiene el tiempo, los
recursos ni el deseo de desarrollar sus habilidades
Advertencia para la salud:
no conviene que sus habili.
dades tecnolgicas controlen la prctica o el resultado
de la investigacin de una
forma

imprevista,

porque

no puede hacer que la tecnologia trabaje por usted.


Piense con antelacin.

tecnolgicas. Es posible, pero no es muy probable, que no sean de mayor importancia para el
tema que investiga. Ahora bien, necesitar hacer
uso de algunas utilidades informticas, aunque
slo sea para que le mecanografen en el ordenador la tesis o el informe de investigacin. He aqu
algunos puntos que debe recordar si se encuentra
en esta situacin:

Necesitar que alguien introduzca los datos por


usted? Si es as, cundo estarn disponibles?
Necesita que alguien mecanografe el texto? Si es as, puede pensar en buscar a esta persona y proponerle el trabajo de antemano.
Es su ordenador compatible con la impresora que va a usar? Es
mejor solucionar estos aspectos en las primeras fases del proyecto.
Tendr que hacerse con un equipo o actualizar el que tiene? Consulte las posibilidades y los costes.

S~no est haciendo el trabajo usted, recuerde asignar tiempo sufiClente para supervisar el trabajo que hacen los dems y efectuar las
revisiones necesarias.

Mantener el nimo cuando los (OSOS no salen segn se planean


Incluso en el proyecto de investigacin mejor gestionado, las cosas no salen
siempre como se planean. La mayora de los cambios son de naturaleza tr-

vial Yno se reconocen como tal, pero cuando se reconocen, las cosas que salieron mal parecen acumularse y asumir una importancia injustificada. Pueden ser muy descorazonadoras y desmotivadoras. Sera dificil encontrar a un
investigador honrado que no reconozca haber cometido errores importantes. Usted tambin va a cometer errores. En el cuadro 5.11 se ofrece, para su
diversin y conocimiento, una lista de veinte cosas que pueden ir mal.
'Cmo superar estas dificultades y sobreponerse a ellas? Quiz la regla
(
d' .
de oro sea recordar que la investigacin es un proceso de apren lzaJe.
Igual que aprendemos de nuestros errores, al menos en parte, los cambios
de planes pueden ser una parte esencial de la investigacin. Podra incluso afirmarse que la investigacin sin errores ni cambios no es investigacin
real y posiblemente no nos diga gran cosa que no sepamos ya. La investigacin consiste en ir por la direccin equivocada, reconocerlo as, comprender por qu ha sucedido y despus revisar la estrategia y avanzar.
En el cuadro 5.12 (vase p. 164) encontrar algunas respuestas positivas a los tipos de dilemas que surgen cuando se gestiona un proyecto de investigacin. En el cuadro 5.13 (vase p. 164) se ofrecen algunos detalles de
la vida real sobre el modo en que los investigadores en ciencias sociales
abordan los problemas o cambios en los planes.
Cuadro 5.11.

Veinte

(OSOS

que pueden ir mal

1. Se acaba el tiempo.
2. Una institucin o individuo clavele deniega acceso.
3. Un contacto clavede la organizacin en la que estudia abandona el centro.
4. Descubre que alguien ha hecho ya su proyecto de investigacin.
5. Se queda sin trabajo.
6. Su ndice de respuesta es muy bajo.
7. Su director o supervisor interfiere con sus planes.
8. Se pone enfermo.
9. Cambia de trabajo, lo que dificulta el acceso al lugar de investigacin.
10. Rompe la asociacincon su socio.
11. Pierde la cita de una referencia clave.
12. Encuentra que tiene demasiadosdatos que analizar o datos insuficientes.
13. La grabadora no funciona o se le acaban las pilas.
14. Se queda sin dinero.
15. No encuentra referencias importantes en su biblioteca.
16. Se ha cansado del proyecto.
17. El perro se come el borrador y despus se muere.
18. Ha escrito en exceso o se ha quedado corto.
19. El ordenador se rompe.
20. Los mrgenes de su texto son estrechos para encuadernarlo.

Cuadro 5.12. Respuestos ante lo adversidad

Recuerde que el propsito de realizar un proyecto de investigacin, en par-

ticular como un investigador inexperto, es desarrollar un conocimiento


sobre el proceso de investigacin y/o sobre el uso de mtodos particulares
de investigacin, tanto como explorar aspectos importantes.
Recuerde que puede ser igual de vlido, y posiblemente mucho ms til para
otros investigadores, escribir la investigacin en trminos, por ejemplo, de
problemas de acceso a un grupo particular o de conseguir una respuesta
adecuada de ese grupo una vez que se ha conseguido el acceso.
Haga parte de su responsabilidad escribir de forma que se refleje la estrategia
de investigacin, explorar lo que sali mal y por qu, e incluir recomendaciones para hacerlo mejor la prxima vez.
Contemple la investigacin como las habilidades que ha adquirido y desarrollado al hacerla. Como ya hemos apuntado, pocos proyectos de investigacin
son realmente innovadores o impactantes en sus conclusiones. Parte de la
tarea de investigacin consiste en apreciar lo que implica y adnde puede
conducimos.

pre se puede predecir quin se mostrar afectado y quin no. Los investigadores necesitan
estar preparados para una amplia variedad de respuestas emocionales de una gran varudad de participantes en la investigacin. (Hallowell y otros, 2005, p. 17)
jim termin de escribir su informe en el ordenador porttil que haba pedido prestado para
llevar de vacaciones. Termin a tiempo de probar el diseo y de dar a cada pgina un aspecto profesional. Volvi con dos das de margen para imprimi~ y encu~ar

el informe,

y se encontr con que la impresora no era compatible con el equzpo que habza estado trabajando. Decidi no perder los nervios e invertir algo de dinero. Se puso en contacto con una
oficina con experiencia en resolver este tipo de problemas. y lo solucionaron.
,
Parte del hincapi hecho en los profesores era debido a la falta de datos sobre otras areas.
Pronto encontr, por ejemplo, que no sera posible escribir mucho softre el desarrollo del curriculo dentro de las escuelas pblicas porque, aunque haba entrevistado a diversos autores de liftros de textos y a otras personas muy involucradas, cada caso era idiosincrsico y
habra sido imposible escribir sobre estos individuos sin identificarlos a ellos y a las escuelas de la investigacin. Mi problema principal era, sin embargo, que tena serias dificultades para obtener informacin de los alumnos. (Walford, 2001, p. 76)

Si cuenta con el tiempo y los recursos, redirija la estrategia de investigacin


cuando est bloqueado. Esto es algo muy comn, no un reconocimiento
un fracaso.

de
Resumen

Bienvenido al club. No todo est perdido.

Cuadro 5.13. Los investigadores afrontan problemas y cambios

Tofi, una estudiante de un curso de mster que intenta completar un estudio de


casos de formacin industrial durante el comienzo del verano, comprueba que
tena acceso estaba concedido hasta las vacaciones de la fbrica. Tuvo que redisear la estrategia para destacar menos los datos originales y centrarse ms en
los aspectos metodolgicos. Habindolo hecho as, recibi despus una invitacin para hablar en una reunin de representantes sindicales, justo tres das
antes de que leyera su tesis. Decidi asistir a la reunin para aprender ms sobre
el tema, pero no para escribir la tesis suponiendo que poda usar los datos de
dicha reunin.
Aunque esperaba que mis entrevistas con las mujeres fueran molestas (para ellas y para
m), haba sido mucho ms complaciente en mis entrevistas con profesionales de la salud,
sin que fuera algo que estuviera siempre justificado. Durante una entrevista con una enfermera en prcticas sobre violencia domstica, me sorprendi verla estresada. En lugar de
hablar de sus ocupaciones profesionales en relacin con la violencia domstica como haba
esperado, tuvo que recordar experiencias personales al intentar afrontar la violencia domstica en el seno de su propia familia. Aprend una gran leccin de esta entrevista: no siem-

Una vez ledo este captulo, debera:


Estar mejor equipado para gestionar
a cabo las tareas de su proyecto.

el tiempo necesario

para llevar

Comprender
que puede ordenar las relaciones con las figuras e instituciones principales de la investigacin.
Ser consciente de cmo puede usar un procesador de textos y los
ordenadores
de forma ms eficaz en su trabajo de investigacin.
Tener la seguridad de que puede hacer cambios o cometer errores
en sus planes de investigacin sin convertirse por ello en un mal investigador.

socializacin y cmo los supervisores controlan las tensiones entre la autonoma de los

Ejercicios

estudiantes y sus responsabilidades acadmicas.


_ (2004): Supcroising the PhD: A Cuide to Success. 2.' ed. Maidenhead. Open University Press.

5.1. Haga una lista de todas las cosas clave que tiene que hacer para finalizar correctamente su proyecto de investigacin. Observe que tienen que seguir un orden concreto o depender las unas de las otras.
Haga asignaciones de tiempo realistas para cada tarea que necesite
completar. Ponga esta informacin en una cuadrcula, tabla o algn
otro tipo de programacin.
5.2. Complete dos o tres entrevistas prcticas, observaciones, cuestionarios o cualquier tcnica o combinacin de tcnicas que planeaba
usar. Analice los resultados. Observe cunto tiempo llev la recopilacin y el anlisis de datos y qu resultado dieron sus tcnicas.
Necesita revisar sus planes o tcnicas?
5.3. Elabore un contrato para su proyecto de investigacin en el que se
especifiquen las obligaciones y responsabilidades de todos los implicados. Relacione los elementos que ha identificado en su programacin.
Discuta el contrato y la programacin con el supervisor o el director.

Una gua prctica para directores de tesis inexpertos y experimentados.


LEVIN, P. (2005): Successful Teamwork! For Undergraduates and Taught Postgraduates Working on
Group Projects. Maidenhead.

Open

niversity Press.

Una gua muy prctica para sacar el mximo de los proyectos de equipo.
ORNA, E.; STEVENS, G. (1995): Managing InfO'lmationfor Research. Buckingham.

versity Press. (Trad. cast: Cmo usar la informacin en trabajos de investigacin. Barcelona.
Gedisa, 2004.)
Escrito para los investigadores principiantes,

en este texto se examinan cuestiones

como la gestin del tiempo y la informacin, la redaccin del texto escrito y el control
de las emociones relacionadas con la investigacin.
PHILLIPS, E.; PUGH, D. (2005): How to get a PhD: A Handbookfor

5.5. Anote todas las instalaciones informticas y software a las que tiene
acceso. Qu utilidad revisten para su investigacin y cules piensa
utilizar? Si no lo sabe o no tiene conocimientos suficientes para utilizarlos, cmo podra desarrollados?

Otras lecturas
En esta seccin se incluye una seleccin de libros que son de especial importancia para los
temas tratados en este captulo, junto con un comentario sobre su contenido.
DELAMONT, S.; ATKINSO ,P.; PARRY,O. (2000): The Doctoral Experience: Success and Failure in Graduate Sclwol. London. Falmer Press.
Un estudio emprico de las experiencias de los alumnos de investigacin y sus directores en una serie de disciplinas. Aborda cmo tratan los alumnos la incertidumbre

y la

frustracin, cmo los grupos de investigacin pueden funcionar como entornos de

Students and Their Supcroi-

sors. 4.' ed. Maidenhead.

Open University Press. (Trad. cast: Cmo obtener un doctorado:

manual para estudiantes

tutores. Barcelona. Gedisa, 2003.)

Una gua muy conocida sobre el proceso de la realizacin de una tesis doctoral, desde
la motivacin y la matriculacin hasta la supervisin y el examen.
STABLEIN, R.; FROST, P. (eds.) (2004): Renewing Research Practice. Stanford, CA. Stanford
University Press.
En esta coleccin, prominentes catedrticos estadounidenses

5.4. Haga una enumeracin de todos los miembros de su grupo de investigacin. Mediante la discusin, identifique las habilidades de cada
uno, sus motivaciones y preferencias. Negocie cmo se abordar el
proyecto de forma colectiva. Observe aspectos o reas en las que se
sienta especialmente dbil y piense en el modo de afrontadas.

Open Uni-

del campo de los estudios

de gestin y organizacin ofrecen orientaciones para superar las dificultades de los trabajos de investigacin y la carrera profesional.

Recogido de los dotos

Introduccin

Toda investigacin implica la recogida y el anlisis de datos, bien a travs


de la lectura, la observacin, las mediciones, la formulacin de preguntas o
una combinacin de stas u otras estrategias. Los datos recopilados durante
y para la investigacin pueden variar considerablemente en sus caractersticas. Por ejemplo:
Pueden ser nmeros, palabras o una combinacin de ambos.
Pueden no ser nmeros ni palabras, sino imgenes u objetos.
Pueden ser originales, es decir, se han recopilado informacin indita, o pueden ser secundarios, es decir, alguien los ha recopilado
previamente pero usted los utiliza de un modo diferente.
Pueden consistir en respuestas a un cuestionario o en transcripciones
de entrevistas, en notas u otros registros de observacin, en experimentos, en documentos y materiales, o todos estos elementos.
El objetivo de este captulo es que se familiarice con los procesos implicados en la recogida de datos y guiarle a travs de ellos. El captulo se
organiza en torno a los siguientes temas y cuestiones:
Acceso y cuestiones ticas: conseguir la cooperacin y el consentimiento de los sujetos de investigacin o las instituciones y abordar
las cuestiones ilegales, poco ticas y poco profesionales.
Muestreo y seleccin: elegir a los sujetos de la investigacin.
Aplicar tcnicas para recoger datos: los diferentes mtodos que
puede usar en su investigacin.
Documentos: usar materiales escritos como base de la investigacin.
Entrevistas: preguntar o discutir cuestiones con las personas de su
muestra.
Observaciones: recoger datos mediante la observacin o participacin en actividades.
Cuestionarios: recabar informacin mediante preguntas por escrito.
Registrar el progreso: mantener una comprobacin estricta durante la recogida de datos.
Los altibajos de la recogida de datos: soledad y obsesin.

Acceso y cuestiones ticos

bajo social y en el sector sanitario, es esencial


miento formal firmado por todas las personas

Como investigador, tendr que afrontar dos cuestiones principales


tan
pronto como comience a considerar la recogida de datos para su proyecto:
el acceso y la tica. Estas cuestiones suelen convertirse, y tal vez deba ser as,
en una preocupacin
continua durante el proceso de recogida de datos y
posiblemente
despus. Tienen que ver con los datos que es capaz de recabar, cmo los consigue y cmo los utiliza.

investigacin.
Entonces, cmo puede aumentar las posibilidades
ceso? En el cuadro 6.1 se ofrecen algunas sugerencias.
Si adopta

una estrategia

modesta,

consegu~r. el c~nsentique partiCiparan


en la

planificada

.
de consegUIr ac-

y razonable,

es ms

posible que consiga el acceso que necesita ~ero, si a p~sar de todas sus habilidades negociadoras,
le rechazan, tendra que cons1derar otras estrategias. Algunas de ellas se incluyen en el cuadro. 6.2 (vase. p. 172).
Relativamente pocos investigadores termman estudmndo exactamen-

Acceso
Inicialmente, las cuestiones de acceso sobre la investigacin genrica necesitan
localizar e identificar participantes apropiados que estn dispuestos a tomar
parte en un trabajo de investigacin social. Un segundo aspecto ms personal,
aunque no del todo nico sobre el acceso, surgi durante el trabajo de campo,
ya que como usuario de silla de ruedas me encontraba asediado por un entorno
fsico hostil e inaccesible. (Andrews, 2005, pp. 204-205)

te lo que pensaron en un comienzo. En muchos casos, se debe a q.ue sus


ideas e interpretaciones
cambian durante la investigacin, pero la 1mprevisibilidad de las negociaciones
para lograr el acceso tiene tambin una
influencia decisiva.
Obtener acceso a las personas, instituciones o documentos que desea
estudiar no es un simple ejercicio que se hace inmediatamente
antes de
comenzar la recogida de datos; ms bien es un proceso continuo y potencialmente muy exigente.

Ya habr pensado en los problemas


cauzar el tema de investigacin.

que plantea el acceso al elegir y enCuadro 6.1. Cmo aumentar los posibilidades de conseguir acceso

()

Consulte

la seccin del captulo

2 Elegir un tema".

Comience por preguntar cmo sera ms apropiado negociar el a~ceso .


Haga peticiones modestas: limite el alcance de lo que puede asum1r y no empiece pidindolo todo.
Haga un uso eficaz de sus contactos y los de su supervisor, director y colegas.
Site su investigacin (y tal vez matriclese como estudiante) dentro ~e ~as
instituciones para las que necesita acceso, por ejemplo, si cuenta~ con.b1b~lo-

Es posible que, debido a su tema de investigacin, tenga que obtener


y mantener el acceso a todas o algunas de las siguientes fuentes:
Documentos guardados en bibliotecas o instituciones.
Personas, en sus domicilios, en sus lugares de trabajo, en una comunidad ms amplia o en Internet.
Instituciones como son las empresas privadas, las escuelas o los departamentos
de la Administracin.
El tipo de preguntas que debera hacerse antes de buscar dicho acceso estn incluidas en el ejercicio 6.1, del final del captulo.
Como parte del proceso de planificacin
y gestin del proyecto, es
posible que ya haya contactado
con las personas o intermediarios
encargados de permitirle el acceso a los documentos,
las personas y/o las instituciones
que necesita
para su investigacin.
El progreso
de su
proyecto, del modo que lo concibe, y la capacidad para recoger el tipo
de datos que precisa pueden depender
de la cooperacin
de estas personas. Si aceptan, se encontrar
en el buen camino (pero contine leyendo porque, por lo general, no es as de simple); pero si se niegan,
tendr que buscar en otros lugares o revisar sus planes. En concreto,
para investigar en algunos entornos, por ejemplo, en el mbito del tra-

teca para especialistas y personal con experiencia concreta o Sl son msutuciones que le gustara estudiar.
.
Ofrezca algo a cambio a los sujetos de la investigacin, tal vez un .mf~rme ~
un taller. Pdales consejo sobre lo que pueda ser til para ellos. Sl la mvesU-

gacin que usted les plantea tiene inters y un uso posible para ellos, es ms
probable que le concedan acceso.
..
Pida en el momento oportuno; algunas instituciones necesitan planificar de
antemano, mientras que otras actan de inmediato. Los periodos de mucha
actividad

las vacaciones no son buenos momentos.

Explique con toda claridad lo que est pidiendo: qu documentos y perso,


nas, y durante cunto tiempo.
Explique las razones que le mueven a hacer la investigacin, por que
tiene valor y cules pueden ser los resultados (no tenga muchas pretensiones!).

Cuodro 6.2. Estrotegios poro conseguir occeso cuondo se ho denegodo

tudia o incluso si usted trabaja dentro

Acercarse a otras personas. Por ejemplo, si una persona se niega a ser entrevistada o a responder al cuestionario, puede acercarse a otra persona que
ocupe una posicin similar o comparta las mismas caractersticas.
Acercarse a otras instituciones. Si la institucin que ha elegido para un estudio de casos, o como parte de su muestra o por las excelencias de su biblioteca se muestra poco cooperadora, puede obtener acceso a otra institucin
del mismo estilo.

Acercarse a otras personas de la misma institucin. sta es una estrategia


ms arriesgada porque pueden comunicarse entre ellas, pero por lo general
hay ms de una persona que pueda concederle acceso, incluso aunque ste
sea ms limitado.
Intntelo ms adelante, cuando haya menos trabajo, las actitudes pueden
modificarse, las personas pueden haber cambiado y usted puede tener ms
cosas que mostrar que demuestren el valor de su investigacin. Esta estrategia tambin es arriesgada, ya que exige insistir por una senda que tal vez
acabe siendo improductiva.
Cambiar la estrategia de investigacin. Es algo para lo que debera estar preparado y planificar a lo largo del proceso de investigacin. Tal vez suponga
utilizar otros mtodos menos sensibles de recogida de datos o centrarse en
un conjunto de preguntas ligeramente distintas o estudiar a grupos u organizaciones alternativas.

de la propia organizacin.

Cada vez

que se encuentre con otra persona, o cuando se encuentre con las mismas
personas dentro de la organizacin, tendr que iniciar, implcita o explcitamente, la renegociacin
del acceso.

() Consulte

tambin

en la seccin Investigar

en el lugar de trabajo del

captulo 2 una discusin sobre los pros y los contras de la investigacin


hecha desde dentro.
Que una persona diga s no significa que sus compaeros no vayan a
decir no. En realidad, en algunas circunstancias,
de las que por ahora
puede ser mantenerse en bendita ignorancia, aumentan las posibilidades de
que se nieguen. En estas circunstancias, no va a poder acudir a su contacto
inicial para que le ayude: hacerlo puede empeorar las cosas. De igual manera, si una persona responde de buen grado a una entrevista, rellena los cuestionarios o le facilita la documentacin
que le solicita con prontitud no
quiere decir que reaccione tan favorablemente
ante peticiones sucesivas.
En ltima instancia, por consiguiente, la investigacin se reduce a concentrarse en lo que es accesible en la prctica. La investigacin
lo viable.

es el arte de

tica

Centrar el anlisis y la redaccin en el proceso de realizar la investigacin,


por qu no consigui el acceso que quera y las posibles implicaciones para
su tema.

A diferencia de Estados Unidos, en Gran Bretaa y en la mayor parte de Europa los cientficos sociales raramente deben obtener una aprobacin tica para
una investigacin salvo que se realice con profesionales de la salud o en un entorno sanitario. La investigacin psicolgica requiere, normalmente, la aprobacin tica de comits institucionales, pero la investigacin sanitaria y la

A medida que progresa el trabajo de campo, surgen nuevas dinmicas de poder,


en particular en relacin con la negociacin y renegociacin del acceso. Los intermediarios de distintos niveles de la organizacin influyen en quin contactamos, la distribucin de la encuesta y la naturaleza de las entrevistas. Esto afect
a cmo planteamos el proceso de investigacin y a la naturaleza de los datos

investigacin social mantienen actualmente estructuras reguladoras divergentes. Esta divergencia puede estar relacionada con las distintas percepciones pro-

recopilados, pero tambin ofreci ideas sobre la estructura de grandes organizaciones, losgrados de autonoma de los departamentos y las lneas de comunicacin,
que se convirtieron en una parte de nuestros hallazgos ... los intermediarios de
los distintos niveles de la organizacin tenan acceso a distintas fuentes de poder
e influencia. (Munro y otros, 2004, p. 290)
El hecho de que el contacto inicial dentro de una organizacin haya
dado el visto bueno a los planes de investigacin no quiere decir que el
proceso de recogida de datos vaya a desarrollarse sin fricciones. Existirn
aunque

su contacto

se encuentre

al cargo de la organizacin

en la que es-

fesionales e institucionales de los riesgos asociados con la investigacin social y


en salud, y con las distintas tradiciones de estas reas de produccin de conocimiento. (Kent y otros, 2002)
Mientras la comunicacin electrnica est en trnsito ... el investigador no tiene
control sobre ella. Las redes que tendr que atravesar pertenecen a otras personas, que pueden emplear a administradores de sistemas sin escrpulos para protegerlas. Estos administradores tienen acceso adonde quieran. Cuando el
proveedor de servicios Prodigy tuvo que afrontar protestas por la subida de sus
tarifas, intercept, leyy destruy los mensajes de los clientes no conformes y despidi a algunos de sus colaboradores. Estos ltimos no tenan recursos legales
ni modo de boicotear al proveedor. Si las discusiones en lnea tratan sobre actividades delictivas, las organizaciones legales pueden pinchar la lnea y los

investigadores se exponen a tener que compadecer y revelar las identidades de los


p~rticipantes ... Adems de las escuchas, otros usuarios pueden copiar y distnbuzr los mensajes entre destinatarios a los que no va dirigido sin el conocimzento de sus autores. El contenido de los mensajes tambin se puede cambiar
con gran facilidad ... aunque los investigadores prometan confidencialidad en
el tratamiento de los datos, no pueden prometer que otras personas no accedan
ni manipulen la comunicacin electrnica. (Mann y Stewart, 2000, pp. 4243)
La realizacin de investigacin

social ticamente

ser un objetivo de todos los investigadores

fundamentada

debera

sociales. Por lo general se piensa

q~~ las cu:stiones ticas predominan


entre los diseos de investigacin que
utIhzan metodos cualitativos de recogida de datos. Esto se debe a la estrecha
relacin que existe entre el investigador y el investigado. Aun as, toda investigacin social (utilice encuestas, documentos, entrevistas o comunicacin a
travs de ordenador)
da lugar a una serie de cuestiones ticas relacionadas
con la privacidad, el consentimiento

fundado,

el anonimato,

el secretismo, la

sinceridad y lo deseable que sea la investigacin. Es importante, por tanto,


conocer estas cuestiones y cmo responder a ellas. Tiene una obligacin con
usted personalmente
como investigador, as como con otros investigadores
y p~~ con los sujetos y audiencias de su investigacin, de ejercer la responsabIhdad en el proceso de recogida, anlisis y divulgacin de los datos.
En el cuadro 6.3 se seala una serie de problemas ticos encontrados
en investigacin social; tal vez le interese ver cmo respondera
ante ellos.
Es posible que algunos le parezcan bastante extremos y del tipo que no se
p~esenta en la mayora de los proyectos de investigacin, pero constituyen
dIlemas reales con los que se enfrentan los investigadores. Entre estos investigadores se incluyen los autores de este libro y algunos de los alumnos
cuyas tesis han dirigido; tambin se incorporan algunos ejemplos de dilemas encontrados
en la literatura de investigacin. En el cuadro 6.4 (vase
p. 176) se resumen algunos de los problemas ticos ms comunes que sur~en en un p~oyec:o bajo los rtulos de confidencialidad,
anonimato, legahdad, profesIOnahdad y participacin.
La tica de la investigacin

consiste en ser claro sobre la naturaleza

del

acuerdo al ~ue se ha llegado con los sujetos o contactos de la investigacin.


~~r e~ta r~zon los contratos suelen ser un mecanismo til. La investigacin
etlCa Imphca conseguir el consentimiento
fundado de aquellas personas a
las que se va a entrevistar, preguntar, observar o de la que se obtendrn materiales. Implica llegar a acuerdos sobre el uso de estos datos, cmo se informar de su anlisis y cmo se divulgar.
acuerdos una vez que se han alcanzado.

()

~l ~so ~e los contratos se examina


InStItUCIOnes del captulo 5.

Y tambin

implica respetar

los

en la seccin Tratar con figuras e

Cuadro 6.3. Abordar problemas ticos

Piense en cmo afrontara las situaciones siguientes:


1. Est investigando las conductas paren tales de madres y padres de nios hospitalizados. Usted cree que cuando les dejan solos, algunos padres hacen
dao a sus hijos. Tiene una cmara de video. La instala y la utiliza?
2. Le han concedido acceso a un archivo de documentos nicos de crucial importancia para su investigacin. Le ahorrara un montn de tiempo si pudiera llevar los documentos a casa; la seguridad es muy laxa. Toma prestados
algunos documentos?
3. Forma parte de un equipo que investiga cuestiones de sexualidad. Usted utiliza
el correo electrnico para realizar entrevistas y observa que los miembros masculinos de su equipo tienen ms acceso a los hombres y que los miembros femeninos tienen ms acceso a las mujeres. Para contribuir a la validez, se decide
que las investigadoras entrevistarn a los sujetos masculinos y viceversa. Usted
lo hace as, pero los nuevos participantes se niegan a discutir problemas con
un miembro del sexo opuesto. Le preocupa que esto pueda poner en peligro
el proyecto de investigacin. Lo vuelve a intentar, pero esa vez cambia el nombre y se hace pasar por persona del mismo sexo que el participante?
4. Su investigacin revela prcticas inmorales de abuso en la reclamacin de
dietas. Lo publica?
5. Encuentra un grupo de noticias en Internet que discute cuestiones fundamentales para su investigacin. Se dedica a escuchar sin participar y hace
uso de los datos?
6. Le han ofrecido un milln de libras para realizar una investigacin sobre alimentos modificados genticamente. Le financia una multinacional qumica
con inters en las cosechas transgnicas. Acepta la subvencin?
7. Le han ofrecido cien libras para realizar una investigacin sobre alimentos
transgnicos. Le financia un grupo de accin directa local opuesto al desarrollo de las cosechas transgnicas. Acepta los fondos?
8. Encuentra un documento en Internet que tiene gran parte del trabajo introductorio sobre su tema. La fecha lmite de finalizacin de su proyecto ha terminado. Incluye los detalles relevantes en su tesis pero omite la referencia?
9. Su investigacin requiere entrevistar a nios y nias menores de cinco aos.
Cmo se asegura de que den su consentimiento fundado?

Todos los problemas y ejemplos que se han citado hacen referencia a los
conflictos de intereses. Pueden suceder entre exigencias de confidencialidad
O, ms en general, entre su
o anonimato, y de legalidad o profesionalidad.
deseo como investigador de recoger tan buenos datos como pueda y los deseos o demandas de sus sujetos sobre la restriccin en la recogida o en el uso
de los datos. El proceso de investigacin trata, en parte, de la negociacin de

una ruta viable entre estos intereses. La bsqueda de la verdad" y el derecho de la gente a saber" no constituyen valores absolutos para todo el mundo.
Cuadro 6.4. Problemas ticos habituales

Confidencialidad

Puede ser muy tentadOl~en casos en los que se ha exigido o se ha llegado a un acuerdo sobre conEdencialidad, utilizar material obtenido de esta manera. Puede pensar
que no es importante, que nunca se comprobar, pero su utilizacin pondra en
peligro a sus fuentes y desacreditara el proyecto de investigacin en su conjunto.

Este punto es evidente


cada vez mayor de Internet

en las inquietudes
ticas que surgen del uso
y las tecnologas de comunicacin
asociad~s.

Por ejemplo, no hay seguridad sobre la confidencialidad


de ~os mater.Iales enviados por correo electrnico, ya que se pueden reenVIar y copIar
muy fcilmente. Es habitual or hablar de piratas electrnicos
que obti~nen acceso a las bases de datos de clientes de organizaciones pblicas o pnvadas. Tambin surgen aspectos concretos de problemas
ticos cuando
se utiliza la comunicacin
va ordenador
como instrumento
de recogida
de datos.
La falta de claves no verbales y sociales complica la tarea del investiga-

Anonimato

dor de comprobar el modo en que los entrevistados responden a preguntas sobre temas sensibles. Cuando se utiliza la comunicacin
Va ordenador

Suele ir vinculado con el problema de la confidencialidad. Cuando se haya asegurado a las personas o instituciones que no sern identificables en el informe

para actividades e investigacin en grupo, las cuestiones ticas surgen en


torno a cmo, cundo y sobre si debera obligarse a participar a las perso-

o tesis, debe prestarse una cuidadosa atencin al modo en que se encubren. Por
ejemplo, referirse a una universidad de una ciudad del norte de 150.000 habi-

nas que permanecen calladas, as como la influencia que tienen las personas
calladas en las ms abiertas y participativas.
Muchas asociaciones y empresarios
profesionales
del mbito de las
ciencias sociales han elaborado cdigos ticos de conducta para los inves-

tantes" revela la identidad. Si est citando entrevistas con personas pertenecientes a una organizacin con nombre, encubrir las identidades como mujer de 30
aos, directora tampoco es lo ms adecuado.
Legalidad

Si usted es agente de polica, es su obligacin informar de las actividades delictivas que lleguen a su conocimiento durante el curso de su investigacin. Lo
mismo es aplicable, aunque en menor medida, a ciertas categoras de empleados, por ejemplo trabajadores sociales o bomberos. Ms en general, podra verse
como una obligacin compartida por todos los ciudadanos. En algunas circunstancias, cuando la infraccin es menor o sucedi mucho tiempo atrs, puede
hacerse la vista gorda, pero tal vez no siempre sea posible.
Profesionalidad

Si pertenece a un grupo profesional, como suele suceder con muchos investigadores, tendr que respetar o asumir un cdigo de conducta en su vida profesional, que puede solaparse con su trabajo de investigacin, en concreto si lleva a
cabo investigacin entre sus compaeros de profesin. En este sentido, deber
pensar en lo que hara si descubre una conducta no profesional durante el transcurso de su investigacin.
Participacin

Es la gente sobre la que hace investigacin la misma gente para y con la que hace
la investigacin? El problema de la implicacin de los diferentes participantes
ser de especial importancia para algunos tipos de investigacin, en concreto la
relativa a la salud mental o a la incapacidad.

tigadores. Intente hacerse con una copia de las que sean pertinentes para
su rea de investigacin. Considerar las cuestiones ticas es tambin un requisito para quienes buscan conseguir fondos de organismos de financiacin, bien como estudiantes, bien como investigadores
acadmicos. Por
ejemplo, en el Reino Unido, el Consejo para la investigacin
nmica pide a los solicitantes que detallen las implicaciones

social y ecoticas de su

proyecto. Adems, puede ser un requisito (por ejemplo, en el tr~~aj,o. socialo de asistencia sanitaria) que se someta la propuesta a un comlte etlCO.
Esto es cada vez ms habitual para los estudiantes que investigan en universidades

y facultades.

La funcin

de este comit es considerar

si la inves-

tigacin propuesta respeta las directrices ticas establecidas por el cue.rpo


profesional,
institucin
o empresario
relevante, y no vulnera la legIslacin vigente.
Las cuestiones ticas no se refieren nicamente a la proteccin de los
derechos

y la intimidad

de los individuos

y a evitar los perjuicios.

Tambin

pueden referirse a los principios metodolgicos


que subyace~ ba~~ el di~eo de investigacin. Por ejemplo, aquellos que tratan de la JusuCia SOCial
incluirn el propio ttulo de la investigacin como parte del marco de trabajo tico, preguntndose
si formula preguntas socialmente responsables
o tiene el potencial de crear un mundo ms justo.
En el cuadro 6.5 (vase p. 178) se ofrecen dos ejemplos de este tipo de
investigacin y se muestra que no hay una solucin sencilla a los dilemas
que plantea. Tambin se muestra que las cuestiones ticas surgen en todos
los puntos del proceso de investigacin, incluidos el anlisis y la interpretacin. Como tal, los valores, la oposicin y los conceptos sobre la verdad del

investigador son fundamentales para las consideraciones ticas. Los investigadores tienen que reconocer la complejidad y las mltiples facetas de las
cuestiones ticas.
El debate de esta subseccin sugiere tres conclusiones generales sobre
la tica de la investigacin:
Que una consideracin de las cuestiones ticas actuales o posibles
es una parte esencial del proyecto de investigacin.
Que esta consideracin tendr que tener su lugar a lo largo del proyecto de investigacin, desde la planificacin inicial hasta la recogida de datos, la redaccin y la divulgacin.
Que en muchos casos no habr preguntas sencillas a las cuestiones
ticas que se deban afrontar.

Cuodro 6.5. Dilemos ticos en lo investigocin de justicio sociol

La tica tiene implicaciones metodolgicas en la investigacin sobre, para o con seres hu-

Muestreo y seleccin
Aun ue la mayora de la gente asocia las palabras muestreo Yseleccin c~n
la tnica de los cuestionarios, comparten elementos comu~es con cu~qUler
r
de Investigacin. Si su proyecto requiere observaClon,. no seraS'capaz
en~oque
11
de observar a todo el mundo que le interesa durante todo el uempo. I eva
a cabo un estudio de casos, tendr que seleccionar el caso o los casos en los
ue se va a centrarse. Independientemente del enfoque, debe, por ~to
~ner en cuenta las cuestiones relacionadas con el muestreo Y~aS~l~cclOn.
Esto puede ser innecesario si el tema y la es~:egia d:, invesuga~lOnle han
sido asignados o si tiene un proyecto de investigaClon-acclO~o estudio de casos
concreto en mente. En estas circunstancias, sin embargo: aun p~ede tener ~u~
'ustificar su eleccin y relacionada con otros ejemplos. SI todavla no ha deCl~IJdo los sujetos u objetos de su proyecto de investigacin, ciertamen~e. debena
pensar en cmo va a elegiros y comprobar si estn dispuesto~ a pax:uClpar.
Hay una amplia variedad de estrategias de muestreo ~Ispombles. En el
cuadro 6.6 se resumen las opciones principales, que se ilustran en forma

manos, especialmente cuando tiene como objetivo explcito mejorar la justicia social. Un
ejemplo es el uso de grupos de control. stos son, desde el punto de vista metodolgico, ex-

Cuodro 6.6. Estrotegios de muestreo

tremadamente tiles cuando no es posible la repeticin. Por eso son muy utilizados en los
experimentos botnicos, a fin de comprobar la influencia de un factor nico en una pobla-

Muestreo probabilstico:

cin (de flores, pongamos por caso, o de alubias). La interpretacin puede tenerse en cuen-

Muestreo aleatorio simple: seleccin aleatoria.


Muestreo sistemtico:seleccin cada n-simocaso.
Muestreo estratificado: muestreo dentro de grupos de poblacin. .,
.
Muestreo por conglomerado: seleccionar grupos enteros de poblaclOnelegIdos al azar.
Muestreo polietpico: muestrear conglomerados elegidos al azar.

ta mediante el uso de tests doble ciego, en los que ni el experimentador ni el sujeto saben
cul es el grupo de control y cul el de tratamiento. Por ejemplo, gran parte de la investigacin en medicina depende del uso del control doble ciego en los tratamientos con placebo.
El problema tico para la educacin (y para la medicina, pero no para la botnica) reside
en que el mtodo depende de asignar unos sujetos al grupo de control y administrarles un
tratamiento que se considera inferior a fin de comprobar tratamientos mejores... para cualquiera que quiera hacer investigacin educativa para la justicia social, la solucin de estas

Muestreo no probabilistico:

cuestiones ticas de engao depende de los juicios sobre,para o con". (Griffiths,

Muestreo de conveniencia: muestras de los mas convementes.


Muestreo voluntario: la muestra se autoselecciona.
.,
Muestreopor cuotas:muestreo de convenienciadentro de gruposde poblaCio~.
Muestreo intencional: seleccionar manualmente los casossupuestamente tl-

1998,

pp. 39-40)
[. .. ] de todas estas dificultades metodolgicas, el problema tico asociado con la investigacin en la crcel ha sido el ms problemtico y constante ... en el nivel ms bsico... no se
ha identificado ninguna institucin de losjvenes delincuentes para proteger a los voluntarios que tomaron parte en este estudio ... A todos losjvenes se les garantiz el anonimato,

"

picos o interesantes.
Muestreo dimensional: muestreo por cuota multidimensional. .,
Muestreo de bola de nieve: elaborar una muestra mediante partiCipantes.

lo que quiere decir que algunos aspectos de las situaciones que describan tambin han tenido que modificarse y se describen de manera general en lugar de especficamente. De igual

Otros tipos de muestreo:

modo, aunque hubiera sido til revelar la forma en que cada una de estas instituciones

Muestreo de eventos: se utiliza la rutina o los aconteCimIentosespeCiales


como base para el muestreo.
Muestreo temporal: reconoce que diferentes partes del da, semana o ano
pueden ser importantes.

eran descritas, no ha sido posible porque, de hacerlo as, se habrian revelado las identidades de las instituciones de delincuentes juveniles y, potencialmente, de los propios adolescentes. (Wilson, 2004, p. 318)

. .

de diagrama en el cuadro 6.7. Se dividen en dos grupos principales, muestreo probabilstico y no probabilstico.
El enfoque de muestreo probabilstico ms ampliamente comprendido es el muestreo aleatorio, donde cada individuo u objeto del grupo o
"poblacin de inters (por ejemplo, miembros del parlamento, dueos
de perros, estudiantes del curso, pginas, textos de archivo) tienen la
misma probabilidad de ser elegidos para el estudio. Para algunos lectores,
coincidir con su idea de un muestreo. Dentro de un marco de trabajo probabilstico, caben enfoques ms complejos, como son el muestreo estratifiCuadro 6.7. Ilustracin de las estrategias de muestrea

0000.
Conglomerado

0000.
000.0

0.000
00.00
000
00000

Aleatoria

0.000
00.00
00000
00
0

Intencional Estratificada
Conveniencia
Sistemtica

cado y sistemtico, y enfoques ms centrados, como son el muestreo por


conglomerado y el muestreo polietpico.
El enfoque que se utilice depender en parte del conocimiento que
se tenga de la poblacin en cuestin y de los recursos de los que se disponga. De esta manera, un investigador a pequea escala que desee hacer
una encuesta sobre las actitudes pblicas no estar en situacin de hacer una
muestra de todo el pas, sino que restringir el muestreo a un conglomerado local. O si no se conocen a fondo las caractersticas de la poblacin
de la que se va a realizar un muestreo estratificado, se puede optar por
hacer la muestra a partir de una lista de sujetos seleccionados cada veinte
personas.
Los enfoques de muestreo no probabilstico se utilizan cuando el investigador no tiene un marco de muestreo para la poblacin concreta o
cuando no se estima necesario un enfoque probabilstico. Por ejemplo, si
est llevando a cabo una serie de entrevistas en profundidad sobre las experiencias laborales de adultos, puede ser suficiente limitarse a los amigos
o compaeros. O tal vez est estudiando un tema relativamente sensible,
por ejemplo, la orientacin sexual en las fuerzas armadas y tiene que elaborar una muestra de manera confidencial a travs de contactos conocidos
y de confianza. Los investigadores de mercado suelen utilizar un muestreo
por cuotas, con dianas para los nmeros que tienen que entrevistar con diferentes caractersticas socio-demogrficas.
En el cuadro 6.8 (vase p. 182) se resumen ejemplos reales de las estrategias de muestreo que se adoptaron en proyectos de investigacin. En
el ejercicio 6.2 se pide considerar qu enfoque de muestreo se piensa adoptar yjustificar la eleccin.

Aplicor tcnicos poro lo recogido de dotos

Enfoques y tcnicos

En el captulo tres identificamos una serie de enfoques y tcnicas de investigacin. Los cuatro enfoques (investigacin-accin, estudio de casos, experimentos y encuestas) ofrecen marcos de trabajo alternativos, aunque no
necesariamente excluyentes, para pensar y planificar los proyectos de investigacin. Se trataron de manera independiente en el captulo tres y en
este captulo nos concentraremos en las cuatro tcnicas o mtodos principales para producir datos identificados: documentos, entrevistas, observacin y cuestionarios.
()

Puede interesarle revisar de nuevo el captulo 3 en este momento, en


concreto la seccin titulada Familias, enfoques y tcnicas.

Trabajo de campo o de despacho


Los primeros das de trabajo de campo se consideran a menudo un gran desafio y
emocionalmente incmodos. Conocer a un nuevo grupo de personas en el entorno
que habitan puede ser incmodo y embarazoso, sobre todo cuando esas personas son
los sujetos" de la investigacin y no comprenden completamente la naturaleza de
la investigacin

etnogrfica. Sin embargo, los primeros das de investigacin

tam-

bin se consideran especialmente excitantes porque casi todo lo que se observa y experimenta es nuevo. De hecho, el investigador se encuentra a menudo superado por
la cantidad de nueva informacin que debe asimilar: (Walford,2001,p. 53)
Cuadro 6.8. Ejemplos de estrategias de muestrea poro lo investigacin

En otoo de 2001, se invit a participar en este estudio al personal de doce departamentos


de tres diferentesfacultades (Ciencias sociales, Bellas Artes y Ciencias). Los departamentos se
seleccionaron deforma que reflejaran una amplia va1iedad de caractersticas, como campo,
tamao y cultura ... en total tomaron parte de 52 profesores en 11 grupos de discusin. Los
participantes fueron autoseleccionados en los departamentos basndose en nuestra peticin
de que representaran ampliamente a todas las categoras del profesorado y que fueran personas implicadas activamente en la enseanza de nuevos alumnos. (Lahteenoja y Pirt-

Para muchos investigadores de ciencias sociales, en concreto de antropologa, geografa y sociologa, la recogida de datos implica trabajo de
campo. Una vez refinados sus proyectos de investigacin, elaboradas las
preguntas y los mtodos, los investigadores salen al exterior a recoger datos
directamente mediante la observacin o las entrevistas. Para este tipo de investigadores y disciplinas, el trabajo de campo presenta una mstica considerable y gran tradicin asociada.
En otros casos, normalmente en disciplinas como la economa y la psicologa, el trabajo de campo es ms inusual. Gran parte de la investigacin
sobre estos temas se lleva a cabo usando datos preexistentes o datos que
pueden recogerse, quiz de manera experimental, dentro de la institucin en
la que se trabaja.
No es preciso hacer trabajo de campo para ser investigador, ni siquiera
en las disciplinas en las que es habitual. Puede elegir hacerlo, si le gusta, si
el tema se lo exige o si se espera de usted. O puede elegir no hacerlo por razones igualmente vlidas, y basar la investigacin en la biblioteca, la oficina
o e11aboratorio. Haya o no trabajo de campo en la recogida de datos para
su proyecto de investigacin, los procesos que atravesar sern anlogos.

tila-Backman,2005, pp. 643-644)


Documentos
En el estudio se examina una cantidad de reportajes de revistas, peridicos, tabloides y otras
publicaciones que cubran el proyecto YCC (tu concepto de coche).En octubre de 2003, se registraron 272 artculos

reseas de prensa que trataban sobre el proyecto. A fin de llamar

la atencin de posiblesy existentes clientesfemeninos, la estrategia de relacionespblicas era la


cobertura en publicaciones

revistas ajenas al estrechomargen de publicaciones sobreautom~

viles. Las revistas de mujeres y la prensa diaria, por ejemplo,fueron tambin objetivo... el cuerpo de texto total comprenda 9.987 centmetros en columnas

181 imgenes... se examinaron

brevemente en la mayora de los 272 artculos y reseas; lospublicados en idiomas que no

co-

nocamos, como el rabe y el polaco, no se integraron en el anlisis. La mayora de estas reseas se basaban ms o menos en el contenido de los comunicados de prensa e informaban so/m
los hechos con trminos neutrales. Veinte de los artculos que estaban basados en entrevistas
con los miembros del equipo o que contenan material Periodsticoadiciona4 por ejemplo, comentanos o anotaciones adicionales, se seleccionarony revisaron cuidadosamente. Los veinte documentos constituyeron el corpus textual del estudio...

(Styhrey otros, 2005,pp. 557-558)

Hemos recopilado datos sobre esta realidad diaria laboral de dos tipos de lugares de trabajo:
dos empresas de tecnologa.y centrosjuveniles municipales. Los datos de las empresas de tecnologa.se recogieronobservando situaciones de trabajo de colaboraan y entrevistando a un total
de

18 ingenieros de diseo y

Todos, o prcticamente todos, los proyectos de investigacin conllevan en


mayor o menor medida el uso y anlisis de documentos. Se espera que los
investigadores lean, comprendan y analicen crticamente lo que otros han
escrito, sean investigadores, profesionales o elaboradores de normativas.
Por consiguiente, se ha prestado una considerable atencin a las tcnicas
de leer para investigar.

desarrollo; los datos sobre la juventud municipal se consiguieron

mediante la observacin y la grabacin de audio de las reuniones semanales de los trabajadoresjuveniles en tres centrosjuveniles municipales. (Colliny Valleala,2005,p. 403)

()

Consulte el captulo 4, en concreto la seccin Una lectura suficiente,


y el captulo 8, en concreto la seccin Cmo criticar.

Para algunos proyectos de investigacin, sin embargo, la recogida de


datos se centra totalmente o casi totalmente en documentos de diversos
tipos. stos pueden, por ejemplo:
Estar en la biblioteca, tener por objeto ofrecer una sinopsis crtica
de un rea existente en la literatura de investigacin.
Estar en formato electrnico, consistir en el anlisis de conjuntos de
datos previamente recopilados.
Estar orientados a la poltica, examinar material relevante para un
conjunto concreto de decisiones polticas.
Tener una orientacin histrica, hacer uso de pruebas documentales disponibles en archivos o conservadas de algn otro modo.

El uso de documentos
puede ser una forma relativamente
discreta de
investigacin, una que no exige acercarse a los participantes
en primera
persona. Ms bien puede seguir sus pasos por los documentos
que han dejado tras ellos. Aunque estos mtodos sencillos no utilizan nicamente documentos
(tambin
pueden implicar la bsqueda
en el reciclado, en
monumentos
o lpidas o en graffiti) no hay duda de que los documentos
son una herramienta
metodolgica
impagable. En el cuadro 6.9 se incluyen algunos ejemplos de proyectos de investigacin en los que se ha hecho
un uso considerable
de documentos;
en el cuadro 6.10 se enumeran algunas fuentes documentales
para hacer investigacin
social en el Reino
Unido.

Cuadro 6.10. Fuentes documentales britnicos poro lo investigacin

Encuestas del Gobierno


Una lista completa de todas ellas puede encontrarse en www.statistics.gov.uk/.
continuacin se muestran algunos ejemplos:
Censo de trabajo.
Censo de poblacin.
Tasa de actividad.

Encuesta global sobre los hogares.


Encuesta del gasto familiar.

Legislacin del Gobierno


Los libros blancos y los documentos legislativos son fuentes importantes para
la investigacin poltica. Los sitios web de los departamentos ministeriales ofrecen facilidades de bsqueda e informacin sobre las ltimas iniciativas legislativas. Adems de los departamentos incluidos, pruebe el sitio www.psr.keele.

Cuadro 6.9. Ejemplos del uso de documentos en lo investigacin

(
I

Mason (1999) entrevist a familias sobre sus

testamentos como parte de un

proyecto de investigacin de redes y relaciones familiares. Las preguntas


sobre quin est y quin no est incluido como beneficiario puede arrojar
una luz sobre la forma en que las familias adoptivas contemplan los lazos familiares.

Nixon (2000) examin

pginas web y artculos de peridicos de un pequeo

grupo de escolares australianos que haban destacado por sus avanzadas habilidades en tecnologas de la informacin. Su anlisis demostr que el
aprendizaje tena lugar fuera del entorno escolar formal y que se relacionaba con cuestiones de identidad nacional y la mercantilizacin de las vidas de
estos escolares.

Tight (2000) analiz las publicaciones del suplemento de educacin del

Times

durante un ao para descubrir qu imgenes del mundo de la educacin


superior se presentaba. Encontr imgenes variadas del sector, desde una
imagen de crisis hasta una en la que las oportunidades de empleo eran abundantes.

ac. uk para encontrar vnculos con muchos estamentos legislativos y de la Administracin.

Departamento
Departamento
Departamento
Departamento
Departamento

de Industria y Comercio: www.dti.gov.uk


de Salud: www.doh.gov.uk
de Trabajo y Seguridad social: www.dwp.gov.uk
de Educacin: www.dJes.gov.uk
de Cultura, medios de comunicacin y deporte: http://culture.

gov.uk

Registros histricos
La investigacin en la mayora de los aspectos de la historia social (incluida la
historia poltica y de los negocios) se basa en archivos.
..
El Registro nacional de archivos: www.nra.nationalarhives.gov.uk
ARCHO es la puerta de enlace de informacin principal para los archlVlstas del Reino Unido y los usuarios de fuentes de manuscritos de la historia
britnica (www. archon. nationalarchives.gov. uk/ archon/).

Payne y otros (2004) estudiaron dos aos de resultados de dos revistas sociolgicas britnicas, una convencional y otra especializada, junto con
las ponencias presentadas en una conferencia anual de la Asociacin sociolgica britnica. Les interesaba saber qu mtodos de investigacin se
utilizaban y concluyeron que se necesitaba mayor cantidad de trabajo cuantitativo.

Documentos de medios de comunicacin

Arber y Ginn (1995) utilizaron los datos del General Household Survey para
explorar la relacin entre el cuidado voluntario y el trabajo pagado. Encontraron que es la norma estar en trabajo pagado y tambin proporcionar
algn tipo de cuidado voluntario.

Estos documentos son tiles para el anlisis de trabajos y otros anuncios, las p-

Los peridicos, revistas, televisin y radio tienen sitios web que pueden ofrecer
fuentes interesantes de datos y material til para anlisis de investigacin. Los sitios web de la prensa internacional se pueden encontrar en http://library. uncg.
edu/news.

ginas de cartas, las columnas personales, los obituarios y los anuncios de boda
as como las pginas de noticias.

--------------------------------------_

Documentos

.... -, ....

personales

----------...-......

---------------_.----

Las pginas de ~nicio.de ~~ternet de personas se han usado de un modo muy


cre~tIvo~ara la mvestIgaClon(vase ixon, 2000). Msen general, sin embargo,
los mv~stIgadorestienen que basarse en fuentes en soporte de papel, entre las
que se mcluyen los diarios, las cartas, los testamentos y las fotografas.
Organizaciones internacionales

La inf~rmacin comparativasobre otros pases y sobre polticas y programas int~rnaClonalespuede encontrarse en los sitiosweb de las organizacionesinternaCionales,como el Banco Mundial, la Organizacin Mundial de la Salud la
Orga~iz~cinInternacional del Trabajo y la Organizacin para la Cooperac~n
EconomlCay el Desarrollo. Por ejemplo: www.worldbank.orgy www.oecd.org

Advertencia poro lo salud

Las estadsticas no caen del cielo. Al ig;ual que las palabras, de las que son una
extensin, estn elaboradas por seres humanos influidos por la cultura y las predisposiciones e ideas predominantes de las organizaciones y grupos en los que
trabajan. Las metodologas estadsticas no son creaciones atemporales. Son la
expresin actual de los intentos de la sociedad para interpretar, representar y
analizar informacin sobre las condiciones sociales y econmicas (y otras). A
medida que pasan los aos, cambian no slo porque se produzcan avances tcnicos, sino porque cambian las convenciones tcnicas, polticas, culturales y
profesionales tanto para avanzar como para retroceder... Todo estudiante de
ciencias sociales... necesita tener una base sobrecmo se adquiere la informacin
acerca de las condiciones sociales. La estadstica forma una parte sustancial de
dicha informacin. Adquirir informacin es mucho ms que consultar manuales de estadsticas. Tenemos que llegar a ser conscientes del proceso de seleccin.

(Townsend,1996,p. 26)
Los investiga~ores que basan sus estudios en documentos pueden
hacer .un uso conSIderable de datos secundarios, esto es, datos que han sido
recopIlados y probablemente analizados por otra persona. Las formas ms
comun~s de datos secundarios son las estadsticas oficiales realizadas por
l~s gobIernos y las agencias de la administracin. Sin embargo, cada vez se
tIene ms en cuenta el potencial del anlisis secundario de los datos cualitativos.
()

Par~ ver ms ejemplos de conjuntos de datos secundarios disponibles


en lmea, consulte la seccin del captulo 4, Uso de Internet, en concreto el cuadro 4.5.

Como indican algunos de los ejemplos del cuadro 6.9, el anlisis secundario puede arrojar nuevas ideas sobre los datos, y los conjuntos de
datos preparados o los archivos ofrecen unos recursos extremadamente vali~sos y eficientes desde el punto de vista del coste para los investigadores.
Sm embargo, se deben tener presentes ciertas precauciones. Las preguntas
que hay que hacerse sobre un documento son:
En qu condiciones se produjo? Por ejemplo, por qu y cuando se
escribi el documento y para quin.
Si se utilizan conjuntos de datos estadsticos, han cambiado las variables con el tiempo? Por ejemplo, la etnicidad no se registraba
en el Censo britnico hasta 1991. Esto quiere decir que no se pueden
llevar a cabo algunas formas de anlisis.
Si se utilizan conjuntos de datos estadsticos, han cambiado los ind.i~adores utilizados para medir las variables? Por ejemplo, la mediClan de la tasa de desempleo ha sufrido diferentes modificaciones
en las ltimas dos dcadas. Esto influye en cualquier anlisis histnco o comparativo que se vaya a realizar.

En el ejercicio 6.3 se invita a considerar las razones para el uso de


datos secundarios. Intente hacerla, independientemente
de que el uso
de documentos sea una parte fundamental de su proyecto de investigacin. Puede interesarle comparar sus propias sugerencias con las que se
ofrecen en el cuadro 6.11.
Tal vez concluya, a partir de ellas que no es posible evitar, hasta cierto punto, el uso de datos secundarios y que es legtimo e interesante basar
un proyecto de investigacin totalmente en esos datos.

Cuadro 6.11. Razones para utilizar datos secundarios

1. Porque recoger datos primarios es difcil, caro y lento.


2. Porque nunca se tienen datos suficientes.
3. Porque tiene sentido usarlossi los datos que se quieren ya existen en alguna
forma.
4. Porque pueden arrojar una luz o complementar los datos primarios que se
hayan recopilado.
5. Porque pueden confirmar, modificar o contradecir los resultados.
6. Porque permiten la focalizacin de la atencin en el anlisis y la interpretacin.
7. Porque no se puede hacer un estudio de investigacinaislado de lo que ya
se ha hecho.
8. Porque se recopilan ms datos de los que se pueden utilizar.

Entrevistas
Cuadro 6.12. Tcnicos de entrevisto alternativos

La entrevista no estructurada se ha descrito de maneras variadas como natu-

Las entrevistas pueden tener lugar cara a cara, en la distancia, por ejemplo,

ralista, autobi0!5!"jica,en profundidad, narrativa o no dirigida. Independientemente de la etzqueta que se use, la entrevista informal tiene su modelo en la

Pueden hacerse en la casa o lugar de trabajo del entrevistado, en la calle o

conversacin y, como la conversacin, es un hecho social con dos participantes.


Como evento soetal tzene su propio conjunto de reglas de interaccin, que pueden ser ms o menos explcitas, ms o menos reconocidas por los participantes.
Adems de su carcter generalmente social, hay varios modos en los que las entrevzstas constztuyen un proceso de aprendizaje. En el nivel de este proceso, los
partzClpan~es pueden descubrir, destapar o generar las reglas que rigen este
Juego partzcular, en cuanto a las estrategias que son apropiadas para obtener
respuestas y, en concreto en nuestro caso, para permitir que las personas hablen
sobre
y as muestren ms sobre s mismas. (Holland
1994, sexualidad
p. 135)

El mtodo

de las entrevistas

implica preguntar

Ramazanoglu,

o comentar

cosas con

personas. Puede ser una tcnica muy til para recoger datos a los que no
se puede tener acceso mediante la observacin o los cuestionarios. Las entrevistas admiten muchas variaciones: algunas de las opciones principales
se resumen en el cuadro 6.12. De especial importancia es el crecimiento de
Internet y las entrevistas con grupos de discusin. Por ejemplo, mediante
el correo electrnico, Internet ofrece un modo relativamente barato de realizar entrevis~
a distancia. Los grupos de discusin ofrecen la oportuni~ad de ~~treVlstar a una cantidad de personas al mismo tiempo y usar la
mteraCClOn entre un grupo como fuente de ms ideas. Los sistemas de Int~rnet permiten realizar entrevistas individuales y de grupo, ya que medIante conferencias asincrnicas, puede organizar que varias personas se
conecten en lnea a la vez. En el cuadro 6.13 (p. 190) se ofrecen varios
ejem~los opuestos del uso del mtodo de la entrevista en la investigacin.
S~ha p~nsa.~o llevar a cabo una cantidad de entrevistas para su proyect~ de mveStIgaclOn, una de las decisiones bsicas que tendr que tomar es
SI gr~~arl~s o to~ar notas. En la prctica, es posible que no tenga mucha
elecclOn SI, ~or eJ~~plo, no puede comprar o no tiene acceso a una grabadora de audlO o dlgItal (o incluso visual). Si decide grabar, puede suceder
~ue algunos de los entrevistados no lo permitan, as que le conviene
tIcar la toma de notas (durante o despus de las entrevistas).

por telfono o correo electrnico.

en algn terreno <<neutral.

En un extremo, la entrevista puede ser altamente estructurada, con un conjunto de preguntas que exigen una respuesta concreta (por ejemplo, los
cuestionarios) o pueden ser abiertas y adoptar la forma de un debate. En este
ltimo caso, el propsito del entrevistador puede limitarse a facilitar el tema
del que se va a hablar. Entre ambos extremos se encuentran las entrevistas semiestructuradas.
Durante las entrevistas se pueden poner en prctica distintas formas de hacer
preguntas. Adems de los sondeos, Dillon identific las preguntas de las
aulas, de los tribunales y clnicas, as como las entrevistas personales, los interrogatorios criminales y las entrevistas periodsticas (Dillon, 1990).
Los elementos de apoyo, como las fotografas, pueden ser un estmulo para
la conversacin.
Las entrevistas pueden implicar a dos personas, el investigador y el entrevistado, o puede tratarse de eventos de grupo (a veces denominados grupos de
discusin) que implican ms de un tema y ms de un entrevistador.
El entrevistado puede conocer de antemano o no los temas o cuestiones que
se discutirn. Esta informacin puede ser muy detallada para que el entrevistado tenga la oportunidad de juntar el mximo de datos necesarios.
La entrevista se puede registrar de varias formas: se puede utilizar una grabadora y posteriormente transcribir el contenido de la cinta; el entrevistador puede tomar notas durante o despus de la entrevista, o cuando hay
ms de un entrevistador, uno puede tomar notas mientras el otro formula
las preguntas.
Las entrevistas pueden tratarse de distintas maneras una vez realizadas.
Se puede enviar una trascripcin al entrevistado para comentada. Posteriormente se le pueden enviar ms preguntas por escrito. Durante un
periodo de tiempo se puede mantener una serie completa de entrevistas,
enlazadas unas con otras o explorar las experiencias y opiniones que
cambian.

prac-

Cada una de estas estrategias presenta ventajas y desven~as:


El uso de una grabadora digital o de audio significa que slo tiene
que concentrarse
en el proceso de la entrevista. Puede concentrar

La grabacin puede hacer que los entrevistados se muestren nerviosos y revelen menos informacin
confidencial.
Las grabadoras de
audio tienen el hbito de no funcionar correctamente
de vez en

s~ at~~cin en el entrevistado, ofrecer el contacto visual y la comumcaClOn


no verbal adecuada. Tendr un registro fehaciente de toda
la entrevista.

cuando y pueden producirse pausas extraas cuando comienza, detiene o cambia las cintas. La trascripcin de las grabaciones tambin
lleva mucho tiempo.

Cuadro 6.13. Ejemplos del uso de las entrevistas en la investigacin

cin fue difcil. Muchos usuarios no queran formar parte de un ~po

Para su tesis, Shu-Ming quera entrevistar a sus ex compaeros de trabajo de Taiwn sobre sus experiencias sobre tutelaje. Elabor una muestra y por medio del
correo electrnico envi a cada uno un resumen breve del tema, los objetivos y
detalles sobre cmo pensaba hacer la investigacin, incluida la cantidad de tiempo que llevara a cada participante y el marco temporal mayor del que l dispona. Sus colegas respondieron
positivamente, pero surgi un problema
inmediato.
o estaban familiarizados con el concepto de tutelaje, as que la primera tarea de Shu-Ming fue explicar lo que haba comprendido sobre el tutelaje tras estudiar en Inglaterra. Estas entrevistas iniciales se convirtieron en
tutoriales en lnea ms que en un intercambio entre iguales, pero los datos que
se obtuvieron fueron extremadamente tiles para destacar los significados culturalmente especficos del tutelaje. Con estos datos, Shu-Ming cambi la orientacin de la tesis para explorar las consecuencias del aprendizaje en lnea en el
contexto de estos significados culturalmente diferentes. Como resultado, llev
a cabo entrevistas posteriores sobre el cambio en la comprensin y conocimiento del tutelaje que haban experimentado los entrevistados.
Hollway yjefferson (2000) utilizaron las entrevistas para explorar el miedo al delito entre las personas que describan como sujetos protegidos> personas que
se protegen frente a la ansiedad que provoca la informacin proporcionada en
un contexto de investigacin. Por ejemplo, estos sujetos no oyen las preguntas
igual que otros entrevistados y posiblemente no sepan por qu experimentan o
sienten de esa manera. Inician discursos concretos para proteger aspectos vulnerables de s mismos y las motivaciones inconscientes disfrazan el significado de sus
sentimientos y acciones. Hollway yjefferson ilustran que las entrevistas no eran
satisfactorias, pero mantenan que el problema iba ms all de algunos errores
que cometen todos los entrevistadores, debido al cansancio, lagunas de concentracin, preguntas torpemente planteadas o la exploracin de sensibilidades desconocidas (p. 30). Mantenan que un mtodo biogrfico-interpretativo era ms
apropiado que las entrevistas tradicionales. Este mtodo se basa en cuatro principios: usar preguntas abiertas, suscitar historias, evitar preguntas causales y seguir el orden y las frases del participante. Adems, Hollway yjohnson mantienen
que en su investigacin el uso de las asociaciones libres era una adaptacin importante del mtodo biogrfico-interpretativo.
En nuestro estudio de investigacin,

un grupo de expertos externos haban aprobado

un protocolo de investigacin segn el cual seformarian


periodo de 12 meses
tente de investigacin

cada grupo lo compondrian

ocho grupos de discusin en un

entre ocho y diez usuarios. El asis-

del proyecto pas un tiempo considerable en el gimnasio hacien-

do enlaces con los usuarios del servicio con objeto de reclutar participantes

para el

primer grupo focal. Aunque se ofreca el pago de los gastos a los participantes,

la selec-

la mitad de

los que accedieron a participar no asistieron el da propuesto. El aszstente de znvestzgacin crea que haba desarrollado una buena relacin con los usuarios, as que al final,
comenzamos a formular

directamente preguntas sobre lo que les impeda participar en

un grupo. (Truman, 2003)

Las notas ofrecen

un registro

instantneo

de

los puntos importantes


de una entrevista. No
es necesario comprar una grabadora de audio
o digital y no es preciso preocuparse por ordenar, clasificar y analizar los datos.
Sin embargo, las notas tambin pueden ser un
factor de distraccin. El hecho de comenzar a
escribir puede llevar a los entrevistados

a creer

que han dicho algo importante y, lo contrario, si


no se toman notas, pueden pensar que encuentra sus comentarios irrelevantes. Concentrarse
en hacer preguntas, escuchar las respuestas y
tomar notas es un proceso complicado y no
conseguir un registro literal completo. Si toma
notas una vez hecha la entrevista, es probable

grabar las entrevistas,

transcripcin y el anlisis de
las cintas de entrevistas son
procesos

lentos. Tizard y

Hughes (1991) hicieron grabaciones de nios en la


escuela y en casa para estudiar cmo aprendan. Cada
hora de las cintas de casa,
que inclua mucha expresin oral, llevaba 12 horas
de trascripcin y 5 horas de
comprobar y agregar contenido. Las transcripciones de
las cintas de casa ocupaban
60 pginas mecanografiadas de tamao A4.

que olvide detalles importantes.


Si decide

Advertencia para la salud: la

recuerde

que la

grabadora ms cara no es necesariamente


la mejo.r. Un~,grabadora
de s:gunda mano, slida y barata puede ser una buena mverSlOn. Las carac~ensticas que debe tener es que no sea muy pesada ni muy grande, que funCIone
con pilas adems de con cable de corriente y que pueda grabar a los ~~blantes aunque haya mucho ruido de fondo. Un equipo de reproducCI~n d~
buena calidad tambin puede ser un problema. Si va a escuchar o a Vlsuahzar material grabado con objeto de tomar notas sobre el contenido, un
botn de apagado y encendido operado con el pie sera lo mejor.
Otra cuestin fundamental
cuando se realizan entrevistas, u otras formas de interrogatorios
como los cuestionarios,
es
cmo abordar las preguntas potencialmente
delicadas. Entre estas se encuentran,
por ejemplo, la edad,
el grupo tnico, el estado civil, el salario, la clase social y el nivel de estudios. En el ejercicio 6.4 se invita
y en el cuadro
6.14
a considerar
este problema
(vase p. 192) se ofrecen algunas posibles respuestas.
Comprelas con sus sugerencias y pngalas en prctica
para ver qu resultado dan.

Sugerencia:

en lugar

de

hacer las preguntas directa


o verbalmente, utilice taIjetas, en concreto cuando se
trate de preguntas

delica-

das, y pida al entrevistado


que seale la respuesta en
la taIjeta.

Cuadro 6.14. Diferentes modos de hacer preguntas delicados

nas) y

Sobre la edad:

Pregunte la fecha de nacimiento.


El ao en que acab los estudios.

El mtodo

slo lo que se dice sobre ellas en los cuestionarios

y entrevistas.

Birmingham, 2003, p. 117)


de la observacin

consiste en que el investigador

observe,

anote y analice los eventos de inters. En el cuadro 6.15 se ofrecen dos


ejemplos de su uso por parte de dos alumnos de postgrado.
Como indican los ejemplos y las citas ofrecidas, en los estudios de observacin es posible adoptar una serie de enfoques diferentes:
El investigador puede grabar los eventos bien cuando suceden, bien
posteriormente,
o pueden grabarse de forma mecnica (incluidas
las fotografas).

Qu aos tiene el mayor de los hijos.


Cundo se jubilar.
Sobre el grupo tnico:

si leyeran

(Wilkinson

Pida que seleccionen entre un grupo de opciones.


Que se lo escriban.
Pregunte cmo les gustara que describiera su grupo tnico.
Haga usted la valoracin.

Cuadro 6.15. Ejemplos del uso de lo observacin en lo investigocin

Sobre el salario:

[. ..] decidimos concentramos al mximo en el estudio de los aspectos positivos de la in ter-

Pregunte si podra comprarse una nueva casa o coche.

accin humana. Con este nuevo objetivo no nos veriamos obligados a buscar en bares vio-

Si consideran su salario como superior a la media, en la media o por debajo


de la media.

lentos, sino que podamos pasar tiempo en bares agradables ... podamos observar a gente

En qu punto de una banda salarial se encuentran.

corriente respetuosa de la ley haciendo la compra, en lugar de entrevistar a guardias de seguridad y detectives de comercios sobre las actividades de los ladrones y los gamberros.
Cuando observ una interaccin social inusualmente corts entre los asistentes a una carrera, inmediatamente comenc lo que acab convirtindose en tres aos de investigacin
sobre losfactores que influyen en la buena conducta de las personas que acuden a las ca-

Observaciones

rreras. Tambin hicimos investigacin sobre las celebraciones, las citas entre cibernautas,
las vacaciones de verano, la vergenza, la hospitalidad corporativa, los conductores defur-

Hacer investigacin

con la observacin de los participantes

lemas. Corrw observador/investigador


mica de grupo que intentaba

es una tarea llena de di-

gonetas, la toma de riesgos, el maratn de Londres, el sexo, el cotilleo o en el telfono mvil

no quera que mi presencia afectara a la din-

y la relacin entre tomar t y otras actividades (por ejemplo, cuntas tazas de t necesita

estudiar. Pero como participante

(un voluntario)

una persona inglesa media para colocar una balda). (Fax, 2004, pp. 5-6)

menudo me result imposible evitar rnezclarme con los miernros de Proteus (un taller creativo para personas con dificultades
texto de la investigacin.

de aprendizaje),

cambiando

as el con-

Intent hacer "lo adecuado" para mis participantes

Aquella noche aprend algo muy importantes sobre los scabus (unidades de cuidados infanti-

en la

les especialeso SCBU) y en realidad sobre otras situaciones mdicas de primera lnea: el da y

investigacin, incluso aunque estofuera divergente con mi investigacin. En el caso


de Gail, no queria "controlarla" ni "contenerla" (corrw le haba sucedido durante

la noche son muy distintos. De noche hay menos personas y la atmsfera es 11U5 relajada. Salvo

casi toda su experiencia anterior pasada

profesionales se debilitan. No hay visitantes. Se beben muchas tazas de caf. Se habla de todo

en instituciones),

solamente quera evitar

que el grupo la condenara al ostracismo. Al hacer lo que me pareca adecuado,

menudo comprometa mi papel corrw investigador. (Hallowell y otros, 2005, p. 61)

que haya grandes emergencias, la gente tiene ms tiempo para sentarse y charlar. Los lmites
tipo de temas no relacionados con las unidades de cuidados. Me di cuenta rpidamente de que
algunas de las conversaciones que no sucedan durante mis visitas diurnas eran normales por
la noche. As que me convert en una trabajadora nocturna. A veces surgan emergenciasy a
veces los bebsmoran. Cuando pasaban estas cosas durante el da, se corran las cortinas y

El modo en que las personas ven y comprenden su entorno desempea un papel


importante en el modo en que se comportan, actan e interactan
con los

saba que tena que quitanne de en medio. Por las noches, las enfermeras y los mdicos pare-

dems, as como en la forma

can sentir que deban compartir todo lo que hacian conmigo. Ms adelante comenc a quedar-

pecto, la observacin

en que los dems perciben sus acciones. A este res-

es una herramienta

extremadamente

til para los investi-

gadores, ya que les permite comprender mucho ms de lo que sucede en


situaciones complejas del mundo real de lo que descubriran si se limitaran a
preguntar

a las personas que las experimentan

(aunque

las preguntas

sean bue-

me hasta el cambio de turno y volv a mis visitas diurnas. Afortunadamente, lo que pareca
haber sido un cambio persista durante el da. Al final me haba convertido en una participante en la vida de los scabus, no slo era una observadora. (Hallowell y otros, 2005, p. 83)

La observacin puede estar estructurada en trminos de un marco


de trabajo predeterminado o ser relativamente abierta.
El observador puede tambin participar en los eventos que se estudian o actuar nicamente como observador desinteresado.
Estas diferencias son anlogas a las que ya se han sealado en el caso
de las entrevistas. Por supuesto que existen muchos otros detalles que deben
considerarse antes de comenzar las observaciones. En el cuadro 6.16 se destacan algunas de las preguntas principales:
Utilizar la observacin como un mtodo de recogida de datos, aunque
tambin se pueda actuar como participante en los eventos que se estn observando, lleva mucho tiempo, al igual que las entrevistas. El tiempo transcurre
no slo durante la observacin, tambin despus, cuando llega el momento
de interpretar y analizar lo que se ha registrado. La precategorizacin y la estructuracin de la observacin reducen el tiempo empleado sustancialmente,
pero se corre el riesgo de perder tanto en detalle como en flexibilidad.
En uno de los extremos, cuando el investigador se concentra en un
nmero limitado de eventos especficos, y anota o mide las respuestas de
los participantes a ciertos estmulos, la tcnica de la observacin roza el enfoque experimental. En el otro, cuando el observador es un participante
activo en los eventos que estudia, roza la investigacin-accin.

Cuestionarios

Los cuestionarios son una de las tcnicas de investigacin social ms ampliamente utilizadas. La idea de formular preguntas escritas precisas, para
aquellas personas en cuya opinin o experiencia est interesado, pare.ce
ser una estrategia obvia para encontrar las respuestas a los temas de su lllters. Pero, como le dir cualquiera que haya intentado elaborar un cuestionario (y que despus haya intentado interpretar las respuestas) no es tan
simple como parece.
En el cuadro 6.17 se resumen dos ejemplos del uso de cuestionarios
en la investigacin social y, al hacerla, se sugieren algunas de las dificultades potenciales de su diseo y uso.
Cuadro 6.17. Ejemplos del uso de cuestionarios en lo investigacin

Para responder a nuestras preguntas concretas de investigacin sobre el uso de los acentos
grficos, desarrollamos una encuesta de tres condiciones que planeamos realizar va Internet. Para ello, nos basamos en mtodos tradicionales de diseo de cuestionarios[. .. ] nuestro
instrumento de encuesta contena mucho formato para aumentar la claridad en el entorno electrnico. Cada elemento del cuestionario inclua (a) escalas de respuesta deforma que
los usuarios no tuvieran que desplazarse arriba y abajo cuando se referan a las escalas,
(b) cuadros de respuesta alineados en el margen izquierdo para reducir al mnimo las pul-

Cuadro 6.16. Preguntas sobre lo observacin

saciones de teclas y (c) reglas grficas y espacios en blanco para mejorar la inteligibilidad.
Despus, comenzamos a probar el cuestionario con los amigos y conocidos. Para nuestra

1. Son relevantes los momentos en los que llevaa cabo las observaciones?
2. Tiene que idear una programacin sobre las observacioneso determinar categoras precodificadas?Si es as, es conveniente que las ponga a prueba en
una observacin piloto antes de darlas por finalizadas.
3. Si la respuesta a la ltima pregunta es negativa, cmo va a organizar el registro de los datos?
4. Esimportante para usted registrar todo o ser selectivo?
5. Esposible que caractersticascomo son su edad, sexo, etnicidad, forma de
vestir u otras afecten a las observaciones?
6. Cmo es de artificial el entorno? Cunto tiene de visible el observador?
Tiene esto importancia?
7. Es suficiente con la observacin o necesitar participar y/o utilizar otros
tipos de recogida de datos?
8. Haysituaciones a las que no tiene acceso pero en las que sera importante
la observacin?Cmo puede lograr actuar entre bastidores?
9. Si va a participar directamente en los eventos que tambin va a observar,
cmo equilibrar las demandas de participacin y observacin? Tambin
aqu puede serie beneficioso efectuar alguna prctica previa.

sorpresa, a pesar de que estos participantes concretos nos conocan y apoyaban nuestro proyecto, no estaban muy dispuestos o no eran capaces de rellenar el cuestionario y devolverlo.
Estaba claro que la recogida de datos a travs del correo electrnico poda atascar todo el
proyecto[. .. ] por tanto, sospechamos que la baja respuesta a nuestro cuestionario preliminar se deba, al menos en parte, a su longitud. Nuestro instrumento inclua cuarenta y dos
elementos de estmulo compuestos por 12.860 caracteres y formateados en 384 lneas. Esto
se traduca en 19 pantallas de ordenador. (Witmer y otros, 1999, pp. 145-148)
Al desarrollar el cuestionario, el primer requisito fue identificar la gama potencial de conocimiento industrial especializado que sera beneficioso para el auditor. Por eso, el instrumento inclua reas que se haban observado en la literatura, estndares profesionales de
investigaciones previas o conocimiento potencialmente importante para los auditores especialistas en la industria. Para asegurar que se identificaran otros elementos de conocimiento importantes

que no estaban enumerados

en el cuestionario,

se dio a los

participantes la oportunidad de aadir elementos de conocimiento adicionales al final de


cada categora. Con base en la revisin de la literatura y las categorizaciones utilizadas en
los estndares, se construyeron seis amplias categoras de conocimiento, con 29 elementos.

(Simnett

Wright, 2005, p. 91)

Son diversas las formas de administrar un cuestionario. Se pueden enviar por correo a los participantes,
de quienes se espera que lo rellenen y
lo devuelvan (si quiere que le respondan, es preferible que utilice un sobre
de respuesta pagada). Pueden hacerse por telfono o cara a cara, en este
segundo caso parece ms una entrevista altamente estructurada.
Tambin
pueden enviarse a travs de Internet.
Cada uno de estos mtodos

presenta

vent~as

e inconvenientes.

cuestionarios cara a cara logran un ndice de respuesta


quieren ms tiempo del investigador. Los cuestionarios

superior, pero repostales y por co-

quin preguntar las dudas, pero permiten encuestar a un nmero mayor


de personas. Igual que los cuestionarios pueden ser administrados de diferentes maneras, existen formas variadas de formular las preguntas. En el
cuadro 6.18 se ilustran siete tipos de preguntas bsicas: cantidad o informacin, categora, lista o eleccin mltiple, escala, jerarqua, tabla o rejilla
compleja y abierta. Estos tipos se pueden combinar de formas diversas pasa
crear cuestiones de mayor complejidad.
que se han dado sugieren,

5. Jerarqua
,
Cul es el principal objetivo de sus estudios universitarios? Por favor, puntue
todos los relevantes del 1 hacia abajo:
O desarrollo personal
O avance profesional
O inters personal
O mantener el estmulo
O satisfacer la ambicin
O otros (por favor, especifique):

de preguntas. En el cuadro 6.20 (vase p. 199) se


sobre cmo disear y presentar adecuadamente
los

Cuadro 6.18. Tipos de preguntas de cuestionario

1. Cantidad o informacin

En qu ao se matricul en una carrera?

2. Categora

Se ha dedicado alguna vez o est ahora dedicado a las tareas domsticas a tiempo completo?
O S (actualmente)

O S (en el pasado)

O Nunca

6. Tabla o rejilla compleja


Cmo puntuara los beneficios de sus estudios universitarios en cada aspecto siguiente? Por favor, punte cada elemento:
Usted

hay una serie de cues-

tiones que se deben tener en cuenta cuando se redactan las preguntas de


las encuestas. Aunque no exista nada parecido al cuestionario ideal, en el
cuadro 6.19 (vase p. 198) se ofrecen algunas directrices bsicas relacionadas con la redaccin
agregan sugerencias
cuestionarios.

Cmo describira la actitud de sus padres hacia la educacin en aquel tiempo?


Elija una de las opciones siguientes:
o mezclada/neutral
O muy positiva
O positiva
O no s
O negativa
O muy negativa

Los

rreo electrnico
tienen un ndice de respuesta por lo general inferior y
posiblemente
respuestas ms limitadas porque el participante
no tiene a

Como los ejemplos

4. Escala

O muy positiva
O negativa
Su familia

o positiva

o mezclada/neutral

O muy negativa

O no s

O muy positiva
O negativa
Su jefe
O muy positiva
O negativa
Su pas
O muy positiva
O negativa
Su comunidad

o positiva

o mezclada/neutral

O muy negativa

O no s

o positiva

o mezclada/neutral

O muy negativa

O no s

o positiva

o mezclada/neutral

O muy negativa

O no s

O muy positiva
O negativa
Sus amigos
O muy positiva
O negativa

o positiva

o mezclada/neutral

O muy negativa

O no s

o positiva

o mezclada/neutral

O muy negativa

O no s

7. Abiertas
3. Lista o seleccin mltiple
Considera el dinero invertido en sus estudios superiores como
O un lujo
O una inversin
O una necesidad
O una apuesta
O una carga
O un derecho
O nada de lo anterior

Nos gustara saber si tiene algn otro comentario que hacer.

Cuadro 6.19. Sugerencias sabre la redaccin de preguntas

()

Consulte tambin la seccin


ras del captulo 4.

titulada

Llevar un registro

de las lectu-

Inte.nt~ evitar preguntas ambiguas o imprecisas, o que presupongan un conOCImIento especializado por parte del encuestado.

Recuerde que las preguntas en las que se pide recordar eventos o sentimien-

Tomar notas

tos que sucedieron mucho tiempo atrs se responden con un grado inferior
de precisin.

Para registrar y reflexionar sobre su progreso durante esta fase, tendr que
tomar notas de alguna manera. Pueden referirse a sus planes, a cmo cambiar en la prctica, sus reacciones, lo que lee, lo que piensa, cosas importantes que las personas le digan y sus descubrimientos.
Dispone de gran flexibilidad para mantener el registro del progreso
de su proyecto de investigacin. A continuacin
se muestran algunas alternativas:

Dos o tres preguntas simples son, en general, mejor que una sola pregunta
compleja.
Intente no elaborar preguntas que asuman una respuesta concreta o manipulen al encuestado, sino que elabore preguntas que permitan todas las respuestas posibles.
Evite demasiadas preguntas envueltas en trminos negativos; no obstante, en
algunos casos, por ejemplo cuando se pregunta sobre actitudes, es til combinar preguntas positivas y negativas.
Recuerde que las preguntas hipotticas que sobrepasan la experiencia del
encuestado arrojarn una respuesta menos precisa.
Evite preguntas que puedan resultar ofensivas y camufle las que traten temas
delicados de un modo y en un lugar concreto, por ejemplo al final del cues-

Diarios de investigacin: una forma ideal de mantener el registro de


lo que se hace, siente y piensa a lo largo del proyecto de investigacin.

Cuadro 6.20. Sugerencias sobre el diseo y la presentacin de cuestionarios

tionario, de tal forma que no afecten al ndice de respuesta general.


No plantee demasiadas preguntas abiertas porque lleva mucho tiempo responderlas correctamente y demasiado tiempo su anlisis.

Si se formulan preguntas en un idioma diferente, tradzcalas del ingls y


vuelva a traducidas al ingls para asegurar la precisin de la traduccin

Si sigue estas directrices,

debera

ser capaz de elaborar

un cuestiona-

rio co~petente,
aunque no sea infalible. Siempre habr al menos una pregunta madecuada
o que provoque una respuesta indignada. Es un buen
consejo, al igual que con cualquier otra tcnica de investigacin,
hacer
una prueba piloto con el cuestionario
antes de llevar a cabo la encuesta
completa
reciban.

y modificar

las preguntas

en funcin

de las respuestas

que se

Llevar un informe del progreso


Como hemos sealado en el captulo 4, la meticulosidad
es una habilidad importante
que el investigador debe desarrollar. Esto es tanto as durante la fase de recogida de datos de la investigacin
como durante la
fase de lectura. Hay dos aspectos clave en el proceso de registrar la recogida de datos: tomar notas sobre el progreso y hacer un seguimiento
del
proyecto.

Los cuestionarios deben escribirse o imprimirse con un diseo claro yatractivo y un tamao de letra legible.
Si va a administrar el cuestionario por correo o correo electrnico, debera
acompaado de una carta de presentacin en la que describe el objetivo de
su encuesta ms la direccin de contacto y el nmero de telfono.
Si est administrando el cuestionario cara a cara o por telfono, en primer
lugar debera presentarse, dar una direccin de contacto o nmero de telfono si se le solicita y estar preparado para responder a preguntas sobre la
encuesta.
Si las preguntas que formula son delicadas, algo que suceder con casi todos
los cuestionarios, debe comenzar asegurando a los encuestados la confidencialidad de sus respuestas.
Asegrese de que las instrucciones que da sobre cmo se debe responder a
las preguntas estn claras.
Por lo general, es mejor mantener constante el tipo de respuesta esperada
(una marca, un crculo o una equis).
Es deseable que la longitud del cuestionario se mantenga dentro de unos lmites razonables, pero tambin es conveniente espaciar bien las preguntas
para que el cuestionario no tenga un aspecto recargado.
Si el cuestionario es largo o complicado y espera una cantidad sustancial de
respuestas, piense en la posibilidad de codificar las respuestas de antemano
para agilizar la entrada de datos.
Recuerde agradecer a los encuestados su colaboracin al final del cuestionario e invitarles a hacer sus comentarios y preguntas.

C<yaso archivos: mantenga todo el material que est recopilando


en una serie de cajas, cada una para cada tema o captulo.
Papel de colores y notas adhesivas: para algunas personas son una
forma til e incluso divertida de organizar los papeles.
Ordenadores: puede registrar sus pensamientos, informes y referencias directamente en el ordenador. Existen programas de software
para extraer, organizar e indexar el material. Recuerde hacer una
copia de seguridad y de imprimir una versin actualizada de vez
en cuando.
TaIjetas: puede ser especialmente tiles para mantener las referencias organizadas por autor o tema.
Sugerencia: independientemente de cmo decida man-

()

Consulte la seccin del captulo 2 llamada Llevar un diario de investigacin.

()

Consulte la seccin del captulo 5 llamada Uso


de ordenadores.

tener un registro del progreso de su investigacin, es


muy sensato

guardar

a!

menos dos copias del materia!, cada una en un lugar


diferente. Ahrrese el <lisgusto

de la prdida

archivos irremplazables

de

En el cuadro 6.21 se incluyen ejemplos de las estrategias alternativas desarrolladas por los investigadores de ciencias sociales a pequea escala para
mantener actualizados los registros de la investigacin.

Cuadro 6.21. Guardar el material de la investigacin

Williamdecidi que ordenara todo el material segn su importancia en los diferentes captulos de su tesis. Tom esta decisin tras unos meses de investigacin, cuando se encontraba saturado y sin direccin. Ubicar el material en
archivospor captulos le ayud a tener una sensacinde progreso y control, aunque admiti que cambiara el material de los archivos.
Jez decidi que no utilizara taIjetascomo base de su ndice bibliogrfico,ya que
no son fcilmente transportables. En su lugar, adquiri un cuaderno con secciones alfabetizadas y lo utiliz para registrar su creciente literatura. Le proporcion un recurso manejable que posteriormente transcribi a su ordenador
porttil.
Mary quera almacenar los diferentes materiales que iba recogiendo segn su
tipo. Para ello emple archivos de tamao A4 que despus clasificcomo revisiones de la bibliografa, transcripciones de entrevistas,diarios completos de los
encuestados y cintas de grabacin.
Vena iba a hacer la mayor parte de la investigacinde la bibliografa en lnea,
utilizando basesde datos y revistaselectrnicas. Su supervisor le recomend que
aprendiera a utilizar RefWorksantes de comenzar.

Supervisar el progreso

El segundo aspecto de ser meticuloso es supervisar el propio progreso y las


respuestas que espera de los dems. Los planes de la investigacin lucirn
estupendos en el papel y habr asignado tiempo suficiente para rec~ger los
datos, pero no espere que otras personas se muestren tan entusiastas y
comprometidas con la investigacin como usted. Tal vez no pueda obtener
acceso directo a todos los documentos que le interesan. No todo el mundo
le ofrecer respuestas a sus entrevistas. Es posible que se le niegue el acceso a algunos eventos o entornos en los que le gustara observar. El ndice
de respuesta a su cuestionario quiz sea decepcionante.
Que puede hacer al respecto? Hay dos tipos de respuestas que pueden
usarse combinadas. Por un lado, deber mostrarse realista y flexible sobre
sus expectativas de recogida de datos. No necesita un ndice de respuesta de
un cien por ciento. o tiene que leer cada palabra escrita sobre su tema.
Probablemente no importa que no entreviste a todos los miembros del equipo directivo y que no observe cada una de sus reuniones. Puede conseguir
gran cantidad de informacin sin experimentarlo todo e incluso cuando
probablemente no vaya a tener tiempo para analizarlo todo.
Por otro lado, puede aumentar la tasa de respuestas significativamente manteniendo fichas sobre su progreso y haciendo un seguimiento asiduo de sus participantes. Aqu se incluyen las posibles estrategias
siguientes:
Enviar cartas de aviso a los participantes potenciales de una encuesta que no hayan respondido a la llamada inicial.
Telefonear a los entrevistados poco dispuestos un nmero de veces.
Ser una persona educada con el bibliotecario o el intermediario de
los documentos a los que desea acceder.
Mantener contacto regular con las personas clave o intermediarios
de su investigacin.

Los altibajos de lo recogido de datos


El proceso de recoger los datos es una parte exigente y laboriosa ~el proyecto de investigacin. Puede tratarse de un rea que le guste espeCialmente o que le desagrade intensamente. De cualquier manera, sin embargo, es
probable que encuentre altibajos durante el proceso. Habr jornadas en
las que se divierta, cuando descubra algo interesante o cuando alguien le
diga algo que arroje una luz nueva y prometedora sobre todo el proyeet~.
Tambin habr das en los que se apenas podr forzarse a hacer el trabajO
necesario, cuando trabaje por pura inercia o cuando comience a preguntarse adnde conduce todo eso. Las cosas irn mal y tendr que encontrar
mecanismos para superarlo.

En esta seccin se identifican los


. d
.
rante la fase de recoO"dad
,,,.
e d a t os (so1edad
peno
y obos baJos
")
ms habituales dude afrontarlos. Se ofrecen al
'd
.. seSlOn y se sugieren formas
.
gunas 1 eas pOSItIvas pa
. , que la recogIda de datos sea ms divertida . P or l'tImo se tratara1procurar
detener la recogida de datos.
,a
cuestIon de cundo

Soledad

Todos los investigadores, incluso los ue traba'


1
'
cin, tienen que aprender a tr a b'ajar en
q soledad~anPara
en grupos
de investigatero,
para
otros
ser
estresant
.
a
gunos
sera
placen.
e, pero es no obstante
.
la Investigacin, ya que, a fin de cu'
'.una parte esenCIal de
e afectar
incl qUIen. decide
b' el significado de todo lo que est h aClen
. d o. Lentas,
es usted
yecto
cercano a su corazn y con personas con
uso laSI tra aja en un pro,
comodamente.
s que se relaciona
La soledad es, por tanto inevitabl
.
te las etapas de recogida d ~
Al e y ~~rtIcularmente prevalente duranni punto
de un libro .titulado
,
soledad del corredor defi on d o,epero
atos.no tIene
~ SIlhtoe
escribi
La
sentimientos
de un investigad or so1o, en concreto cuand
comparaclOn
.
al' con los
baJO de investigacin que se p ro 1onga en el tIempo.
.
o se re Iza un traUna forma especial de soledad
'
campo. En estos casos, normalmentee:ec~:~:r~u~ndo
se hace _trabajo de
participante cuando haya sido aceptado
1 ra en un extrano y en un
ciones que est investigand o. S'In em bargoporuna
as personas,1 grupos o instituno ser uno de ellos , puede convertIrse
. en 'un miembr
vez que de hayan aceptado,
te un tiempo, pero estar actuando simult
o e su grupo durangr
El como un observador
externo y un analista de las actIVI
. 'd a d es del neamente
o y compaero de extra
l' d
upo.
papel dual de extra1gicamente (esto,o tambin p y ad la o puede
d e mantener psico.., ser difcil
.
de trabajo).
ue e ocurnr SIesta Investigando en su puesto
La soledad puede verse magnificada si no .
prensivas con quien comenta
dIspone de personas comtuacin se agravar si su supervIsor,
r s~ progre~o
su dIrector
y discutir
de t' sus problemas.
1
La sino son de ayuda o si realI'za una InVestlgaClon
.
. ., o
eSlSo . os compaeros
esto es tan importante cuando se InICIa
...
l'a Investiga
scura, --senSIble
d d' y difcil.
.
Por
desarrollar una red de rela ClOnes
.
d e apoyo.
Clon e Icar tIempo a
()

Puede interesarle volver a la secc' 'C


.
del captulo 5.
IOn ompartIr la responsabilidad

., Otro modo de combatir la soledad es c'


.
Clon, dndole un espacio' y un tIempo de suo~partImentando
VIda
' la Investigados e que deja ocasin para mant ener y partICIpar
..'
en
pero
otros
no intereses.
mas, asegurn-

Obsesin

El problema de la obsesin se relaciona con el de la soledad, en concreto


cuando se investiga en solitario. La investigacin puede ser al mismo tiempo una experiencia intensamente estimulante Ymuy exigente. Se haga con
dedicacin exclusiva o a tiempo parcial, puede consumir la vida, as que est
alerta porque le robar cada momento libre que le quede, no va a querer
hablar de otra cosa, va a ser incapaz de esperar para volver a la biblioteca o
a la siguiente entrevista, observacin o experimento. La investigacin puede
llegar a ocupar sus sueos.
Es probable que esto le cause problemas con su familia, amigos y colegas,
incluso con los que se han mostrado ms favorables Yestables en el apoyo de
su trabajo de investigacin. Tambin puede daar la propia investigacin, ya
que se pierde la visin global del contexto de trabajo. La expresin volverse
nativo se utiliza para describir una forma especialmente grave de obsesin
por la investigacin. Se origin en el campo de la antropologa, pero es tambin de aplicacin ms general. El investigador que se ha vuelvo nativo se ha
implicado tanto en el tema de la investigacin, que es incapaz de separar sus
intereses de los de los sujetos de la investigacin. Ha perdido la distancia, la
separacin o disasociacin tan importante para los investigadores.
La mayora de los investigadores se obsesionan con su trabajo en un
momento o en otro. Esto puede ser til o esencial, por ejemplo, si se encuentra bajo presin al final del proyecto para terminar de redactarlo a
tiempo pero, en general, la obsesin es algo frente a lo que hay que protegerse. Tres estrategias bsicas pueden ayudar:
Planificar y programar la investigacin desde el comienzo y revisar
los planes de forma regular a lo largo del proyecto para que el trabajo requerido sea factible. As disminuye la probabilidad de que
tenga que dedicar una cantidad desproporcionada de tiempo a la
investigacin en un punto determinado Yde este modo se reduce
la probabilidad de que se obsesione.
Preparar a un amigo, pariente o colega para que asuma la responsabilidad de identificar cundo se est obsesionando, comunicrselo y distraerle de la investigacin. Tendr que ser una persona en la que usted
confie y respete, capaz de aguantar una posible reaccin brusca.
Desarrollar Yutilizar una red de investigadores con los que pueda
compartir su progreso Ysus inquietudes, tomarse un inters por el
trabajo de los dems y conseguir apoyo de este modo.
()

Puede resultarle til consultar de nuevo las secciones Gestionar el tiempo y "Programar el proyecto del captulo 5.

()

En la seccin Compartir la responsabilidad del captulo 5 se sugiere


cmo buscar y establecer las redes de apoyO.

Disfrutor de lo recogido de dotos

Como se indica en los comentarios previos, hacer una investigacin puede resultar fascinante y absorbente. El proceso de recoger datos tiene sus atractivos adems de sus defectos. As que cmo puede hacer que esta fase sea ms
gratifican te? Yase han dado algunas indicaciones anteriormente en este libro.
Una estrategia obvia es la de centrarse en un tema, una metodologa
o un grupo de sujetos de investigacin que le resulte de especial inters.
()

En la seccin Elegir un tema del captulo 2 se sugiere cmo manejar este aspecto.

Habr ocasiones, sin embargo, en las que la atraccin del proyecto y


en concreto la recogida de datos palidecer un poco, independientemente de lo interesante que sea y de la motivacin que usted tenga.
Otra estrategia consiste en combinar el proceso de recoger los datos
con otras actividades que le procuren placer, por ejemplo, visitar a los amigos, las tiendas de t (nuestra favorita), los campos de ftbol, las libreras
u otros lugares de inters.
Disfrute de su progreso y de sus logros, e intente no descorazonarse
ante los retrocesos. Concdase algunos premios en el camino. Lo echar
de menos cuando haya acabado!

Respete el horario al mximo.


..
Recopile los datos suficientes en relacin con el tiempo y las faClhdades que tiene a su disposicin para analizarlos.
Pase a la fase de anlisis en cuanto haya recopilado una cantidad suficiente de datos.

Resumen

Una vez ledo este captulo, debera:


Apreciar la complejidad del acceso y las cuestiones ticas implicadas
en la investigacin social.
Ser consciente de cmo puede seleccionar las muestras y los casos
para la investigacin.
Comprender mejor los distintos modos en los que el uso de documentos, entrevistas, observaciones Y cuestionarios puede contribuir
al proyecto de investigacin.
Ser consciente de las ventajas y desventajas de estas diferentes tcnicas para recoger los datos.
Estar ms preparado para afrontar los altibajos de la experiencia de
la recogida de datos.

Cundo detener lo recogido de los datos

Puede encontrar un gran placer en la recogida de datos, en concreto si le


transporta del mundo diario a un mbito que para usted es atractivo o in~e~esante. Puede dudar sobre si ha recopilado datos suficientes para el obJetIvo de la investigacin y continuar la bsqueda de ms informacin para
confirmar, complementar o rechazar sus ideas. Puede preferir retrasar el
anlisis y la redaccin de los resultados de investigacin.
Sin embargo, salvo que tenga una programacin abierta y todos los recursos que necesite para su investigacin, es muy importante detener la recogida
de datos en un momento determinado. Debera trazar una programacin u
horario y tener asignado un tiempo concreto para el proceso de recoger
datos. Incluso aunque se permita cierta libertad de accin, este periodo no
puede extenderse indefinidamente si desea terminar en un tiempo razonable.
Hay otro problema aadido. En una investigacin a pequea escala,
no puede esperar recoger todos los datos que le gustara. Ningn proyecto de investigacin social, en sentido general, va a proporcionar la ltima
palabra definitiva sobre un tema. El objetivo de la investigacin a pequea
escala ~s .ms un~ .c~mbinacin de aplicacin prctica, iluminacin y
aprendIZaje autodmgdo y/o formacin de investigacin. Por tanto, no
ejerza una enorme presin para producir la obra perfecta. As que:

Eiercicios

6.1. Qu o sobre quin desea investigar? Quines son los individuos, intermediarios o implicados de los que tiene que conseguir permisos?
e'Cunto tiempo necesitar que le presten los participantes? Esrazona.
ble? eQu problemas potenciales anticipa en cuanto. al
. acceso? EXIste
. _
alguna normativa que le obligue a tener un consentImIento por escnto.
6.2. Identifique la estrategia o estrategias de muestreo que piensa adoptar en el proyecto de investigacin. Justifique esta eleccin y explore las ventajas de otras estrategias.
6.3. Cmo usar o cmo podr utilizar los datos secundarios en el proyecto de investigacin? Cules son las ventajas y desventajas de hacerla?
6.4. En una entrevista cara a cara, cmo le preguntara a un desconocido su
edad, su grupo tnico, el estado civil,sus ingresos, la clase socialy el nivel
de estudios? Cmo hara para garantizar la precisin de sus respuestas?

Otros ecturos

Usando estudios de casos, cubre la tica durante el proceso de investigacin, incluida


una discusin sobre el consentimiento,

En esta seccin, incluimos una seleccin de libros que son de especial relevancia para los
temas tratados en el captulo, junto con un comentaJ;o sobre su contenido.
ARKSEY,H.; KNIGHT, P. (1999): Interviewingfor

Social Scientists: An Introduction

Resource wi/h

Examples. London. Sage.

la confidencialidad

y la divulgacin.

PRIOR, L. (2003): Using Documents in Social Research. London. Sage.


. .
Cubre la naturaleza de documentos, los documentos en un entorno orgaruzauvo, sacar
el contenido de los documentos y usar los documentos como evidencia.
PUCHTA, c.; POTIER, j. (2004): Focus Group Practice. London. Sage.

Este texto cubre el proceso completo de la investigacin basada en entrevistaS desde


el diseo hasta la prctica de la transcripcin,

el anlisis y el informe. Tambin se tra-

tan los diferentes enfoques de las entrevistas, los contextos especializados y las cuestiones ticas.
BEST, S.; KRUEGER, B. (2004): Internet Data Collection. Thousand Oaks, CA. Sage.
Cubre las distintaS fases del proceso de recogida de datos, incluido la muestra, el di-

Trata la prctica de la moderacin de los grupos de discusin con la teora subyacente.


RICHARDS, L. (2005): Handling Qualitative Data: A Practical Cuide. London. Sage.
Una gua prctica centrada en el desarrollo de las habilidades en la recogida y anlisis
de datos cualitativos.
ROSSMAN, G.; RALLIS, S. (2003): Learningin

theField: AnIntroduction

to QualitativeResearch.

2.' ed. Thousand Oaks, CA. Sage.

seo y la administracin del instrumento, poniendo especial atencin a los peligros


potenciales y las convenciones particulares de Internet.

Usa los personajes de los alumnos y tres temas, la investigacin es un proceso de apren-

CZA]A, R.; BLAIR, j. (2005): Designing Surveys: A Cuide to Decisions and Procedures. 2.' ed.
London. Sage.

ayude a los lectores a captar los temas.


RUBI ,H.; RUBIN, 1. (2004): Qualitative Interviewing: The Art of Hearing Data. 2.' ed. Thou-

Escrito para los investigadores principiantes, este libro es una gua para comprender
una encuesta. Incluye secciones sobre la seleccin de datos, el diseo de un cuestionario y el muestreo.

sand Oaks, CA. Sage.


Considera cmo la eleccin del tema influye en la elaboracin de las preguntas y cmo

GREGORY, 1. (2003): Ethies in Research. London. Continuum.


Breve texto que cubre las cuestiones de consentimiento,

confidencialidad

y otras.

HALLOWELL, N.; LAWTON,].; GREGORY, S. (eds.) (2005): Reflections on Research: The


Realiti~ of Doing Research in the Social Scien~.

Maidenhead. Open University Press.

Cuarenta y u'es colaboradores reflexionan sobre las emociones, el yo, los otros, el control y la tica en la investigacin.

dizaje, la investigacin puede ser til y la investigacin necesita una visin clara que

las preguntaS formuladas influyen en los hallazgos.


SAPSFORD, R.;]UPP, V. (eds.) (2006): Data Collection and Anlisis. 2.' ed. London. Sage.
Una introduccin a las cuestiones del diseo de investigacin, la recogida de datos y el
anlisis para el enfoque cualitativo y cuantitativo. Se tratan los mtodos ms comunes,
incluido la observacin, las bases de datos y documentos, junto con datos estadsticos y
anlisis multivariante y el anlisis textual y de documentos.

Buckingham:

SEALE, C. (1999): The Quality ofQualitative Research. London. Sage.


Discute la evaluacin de la investigacin cualitativa y ofrece directrices sobre la re-

Considera la estructura y el proceso de las entrevistaS, su uso en investigacin y otras

cogida de datos de buena calidad y su anlisis exhaustivo. En los capt~l~s se examinan cuestiones como la contradiccin,
la generalizacin,
la fiabilidad y la

KEATS, D.M. (2000): Interviewing: A Practical Cuide for Students and Profmionals.
Open University Press.

cuestiones particulares de la entrevista a nios, adolescentes, personas mayores, personas con incapacidad y personas de diferentes culturas.
LEE-TREWEEK, G.; LINKOGLE, S. (eds.) (2000): Dangerin
Research. ew York. Routledge.

theField: Risk andEthics

in Socia!

Usa las descripciones de los investigadores de encuentro con el riesgo profesional,


tico, emocional y fsico.
MAUTHNER, M. Y otros (2002): Ethics in Qualitative Research. London. Sage.
Aborda los aspectos tericos y prcticos de la tica, incluida una discusin sobre el acceso, el consentimiento,
como un profesional.

negociar la participacin y las tensiones cuando se investiga

DOCHARTAIGH, N. (2002): The Internet Research Handbook: A Praetical Cuide for Students
and Researchers in the Social Sciences. London. Sage.
Persigue establecer la mejor prctica en el uso de Internet como fuente de investigacin convencional.
OLIVER, P. (2003): The Student's Cuide to Research Ethics. Maidenhead. Open University Press.

reflexin.
SWANN,j.; PRATI,j.

(eds.) (2003): Educational Research in Practice: Making Sense of Methodo-

London. Continuum.
.
.
Profesionales expertos abordan una serie de cuestiones comunes sobre su mvestl-

lagy.

gacin: qu hacen, por qu lo hacen, su base metodolgica


bidos.
WALFORD, G. (2001): Doing Qualitative Educational
PTOc~s.London.Continuum.

y los resultados perci-

Research: A Personal Cuide to the Research

Busca profundizar bajo la superficie de la investigacin reflexionando

sobre las prue-

bas y las tribulaciones, problemas y promesas de hacer investigacin de campo.


WE GRAF,T. (2001): Qualitative Research Interviewing: Biographic NaTTative and Se1T1l-structured
Methods. London. Sage.

Organizado

en seis partes que cubren: los conceptos, los enfoques, las estrategi.as

para conseguir el material adecuado, la gestin de contactos, trabajar con los matenales, comparacin de casos, redaccin.

WILKI SO ,D.; BIRMINGHAM, P. (2003): Using Research InstT'1llllenls: A Cuide lor Researchers. London. RoutledgeFalmer.
Los sei~ captulos cubren cuestionaJios, entrevistas, anlisis de contenido, grupos de
dlscuslOn, observacin y las cosas que las personas dicen y hacen.

El anlisis de los datos

Introduccin

Esperamos que lea este captulo mucho antes de terminar con la recogida
de los datos de investigacin porque es probable que comience a analizar
los datos antes de tenerlos todos, que comience en cuanto tenga algn
dato con el que trabajar. El anlisis es un proceso continuo que tiene lugar
a lo largo de toda la investigacin y donde el anlisis inicial sienta las bases
de la recogida de datos posterior. La investigacin es, como hemos repetido
muchas veces en este libro, una tarea desordenada, y
las fases y procesos implicados no se suceden de Sugerencia:si le traumatiza
forma lineal.
o aterroriza el proceso de
()

Puede ser interesante releer en este punto la seccin Hacerse una idea de las posibilidades del
captulo l.

La mejor recomendacin que se le puede dar es


que hojee este captulo antes de decidir cmo va a encauzar el estudio y qu tipo de enfoques y tcnicas va
a aplicar. Antes de comprometerse con un proyecto
concreto, conviene tener alguna idea de los tipos de
anlisis de datos que se pueden efectuar y de qu
modo el tipo de datos afecta a su anlisis y lo limita.
El objetivo de este captulo es, por tanto, ayudar a
dar forma a los datos y sugerir formas de abordar su
anlisis e interpretacin. Comenzamos por esa sensacin inicial de inseguridad, compartida tanto por el investigador principiante como por el experimentado,
de tener un conjunto catico o desbordante de datos de
investigacin. Para cuando termine este captulo, no
obstante, nuestro objetivo es haberle llevado a un
punto desde el que pueda comenzar a escribir los resultados y las conclusiones.
El captulo se organiza en torno a los siguientes
temas:

analizar los datos que ha


recopilado, piense en ello
como si se tratara de cocinar: cmo y qu cocine
depender de sus gustos,
habilidades y recursos de
los que disponga. Le puede gustar la comidasencilla
y recin hecha, lentamente
macerada o rpida y precocinada. Puede mezclar los
ingredientes segn una
receta, basarse en su experiencia previa o puede
comprar un plato preparado. Puede usar muchos
utensilios de cocina, desde
un simple cuchillohasta un
costoso procesador de comida. Puede cocinar slo
para usted o preparar un
banquete. Piense en otros
ejemplos mientras cocina
sus datos.

Elformato de los datos: en qu condiciones se encuentran los datos


de la investigacin y de qu facilidades dispone para analizados.
Fichas.
Pilas
cuestionarios.
Baseydeprograma
datos
de claros.
ordenador.
Fotocopias
subrayadas.
Carpetas
con
cdigos
de color.
Cintas
Plan
transcritas
y etiquetadas.
.La.naturaleza de los datos: qu sonCuadernos
los datosdedenotas
investigacin,
el
limpios.
slgmficado de los nmeros y las palabras.

Cuodro 7.1. Dotos ordenodos o coticos?

Trozos
deun
papel.
Cestasde
recortes.
Envs
de
sobre.
atasanotadas.
extraas.
Referencias
incompletas.
Aspecto
catico
Citas
Archivosvacoso
muy voluminosos.
Leu-ailegible.

Aspecto ordenado

Gestin de los datos: codificar, reducir y resumir datos en bruto.


Gestin y anlisis de datos por ordenador: el uso de paquetes de
software con datos cualitativos y cuantitativos.
El proceso de anlisis. pensar y planificar el anlisis.
Anlisis de documentos: cmo dar sentido a las notas.
Anlisis de entrevistas: cmo dar sentido a las transcripciones.
Anlisis de observaciones: cmo dar sentido a los registros.
Anlisis de cuestionarios: cmo dar sentido a las respuestas.
Interpretacin: cmo comprender y contextualizar a los resultados de los anlisis.
Es indudable
El formato

En esta
general

de los datos

seccin se consideran dos cuestiones bsicas que afectan al enfoque


del anlisis de datos:
La condicin en la que se encuentran los datos recopilados.
Dnde y con qu medios se pueden analizar.

Orden o caos?

Es probable que dedique una importante cantidad de tiempo a recopilar


datos de investigacin y, salvo que utilice fuentes de datos secundarias
que le sean familiares, la forma de los datos con los que terminar ser
bastante diferente de lo que haba previsto en un comienzo. Aunque los
planes de recogida de datos le hayan parecido muy metdicos, los datos
recopilados tendrn un aspecto catico ms que ordenado (consulte el
cuadro 7.1).
Que los datos parezcan caticos u ordenados depende en parte de
sus preferencias y en parte de sus percepciones: el caos de una persona
puede ser el orden de otra. La cuestin principal es lo que funciona bien
para usted, por tanto, siempre que sepa dnde encontrar lo que busca, ser
acertado.
Si es principiante en el proceso de investigacin, ir descubriendo
esto sobre la marcha. No hay una nica estrategia correcta para llevar a
cabo la investigacin ni para ordenar y analizar los datos. Gran parte de lo
qu~ ~e dice en este libro se puede tomar como una preferencia de planificaClon, estructura y orden, pero estas cualidades pueden concebirse de
modo muy distinto en la prctica.

que la condicin

de los datos cambiar durante

el

proceso de anlisis. A pesar de lo pobre, mal organizado o inadecuado


que crea que es el estado de los datos al comienzo, seguramente encontrar ventajas en ellos a medida que avance en el proceso. De igual
modo, incluso si parte de la posicin en la que tiene todos los datos que
necesita, seguro que ver algunas deficiencias segn profundice en el
anlisis.
El anlisis de los datos consiste en pasar del caos al orden y del orden
al caos. Los datos que parecen controlados parecern algo desorganizados, al
menos durante un tiempo; por otra parte, se encontrar o impondr algn
orden incluso en los datos ms caticos. A veces, durante el proceso de
anlisis, los datos parecern tanto desordenados como estructurados. Las
reas en las que cree que los datos aaden comprensin al tema que est
investigando pueden parecer ordenadas, mientras que aqullas que han planteado ms interrogantes que respuestas (el patrn normal) resultarn ms
caticas.

Qu analizar y con qu?

Ya hemos tratado en este libro los recursos de los que se dispone para la investigacin y cmo ajustar los planes de investigacin consecuentemente.
()

Puede interesarle echar otro vistazo a la seccin Elegir un tema del


captulo 2 y Uso de ordenadores del captulo 5.

Los recursos de los que disponga restringirn, obviamente, dnde y


cundo lleva a cabo el anlisis de datos. Sin embargo, hay cuestiones prcticas relativas al lugar, espacio y tiempo que merecen una consideracin
mayor. Por ejemplo:

Prefiere trabajar en la mesa o en un silln?


Quiere extender el trabajo por el suelo o por la pared?
Le gusta trabajar con papel y lpiz (o bolgrafo) o directamente en
la pantalla del ordenador?
Requiere su anlisis amplios periodos de tiempo de dedicacin o
puede hacerse en tandas ms reducidas? O hay elementos de
ambos?
Puede hacer el anlisis en un nico lugar o tendr que hacerlo en
lugares separados?
Est claro que las respuestas a estas y otras preguntas relacionadas ayudarn a determinar cmo abordar el anlisis de los datos. Tendr que reconciliar sus preferencias con lo que es factible y con la naturaleza de los
datos que maneja.

la naturaleza de los datos

Sin embargo la distincin entre palabras y nmeros no es tan precisa


como parece a p:imera vista. Ambos ofrecen una representacin de lo que
las personas perciben como nuestra realidad. Pued~ ser ~~e lo~ datos
cualitativos ofrezcan ms detalles sobre el tema en conslderaClon, mIentras
que los cuantitativos parecen proporcionar ms precisin, per~ ambos ofrecen nicamente una descripcin parcial. No son hechos mas que en un
sentido muy subjetivo. La precisin de la representacin tambin se red~cir durante el proceso de investigacin, a medida que intentemos resumIr o
esbozar puntos clave a partir de una inmensidad de datos disponibles.
Cuadro 7.2. Ejemplos de datos cuantitativos

ORDEN

113

73
70
64

Es probable que los datos estn en una serie de formatos, aunque es perfectamente posible llevar a cabo una investigacin interesante y vlida
con datos de un nico formato. Sus datos pueden incluir, por ejemplo,
cuestionarios completos, transcripciones de entrevistas, notas sobre lecturas u observaciones, medidas de comportamiento, materiales de Internet, gr~cos, diagramas y fotografas. Algunos pueden estar en formato
digital. Este puede ser un buen momento para pensar sobre la naturaleza de los datos, la cantidad que tiene, de dnde proceden y cmo se han
producido.
En los cuadros 7.2 y 7.3 (vanse p. 213 y p. 215) se incluyen varios
ejemplos de distintos tipos de datos cualitativos y cuantitativos para recordarle algunas de sus posibilidades.

DE

FACTOR

RFSPUESTAS

5
6
7

59

48

9
10

41

Mejor salario
Sentirse valorado por los implicados en la educacin
Deseo de ayudar a los nios a aprender
Menos administracin
Mstiempo sin contacto para planificaciny preparacin
Ms apoyo con cuestiones de disciplina de los alumnos
Una reduccin de la carga de trabajo general
Buenas relaciones de trabajo con los directores y otro

51

49

personal
Buenas perspectivasde desarrollo profesional
Aulasde tamao ms reducido

35

Fuente: Rhodes y otros. 2004. p. 74.

3000
2500

La divisin cualitativa/cuantitativa

Entre estos diferentes tipos de datos podemos reconocer una distincin bsica entre lo cuantitativo (nmeros) y lo cualitativo (palabras y todo lo
dems). Esta distincin tiene una importante influencia en cmo se pueden
analizar los datos y tambin refleja las diversas tradiciones, filosofas y
prcticas de las diferentes disciplinas o subdisciplinas de las ciencias sociales. Lo ms seguro es que tenga ejemplos de ambos tipos entre sus datos,
aunque predominen los cualitativos o los cuantitativos.
()

Puede interesarle volver a las secciones Qu mtodo es mejor? y


Familias, enfoques y tcnicas del captulo 3.

2000
1500
1000
500

Mujeres indias de Fiji


Hombres indios de Fiji
Indgenas de Fiji

O 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002

Fuente: Chandra. 2004. p. 185.

PERFIL DE RETORNADOS

sidad
1961

and p.Otago
r. 2004,
280.
1959

Inicio
Fin Curso
1967
1966
1963
VUW
1969
1991
Univer1973
1977
VUW
Economa
Contabilidad
BE/BS/MA
B.E./l/2
M.E.
BA
(Historia
Canterbury
BA
BA/MA
(Ingls
(Geor)
B.Scy
Estadstica
(Psicologa)
enNZ
S
qumica)
y(Ingeniera
Ed/Hons)
agricultura
Pol/Hons
(Lit.
Inglesa) N
N

Cuadro 7.3. Ejemplos de datos cualitativos

Facultad
N PR
Beca N
N
S
doble
NenNZ
Programa
Trabajo
Captulo 6

N
N
N
N

S
S

N
N

S
S

N
N

N
N

S
S

1. Recomendamos al Gobierno que debera tener un objetivo estratgico a largo


plazo para responder al aumento de la demanda de educacin superior,
mucha de la cual se espera en un nivel no universitario; y en este sentido, el
tope de las plazas no universitarias debera subir en los dos o tres prximos
aos y el tope de las plazas universitarias debera subir inmediatamente.
Captulo 7
2. Recomendamos al Gobierno y a los Cuerpos patrocinadores que, cuando
asignen fondos para la ampliacin de la educacin superior, den prioridad a
aquellas instituciones que puedan demostrar un compromiso de ampliar la
participacin y que hayan diseado una estrategia de participacin, un mecanismo para comprobar el progreso y el compromiso de revisin por parte
del cuerpo de consecucin imperan te.

ANLISIS DE FACTORES DE PREDICCIN DE LA IDENTIFICACIN


Fuente: Comit Nacional de Investigacin en Educacin Superior, 1997, p. 42.

CON LA ORGANIZACIN DE EMPLEO

Carga de factores
Predictor

.24
.28
.01
.00
.87
.21
.11
.23
.15
.18
.88
.16
Proporcionar.12
oportunidades
creativamente.
de
la
informacin.
libre
de
poltica.
problemasy
lastecnologas
dificultadesde
mis
mejoresinteresescuando
se
en
ade
suavanceprofesional.
el
objetividadgeneral.
empleado
X en
lo
mi
tomen
trabajo
decisionesque
con
ese
empleado
mereferente
afecten.
X.
para
solucionarproblemas
cambiosen
las

Atributos
organizativos
.18
.27
.77
.29
.82
.81
.86

Relacin
con la
direccin

Relacin
con los
colegas

Cris:

Distincin
positiva

Recuerdo jugar con el vestido y yo tena que ser la princesa y t el prncipe, t eras la hermana mayor y te tocaba ser el prncipe.
Kathy: Me acuerdo; era muy divertido. Recuerdo que odiaba que mam me hiciera ir siempre de rosa y que t llevaras siempre el vestido azul.
Cris: Nunca me gust vestirme tan formal, aparte del aspecto que tuviera.
Kathy: Era bastante lindo .
Cris: Era muy incmodo.
Fuente: Davis y Salkin, 2005.

PRINCIPIO

1. Reforma de
las relaciones
entre alumno
y profesor

ExPUCACIN

Una pedagoga feminista ofrece al


profesorado y al alumnado nuevos
papeles relacionales. Los individuos involucrados en la experiencia de apren<:IiuYecomparten el
conocimiento y as desempean el
papel de enseantes adems de adquirir conocimiento y desempear
el papel del alumno (Parry, 1996)

CITAS FUNDAMENTALES

Bowker y Dunk.in, 1992;


Bell, 1993; Bright, 1993;
Shrewsbury, 1993; Foss y
Griffin, 1995; Christie,
1997;Scering,
novsky,1997

1997; Sta-

Bright, 1993; Srewsbury,


1993; Woodbridge, 1994;

PRINCIPIO

ExPUCACIN

2. Dar poder

Dar poder a un alumno es representar un proceso democrtico


y participativoen el que al menos
parte del poder se comparte
(Shrewsbury,1993, p. 9). El profesor puede reconoce el poder
como evaluador y puntuador,
mientras que redefine tambin el
papel de ense1ante del lder de
conocimiento a la activacin
de mltiples perspectivas (Sce-

CITAS FUNDAMENTAUs

Chapman, 1997; Scering, 1997; Middlecamp


y Subramaniam, 1999.

ring, 1997, p. 66).


Fuente: Webb y otros, 2004, p. 425.

ocANO

~,

Qu significan los nmeros?

En el ejercicio 7.1 se le pide que examine los ejemplos de datos cuantitativos incluidos en el cuadro 7.2. En este cuadro no se incluyen ejemplos de
todos los tipos diferentes o uso de los nmeros con los que se puede encontrar durante sus investigaciones, pero contiene algunos de los ms comunes. Si ha hecho una encuesta o experimento como parte de la
investigacin, seguro que habr producido cantidades no muy distintas de
algunos de ellos, por ejemplo:
Mediciones directas de lo que se puede llamar nmeros reales o
en bruto.
Categoras, donde las respuestas se han codificado o se les ha asignado un valor numrico.

---

Fuente: Bagnoli, 2004, p. 11.

Lo cualitativo y lo cuantitativo tambin muestran una tendencia a solaparse, ya que ~s muy raro encontrar informes de investigacin que no incluyan ~nto numeras como palabras. Los datos cualitativos se pueden
~uanar car los cuantitativos, calificar. Por ejemplo, es una prctica habitual
~~ Izar as encuestas asignar, a menudo de forma arbitraria valores numencos a los datos cualitativos
.
1
'
L"
,por eJemp o, correcto (1) incorrecto (2)
o; mvesugadores que adoptan una postura explcitamente cualitati~
va pue en e~contrarse ~ando importancia a los nmeros y viceversa. De
esta forma, SIhace una mvestigacin mediante entrevistas y anali 1
sultados buscando similitudes y diferencias en los registros de las :~;:~:~
tas, es muy probable ~ue termine utilizando nmeros o sus equivalentes en
palabras cuando escnba, por ejemplo, todos los entrevistados, la mayo-

ra de los participantes, la mitad de las mujeres con la que habl, etc. O


si basa el estudio slo en datos numricos, introducir factores cualitativos
en el anlisis, como la discusin de la validez relativa de diferentes fuentes
de datos y en la interpretacin de lo que los resultados significan en la
prctica.
En las siguientes dos subsecciones se intenta aclarar un poco estos
puntos. Si ya est familiarizado con los enfoques cualitativo y cuantitativo, puede saltrselas.

Porcentajes, una medicin de la proporcin.


Medias, que resumen una serie de mediciones.
La segunda cuestin planteada en el ejercicio 7.1 resalta los puntos
ms importantes sobre los datos cuantitativos (y los datos en general), en
concreto que pueden decirle mucho si supiera cmo se han conseguido y
cmo interpretarlos. Se debe cuestionar la representatividad, fiabilidad
y precisin de toda fuente de datos. Los investigadores idealmente necesitan saber quin produjo los datos, con qu objetivo y de qu modo. Los
nmeros, por su aparente precisin, pueden ocultar su manufactura, imprecisin y subjetividad.
()

Estas cuestiones se tratan a fondo en la seccin Interpretacin, ms


adelante en este captulo.

La tercera pregunta que plantea este ejercicio indica que una vez que
se le presenta un conjunto de datos cuantitativos, puede, por lo general,
comenzar a hacer otras cosas con ellos, cuantitativas o cualitativas. Puede
haberse encontrado calculando promedios o pensando que un elemento
era mayor, menor o del mismo valor que otro. Si tiene suficiente informacin, puede calcular porcentajes a partir de los datos en bruto, o producir
los datos en bruto a partir de los porcentajes que tiene.

Los datos cuantitativos presentados, los haya producido usted mismo


u obtenido de una fuente secundaria, son por lo general slo el punto de
partida del anlisis. Al llevar a cabo un anlisis, el investigador se aparta
cada vez ms de los datos originales o reales, para producir abstracciones cada
vez ms refinadas. Tiene que ser capaz de rastrear las rutas tomadas en este
proceso, sean las suyas o las de otro investigador.
Qu significan las palabras?

En el ejercicio 7.2, de una forma anloga a la anterior, se le pide que examine los ejemplos de los datos cualitativos del cuadro 7.3 (vase p. 215).
Como en el caso del cuadro 7.2 (vase p. 213), el 7.3 no incluye ejemplos
de todas las formas o tipos posibles de palabras (u otras formas de representacin). Para empezar, est restringido a las fuentes en lengua inglesa,
no obstante, podemos reconocer a partir de los ejemplos algunas de las formas ms comunes de datos escritos, a saber:
Palabras escritas directamente y palabras que se han transcrito bien
directamente bien del modo en que se enunciaron.

.
frase concretas por ser Importantes
o I'1us tr au'vas, y casi seguramente ignorar al final el gran volumen disponible de textos escritos.
.
Probablemente habr observado que estas dos ltimas subsecClones
sobre el significado de las palabras y los nmeros se han escrito con un enfoque y formato similar. Hemos adoptado este enfoque por dos razones
principales:
_ ..
Los procesos implicados en el anaIIsls de estas formas de datos son
anlogos.
.
_
.
Ningn formato de datos es intrnsicamente m~J~r, mas preCls~_o
real; cada uno debe evaluarse, analizarse y uuIIzarse en funcIOn
de sus propios mritos.
Despus de reunir los datos para el anlisis, la siguiente ~:se suel~ ser
una fase de gestin que, por lo general, implica la ordenaClon, codIficacin sntesis o resumen de los datos originales, a fin de darles un formato
ms ~decuado para el anlisis y la interpretacin. Estas tcnicas son el tema
de la siguiente seccin.

Notas escritas tomadas durante, poco despus o mucho despus de


los acontecimientos que pretenden describir.
Palabras escritas cuidadosamente consideradas, pensadas para su
publicacin y distribucin amplia y aqullas no publicadas que tienen por objeto una distribucin ms efmera y menor.
Denu"o de estos ejemplos podemos reconocer distintos niveles de abstraccin. Las notas ofrecen claramente un resumen parcial de los acontecimientos y se centran en aquellos aspectos que la persona que toma las
notas crey que eran ms importantes en el momento para su propsito (y
que pudo recordar). Los documentos, por lo general, slo se publican despus de un proceso de redaccin y re-redaccin, y pueden ser interesantes
porque
lo que
no dicen tanto como por lo que dicen, as como por el modo
en
lo dicen.
Sin embargo, incluso el discurso directo es selectivo, se enuncia slo
despus de que el hablante haya pensado, durante un periodo mayor o
menor, lo que puede decir; y determinado en parte por lo que el hablante
cree que el oyente quiere escuchar. Tambin, cuando se compara con la
lengua escrita, deja traslucir los efectos de la improvisacin en la puntuacin, los deslices, las repeticiones y las pausas. De nuevo, como con los
datos cuantitativos, hay una necesidad de interrogar a las fuentes y preguntar de dnde proceden los hablantes o los escritores y por qu.
Este breve comentario sugiere que en los ejemplos mostrados ya se ha
producido algn tipo de anlisis. Como investigador, cualquier cosa que
haga con datos como estos durante su anlisis refinar y seleccionar an
ms las palabras dadas. As elegir (como hemos hecho nosotros) citas o

Gestin de los dotas


Bien puede encontrarse seis meses antes del final de su estudio, con una coleccin enorme de informacin cuya atenta lectura puede llevar una semana. Un
problema crnico de la investigacin cualitativa es que s~ hace princi~almente
con palabras, no con nmeros. Las palabras ocupan mas que los numeras y,
por lo general, tienen mltiples significados ... Los nmeros suelen ser me~os
ambiguos y pueden procesarse con mayor economa. Por eso no es de extr~nar
que muchos investigadores prefieran trabajar con nmeros slo o traduar las
palabras a nmeros lo ms pronto posible. Nosotros mantenemos que aunq~e
las palabras sean menos manejables que los nmeros, pueden comunzca~ ~as
significados que los nmeros y se deben mantener durante todo el analzszs.
(Miles y Huberman, 1994, p. 56)

Es probable que haya recopilado una cantidad de datos sustancial para


su proyecto, pero los datos en estado bruto no constituyen lo~ re.sultados
de la investigacin, es decir, no se limitar a enlazar las transcnpcIOnes de
todas las entrevistas realizadas ni de todos los cuestionarios que le han devuelto ni de todas las notas que ha tomado, y presentarlo como un informe
o una tesis. Hacerla sera demasiado largo y exigente para los lectores y carecera de profundidad e importancia. El trabajo de analiza~ los datos
que recopilados lleva consigo dos procesos estr:chamente relaCIOnados:
Gestionar los datos, reduciendo su tamano y alcance, de forma que
pueda informar sobre ellos adecuada y tilmente.

Analizar el conjunto de datos gestionado abstrayendo y llevando la


atencin a lo que cree que es de especial importancia o significatividad.
El primero de estos procesos se considera en esta
seccin y en la siguiente; el segundo, en lo que queda
del captulo. Cada proceso es fundamental para la invas. Hgalas cuando sea
vestigacin.
incapaz o no se sienta con
Puede elegir gestionar los datos de una serie de
nimo de acometer algo
formas relacionadas. Estar familiarizado con algunas
ms exigente.
de ellas, aunque no sea consciente de ello. Todas las
tcnicas descritas en el captulo 4 tratan sobre gestin
y las emplean muchos investigadores de ciencias sociales. Las que se describen en el cuadro 7.4 son anlogas y tambin se solapan en gran medida
por lo que es probable que utilice todas ellas en su anlisis.
Todas las tcnicas incluidas en el cuadro 7.4, codificar, anotar, etiquetar, seleccionar, resumir, pueden aplicarse a una variedad de tipos de datos,
tantos cualitativos como cuantitativos. Todas ellas tambin implican, tal vez
no inicialmente, una reduccin de la cantidad de datos disponible para el
anlisis. Esto es esencial si quiere realizar un anlisis gestionable. Todas son
subjetivas en mayor o menor medida e implican la prdida de parte de informacin. Dado el mismo conjunto de datos, diferentes investigadores lo
gestionarn de formas diferentes, emplearn distintas formas de anlisis y
llegarn a diferentes resultados. Es por eso por lo que es relativamente
fcil, si est trabajando en un proyecto de investigacin en grupo, que cada
persona acabe entregando un informe diferente.
Sugerencia: algunas de las
tareas de anlisis de datos
son muy bsicas y repetiti-

Gestin

y anlisis de datos por ordenador

Cuadro 7.4. Tcnicos poro

10

gestin de dotos

Codificar
.
cdi osa elementoso gruposde datos,Pueden usarse
Procesopor el que se asIgnan
g
fin
aliticos como cuando se reem. lificar estandarizarlos datoscon es an,
,
1
el estadocivilo la ocupacinpor numeros (por
para SlffiP ,Y.
1
tenstlcascomo e sexo,
. li
P azan carac
mbre or 1 mujerpor 2). O el procesopuede lffiP car
ejemplo,se reemplazaho
., d 1
tidad pde d'atos,como cuando la edad' la ubicacino las
alguna
reducClOn
e
a
can
,
.
. en un numero
de grupos l'lffil.tado, asignandodespusa cada
actltudessecategonzan
.
.
.d d
"
(por ejemp1o, categon'zar la edad como menoresde
grupo su Identl a numen~
'
lazarlopor 1 2 Y3 respectivamente).
,
21 aos,21-64y 65y masy despuesreemp

Anotar
,(
o uiz audio o visual) se altera con la
Proceso por el que el ma~::~s t~~~~s lib~S y los artculos, adopta la forma de
adicin de notas o comen
. do o destacado . El proceso puede llamar la
t to subraya
notas ,en
el
margen
o
ex
.'
'gnificativas, tal vezpara citar'1
consideran las seCClOnes
mas SI
atenClOna o que se
,
t del debate continuo con los texlas posteriormente, o puede seMr co~o p~r e
tos, Un modo de refinar y elaborar mas las Ideas.
Etiquetar
rtico en mente o se est elaborando uno, se reCuando
se
tiene
un
esquema
ana
~
documentos de polticas y se etiquetan
,
. 1
n las entreVIstaso
VIsamatena como
so
.
'fi o'vas(por eJ'emplo' madre, con. d
n palabras Slgnllca
prrafos o enunCla
os
co
.
.
o'd)o. Dichas etiquetas sirven
.
.,
rofeslOnal mtrover
servador, mterrupclOn
P
,
,..
. E tre el proceso d'e eoque tar y el de anotar exispara dirigir..'el anaI1slspostenor. cuando
n.
se eoqueta, aparecen de frente los estete una suol dlferenCla,ya que,
. . .
viamente mientras que las
reotipos, el trabajo con las ideas y ~osprejUlClOS
pre
,
anotaciones son ms abiertas y flexIbles.

Es posible que su proyecto de investigacin sea lo suficientemente pequeo como para no necesitar el uso de paquetes de software sofisticados en la
gestin y el anlisis de los datos. O puede haber hecho la eleccin consciente de no utilizarlos: al fin y al cabo, muchos anlisis
Sugerencia: un proyecto de
pueden hacerse manualmente y es posible que prefiera
investigacin brinda una
hacer el suyo de esta forma. Sin embargo, aunque haya
oportunidad
esplndida
recopilado una cantidad modesta de datos, digamos
unas docenas de cuestionarios o media docena de enpara aprender lo que hacen

Seleccionar
., d los datos mediante el que se eligen los eleProceso fundamental e.nl~ gesoon.e uales o representativos para ilustrar los
mentos interesantes, slgnificaovos,mus 1 f
de un miembro de un grupo,
.
1 puede adoptar a orma
argumentos.
'ta concreta, un texto o una
. . ,Por ejemp o, esta a una encuesta, una Cl
una insotuClon,una respu
.,
lige por una serie de razocantidad de estas selecciones.La.:uedsoo; es qued::~ca~n Ycomentarn. Siemu ejemplos de la recolecclOn e atos se
;~:' ;ay una gran cantidad de subjetividad en estos procesos.

trevistas o los registros de 20 observaciones, hay an


mucho que decir sobre los anlisis por ordenador. Una
vez que los datos se han introducido en el ordenador, el
anlisis es mucho ms rpido y preciso que lo que
pueda hacer de manera manual.

Resmnr
.
ms e'emplos de un gran cuerpo de
Proceso en el que en lugar de elegI~,uno ~ 'd Jun resumen o sinopsisde todo
datos, se opta por producir una verSlOnre UCla,

estos programas de software.


Es mucho ms difcil conocerlos en abstracto, sin datos
reales o sin ningn objetivo real para ana.iizarlos.

el conjunto de datos. Esto tiene como objetivo retener parte de la variabilidad


de los datos recopilados mientras que se dice algo sobre la generalidad o los
casos tpicos.
ata: todas estas tcnicas se pueden emplear con datos cualitativosy cuantitativos utilizando softwareo de forma manual. Los nombres dados a las tcnicas se
usan a menudo de manera intercambiable.

. Por tant~, si est considerando usar un paquete de software para gestIOnar y analIzar lo datos, encontrar til explorar las distintas posibilidades
. antes de decidirse por uno. Cuanto antes comience a hacerla ,
mejor.
Los programas de software diseados para realizar anlisis cuantitativos
estn ms establecidos que los destinados a anlisis cualitativos. El paquete
ms utilizado en los departamentos de ciencias sociales de las universidades probablemente sea SPSS (Statistical Pakage for the Social Sciences),
aunque tambin existen otros programas para el anlisis cuantitativo,
como MINITAB; muchos programas de hojas de clculo y de bases de datos
tambin ofrecen formas ms simples de anlisis cuantitativo.
El programa SPSS permite introducir datos en bruto, modificarlos
y reorganizados una vez introducidos, y llevar a cabo una amplia gama
de anlisis estadsticos simples y multivariantes. stos van desde la lista de
frecuencias de diferentes respuestas y los clculos de las medias, hasta
la tabulacin transversal, la correlacin y los anlisis de regresin, anlisis de varianza y covarianza, y los anlisis factoriales y de clster. En el
Reino Unido, el Economic and Social Research Council (ESRC) tiene
en el que se ofrece formaun sitio web (http://tramss.data-archive.ac.uk),
cin en lnea para las personas interesadas en los anlisis estadsticos de
datos.
()

Consulte tambin la seccin Anlisis de cuestionarios", ms adelante


en este captulo.

Si los datos son principalmente cualitativos, la eleccin de un programa de software para gestionarlos y analizarlos tal vez no parezca directa. En
el cuadro 7.5 (vase p. 223) se destacan algunas de las preguntas que se
deben tener en cuenta.
Otro sitio web del ESRC, CAQDAS (http://caqdas.soc.suT'rey.ac.uk)
ofrece informacin e ideas sobre software (por ejemplo, ATLAS.ti,
ivo)
que se est desarrollando para facilitar los anlisis de datos cualitativos,
con enlaces a programadores y a demostraciones de software. En CAQDAS
tambin se ofrecen orientacin para las transcripciones.

Cuadro 7.5. Cuestiones que se deben tener en cuento cuando se eligen progromas de gestin poro datos de estudios
de investigacin cualitativa

Qu tipo y cantidad de datos tiene y cmo quiere gestionarlos?


Qu estilo de trabajo prefiere?
Cules el enfoque terico del anlisisy cul es su grado de desarrollo inicial?
Tiene una metodologa bien definida?
Quiere usar el softwarenicamente como ayuda para ordenar las ideas y la
codificacin temtica?
Le preocupa ms el lenguaje, la terminologa usada en los datos, la comparacin y ocurrencia de palabras y frases entre los casos o entre variables
diferentes?
Deseaemplear herramientas que ofrezcan sugerencias de codificacinmediante dispositivosde inteligencia artificial?
Quiere informacin de contenido cuantitativay temtica de los datos?
Quiere herran1ientas mltiples (no demasiado simples) que permitan
modos distintos de manejar y cuestionar los datos?
De cunto tiempo dispone para aprenden>a utilizar el software?
Cunto tiempo de anlisisse ha concedido en el proyecto?
Trabajaindividualmente o forma parte de un equipo?
Essta slo una fasede un proyecto ms amplio, tiene ya datos cuantitativos?
Hayalgn programa de softwaredisponible en su institucin o lugar de trabajo (con ayuda de compaeros)?
Fuente: Lewins y Silver. 2005, p. 5.

El proceso de anlisis

La palabra anlisis puede dar miedo al principiante que investiga a pequea escala. Probablemente habr comenzado el proyecto de investigacin
con alguna idea preconcebida sobre lo que va a encontrar. Ya ha recabado
una gran cantidad de datos sobre el tema y los tiene preparados para el anlisis. Pero, cmo se llega de la gran cantidad de palabras y nmeros que se
han recopilado o producido a un conjunto de conclusiones o recomendaciones en apariencia claras? En qu consiste el proceso llamado anlisis?
En el ejercicio 7.3 se le pide que piense en su naturaleza y significado.
Al hacer el ejercicio 7.3, ha utilizado palabras como concepto, explicacin, teora y comprensin? stos, junto con otros trminos sinnimos y
relacionados, se encuentran en el ncleo del proceso de anlisis. De forma
sencilla:
Los conceptos son ideas abstractas o generales, que son importantes
para el modo en que pensamos sobre temas o cuestiones concretas.

Las teoras son suposiciones que explican o buscan explicar algo.


Las explicaciones son enunciados que buscan hacer algo inteligible
sobre por qu las cosas son como son.
La comprensin es nuestra percepcin del significado de algo, en
este caso el rea de inters, los problemas y/o las preguntas de investigacin que se consideran.
El anlisis consiste en la bsqueda de explicacin y comprensin, yen
su transcurso se avanzarn, considerarn y desarrollarn conceptos y teoras. Encontrar una gran cantidad de debates muy detallados sobre estas
ideas y otras relacionadas en los libros que se citan en Otras lecturas, al
final de este captulo.
En las siguientes cuatro secciones se retorna la discusin del captulo
6, Recogida de los datos, y se hace hincapi en el anlisis de las cuatro
tcnicas identificadas para la recoleccin de datos:
Documentos.
Recuerde: el anlisis es un
Entrevistas.
Observaciones.
proceso riguroso en el que
Cuestionarios.
se usan datos que han sido

embargo,

lo que produce

es un documento propio,
un intento de persuadir

los lectores con su propia


interpretacin.

I Con cada documento que analice, hgase estas preguntas:

Quin es el autor?
Cules su postura?
Culesson sus prejuicios?

l.

Cundo y dnde se produjo el documento?


Por qu se produjo el documento?
Cmo se produjo? para quin?
En qu contexto se produjo?
Culesson sus suposicionessubyacentes?
Qu dice y qu no dice el documento?
Cmo se presenta la argumentacin?
Cmo de fundamentada y de convincente es la argumentacin?
Cmose relaciona con documentos anteriores?
Cmose relaciona con documentos posteriores?
Qu tienen que decir al respecto otras fuentes?

() Consulte

producidos

y gestionados
con cuidado. Al ("mal, sin

Cuadro 7.6. Cuestiones sobre el anlisis de documentos

Puede parecer que los ejemplos y estrategias mostrados en estas secciones sugieren que algunas de
estas tcnicas son predominantemente
cualitativas o
predominantemente
cuantitativas. Se debe sealar,
sin embargo, que cada una de ellas se puede utilizar
con datos cualitativos, cuantitativos o ambos.

Anlisis de documentos
Los documentos [... ] no slo reflejan, sino que tambin construyen la realidad
social y las versiones de los acontecimientos. La bsqueda del significado de
los documentos contina pero los investigadores practican la sospecha. Por
tanto, no se asume que los documentos sean artefactos neutrales que informan
con independencia de la realidad social o que el anlisis deba tener sus races
en ese concepto nebuloso, razonamiento de sentido comn. Los documentos se
ven hoy como los medios a travs de los que se expresa el poder social. Se abordan en funcin del contexto social en el que fueron escritosy pueden considerarse intentos de persuasin. (May, 2001, p. 183)

Como ya hemos indicado, el anlisis de documentos es similar al proceso que se realiza cuando se lee con fines de investigacin. Se comenta
ampliamente en otro lugar de este libro.

el captulo 4, en especial la seccin Una lectura suficiente


y el cuadro 4.9; la seccin Documentos del captulo 6 y la seccin
Cmo criticar del captulo 8.

El anlisis de documentos implica la consideracin cuidadosa de una


serie de preguntas relacionadas que se han resumido en el cuadro 7.6. Algunos ejemplos del proceso de analizar documentos se ofrecen en el cuadro 7.7
(vase p. 226). De las cuestiones del cuadro 7.6 y del ejemplo del cuadro
7.7 se desprenden dos puntos principales:
Los documentos, sea cual fue re su naturaleza (nmeros o palabras,
oficiales o no oficiales, pblicos o privados) no se pueden tomar al
pie de la letra. Son descripciones artificiales y parciales que deben
evaluarse crticamente con fines de investigacin.
Gran parte de la importancia y el inters de los documentos se pone
de manifiesto cuando se consideran en relacin mutua. Desarrollamos la comprensin de las ideas, cuestiones y polticas tratadas en
los documentos mediante un anlisis comparativo.
Si estos puntos le plantean dudas, intente hacer el ejercicio 7.4.
El anlisis documental se produce mediante la abstraccin de cada documento de aquellos elementos que consideramos importantes o relevantes y mediante la agrupacin de estos hallazgos o su alineacin junto con
otros que creemos que estn relacionados. Lo que ve o lee en los documentos es un producto de su punto de vista, disciplina o centro de inters.

Cuadro 7.7. Ejemplos de anlisis documental

El anlisis original de Summerland

Cuadro 7.8. Anlisis de contenida

(elfuego en el Centro recreativo Summerland

de la

isla de Man) se bas en datos obtenidos en su totalidad de la investigacin oficial pblica del incidente ... examin prrafo a prrafo este informe, como hice con todos los informes de accidentes publicados entre 1965 y 1975. Con cada prrafo, me pregunt qu
nombres o etiquetas de ideas" necesitaba para identificar estos elementos, acontecimientos o nociones que me interesaban en mi amplio y poco centrado inters por desarrollar una teoria sobre las condiciones previas de los desastres. Despus, registr cada
nombre o etiqueta de concepto en la parte superior de una tarjeta de 5x8 pulgadas,
junto con una nota del prrafo fuente. A ada ms referencias de prrafos a la tarjeta segn encontraba ejemplos adicionales del concepto identificado. Finalmente, para
todo el estudio acab con 182 de estas tarjetas, que tenan que serfiltradas, ordenadas
y conjugadas en un modelo terico coherente. Elabor definiciones generales de cada categora que se repeta, buscando vnculos casuales y otros, y avanc gradualmente hacia
un modelo terico que ayudaba a explicar la variedad de datos que tena sobre accidentes. (Turner, 1994, p. 198)

Tight (2003) estudi 406 artculos publicados en 17 revistas especializadas en


educacin superior en el ao 2000 y 284 libros impresos ese ao, restringiendo
la muestra a fuentes no norteamericanas y a publicaciones en lengua inglesa.
Estos materiales se analizaron en funcin de los temas o cuestiones que abordaban (se identificaron ocho temas clave), los mtodos o metodologas empleadas
(tambin ocho categoras), los niveles en los que se centraban (siete categoras)
y las caractersticas de sus autores.

[...] el anlisis de contenido [...] comprende tres etapas: enunciar el problema


de investigacin, recuperar el texto y emplear mtodos de muestreo, interpretacin y anlisis. Este planteamiento considera la frecuencia con la que ciertas palabras o frases aparecen en el texto como un modo de identificar sus
caractersticas ... Las palabras o frases del documento se trasforman en nmeros.
La cantidad de veces que aparece una palabra en el texto se toma como indicador de su importancia ...
Al considerar los problemas de una cuenta cuantitativa ... (surgen cinco cuestiones). Primero, este mtodo considera el producto y dice poco sobre el proceso... Segundo, surge un problema emprico porque trata slo con
informacin que puede ser medida y estandarizada y por esta razn slo considera datos que puedan simplificarse en categoras. Tercero, en esta preocupacin, reproduce los significados usados por el autor en primera instancia, en
lugar de someterlos al anlisis crtico ... Cuarto, desde una perspectiva etnometodolgica, no consigue comprender el contexto de sentido comn de su produccin e interpretacin como parte de los mtodos con los que las personas
dan sentido a su mundo social. Quinto, presupone que las audiencias que reciben los mtodos deben traducirlo como hace el analista. Por consiguiente,
niega de manera predeterminada la idea de que un texto est abierto a un nmero de lecturas posibles ...
Fuente: May, 2001, pp. 191-192.

distintas

suposiciones

cin, accesibilidad,

Al igual que la investigacin social en general, el anlisis documental


se puede realizar cualitativa o cuantitativamente,
o mediante una combinacin de ambas. Un enfoque cuantitativo comn es el anlisis de contenido, que se describe
en el cuadro 7.8. Una estrategia
cualitativa
alternativa, el anlisis del discurso (usado habitualmente
para el anlisis
de conversaciones
y entrevistas) se describe en la seccin siguiente, en el
cuadro 7.10 (vase p. 229).

Anlisis de entrevistos
Trabajar con una transcripcin larga (una media de 60 pginas) y varias pginas de notas de campo no es una tarea sencilla... Adems del volumen de
datos producido,
cados y varias

las transcripciones
interpretaciones

de grupos focales tienen mltiples

diferentes. Asimismo,

los investigadores

signifitienen

y principios

preguntas

que otras pueden


discusin.

sobre sistematicidad,

etctera. Por tanto, es importante

centrado posible: las preguntas


sis, algunas

de anlisis,

que el anlisis

verificaest lo ms

clave o principales

son esenciales para el anli-

no merecen ser analizadas

en el mismo nivel, mientras

eliminarse

porque simplemente

establecen el contexto para la

(Litosseliti, 2003, p. 91)

En el cuadro 7.9 (vase p. 228), se ofrecen dos ejemplos del proceso


de analizar entrevistas. Ilustran de forma muy til algunos de los distintos
enfoques posibles y algunas de las similitudes del anlisis de los datos de
en trevistas.
El primer ejemplo, que implica un investigador ms experimentado,
aplica una metodologa
establecida desarrollada
dentro de la tradicin
fenomenolgica,
explicitacin,
organizada en cinco fases. Esto podra hacerlo un investigador
individual, comparativamente
o en grupo. Como
la mayora de los mtodos de anlisis cualitativo de datos, la explicitacin funciona extrayendo regularmente
una serie de temas de los datos
recopilados.

Cuadro 7.9. Ejemplos de onlisis de entrevistos

Cuadro 7.10. Anlisis critico del discurso

Explicitacin de los datos

Este proceso de explicitacin consta de cinco pasos o fases, que son:


l. Englobar y reduccin fenomenolgica.
2. Delinear unidades de significado.
3. Agrupar unidades de significado para formar temas.
4. Resumir cada entrevista, validarla y, cuando sea necesario, modificada.
5. Extraer temas nicos y generales de todas las entrevistas y hacer un resumen
compuesto. (Groenewald, 2004)

Ve un orden social prevaleciente como situado en la historia y, por tanto, relativo, construido socialmente y cambiable.
Ve un orden social prevaleciente y los procesos sociales como constituidos y
sostenidos menos por la voluntad de los individuos que por la penetrabilidad
de construcciones particulares o versiones de la realidad, a menudo referidas
como discursos.
Ve el discurso como coloreado por la ideologa y productor de ideologa.
Ve el poder en la sociedad no tanto como impuesto en los sujetos individuales, sino como un efectoinevitable de un modo en que las configuraciones o

Una persona metdica extiende los registros de las entrevistas en el jardn


Hester estaba trabajando en los registros de las entrevistas que haba hecho con
una muestra de sus alumnos. Cada registro contena las notas a taquigrafa tomadas durante la entrevista y un resumen de los antecedentes del alumno. Cado una
constaba de varias pginas, incluidas las citas directas. Primero revis las notas de

arreglos discursivos particulares dan privilegio al estatus y a la posicin de


unas personas sobre otras.
Ve la subjetividad humana, al menos en parte, como construida o inscrita en
el discurso, y el discurso manifestado en los diversos modos que las personas
son y actan como la clase de persona que son.
Ve la realidad textual e intertextualmente mediada va sistemas de lenguaje

las entrevistas, analizndolas "pregunta por pregunta. Esto significaba tener


todos los registros extendidos al mismo tiempo. Quera que su anlisis fuera "profesional y cientfico, sin perder un toque personal. Prefera un enfoque ordenado: "intent descomponer todos los guiones pregunta por pregunta. Me sent
con los guiones y saqu mi cuaderno, fui por cada guin y cada pregunta y
anot las similitudes y las diferencias. Primero busqu trminos comunes y despus fui por cada guin de nuevo anotando los temas que haban surgido.

verbal y no verbal, y los textos como lugares para la incu1cacin y la rplica


de los discursos.
Ve la interpretacin y el anlisis sistemtico del texto como potencialmente reveladora de los modos en que los discursos consolidan el poder y colonizan a las personas a travs de llamadas de posicin a menudo
encubiertas.
Fuente: Locke, 2004, pp. 12.

El segundo ejemplo del cuadro 7.9 procede de una investigadora principiante que no segua ningn enfoque concreto de anlisis. Aun as, la
narracin de su anlisis muestra grandes similitudes con el otro ejemplo.
El examen de las transcripciones
de las entrevistas pregunta a pregunta y
la comparacin
de las respuestas con preguntas especficas dadas por una
serie de entrevistados es tambin similar al enfoque general del anlisis documental tratado en la seccin anterior.
Tambin

existen, claro est, otras formas de analizar las entrevistas.

Es

posible que no elabore la transcripcin, sino que analice las grabaciones directamente. Es posible que no haya grabado las entrevistas, sino que trabaje con sus notas. Puede haber introducido
los datos en un ordenador y
utilizar un programa informtico para el anlisis (consulte la seccin anterior de este captulo Gestin y anlisis de datos por ordenador).
Puede
usar una estrategia particular para su anlisis, como la explicitacin o el
anlisis crtico del discurso (vase el cuadro 7.10, el anlisis del discurso
tambin se puede emplear en el anlisis de los documentos).
El proceso de
buscar enunciados significativos y comparar lo que se dijo en distintas entrevistas ser, sin embargo, similar.

Anlisis de observaciones
Un pequeo grupo comercial de una fbrica de calzado acudi a la regin del Pacfico para evaluar el potencial del mercado. El jefe de marketing recibi dos primeros
informes.
Uno deca: La mayora de la
poblacin no lleva zapatos: excelente oportunidad
de marketing}.. El segundo deca: La mayora de la poblacin no lleva zapatos: poca oportunidad de marketing.
Como sugiere esta ancdota (apcrifa), es posible que dos personas
analicen los mismos datos de observacin y lleguen a conclusiones muy diferentes, de hecho diametralmente
opuestas. Tambin es posible, como indican los ejemplos de estudios observacionales
230) y de los captulos anteriores, concentrarse
ms cualitativa o ms cuantitativa.
()

Puede ser interesante

consultar

el cuadro

del cuadro 7.11 (vase p.


en una forma de anlisis

6.5 en este punto.

Cuadro 7.1 J. Ejemplos de anlisis de observacin

La primera fase del anlisis implic la transcripcin e importacin de cada episodio de observacin en el programa QSR NUD*IST Las transcripciones se leyeron y releyeron para
formar impresiones so/m temas y categoras emergentes. Se identific un conjunto de categoras analticas: critica de citas, critica directa y critica indirecta. En la segunda fase, se
cuantificaron los datos contando casos que mostraban a las enfermeras de cuidados palia-

.
ual uier ejemplo particular y de ~e~ho
recer ms o menos obVIO
.
. dores , estas caractenstlcas
'fien toc losq mvestIga
Pueden ponerlo
de malllenlesotros proyec t os de investigacin. Ser selectambin estan. presentes'd' t es "t
es.
meVI a ble en investigacin, algo que
.
d
tir
dentro
e
o'vo
y
en
realidad
parO
lS
a
d
la
tesis
o
proyecto
de
mvestlsaludable reconocer y lSCU
gacin.

tivos criticando a otros profesionales que trabajaban fuera de su organizacin, por ejemplo,
mdicos de cabecera y doctores de hospital. Se identificaron frases clave pronunciadas por
las enfermeras de cuidados paliativos. Se cont el nmero de veces que los pronombres c(}-

Anlisis de cuestionarios

lctivos ellos" o se" aparecan en la charla y el nmero de veces que los mdicos de hos-

.
1os del p roceso de analizar los
En el cua d ro 712
. se ofrecen algunos eJemp

pital o los mdicos de cabecera eran nombrados en la charla de las enfermeras. El mtodo
comparativo constante ayud a revelar diferencias o similitudes sistemticas al hacer la critica en cada uno de tres entornas de cuidados paliativos. Tambin ayud a identificar cmo
las enfermeras de cuidados paliativos constituan su carcter moral propio, el de los pacientes y el de otros profesionals. La aplicacin de las herramientas de anlisis de conver-

cuestionarios.
.
diante cuestionarios pueden ser cualitativos oLos
cu antitativos.
datos recopIlados
En las seCCionesprece
m~
d e ntes se han sugerido y comenCuadro 7.12. Ejemplos de onlisis de cuestionarios

sacin ayud a profundizar en el anlisis deforma que revel e hizo visibllas actividades

2005,
p. 1953)
localsde
los participantes en las charlas de las enfermeras de cuidados paliativos. (Li,

r. ..} se obtuvieron datos de un periodo de siete meses de observacin de losparticipantes realizado en un hospital del gobierno afiliado a la universidad de Tel Aviv donde los profesi(}nals alternativos trabajaban con pacientes hospitalizados. Las observaciones se
comp!mentaron con entrevistas informales con profesionals biomdicos y alternativos que
trabajaban juntos en el hospital. (Mizrachiy Shuval, 2005, p. 1652)

d l
de la tierra en el sur de Belice,
'
"b "t cia y patrones e uso
,
En la investzgacwn sobre
" su szs
, en
t cturados para generar datos cualitativos y cuantztase utilizaron cuestionarzos semzes ru

bl

datos se analizaron a mano porque el

tivos sobre 100 participantes de tres pue oSb'"oSp que los dos miembros del equipo p(}equipo no conta b a con un ordenador y tam blzen orpapel en las que incluyeron la s res. Jun
. tos.
Elaboraron
" L as
7( dos
los datostase as
mtro
dan hacer el tra baJo
. en d"uJeron despus en estas hOJas,
Puestas a cada pregunta.
o
.
b los problmas encontrados en la pr(},
'
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so
re tas.. mercados limitados para pro d ucPreguntas incluzan,
'
por
d" e;em , gama de respues
tos
concre
duccin
agrzcola,
tos, fialtaquede crditos
zeron unay acceso restrzngz
"'d o a la tierra en algunas comarcas.

Puede sealarse un nmero de puntos importantes sobre el anlisis de


observaciones en la investigacin en ciencias sociales:
Las formas cuantificadas de observaciones se prestan a formas de recoleccin y anlisis de datos bastante rutinarias, que pueden ser
muy poderosas para hacer entender cuestiones particulares con un
formato de tabla o de diagrama;
La recoleccin y el anlisis de los datos de observacin, como sucesecuencIa.
de Con otras tcnicas de investigacin, tienen lugar en paralelo y en
La observacin, tambin como otras tcnicas de investigacin, se
utiliza muy a menudo en conjuncin Con otros mtodos para contextualizar y ampliar el anlisis que se lleva a cabo.
Los estudios mencionados en el cuadro 7.11 dejan claro un punto
ms sobre el anlisis de los datos de observacin, principalmente que es
selectivo. Esto es as en toda la investigacin social. Aunque puede pa-

(Laws y otros, 2003, p. 381)


. - de la Universidad del Pas
. ,
de 7 318 formularios de puntuaezon
.
.
Se analzzo una muestra
.
la'
de puntuacin de la Unzverszdad
Vasco... (UPV) Y otra muestra de 90.905 formu rzosud'
tes relknaron un formulario
. (UAM) En ambos casos, los est zan
."
Autnoma de Madrzd.
'b'
lases Ambos cuestwnarzos se cen,(,
de los que reez zan c
...
.
_
de puntuaciones sobre cada projesor
El formulario de la UPV zncluza 50
'1 ~j
traban en la actuacin 'lo
de. los profesores
luyeronen16
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L de los """ofesores,as como aqueelmentos. De estos ana zszs se exc


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llos elmentos con un m zce szn
del
' lisis porque consz'deramos quefiavorecerfan solucwnes
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ueneral tambin se excluyeron


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os 13 de los 17 ekmentos delforo
.
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d l mismo entena, ana zzam
.
unidimenswnals ... Ap
,- zcan UAM
oe
El analzszs
, " . estad'zst'lCOse llva cabo medzante el m()mulario de puntuacwn de la...
,;;
tario CFA) del software AMOS
delo
de ecuacwnes
. " (a nlisis
de factor
. 'l"ztu d
'trica conjzrma
del ana'l""
zszs ,de estructura de szmz
de estructural
la escala multidimenswnal
no-parame
y(SSA).

(Apodaca y Grad, 2005 , pp. 733-734)

Cuadro 7.13. Niveles de anlisis cuantitativo

Estadsticadescriptiva:frecuencias, variables,medias, rangos.


Estadsticainferencial: evaluarla significatividadde los datos y los resultados.
Interrelaciones simples: tabulacin cruzada o correlacin entre dos variables.

Cuadro 7.14. Estadstico descriptiva

Para datos nominales u ordinales:

Proporciones.
Porcentajes.
Ratios.

Anlisismultivariante: estudio de los Vnculosentre ms de dos variables.


Para intervalos o datos de razn:

tado estrategias alternativas para analizar datos cualitativos. Sin embargo,


los cuestionarios se prestan ms a una forma de anlisis cuantitativo, debido en parte a que estn diseados para recabar principalmente elementos discretos de informacin, tanto nmeros como palabras que
pueden codificarse y representarse como nmeros. Este nfasis se debe
tambin en parte a la escala mayor de muchas encuestas y su inters en
la representacin, que fomenta un resumen numrico o casi numrico
de los resultados.
La exposicin de esta seccin se centrar, por tanto, en la forma
cuantitativa de anlisis. Esto requiere considerar la estadstica, que es una
de esas palabras que resulta desalentadora o amenazadora a algunos lectores. Sin embargo, el anlisis cuantitativo se usa en distintos niveles y
el ms sencillo de todos ellos puede ser el ms til en su caso (consulte el
cuadro 7.13).
Muchos estudios a pequea escala que emplean cuestionarios como
forma de recoleccin de datos no precisarn ir ms all del uso de la estadstica descriptiva y la exploracin de las relaciones internas entre pares de
variables (empleando, por ejemplo, la tabulacin cruzada). Ser adecuado
decir que tantos participantes (tanto el nmero como la proporcin del
total) respondieron a las preguntas dadas de un cierto modo; y que las respuestas dadas a preguntas concretas parecen relacionadas. Un anlisis de
este tipo har un gran uso de proporciones y porcentajes, y de las diversas
medidas de la tendencia central (<<promedios) y de dispersin <rangos)
(consulte el cuadro 7.14).
Ahora bien, puede querer o necesitar ir ms all de este nivel de anlisis y entrar en la estadstica inferencial o en los mtodos de anlisis multivariante. Hay docenas de medidas estadsticas inferenciales disponibles:
en el cuadro 7.15 se incluyen tres ejemplos utilizados normalmente. Las
funciones de estas pruebas estadsticas varan, pero se suelen utilizar para
comparar las mediciones que se han recopilado de la muestra para una variable particular, con otra muestra o una poblacin, con el fin de poder
emitir un juicio sobre si son iguales o distintas y cunto. Es importante observar que todas estas pruebas estadsticas inferenciales asumen algunas suposiciones sobre la naturaleza de los datos (consulte el cuadro 7.16, p. 234)

Medidas de tendencia central:


Media:suma total de valoresdividida entre el nmero de casos.
Mediana: el valor del caso medio.
Moda: el valor que se produce con ms frecuencia.
Medidas de dispersin:

Rango: la diferencia entre el valor ms alto y el ms bajo.


Desviacinestndar: la raz cuadrada de la media de la desviacinal cuadrado de la media.

Cuadro 7.15. Ejemplos de estadstica inferencial

Chi cuadrado:

Funcin: comparar dos conjuntos de valores.


Suposiciones:muestreo aleatorio, datos nominales.

Kolmogorov-Smirnov:

Funcin: comparar dos muestras.


Suposiciones:muestreo aleatorio, datos ordinales.

Prueba t de Student:

Funcin: (a) prueba de medias de muestra nica; (b) prueba de medias de


dos muestras.
Suposiciones:muestreo aleatorio, intervalos de datos, distribucin normal.

y sobre cmo fueron recopilados, y no deben utilizarse si no se mantienen


estas suposiciones.
Los mtodos de anlisis multivariante pueden usarse para explorar las
interrelaciones entre tres o ms variables simultneamente. En el cuadro
7.17 (vase p. 235) se incluyen ejemplos usados de manera habitual. Aunque no sea necesario tener un gran conocimiento matemtico para aplicar
estas tcnicas, ya que estn incluidas en los programas de software, s conviene comprender sus principios y objetivos.

Cuodro 7.16. TIpos de dotos cuontitotivos

Cuodro 7.17 . Tcnicos de onlisis multivorionte utilizodos hobituolmente

Nominal:
Los valores numricos se asignan a categoras COlmocdigos. Por ejemplo, al
codificar un cuestionario para el anlisis por ondenador, la respuesta hombre puede codificarse como 1 y mujer cormo 2. o se puede realizar
ninguna operacin matemtica en los cdigos resultantes.
o hay ningn
orden implcito.

Los valores numricos se asignan de acuerdo COllluna escala cualitativa. Por


ejemplo, al codificar un cuestionario, las respuestas; muy satisfactoria", satisfactoria", ni satisfactoria ni insatisfactoria", insatisJfactoria y muy insatisfactoria" se codifican como 5", 4", 3, 2" y 1 reslPectivamente. El orden de las
respuestas se retiene en la codificacin.
Intervalo:
Las mediciones se hacen en una escala cuantitatiiva, en la que las diferencias
entre los puntos son consistentemente del mismo ttamao pero el punto base es
arbitrario. Por ejemplo, las fechas. El ao 2000 vieme 1500 aos despus del ao
500. El orden de los valores, y la distancia, est daclla. Se puede usar la suma y la
resta pero no la multiplicacin ni la divisin.
Razn:
Las mediciones se hacen en una escala cuantitatiiva, en la que las diferencias
entre los puntos son consistentemente del mismo ttamao y hay un cero verdadero". Por ejemplo, las edades de las personas, las. poblaciones de los pases. Se
pueden usar todas las operaciones matemticas bf5icas (suma, resta, multiplicacin y divisin).

Consulte tambin la seccin anterior


lisis de datos por ordenador.

Anlisis de regresin: encaja un modelo en un conjunto de datos, lo que permite la prediccin del valor de una variable (dependiente) en funcin de
una o ms variables (independientes).
Anlisis de varianza (ANOVA): mide cmo las variables independientes
interactan entre s y su efecto sobre la variable dependiente. El anlisis de
varianza multivariante (MANOVA) se utiliza cuando hay ms de una variable

Ordinal:

()

Anlisis de correlacin: mide el grado y la direccin de las relaciones entre


variables.

de e te captulo

Gestin y an-

Un aspecto importante del que hay que se consciente cuando se hace


un anlisis cuantitativo es la causalidad. Uno de los propsitos del anlisis,
hemos mantenido,
es buscar explicacin y comprensin.
Nos gustara
poder decir que algo es as debido a algo ms. in embargo, que dos variables de las que se han tomado mediciones parezcan estar relacionadas no
significa que lo estn. Las asociaciones estadstiltCas entre dos variables pueden ser casualidad o deberse al efecto de una tercera variable. Para demostrar la causalidad,
se debe encontrar
tambin
mecanismo que vincule ambas variables.

o al menos

sugerir

un

dependiente.

Anlisis de clster: casos agrupados en clsteres en funcin de su similitud


en cuanto a las variables medidas.
Anlisis factorial: reduce un elevado nmero de variables a un nmero limitado de factores, de forma que las relaciones subyacentes entre los datos pueden evaluarse ms fcilmente.
Anlisis discriminante: permite la discriminacin entre grupos en funcin de
las variables predictivas.

Interpretacin
Despus de presentar una conferencia sobre los hallazgos del libro, se me acerc
un miembro del pblico, quien tranquila y autoritariamente me explic:
_ Todo son bobadas, no se ofenda, pero son bobadas. Hace que todos parezcamos estpidos, los habr que lo estropean todo, pero no nosotros_ Como yo, soy
del East End. Tengo dos casas. Soy su casero, s, la estudiante me paga la renta.
Podra reunir 250 mil libras si fuera necesario. No se ofenda pero todas estas
personas de este libro deben ser muy paradas. Conozco un buen champagne, B~
llinger, siempre lo bebo. No soy el nico, hay muchos como yo, todos mis amigos
somos as, todos tenemos algn cheln. Los pakis llegaron, todo esto sobre el capitalismo y los muelles, nos fuimos por los pakis. Por eso votamos por Maggie,
porque el partido laborista no permite comprar la casa del Council. Todos nosotros tenemos dinero.
_ Ha ledo la seccinfinal del captulo sobre los emprendedores?
_ No, slo he echado un vistazo a algunas de las notas, todos esos estpidos
cuentos, as que he pensado acercarrney planterselo a usted. (Hobbs, 1993,
pp. 60-61)
Interpretacin es el proceso por el que se aade un significado propio a
los datos que se han recopilado y analizado, y se compara ese significado
con el que dan los dems.

La perspectiva personal

Hemos hablado en unas cuantas ocasiones en este libro sobre lo importante


que es reconocer y hacer explcita la funcin y la posicin personal dentro de
la investigacin. Esto es as en parte para afirmar la propiedad y en parte para
reconocer las posibles limitaciones, influencias y sesgo de la perspectiva personal. Un elemento crtico del proceso de anlisis de datos es llegar a la propia
evaluacin de lo que significan los resultados y cmo se relacionan con otros estudios y escritos relevantes del rea temtica. Qu cree que es significativo?
Qu cree que esto sugiere? Dnde y cmo cree que este
Sugerencia: intente explitipo de estudio puede desarrollarse ms? ste es el tipo
carlo a alguien que no sea de preguntas que debera hacerse, sin ninguna referenespecialista.
cia directa a otras autoridades, por lo menos al comienzo.
()

Consulte la seccin Centrarse del captulo 2.

Distanciarse de las fuentes de datos

Al mismo tiempo que se admite y afirma la perspectiva propia sobre los


datos y el anlisis, es importante no quedar demasiado atrapado y ligado a
esta visin. Los investigadores tienen, por lo general, un compromiso con
su proyecto, sus mtodos, sus datos e interpretaciones. Es saludable, por
tanto, distanciarse un tiempo e intentar ver la investigacin desde la perspectiva menos apasionada de un extrao. Claro que es imposible hacerlo en
sentido absoluto, dado el compromiso personal que se establece con la investigacin, pero es posible poner cierta distancia, y la forma en que se haga
variar entre persona y persona. Entre las estrategias posibles se incluyen:
La gestin de los datos, a travs del proceso de codificacin, anotacin, etiquetado, etctera, como se ha comentado en un apartado
anterior de este captulo, puede reducir su inmediatez y hacer que
parezca que han sido recopilados por otra persona.
Tomar un tiempo libre, tal vez una o dos semanas antes de volver al
anlisis, puede aumentar la sensacin de extraeza o lejana de los
datos, y permitir una interpretacin ms viva (sta es una buena
idea, si tiene tiempo y no teme perder el hilo, en cualquier momento de la investigacin).
Analizar los datos junto con un conjunto similar puede llevarle a
centrarse ms en las similitudes y diferencias que en sus resultados
e interpretaciones nicamente.

Comprensiones compartidas

Una vez admitida, y comenzado a desarrollar, la perspectiva personal de lo


que indica la investigacin, tambin es importante revisar estas opiniones

a la luz de las de los dems. Hasta qu punto sus hallazgos y la interpretacin que hace de ellos coinciden o discrepan de las de otros investigadores
o autoridades en la materia? Los resultados de apoyo o confirmatorios pueden ser muy tiles para avanzar en la comprensin general. Esta comprensin compartida puede generarse tambin, por ejemplo, exponiendo sus
hallazgos en un seminario, taller, conferencia o artculo, y debatiendo con
los dems su significado o interpretacin.
Cmo manejar diferentes explicaciones

Adems de reconocer y elaborar sobre la comprensin compartida, tambin necesitar aceptar y trabajar desde perspectivas alternativas. Esto
puede suceder de dos formas, por lo menos: diferentes explicaciones dentro de sus datos y diferencias entre su interpretacin y la de los dems.
Ambas deben esperarse y reconocerse.
o hay razn, dada nuestra falta de
comprensin general del mundo en el que vivimos,junto con las variadas
perspectivas que mantienen los distintos individuos, por la que nuestras
opiniones y comportamientos deban ser comunes y compartidos. Una
parte importante de la interpretacin de la investigacin es, por tanto, reconocer los modelos divergentes dentro de la recoleccin de datos y el intento de explicacin que se da. De igual forma, no debe preocuparse
indebidamente si sus hallazgos son divergentes de los de otros investigadores de su campo, pero debe buscar las razones por las que sucede y mantener la relevancia de su interpretacin en relacin con la de los dems.
El valor de los datos que no encajan

El comentario anterior sugiere la importancia de la observacin que no


tiene cabida en la interpretacin general o la excepcin que confirma la
regla. Esto puede tomarse por lo menos de dos maneras. Una, la ms literal, sugiere que una nica excepcin es un dato ficticio que debera ser ignorado. La segunda lectura, tal vez ms relevante para el proceso de
investigacin, sera que los datos que no encajan deberan ser ignorados,
pero se deben aceptar, incluir y aplaudir. o es raro que las interpretaciones que se han aceptado se cuestionen y acaben por destruirse. o se desprenda de datos que sirvan de base para hacer esto.
Qu significa todo esto?

A menos que su interpretacin vaya a ser un ejercicio nico y personal, tendr que implicarse en una consideracin ms general sobre la relevancia y
la utilidad de su trabajo. Dicha consideracin le pondr en contacto con
cuatro conceptos relacionados: significacin, generabilidad, fiabilidad y
validez. Todos los investigadores competentes deben comprender estos
conceptos y ser capaces de revisar y defender su propio trabajo en relacin con ellos (consulte el cuadro 7.18, p. 238).

Cuadra 7.18. Significacin, generalizacin, fiabilidad

validez

La investigacin a pequea escala tiene sus limitaciones, pero tambin


es capaz de hacer una importante contribucin
en reas poco estudiadas.

Significacin:
El concepto de significacin tiene tanto un significado estadstico especfico como
u~~ interpretacin de sentido comn. Estadsticamente, se refiere a la probabIlidad de que un resultado derivado de una muestra pueda deberse a la casuali-

Resumen

dad. Cuanto ms significativo es un resultado, ms probable es que represente


algo genuino. En trminos ms generales, la significacin tiene que ver con la
importancia que se atribuye a un resultado.

Despus de leer este captulo, debera:


Distinguir las diferentes formas de datos y los tipos de anlisis ms
apropiados para cada una.
Conocer los procesos relacionados de gestin, anlisis e interpretacin implicados en dar sentido a un conjunto de datos.
Comprender
los diferentes enfoques que se pueden adoptar para
analizar los documentos, las entrevistas, las observaciones y los cuestionarios.

Generalizacin:
El concepto de generalizacin, o representatividad, tiene una especial importancia
para el investigador a pequea escala. Hace referencia a si los hallazgos son de
aplicacin ms all del alcance del estudio. Es decir, si ha realizado un estudio
detallado sobre un grupo o institucin concreta, o incluso un individuo, son los
hallazgos relevantes ms all de la institucin, grupo o individuo? Tienen algo
que aportar sobre el comportamiento o la experiencia de otras instituciones,
grupos o individuos, y si es as, por qu sabe que es as?

Ser capaz de evaluar la significacin, generalizacin,


lidez de su investigacin y resultados.

fiabilidad

y va-

Fiabilidad:
El concepto de fiabilidad se refiere a lo bien que se ha hecho el proyecto de investigacin. Lo ha hecho de tal forma que si otro investigador fuera a investigar
las mismas preguntas en el mismo entorno llegara a los mismos resultados (aunque no necesariamente a la misma interpretacin)? Si es as, su trabajo tendr
una elevada fiabilidad.
Validez:

Ejercicios
7.1. El cuadro 7.2 contiene algunos ejemplos de datos cuantitativos.
Qu tipos de nmeros incluye? Cmo cree que se recopilaron o
produjeron? Qu puede hacer o qu puede decir de esos nmeros?

La validez se refiere a si los mtodos, enfoques y tcnicas se relacionan realmente o miden las cuestiones que se exploran.

7.2. El cuadro 7.3 contiene algunos ejemplos de datos cualitativos. Qu


tipos de palabras incluyen? Cmo cree que se recopilaron o produjeron? Qu puede hacer o qu puede decir de esas palabras?

Al final la interpretacin
de los hallazgos est limitada por los mtodos
utilizados y la muestra estudiada:

7.3. Qu entiende por el trmino anlisis,,? Intente escribir una definicin con sus propias palabras. No es probable que el diccionario
le sirva de ayuda, ya que mostrar una definicin breve no enfocada hacia la investigacin.

{. .. J parte de la aparente polaridad

en el debate sDbre el trabajo hechO' en el do-

micilio puede explicarse pDr las distintas


treD. Por ejemplO', las pruebas

metDdDlDgas y procedimientDs

de mues-

recDgidas en lDSproyectDs de investigacin

sobre

trabajO' hechO' en el dDmicilio, Dficiales y campaas sDbre la incidencia y persistencia de trabajO' manual extremadamente mal pagadO', en el ReinO' UnidO' slO'
han sidO' pDsible despus de crear la cDnfianza entre los trabajadores del proyectO'y lDS trabajadores en el domiciliD ... perO' CDmDestas encuestas se han llevadO'
a cabO'principalmente

en lDS centros de las ciudades,

es PDCDID que apDrtan

sDbre el trabajO' nO' manual y sDbre lDSprDblemas particulares


trabajadDres. (Phizacklea y Wolkowitz, 1995, p. 19)

que afrDntan estDS

7.4. Tome notas en una reunin a la que asista o, si nunca acude a reuniones, tome notas sobre un programa de televisin. Despus de
varios das, lea atentamente
las notas. Son un resumen completo?
Qu ha quedado fuera y por qu? Qu sesgo presentan? Por qu
estn organizadas de esa forma concreta? Qu otros documentos
le permitiran evaluar mejor el valor de las notas?

Otras lecturas

FlELDI G,].L.; GILBERT, G.N. (2000): Understanding Social Statistics. London. Sage.
Las tres secciones del libro se centran en las cuestiones preliminares (incluido el uso

En esta seccin se presenta Wla seleccin de libros relevantes para los temas tratados en este

de ordenadores), anlisis univariable (por ejemplo, frecuencias, porcentajes, medidas de

captulo,junto

tendencia central, curva normal) y anlisis bivariable (por ejemplo, correlacin y re-

con un comentario de su contenido.

ARGYRO S, G. (2000): Statistics fM Sooal and Health Research, With a Guide to SPSS. London.
Sage.
Las seis secciones de este texto general cubren la estadstica descriptiva univariable y
bivariable, la estadstica inferencial (para una muestra, dos o ms muestras independientes y dos muestras dependientes)

y estadstica descriptiva multivariable.

BABBIE, E.R.; HALLEY, F. (2005): Adventures in Social Research: Data Analysis Using SPSS fM

gresin, muestreo e inferencia, modelos de datos).


FOSTER,] J. (2001): Data Analysis Using SPSS f(}T Windows. ueva edicin. London. Sage.
Tras una introduccin al anlisis estadstico, los 20 captulos establecen lo que se puede
hacer con SPSS, ilustrado paso a paso. Los temas cubiertos incluyen las pruebas t, el
anlisis de varianza, la correlacin y la regresin, las tcnicas no paramtricas, el anlisis de fiabilidad y el anlisis factorial.
GAHAN, C.; HAN IBAL, M. (1998) DoingQualitativeResearch

Windows. 5.' ed. London. Pine Forge.

UsingQSRNUD*IST.

London.

Diseado para los estudiantes, este texto presenta SPSS mediante Windows. En el texto

Sage.

se incluyen actividades de ayuda para el aprendizaje.

Una gua prctica al uso del paquete NUD*IST para el anlisis de datos no estructurados como el texto de entrevistas, documentos histricos o legales o material no textual

BAZELEY,P.; RICHARDS, L. (2000): The NVivo Qualitative Project Book. London. Sage.
Cmo usar el software para el anlisis cualitativo. Incluye software de demostracin en
un CD-ROM.
BLAIKLIE, N. (2003): Analyzing Quantitative Data: From Description to Explanation. London. Sage.
Intenta desmitificar el anlisis cuantitativo y ayudar al lector a superar la fobia a los sm-

GIBBS, G. (2002): Qualitative Data Analysis: ExplMations with NVivo. Buckingham.

Open Uni-

versity Press.
Los captulos cubren la preparacin y codificacin de datos, los memos y los atributos,
la bsqueda de texto, el desarrollo de un esquema analtico, la visualizacin de datos

bolos y la discalculia.
BRYMAN,A; CRAMER, D. (2004): Quantitative Data Analysis with SPSS 12 and 13. 2.' ed. Lon-

y la comunicacin.
RINDE, A. (1998): Dernographic Methods. London. Amold.

don. Routledge.
Diseado como una introduccin

no matemtica para los cientficos sociales, explica

el uso de las pruebas estadsticas con un lenguaje no tcnico.


BURN, A.; PARKER, D. (2003): Analysing Media Texts. London. Continuum.
Una variedad de formas de textos y su anlisis se exploran en este libro, que incluye
CHAMP El', L. (1995): lntroduction
llins.

to Quantitative

ew York. Harper Co-

e interpretacin

estadstica y los conceptos

cientfica en ciencias sociales. Incluye aplicaciones

prc-

ticas y acadmicas, junto con ejemplos de artculos de investigacin e informes con


crticas.
COXON, AP.M. (1999): SortingData:

cia y anlisis de intervalos de nacimientos.


HINTO ,P.R. (2004): Statistics Explained: A Cuide fM Social Science Students. 2.' ed. London.

Escrito para estudiantes de psicologa y otras ciencias sociales, este texto lleva al lector
por el fundamento del anlisis estadstico. Se incluye estadstica descriptiva, comproba-

a la computacin

clave de la investigacin

Political Science.

Describe y explica los mtodos utilizados para analizar los datos de poblacin. Cubre
mtodos bsicos, as como los ndices de progresin paritaria, el anlisis de superviven-

Routledge.

imgenes de pelculas, sitios web,juegos de ordenador y datos de entrevistas.

Una introduccin

como las cintas de video.

Collection andAnalysis.

Thousand Oaks CA. Sage.

Parte de una serie general de libros cortos sobre aplicaciones cuantitativas en ciencias
sociales. Incluye captulos sobre la recoleccin, descripcin y comparacin y anlisis de
ordenacin libre de datos.
FAIRCLOUGH, N. (2003): Analysing Discourse: Textual Analysis fM Social Research. London.
Routledge.
Gua estn dar a estas tcnicas analticas.
FIELD, A (2005): DisC(}vering Statistics Using SPSS fM Windows: Advanced Techniques fM the Beginner. 2.' ed. London. Sage.

Cubre la exploracin de datos, la correlacin y regresin, la regresin logstica, la comparacin de medias, el anlisis de la varianza y el anlisis factorial.

cin de imgenes, significacin, varianza, chi cuadrado y el uso de programas estadsticos de ordenador.
HOWARTH, D. (2000): Discourse. Buckingham. Open University Press.
Una introduccin

general de las diferentes concepciones

discurso y las tradiciones del pensamiento

y mtodos de anlisis de

(estructuralismo, postestructuralismo,

post-

marxismo) de las que han surgido.


HOYLE, R. H. (ed.) (1999): Statistieal Strategies for Small Sample Research. Thousand Oaks, CA.
Sage.
Los mtodos y aspectos utilizados incluyen el diseo aleatorio, los datos categricos y
no paramtricos, el anlisis factorial dinmico y los modelos de ecuacin estructural.
KINNEAR, P.; GRAl', C. (2004): SPSS 12 Made Simple. London. Routledge.
Cubre todas las facilidades disponibles en SPSS, desde la creacin y manipulacin de
archivos hasta la comparacin de medias y el anlisis factorial exploratorio.
LOCKE, T. (2004): Critical Discourse Analysis. London. Continuuill.
Este pequeo volumen cubre teora y prctica, y el anlisis de textos orales y escritos.

MILLER, R. Yotros (2002): SPSS far Social Scientists. Basingstoke. Palgrave Macmillan.
Cubre la comprobacin de hiptesis, la tabulacin transversal, el anlisis de la varia nza, la correlacin y la regresin, el anlisis factorial y anlisis loglinear.
PALLANT, J. (2001): SPSS Survival Manual: A Step
Buckingham. Open University Press.

l7y

Step Cuide to Data Analysis using SPSS.

Redaccin

El texto y las ilustraciones de pantalla llevan al lector por la preparacin de datos, los

revisin

anlisis preliminares y el uso de una gama de tcnicas estadsticas para explorar la relacin y comparar grupos.
SALKIND, N. (2004): Statistics far Peopi.e who (think they) hate Statistics. 2.' ed. Thousand Oaks,

Introduccin

CA. Sage.
Utiliza un tono convencional para guiar al lector a travs de tcnicas estadsticas sencillas y ms avanzadas.
SPICER, J. (2004): Making Sense of Multivanate Data Analysis. Thousand Oaks, CA. Sage.
Discute la filosofa, la teora y la prctica.
VAUS, D. DE (2002): Analyzing Social Science Data: 50 Key Problems in Data Analysis. London.
Sage.
Un texto importante organizado en siete partes; preparacin de datos, preparacin de
variables, anlisis de dos variables y anlisis multivariable.
WRIGHT, D.B. (2002): First Steps in Statistics. London. Sage.
En los captulos se consideran los grficos, las distribuciones, las muestras y la asignacin, los intervalos de confianza e inferencia, la comprobacin de hiptesis, el anlisis
de varianza, la correlacin y la regresin y las tablas de contingencia.

La investigacin que no consta por escrito carece de finalidad. Claro que


hay otras formas de comunicar la investigacin y los resultados, la principal
mediante la exposicin oral, pero escribir sigue teniendo una importancia
fundamental en la mayora de las reas cientficas. El informe de investigacin, la tesis, el artculo en revistas especializadas, los textos acadmicos y
las ponencias continan siendo los medios principales de que disponen los
investigadores para comunicarse entre ellos y con otras partes interesadas
en el espacio y en el tiempo. El amplio desarrollo de nueva informacin
y de la tecnologa informtica puede haber cambiado la rapidez y el alcance de estas comunicaciones, pero no ha alterado la importancia de la escritura como medio de comunicacin.
Es, por tanto, una especie de paradoja o contradiccin que muchos
investigadores, principiantes y experimentados, sean tan reacios o se muestren tan temerosos de plasmar sus ideas en el papel. Es algo comprensible
en el caso de investigadores nuevos o relativamente inexpertos, que pueden tener poca idea sobre sus posibles lectores o lo que se espera de ellos.
Que sea comn entre investigadores ms experimentados y de ms edad
podra indicar una aversin hacia el proceso de redaccin o una falta de
confianza en sus habilidades.
Escribir no slo es una parte crtica del proceso de investigacin, sino
una parte continua que debera comenzar poco despus de iniciar el proyecto y continuar hasta su finalizacin. As que no se deje engaar porque
este sea el penltimo captulo: la escritura comienza tan pronto como empieza a pensar y a leer en torno a la investigacin.
El objetivo de este captulo es, por consiguiente, fomentar la escritura
temprana y regular, identificar las habilidades y los problemas que surgen
en torno a la redaccin de la investigacin y generar seguridad afrontando
las preocupaciones ms habituales cuando se escribe.
Este captulo consta de las siguientes secciones:
Escribir y revisan>: cmo progresar con la redaccin.
Cmo debatir: organizacin y estructura del escrito.
Cmo criticar: situar el trabajo en el contexto del trabajo de otras
personas.

Para ~~in escribo?,,: escribir adecuadamente para la audiencia.


GramatI~a, referencias y plagios: algunas sugerencias y pistas.
T~blas,dIagrarnas y otras ilustraciones: cundo usarlas y cundo no.
MIedos: preocupaciones normales que surgen cuando se escribe.

Escribir

y revisar

Por consiguiente, dos tcnicas fundamentales son reconocer cundo


es necesario volver a revisar la tesis o parte de ella; y saber cundo se ha escrito suficiente y es momento de presentar el informe o la tesis y pasar a
otra cosa. Escribir, como otros aspectos de la investigacin, se encuentra en
la raz de un conjunto de capacidades pragmticas perfeccionadas mediante la experiencia.

() La importancia
El formato revela, en parte, toda la filosofa del artculo de investigacin. Las
palabras clave en estafilosofa son organizacin, disciplina y convenciones [. ..]
en mi experiencia, los estudiantes tienden a plasmar en el artculo de investigacin actitudes y objetivosformados en el campo de la escritura creativa que no
tienen sitio en la investigacin ... La organizacin es necesaria para la asignacin eficiente del tiempo y el esfuerzo propio, y para la presentacin de un artculo cuya estructura externa sea equilibrada y cabal, y cuya argumentacin
transcurra a lo largo de lneas lgicas. La disciplina es fundamental para el
largo trabajo de cribar a las autoridades y aadir comentarios personales crticos slo cuando estas autoridades han sido totalmente asimiladas. Las convenciones son vitales en un contexto en el que no se escribepara uno mismo, sino
para un pblico crtico. (Berry,2004, p. 3)
Me di cuenta de que intentaba asegurarme de que mis ideas fueran correctas"
deforma que pudiera estar segura cuando las verbalizara y no exponerme a la
falsa alabanza o crtica. Me desesperpara conseguirlo, en especial dadas algunas de las espinosas y conocidas preguntas en el rea (por ejemplo, si los hombresy las mujeres son realmente iguales o diferentes) y los muchas fracciones de
tericosentregados. Envidiaba a los directores de pelculas como Thelma y Louise, capaces de presentar exploraciones multifacticas de cuestiones de gnero sin
pararse en los prolijos pasos del debate acadmico. Afortunadamente me levant una maana con la idea reveladora de que nunca iba a conseguir que saliera bien y que pretenderlo era una prdida intil de energa, que deba seguir
adelante con esta verdad" en mente y permitirme ser ms ldica en mis exploraciones. (Marshall, 1995,pp. 28-29)

de saber cundo se ha hecho suficiente es el tema del


captulo siguiente ltimos retoques.

Cmo reconocer el aplazamiento

y qu hacer

01 respecto

Pero qu se hace cuando no se sabe qu o cmo escribir, o no se tienen


ganas? Todos nos hemos sentado alguna vez frente a un folio o la pantalla
en blanco del ordenador. Es posible que sufra de alguna de las 20 formas
de aplazamiento citadas en el cuadro 8.10 de alguna otra no mencionada.
En esos momentos, la sugerencia de que comience a escribir cualquier cosa
parece trivial e intil. Tal vez le sirva de consuelo y ayuda el cuadro 8.2, que
contiene 20 sugerencias prcticas para superar el aplazamiento.
Independientemente de sus razones para aplazar, el consejo bsico es
hacer algo, lo que d resultado, ponerse a escribir algo, a poder ser algo
que sea de alguna utilidad. Lo que escriba no saldr directamente como un
trabajo pulido y bien acabado, por mucha experiencia que tenga en la escritura de informes de investigacin. El propsito es tener como meta escribir algo con una regularidad y despus trabajar a partir de ah. Es probable
que le resulte ms fcil a medida que avanza, aunque haya mejores y peores momentos a lo largo de todo el proyecto.
La mayora de los problemas y sugerencias incluidos en los cuadros 8.1
y 8.2 (vanse p. 246 y 247) se tratan directa o indirectamente en este captulo. En lo que resta de la seccin se abordan tres de los problemas ms comunes que aparecen cuando se escribe y se revisa el trabajo.

Corregir y revisor

.Escribir el proyecto de investigacin debera comenzar pronto y convertIrse en una actividad continua. Tambin puede llegar a ser un proceso
cclico o iterativo, es decir, se escribe un borrador de una seccin o captulo, despus se pasa a otra actividad y se vuelve una o ms veces a revisar el
borrador original. Esto es en parte debido a que, a medida que toma forma
la totalidad de la tesis o informe, lo que se escribe en las secciones siguientes afectan a lo que se ha escrito previamente y es necesario cambiarlo.
Tambin suele suceder que, a medida que avanza el proyecto, se leen y se
descubren ms cosas y se cambia de opinin sobre otras.

Una vez que se ha comenzado a escribir algo, cualquier cosa, el proceso


se convierte en parte en un proceso de revisar lo que ya se ha escrito. Tiene
que revisar con el fin de:
Aportar nuevo material, ideas y pensamientos.
Reducir la longitud de lo que ya ha escrito.
Revisar secciones anteriores para hacer referencia a nuevo material.
Modificar la estructura de lo que ha escrito.
Responder a las sugerencias que le hagan los lectores.
Eliminar las repeticiones innecesarias.

Cuadro 8.1. Veinte maneros de aplazar


Cuadro 8.2. Veinte sugerencias paro superar el aplazamiento

1. Simplemente no puedo empezar.


2. Tengo que escribir mucho.

1. Tomar notas de lo que se lee.

2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

3. Son pocas las palabras con las que puedo jugar.


4.
unca he escrito una tesis acadmica.
5.
unca he eSClito un informe de trabajo.
6. Lo har maana.
7.
o estoy de humor.
8. Preferira hacer surf.
9.
10.

o me puedo concentrar con tanto ruido.


o s teclear.

11. Ya est todo hecho.

Tomar notas de las entrevistas que se hagan.


Tomar notas de la ltima conversacin con el supervisor o director.
Escribir la pgina de contenido.
Teclear las referencias o la bibliografa.
Escribir la estructura de una seccin o captulo.
Escribir las citas que se van a utilizar.
Anotar los puntos a los que se har referencia.
Establecer un nmero de palabras para escribir peridicamente cada da,
semana o mes.

10. Decir las ideas en voz alta, grabarlas y despus transcribirlas.

12. Se ha roto el ordenador.

11. Escribir algo para que la pgina no siga en blanco.

13. Para qu hacerlo?

12. Calcular cuntas palabras dedicar a cada captulo, seccin o subseccin.

14. Tengo que limpiar el horno.


15. Es muy difcil.

13. Escribir hasta el lmite de palabras y despus corregir lo que se ha escrito.


14. Darse un premio, pero volver a la tarea de nuevo.
15. Pensar en todas las veces que aplaz y en lo que hizo al respecto.
16. No permitirse hacer nada hasta que haya escrito algo.
17. Dar a alguien la responsabilidad de supervisar lo que escribe.
18. Hablarlo con alguien.
19. Intentar escribir en un momento del da distinto o en otro da de la semana.

16. No se me da bien escribir.


17. Slo tengo media hora.
18. Ojal no me hubiera metido en esto.
19. No me siento bien.

20. Los nios volvern pronto.

20. Simplemente escribir algo.


Re.visar es algo normal.

No quiere

decir que el borrador

original

no

valga, smo que el proceso de escritura tiene lugar en un periodo de tiempo


durante el cual se hace todo lo posible para mejorar la tesis o el informe.
El ~~o:eso de revisar se facilita mucho si se usa un ordenador, ya que
le perm1tJ.ra acceder rpidamente
a aquellas secciones que desea cambiar
o actualizar, mover secciones de texto, hacer alteraciones sencillas Correg~r la ~rtografa e incluso producir
Sl no tiene acceso a un ordenador,
nualmente y le llevar ms tiempo.
()

una pgina de contenido y un 'ndice.


tendr que hacer todas estas cosas ma-

Puede volver a la seccin del captulo


A menudo

se plantea

5 Uso de ordenadores.

la cuestin de con qu frecuencia

se debe corre-

gir. Esto depender en parte de sus preferencias y en parte de la longitud


de su proyecto, tanto en tiempo como en palabras. Cuanto ms largo sea
el proyecto, ms probable es que quiera corregir en una serie de fases y
~ue ~l res.ultado se beneficie de ello. Con proyectos relativamente
pequenos, mclUldos los que duran menos de un ao, puede ser mejor hacer un
borrador de todos los captulos o secciones individualmente,
aunque no

vayan en orden, y hacer una revisin conjunta hacia el


final del proyecto. De cualquier forma, es una buena
prctica anotar en las copias previas dnde y cmo se
van a hacer cambios.

Sugerencia: es buena idea


reunirse con su mentor o
director antes y despus de
elaborar la copia final.

Escribir en la justa medida

La necesidad de reducir la longitud de lo que se ha escrito ya se ha mencionado como una de las razones para revisar el material elaborado. Tambin puede suceder, aunque es menos probable, que tenga que aumentar
lo que ha escrito.
Escribir en la justa medida no es fcil. Puede tener un lmite especfico, tal vez un mnimo y un mximo, establecido en el nmero de palabras
o pginas que contendr el informe o la tesis. Tal vez tenga alguna directriz o tal vez ninguna, en cuyo caso sera una buena idea que estableciera
su propio lmite y despus lo comprobara
con posibles lectores.
Hay dos planteamientos
bsicos que se pueden adoptar para escribir
una cantidad determinada:

El enfoque planificado, segn el cual se esbozan los contenidos del


informe o de la tesis en detalle, se asigna un nmero de palabras o
de pginas a cada subseccin y despus se mantiene esa longitud.
El enfoque libre, segn el cual se escribe sin limitaciones de espacio
y despus se va ampliando o reduciendo la longitud.

siones. No suponga que los lectores saben todo lo que usted sabe y tal vez
sea necesario incluir material explicativo. Para ampliar lo que se ha escrito, puede emplear los cinco mtodos enumerados en el cuadro 8.4.
lidiar con las interrupciones

Cuando comenc a escribir, haba muy pocos obstculos materiales en mi cami-

Con cualquier combinacin de estos enfoques que utilice (no es probable que pueda depender slo del primero), tendr que poner en prctica una serie de tcnicas sencillas para conseguir dar al borrador inicial la
longitud apropiada durante el proceso de revisin.
Para reducir lo que ha escrito, puede utilizar alguna de las cinco tcnicas sealadas en el cuadro 8.3. Estas tcnicas evitan el uso de mtodos artificiales y contraproducentes,
como reducir el tamao de la letra,
aumentar el tamao de la pgina o colocar ms hojas en apndices fuera
del texto principal. Todos los investigadores tienen que revisar su trabajo
en algn momento; la mayora tienen que hacerlo repetidamente. Es tanto
una cortesa para con los lectores reducir la cantidad de tiempo que tienen
que dedicar hasta llegar al meollo del argumento, como una manera de
contribuir a tener ms lectores.
La necesidad de ampliar lo que se ha escrito es una habilidad menos
obvia, pero todos los investigadores tienen que afrontarla cuando comienzan a convertir el esquema en la tesis o informe final. Tambin puede ser
necesario en una fase posterior cuando se detecten desequilibrios u omiCuadro 8.3. Cma reducir la que se ha escrito

1.
2.
3.
4.
5.

Elimine palabras innecesarias o repetitivasy tal vez clusulasde oraciones.


Resuma una o ms frases, tal vez prrafos enteros, en una frase.
Borre citasy referencias que no sean esencialespara la exposicin.
Reemplace largas descripciones por tablas o grficoscuando sea posible.
Elimine secciones enteras o incluso captulos cuando no sean fundamentales para el argumento.

no. Escribir era una ocupacin inofensiva

honrada. La paz familiar no se

rompa con el ruido de un bolgrafo. No se peda nada a la cartera familiar. ..


slo tienen que imaginarse a una nia en una habitacin con un bolgrafo en
la mano. Slo tena que mover el bolgrafo de izquierda a derecha, de diez de la
maana a una. (Wolf, 1995, pp. 1-2)

Tal vez usted no tenga tanta suerte. La mayora de los investigadores,


en concreto los que basan el proyecto en el trabajo y los que estudian a
media jornada, tienen que aprender a lidiar con interrupciones. Esto
puede ser muy irritante si sucede durante el proceso de escribir, pues entonces la necesidad de paz y tranquilidad es ms imperiosa que nunca.
La forma obvia de afrontar este problema es limitar la escritura a los
momentos en los que no va a haber interrupciones. Hgalo a la hora de
comer, despus del trabajo, cuando los nios estn en la escuela o cuando
se han ido a la cama. Hgalo en un estudio independiente, en una biblioteca, en una habitacin en un si- Sugerencia: cuando deje de
escribir durante un perodo
lencio o lejos de casa y del trabajo, si es necesario.
Si estas sugerencias no surten efecto en su caso, de tiempo, escriba una nota
le aconsejamos que escriba de un modo muy planifi- con lo que tiene planeado
cado, es decir, haga un esquema detallado de lo que hacer despus. Planifique
va a escribir de manera que despus pueda desarro- varias fases con antelacin
llarlo prrafo a prrafo o subseccin a subseccin. De
este modo, no perder el hilo de lo que est escribiendo cuando le interrumpan o, si lo pierde, necesitar
menos tiempo para retomarlo.

Cmo argumentar
Cuadro 8.4. Cmo ampliar lo que se ha escrito

1. Busque ms referencias y citas de los temas o cuestiones sobre los que est
escribiendo.
2.
3.
4.
5.

Construyaprrafos a partir de frases desarrollando el argumento.


Aada nuevas secciones o incluso captulos de material relevante.
Integre los apndices dentro del texto principal.
Dedique ms espacio a discutir la metodologa y lo bien que ha funcionado.

Organizacin

Escribir la investigacin, bien como un informe de trabajo o como una tesis


acadmica, requiere habilidades particulares y formas de organizacin.
Hasta qu punto haga uso de estas habilidades depender del tamao y el
alcance de su proyecto.
Sin embargo, en trminos organizativos, la tesis o el informe incluir
como mnimo:

1. Una i~troduccin al comienzo y un conjunto de conclusiones al


final. Estas pueden ser complementadas, o tal vez reemplazadas,
por un resumen y una serie de recomendaciones, respectivamente.
2. Una serie de secciones o captulos independientes que pueden dividirse en subsecciones o subcaptulos. Cada seccin o captulo
puede tener sus prrafos de introduccin y de conclusin.
3. Referencias a investigaciones y publicaciones existentes, posiblemente presentadas con citas seleccionadas. Al final del informe o de
la tesis, se incluir una lista con el material al que se hace referencia en forma de bibliografa.
Adems, la tesis puede incluir:
4. Tablas, diagramas, grficos y otras formas de ilustraciones (su uso se
comenta en detalle ms adelante en este captulo).
5. Una serie de secciones preliminares, como un prlogo, un resumen, una dedicatoria y los agradecimientos; y secciones suplementarias como apndices.
()

El uso de secciones preliminares y apndices se comenta en la seccin


Extras aadidos" del captulo 9.

Argumento

Estos elementos organizativos constituyen el esqueleto de toda tesis o informe de investigacin. Para conseguir que juntos den lugar a un argumento
eficaz hacen falta cuatro cosas:
Un contexto.
Uno o ms temas.
Un orden.
Enlaces.
()

Vuelva a la seccin Centrarse del captulo 2, en la que se comentan


cuestiones relacionadas con la fase inicial del proceso.

El contexto del informe o de la tesis, y de todo el proyecto de investigacin en conjunto, consiste en un conocimiento mayor del rea que se
investiga. Esto puede operar en tres niveles;
En su conocimiento de la disciplina: si es un socilogo, ser la sociologa y los textos sociolgicos.
En su campo de estudio: por ejemplo, sociologa de la familia,
economa del transporte, poltica educativa.
En la metodologa que emplee: por ejemplo, cuestionarios, encuestas u observacin de los participantes.

La tesis tal vez no se refiera a todos estos niveles, pero incluir algunas
referencias a dos de ellos por lo menos si se quiere ofrecer una contextualizacin adecuada del estudio a los lectores. Esta contextualizacin ocupar un lugar importante en las primeras secciones o captulos del trabajo,
con alguna referencia a ellas hacia el final.
Los temas del informe o de la tesis son los aspectos, conceptos o
cuestiones que identifica por su relevancia e inters. Son la base de la investigacin que lleva a cabo, de forma que sern evidentes en la discusin
contextual, y tambin ayudan a estructurar el anlisis y los resultados.
Son los aspectos del campo de estudio o disciplina a los que contribuye con
su investigacin. Podran incluir, por ejemplo, la teora del desarrollo, las
relaciones de gnero en el trabajo, la estructura espacial de la ciudad, la eficacia de distintos modos de formacin de personal o medidas de oferta
monetaria.
Estos temas se presentan pronto en el informe o tesis, y formarn
parte del contexto. Se har referencia a ellos a lo largo del cuerpo principal
de la discusin, como el hilo conductor que mantiene la cohesin. Una
parte significativa de la seccin de conclusiones estar dedicada a reflejar
lo que su investigacin ha descubierto sobre estos temas y cmo pueden seguir estudindose en el futuro. El ejercicio 8.1 est pensado para ayudarle
a identificar el contexto y los temas de cara a la redaccin de la tesis.
El orden se refiere a cmo se presenta el argumento en fases y cmo se
descompone en fragmentos manejables para el lector. Ya hemos indicado
algunos aspectos de este orden, como el uso de secciones de introduccin
y conclusin, y una contextualizacin inicial y una discusin y reflexin posterior. En la siguiente subseccin se describe cmo es un informe de trabajo o una tesis acadmica.
Los enlaces tienen que ver con la ayuda que se presta al lector para
que encuentre su camino en la tesis. Puede adoptar la forma de referencias regulares a los temas que se han identificado. Puede ser aparente a travs de referencias cruzadas entre captulos, secciones o pginas. El
objetivo es presentar un todo coherente al lector, independientemente de
cmo est estructurada y organizada la tesis. Cuando se hace bien, el lector
es capaz de dar sentido al trabajo independientemente de la pgina por la
que comience a leerlo.

Qu aspecto tiene un informe o una tesis acadmica

En los cuadros 8.5 y 8.6 (vanse pp. 252 y 253) se indica el aspecto que presentan, en cuanto a su organizacin y estructura, las tesis acadmicas y los
informes basados en proyectos de investigacin a pequea escala.
Debe destacarse que stos son slo ejemplos, ejemplos comunes. Las
indicaciones de los ttulos de secciones o captulos y la proporcin relativa

Cuadro 8.5. Posibles formatos de una tesis acadmica

Cuadra 8.6. Posibles modelos de un informe de trabajo

sultados).
hizo).
Una tesis es mucho ms que un registro pasivo de la investigacin
y, por lo general, impliqu).

ca presentar un argumento o punto de vista. En otras palabras, debe decir algo que se apoye

(qu
Materiales
Introduccin.
Recomendaciones.
Tabla
Discusin.
dede
contenido.
Referencias.
Resultados.
Sumario/resumen
Introduccin
Resultados
(qu
se ejecutivo.
descubri).
se hizolos
y por
Materialesy
mtodos.
Apndices.
Agradecimientos.
Pgina
Discusin
ttulo.
(qu
significan
re-
y(cmo
mtodos
Modelo
corto

Modelo largo

en argumentos razonados y en datos. Si quiere que sea interesante adems de acadmicamente convincente, tendr que presentar aspectos intrigantes y comentarlos, adems de presentar sus resultados. (Barnes, 1995,p. 100)

La estructura clsica"de una tesis es:


Contenido.
Resumen.
Introduccin (10% de las palabras con el espacio).
Revisinde la bibliografa (20%).
Diseo y metodologa de investigacin (10%).
Implementacin de la investigacin (15%).
Presentacin y anlisisde los datos (15%).
Comentarios y crtica de los resultados o hallazgos (20%).
Resumen y conclusin (10%).
Referencias.

Fuente: Hay y otros, 2002, p. 88.

Bibliografa.
Apndices.

Los acadmicos {... J dicen que disfrutan con las innovadoras estructuras ideadas por sus
alumnos, pero tarnhin acogen muy positivamente estemodelo clsico. (Barnes,1995,p.

posible que el informe de trabajo se presente en secciones y prrafos numerados, en lugar de en captulos. Tercero, es posible que incluya un resumen
ejecutivo al inicio.
En el ejercicio 8.2 se le invita a considerar, a la luz de estas sugerencias,
si su tesis o informe de investigacin est bien organizado.

130)
Cmo criticar

que ocuparn en e! informe son slo orientativas. Hay otras muchas formas, ms innovadoras e interesantes, de elaborar un informe o tesis. Cada
caso individual ser distinto en el sentido de que vaAdvertencia para la salud:
riarn las prcticas disciplinarias y los ttulos y subtrecuerde,
sin embargo,
tulos utilizados. Sera extremadamente aburrido para
comprobar cualquier norlos lectores que todos los informes o tesis estuvieran
mativa o expectativa que
organizados del mismo modo.
afecte a la forma de su tesis
En comparacin con las tesis acadmicas, los ino informe de investigacin.
formes de trabajo tienden a ser ms breves, de lo contrario no se leeran, y se centran ms en la aplicacin
prctica de la investigacin que se ha realizado. Raramente se emprende la
investigacin en el entorno de trabajo sin un objetivo prctico. Sin embargo,
como en el caso de las tesis acadmicas, el grueso del informe se dedicar a
una discusin de! contexto de la investigacin y de los resultados obtenidos.
Se deben destacar tres diferencias ms. Primero, el informe de trabajo no incluir una seccin independiente de referencias. Se mencionarn
menos trabajos, que se detallarn en el mismo texto. Segundo, es muy

Cuando no es explcita, la crtica est implcita en la redaccin de la tesis.


Como siempre se escribe dentro del contexto de la investigacin existente,
su investigacin tambin constituye la evaluacin del trabajo y las opiniones de los dems. sta es la esencia de la crtica: situar su trabajo en el contexto de los dems; reconocer las deficiencias de ese trabajo, tanto del
propio como del ajeno; y hacer que e! debate avance.
()

Puede interesarle volver a la seccin del captulo 4 Una lectura suficiente, en concreto los cuadros 4.9 y 4.10.

Criticar no es echar por tierra

Criticar lo escrito e investigado por otros no significa echar por tierra el trabajo de los dems. En algunos casos extremos, puede pensar que est justificado, pero no es probable que consiga gran cosa. Por la misma regla de
tres, la aceptacin ciega de los datos, argumentos y conclusiones de los

dems, slo porque se hayan publicado o porque tengan amplia aceptacin, no es muy recomendable. Incluso los autores ms reputados pueden
beneficiarse de una cierta crtica.
Criticar es evaluar. La crtica debe ser cuidadosa, considerada yjustificada. Tambin debe ser imparcial y admitir que todos nos equivocamos y que
podemos rectificar a tiempo. Cualquier aspecto es criticable: las suposiciones
subyacentes, los argumentos, la metodologa, la precisin de los datos recopilados, la interpretacin de los datos. Se puede usar la investigacin propia
para evaluar crticamente a los dems cuando no se est de acuerdo.
Criticar consiste en unirse a un debate de investigacin ms ampli con
otras personas a las que tal vez nunca conozca. La investigacin nunca es perfecta. Siempre se poda haber hecho mejor o de forma diferente. Participando en un debate crtico, puede ayudar a mejorar futuras investigaciones.

Para ello tendr que establecer su voz y su argumento al comienzo de


la tesis o del informe, mantenerlo como un hilo conductor a lo largo del
trabajo y volver a su evaluacin completa en los puntos relevantes.

Volver a la bibliografa

Adems de volver al argumento, tambin es normal volver a una discusin


de la investigacin existente hacia el final de la tesis o informe. Si se ha presentado primero y comentado crticamente una seleccin de este material,
puede despus relacionarlo con los hallazgos una vez que stos se han presentado y comentado. Tal vez le interese volver a evaluar su pensamiento y
crtica en este momento.
Como esto sugiere, el proceso de crtica, igual que la investigacin en
su conjunto, es cclico e iterativo. Como investigador, est metido en una
rueda continua de evaluacin y re-evaluacin.

Uso de las fuentes

En el ncleo de la escritura crtica se encuentra el uso de las fuentes, la respuesta que se les da y la descripcin escrita que se hace. Por tanto, mucho
depende de las lecturas que se hayan realizado, un tema que se trata en el
captulo cuatro. Las fuentes cubren ms que el material publicado o no publicado al que ha accedido y estudiado durante el proyecto de investigacin. Tambin incluyen la vinculacin ms general con ideas a travs de la
discusin con los dems, as como los propios datos de la investigacin y
la interpretacin que se haga de ellos.
Debe hacer uso de esta gama y variedad de fuentes en su escritura
donde sea relevante o ilustrativo para el argumento que est presentando.
Probablemente usar fuentes seleccionadas:
Para construir el contexto de la investigacin demostrando el pensamiento y la prctica existentes.
Para ilustrar yjustificar la metodologa adoptada.
Para complementar o contrastar los hallazgos e interpretaciones.
Tendr una combinacin de comentarios positivos y negativos sobre
estas fuentes.

Establecer el argumento

Sin embargo, no se deje ahogar por las fuentes. Aunque su objetivo sea ofrecer
una sinopsis de la literatura, es el argumento y la interpretacin lo que debe
figurar al comienzo del escrito. Tiene que controlar las fuentes, en lugar
de que ellas le controlen a usted. Usted ofrecer los resmenes y los enlaces, determinar el orden en el que presenta y comenta las fuentes, decidir
que ms aadir y cmo hacer que el argumento de la investigacin progrese.

Paro quin escribo?


El investigador es tarnhin un narrador y un productor activo de conocimiento en
la investigacin ... el investigador tarnhin tiene que escribirsu vida, reflejar sus
experiencias tanto dentro comofuera del contexto de investigacin, ambas estn
relacionadas. Aqu est la biografa intelectual del investigador, que no slo
traduce sino que escribee interpreta su propia vida. (Roberts, 2002, pp. 85-86)

Voz y estilo

Cuando comience a escribir, hay dos cuestiones relacionadas que tendr


que abordar explcita o implcitamente, la voz y el estilo:
El estilo se refiere a cmo escribe su investigacin, algo que puede
estar determinado por los requisitos de la audiencia, por sus propias
predilecciones o por una combinacin de ambos.
La voz tiene que ver con la forma de expresarse y de contar la historia de la investigacin, y es algo que desarrollar a medida que escriba e investigue.
Es buena idea estudiar varios ejemplos de textos de investigacin para
obtener ideas sobre el alcance de las posibilidades y cmo acercarse a su
propia escritura. En el cuadro 8.7 (vase p. 256) se muestran extractos de
un artculo que contrapone dos estilos de escritura muy diferentes. En el
ejercicio 8.3 se le invita a reflexionar sobre los estilos y las voces en la escritura. En el cuadro 8.8 (vase p. 259) se dan algunas buenas razones por las
que puede interesarle experimentar distintos estilos de escritura.

--------

Cuadra 8.7. Estilos de escritura

El articulo de Middleton est escrito en dos columnas. Se ha estructurado de esta


manera para indicar los Vnculos entre la teora y la realidad vivida" que puede
ser generadora de construccin terica. Tambin es una respuesta y una demostracin de tcnicas de escritura modernistas. Middleton dice Esto es un fragmento de escritura experimental que rompe la forma acadmica convencional con el
fin de exponer su construccionabilidad". A continuacin se ofrece un ejemplo
del articulo. La columna de la izquierda est escrita de forma acadmica convencional y trata de las implicaciones de la teora postmoderna en la pedagoga feminista en los cursos de educacin. La columna de la derecha describe la
ubicacin y circunstancias en las que se escribi la columna de la izquierda.
Hacia una pedagoga feminista para la educacin del
profesorado
Los articulas acadmicos comienzan normalmente como
Dorothy Smith lo ha descrito,
de una posicin en el discurso como un proceso continuo
de intercambio formalmente organizado. Comenzamos
en una posicin dentro de
un marco conceptual determinado que se identifica con
la disciplina ... y en virtud de
nuestra formacin y de lo
que significa hacer trabajo
profesional en nuestra disciplina, partimos de fuera de
nosotros para localizar problemticas organizadas por
el discurso sociolgico, psicolgico e histrico (Smith,
1979, p. 146).
El postmodernismo gana influencia dentro de la teora
educativa feminista. Los postmodernistas han rechazado

Interrupciones
Es el ltimo da del trimestre de invierno. Maa-

gnero
diferenciados
por clase del marxismo.
Las teoras postmodernas se basan en un es-

pies, collares, flores, pancartas ... Una marcha de


protesta de la dcada de los sesenta.

cepticismo
sobre
la
posibilidad o deseo de
intentar producir.

tas de hoy, fui a la universidad durante la dcada de


los sesenta y comenc a trabajar (en mi caso, dando
clases en enseanza secundaria) a comienzos de los

Ser a las 9.00 de la primera maana de las vacaciones [oo.] No me haba percatado [oo.] La
agenda asoma entre los montones de papeles
que hay en mi mesa. La pongo en mi bolsa de
lona y escarbo entre los montones de sobres
marrones sin abrir en busca de la copia con las
instrucciones del articulo de la conferencia.
Esta oficina no suele ser el espacio donde preparo mis escritos acadmicos. Es el lugar en el
que compongo los memorandos, archivo los resmenes de las reuniones, escribo cartas de respuesta a los sobres de color marrn ... Tambin
es el lugar en el que me reno con los alumnos.
Lo he puesto tan seguro y hogareo como

Como muchas otras escritoras y profesoras feminis-

setenta, una poca de pleno empleo y esperanza. En


la actualidad, como enseante en la dcada de los
noventa, veo a mis alumnos y a mi hija avanzar hacia
la edad adulta en tiempos de recesin econmica y

na comienza el descanso de agosto. El sol del invierno me llama por la ventana de la oficina. Ir
a casa pronto (dedicar la tarde a escribir mi
propuesta para AERA. Quiero reflexionar sobre
la experiencia de ser una escritora acadmica feminista) para escribir acerca de los ritmos y las
fragmentaciones de nuestras vidas. Las armonas, las disonancias y las perturbaciones ...
El telfono suena. Una voz sin resuello pregunta, Dra. Middleton, ha visto el cambio en la
fecha de su reunin del comit administrativo?

..... --.

he podido. El suelo burocrtico est cubierto por


l'"i~"'~~~~'g~ri~""~~~~ti~--'
una gran alfombra (colores tierra, rojo ocre, doracas sobre las que descando, beige, negro). Hay un viejo butacn en un rinsaban los feminismos
cn.
Las paredes cremas estn ocultas tras baldas de
previos <el individuo
libros.
Sobre las estanteras ms bajas hay cuadros,
autnomo racional (liun pster de Queensland, un batik de Kenia. Cerca
beralismo); el femenide la puerta hay un dibujo que mi hija Kate hizo vano esencial (feminismo
rios aos atrs para un proyecto de sociales. Hipradical) y los grupos de

desesperacin. Los tipos de feminismo y teoras educativas progresistas que ofreCan posibilidades a mi
generacin pueden parecer a los estudiantes de hoy
irrelevantes y anacrnicos. Cmo podemos los enseantes de mediana edad de estudios de mujeres.
Fuente: Middleton,

1993, citas de las pp. 87 Y88, extracto de la p. 89.

Una de las distinciones

clave que se debe hacer aqu es si escribir en

tercera persona (por ejemplo, parece) o en primera persona (por ejemplo, encontr).
La forma impersonal es el estndar en gran parte de la
investigacin y transmite la impresin, justificada o no, de una objetividad
distanciada y considerada. La primera persona se percibe como algo ms
inmediato, personal y comprometido
y no niega la subjetividad inherente.
El uso de la primera o tercera persona depender de la disciplina, las polticas, el objetivo y la audiencia. Puede cambiar entre ellas, tal vez dejando
el uso de la primera persona para captulos o secciones concretos.

Representar lo realidad

Otro factor importante que se debe recordar cuando se escribe es que se


trata del proceso de dar forma y presentar una representacin
de la realidad. En otras palabras, est contando una historia y debe conocer las dife-

rentes tcnicas que puede usar para hacerla. De hecho, se afirma que preguntarse constantemente
cul es la historia principal? (Strauss, 1897, p.
35) es una herramienta
til en el anlisis de datos. Los participantes y las
fuentes de la investigacin pueden verse como los personajes de esta historia, que tendrn que ser presentados y desarrollados como si se tratara de
una novela.
Esto no implica que se invente la investigacin, que sea arbitraria o totalmente subjetiva. Seguro que habr dedicado mucho tiempo y consideracin a recopilar los datos, evaluar su fiabilidad e interpretar
lo que ha
encontrado.
Sin embargo, a pesar de todo el trabajo que haya hecho, es
muy improbable que haya agotado el tema de investigacin y no estar en
posicin de decir la ltima palabra al respecto. Contar con informacin
incompleta y parcial y debe ser consciente de sus deficiencias adems de
sus puntos fuertes.

Diferentes audiencias y convenciones


Las diferentes demandas que plantea escribir la investigacin para su jefe
o para conseguir crditos acadmicos se comentan en la seccin Cmo argumentar, anteriormente
en este captulo. Cada uno de estos enfoques
consta de un conjunto de convenciones y estilos particulares, as como similitudes. Sea lo que fuera lo que escribe, es fundamental
(como sealamos repetidamente
en este libro) que conozca y que se adhiera a todas las
regulaciones o expectativas relativas a la escritura.

Escritura segura y escritura de riesgo


Aunque se tengan en cuenta todas las normas y expectativas que regulan la
redaccin de la tesis, algunas estrategias son ms seguras y otras, ms arriesgadas. En caso de duda, si es usted principiante y no tiene seguridad sobre
la respuesta que tendr su trabajo, le conviene adoptar una estrategia segura. Si tiene ms experiencia, si tiene una idea, si quiere plantearse un reto
mayor o, sencillamente,
no ve otra forma de hacerla, escriba la investigacin de un modo menos estn dar y, por tanto, ms arriesgado.
Por ejemplo, puede optar por escribir en primera persona, tal vez con
estilo autobiogrfico.
Puede usar la estructura de un captulo o seccin de
un modo muy diferente del que aqu se propone, quiz organizada en
tomo a la lnea temporal del proyecto. Puede incluir poemas o elementos
de ficcin. Puede presentar
el trabajo como un dilogo o un guin.
Todas estas estrategias pueden dar muy buen resultado e iluminar an ms
los elementos y aspectos representacionales
implicados en la investigacin. Sin embargo, es aconsejable
que haga alguna prueba previa entre
sus asesores y posibles lectores.

Cuadro 8.8. Farmas alternativas de escribir

A medida que se ha prestado ms atencin a las conexiones entre los textos de

ciencias sociales y los textos de humanidades, ha crecido el inters hacia formas


alternativas a la escritura tradicional. Hay buenas razones por las que los investigadores quieren experimentar con diferentes estilos de escritura:
Involucrarse en formas experimentales de escribir permite al investigador
alimentar su voz. Esto es importante porque da un equilibrio a un problema
que se presenta a muchos investigadores principiantes (y establecidos), cuando confan en exceso en las voces de los dems. Por ejemplo, un poema no
requiere citas; hay libertad para crear el nuevo conocimiento sin sentir que
se tiene que saber todo lo que se ha escrito anteriormente sobre el tema.
Las formas experimentales de escritura son intentos explcitos de articular
las emociones del escritor y del lector. Esto puede ser positivo o negativo. Por
ejemplo, Richardson (1992) cuenta que escribir los datos como un poema le
permiti meterse en el tema de su investigacin de un modo ms intenso y
divertido. De manera alternativa, algunos lectores rechazarn los poemas
fOijados en datos porque no cumplen las expectativas tradicionales.
Las formas experimentales de escritura pueden dar mayor reconocimiento
sobre el modo en que los lectores construyen los significados. Uno de los
mtodos que se usan para informar de la investigacin es aquel en el que el
objetivo del investigador es guiar al lector por los datos de la investigacin
de forma lineal o acumulativa. Los datos se emplean como pruebas de los
hallazgos. Sin embargo, algunos investigadores intentan desestabilizar la
idea de que el investigador tiene todo el conocimiento. Quieren dejar ms
espacio para que el lector llegue a sus propias conclusiones. El uso de distintas formas de escritura es una manera de intentarlo. Por ejemplo, las lneas de un texto estn dar son densas y a menudo colman la pgina. Un
poema corto tiene una apariencia mucho menos abigarrada. La idea es que
a medida que disminuye el desorden, crece el potencial para pensar y sentir en torno, dentro y a travs de las palabras y las lneas. En el rechazo del
poema de unir frases comunes, se nos obliga a prestar atencin y a observar
aquello que la mayora pasamos por alto. Y, aunque tengamos tentaciones
de leer un poema ms deprisa, algo habitual en el trabajo acadmico, por
qu hacerla? La idea es liberar el potencial para nuevas e inesperadas formas de conocimiento.

Lo que quiere evitar a toda


informe o tesis por la forma en
tener que volver a rehacer todo
o con un estilo ms convencional.
almente tenga la libertad y sepa

costa es una fuerte reaccin o rechazo del


que se ha escrito y presentado.
o quiere
el trabajo, volver a escribirlo de un modo
Por tanto, no asuma riesgos salvo que relo que est haciendo.

Cuadro 8.9. Consejos sobre gramtico y puntuacin

Escritura no discriminatoria

Ms all de todas las normativas formales, hoy en da existe la expectativa


general de que todo texto intentar no ser discriminatorio. De lo contrario, es posible que como mnimo se ofenda a los lectores. La institucin o
la persona para la que trabaja puede proporcionarle o recomendarle el uso
de un libro de estilo. Si no es as, en la bibliografa incluida al final de este

Intente evitar las frases largas porque se pierde el sentido de lo que se dice;
con una serie de frasesms cortas y precisases posible presentar el argumento mucho mejor.
Evite el uso de prrafos de una frase. Los prrafos deberan contener una
cantidad de frases sobre el mismo tema y despus conducir al siguiente prrafo, lo que har que avance la exposicin.
Evitecomenzar lasfrases con palabras de unin, como pero", yo porque, que se utilizan normalmente para unir unas frases con otras.
Evite incorporar largas listas de material al texto. El escrito debera leerse
con fluidez y no ser un resumen ni un extracto. Si necesita hacer uso de listas, estarn mejor en tablas, separadas del texto principal.
Haga uso de todos los signos de puntuacin, incluidos en particular los dos
puntos (:), el punto y coma (;), la coma (,) y el punto (.).
Utilice las comillascoherentemente.

captulo encontrar algunas fuentes de inters.


El principio bsico consiste en escribir de tal forma que no se denigre
ni se excluya a grupos concretos de personas por caractersticas que son arbitrarias, como el sexo, la edad, el grupo tnico, la religin, la capacidad fsica o mental, o la orientacin sexual.

Mantener

lo coherencia

Por encima de todo e independientemente de la audiencia, es importante


mantener la coherencia en el estilo y la organizacin. Pasar de un estilo a
otro suele ser confuso para los implicados y, por tanto, desaconsejable salvo
en circunstancias excepcionales o cuidadosamente controladas. Si ha escrito la tesis en tercera persona, con un estilo comedido, no es adecuado
pasar de repente a la primera persona. La excepcin principal es lo que se
escribe en las secciones introductorias, que quedan fuera del contenido
principal de la tesis o informe.
()

El uso de las partes de introduccin se trata en la seccin Extras aadidos del captulo 9.

Gramtica,

referencias

y plagios

Dos de los defectos ms comunes de los textos de investigacin, e incluso


de libros como ste, son los errores de gramtica, puntuacin y ortografa,
y los errores en las referencias bibliogrficas. Por eso, una de las formas
ms sencillas de causar una buena impresin en los lectores es asegurndose de que la presentacin no contiene errores.
Una cosa que se debe evitar al escribir es, con conocimiento o sin l,
cometer el pecado de plagio o presentar el trabajo de otra persona como
si fuera propio. Esto es cada vez ms habitual debido al desarrollo de Internet y el aumento de la disponibilidad de ensayos y publicaciones en lnea.

debe ser motivo de vergenza. Muchos de nosotros tal vez no hayamos tenido una buena formacin bsica o nos interesaban otras cosas en aquellos
aos. Hay quien escribe en ingls cuando no es su lengua materna. Sin embargo, una vez que se comienza a escribir la investigacin para someterla a
evaluacin (y en especial, si piensa publicarla total o parcialmente) el uso
correcto de la gramtica, la puntuacin y la ortografa es muy importante. Los errores irritarn, divertirn o harn que los lectores pierdan inters,
y restarn capacidad comunicativa. No entra dentro del alcance de un libro
de esta naturaleza ofrecer una gua detallada sobre este tema, pero en el
cuadro 8.9 se sugiere un nmero de puntos que hay que recordar.
Ms all de estas orientaciones bsicas, hay muchas publicaciones que
puede utilizar, algunas de ellas se incluyen en la bibliografa comentada.
Si escribe el trabajo en un ordenador, le conviene hacer uso de las caractersticas que presenta el software para corregir la ortografa y la gramtica, y las opciones de sinnimos. Esto es muy til para comprobar los
borradores, pero recuerde que no se reconocern muchas palabras especializadas ni los nombres.
()

Consulte la seccin Uso de los ordenadores en el captulo 5.

Referencias
Gramtico,

puntuacin y ortografa

Muchos investigadores, incluso aquellos con experiencia, tienen problemas con la gramtica, la puntuacin y la ortografa. Es algo normal que no

Una pregunta que le puede surgir cuando escriba la investigacin es si incluir una bibliografa o slo un conjunto de referencias. La diferencia
puede ser mnima en la prctica:

Un conjunto de referencias contiene detalles de los libros, artculos, informes y otros trabajos a los que se haya referido directamente en la tesis.
Una bibliografa contiene detalles de una seleccin o de todos los
libros, artculos, informes y otros trabajos de relevancia que haya
consultado durante la investigacin, aunque no los mencione directamente en el texto.
Incluir referencias o una bibliografa es algo que
archivo de normas y expecpuede estar decidido de antemano. De manera altertativas, y siga las convencionativa, las restricciones del espacio que dispone
nes de su disciplina e instipara escribir pueden forzarle a limitarse a las refetucin.
rencias esenciales o a seleccionar la bibliografa. En
otros casos, tendr que decidir qu estrategia es ms
adecuada. Es improbable y, tal vez desaconsejable por cuestiones de espacio y repeticin, que desee incluir tanto referencias como bibliografa.
Use la que use, asegrese de incluir todos los detalles de los trabajos
que mencione, de forma que los lectores puedan encontrarlos y examinarlos llegado el caso.
En el cuadro 8.10 se ofrecen directrices sobre el modo de escribir las
Sugerencia:

consulte

su

referencias, basado en el sistema Harvard (muy utilizado en ciencias sociales y otros campos), pero compruebe si en su organizacin o universidad
emplean un sistema distinto.
()

Consulte tambin la seccin Mantener un registro de las lecturas,


del captulo 4, en concreto el cuadro 4.13.

Cuadro 8.10. Cmo citar los referencias

Referencia a un libro
Covington, M (1992) Making the Grade: A Selfworth Perspeetive
Sehool Reform. Cambridge: Cambridge UniversityPress.

on Motivation and

Referencia a un captulo de un libro publicado


Weiner, G., Amot, M.; David,M. (1997) ls the future female? Female success,
male disadvantageand changing gender patterns in education, en A Halsey,H.
Lauder, P. Brown;A. Wells (eds) Edueation, Economy, Culture and Society. Oxford:
Oxford UniversityPress.
Referencia a un artculo de una revista
Osler, A; Morrison, M. (2002) Can race equality be inspected? Challenges for
policy and practice raised by the Ofsted school inspection framework. British
Educational Research Journal, 28: 327-38.
Referencia a un informe oficial
Department for Education and Employrnent (1992)
Cmnd 2021. London HMSO.

Choice and Diversity: A New

Framework for Schools.

Referencia a material de Internet


Department for Education and Employrnent (2000) Boys Must Improve at the Same
Rate as Girls - Blunkett. Disponible en http://www.dfee.gov.uk/pns/DisplayPN.
cgi?pn_id=2000_0368
Referencia a un artculo de prensa

Plagio

El plagio se produce habitualmente por accidente o sin intencin, cuando


los escritores desconocen las convenciones utilizadas para hacer referencia
al trabajo de otras personas. Sea accidental o intencionado, en concreto
cuando se redacta un texto para obtener crditos universitarios o para una
posible publicacin, se le penalizar severamente si se le encuentra culpable de plagio. Por tanto, sea escrupuloso cuando cite, haga referencia o resuma el trabajo de otra persona. En el cuadro 8.11 (vase p. 264) se
ofrecen algunas orientaciones.

Toblos, diogramos

y otras ilustraciones

Puede ser buena idea incluir tablas, diagramas y otras ilustraciones en el informe o tesis de investigacin, siempre y cuando estn permitidas y sean relevantes. Las ilustraciones pueden servir para iluminar, descomponer,

Evans,A. (1996) Perils of ignoring our lost boys, The


ment, 28June.

Times Edueational Supple-

Fuente: Lancaster University. 2005b. p. 26.

ampliar y confirmar el texto. Su impacto e inteligibilidad se vern resaltadas si dispone de una impresora de color. Por otra parte, las tablas pueden
usarse para resumir informacin, por lo general de formato numrico, y
para indicar las relaciones entre distintas variables.
Los diagramas tambin son tiles para indicar relaciones y estructuras:
pueden transmitir ideas mucho ms eficazmente que largas explicaciones
textuales.
Las tablas y los diagramas son las formas ms normales y utilizadas para
ilustrar los informes o tesis de investigacin, pero tambin se emplean otro
tipo de ilustraciones. Se pueden incluir mapas para ilustrar ubicaciones,

Cuadro 8.11. El plagio y cmo evitarlo

Cuadro 8.12. Cundo usar ilustraciones

Donde reemplacen un fragmento de texto sustancial (un prrafo o ms),


pero sin mantener tambin el texto.
Donde sirvan para explicar un aspecto que sera difcil justificar o mantener
de otra manera.

Sin rodeos, el plagio es engao. Sucede cuando el trabajo de los dems, en parte
o en su conjunto, se presenta como trabajo propio ...
Como es natural, durante la presentacin del trabajo propio, se hacen referencias
a ideas, hallazgos y explicaciones de otras personas. De hecho, es una expectativa
que tenemos y que fomentamos como la ruta estn dar hacia la mejora acadmica.
Pero hay una clara distincin que siempre debe respetarse: una cosa es hacer referencia explcita al trabajo de los dems cuando se use su trabajo. Otra cosa es
usar el trabajo ajeno sin indicar que se est haciendo y presentarlo como propio.
Existe un procedimiento bien definido para asegurar que se acta de un modo aca

dmicamente honrado. Se deben respetar los estndares de la buena prctica


acadmica. Lo que esto significa es que se debe reconocer explcitamente la propiedad de las teoras, ideas, pruebas que se exponen en el trabajo. Esto es especialmente as cuando se citen frases o expresiones procedentes del trabajo ajeno.

Fuente: Laneaster University, 2005b, p. 22.

algo habitual en la investigacin geogrfica. Los grficos muestran


la relacin entre dos pares de varianen caractersticas para ela- bles, como es el caso de las series temporales
o las
borar tablas.
correlaciones. Las fotografas tambin tienen sus usos,
en concreto en los estudios de casos u observacionales. Los dibujos de lneas tambin se utilizan de un modo similar. En todos los
Sugerencia: muchos progra-

mas de ordenador

contie-

casos, estas ilustraciones


investigacin.
()

Consulte la seccin
captulo 7.

pueden

ser una reproduccin

o ser originales

en la

Gestin y anlisis de datos por ordenador

del

Miedos
El proceso de escribir, como muchos otros aspectos de la investigacin,
dar lugar a una serie de preocupaciones
comunes, sobre todo entre los investigadores principiantes.
As que terminamos el captulo hablando de los
cuatro motivos de pnico ms habituales:
Si es nuevo para m, es original?

Normalmente, el texto debe ser la fuerza motriz del informe o tesis. El lector esperar encontrar un texto casi continuo, intercalado con ilustraciones
relevantes. Grandes grupos de ilustraciones o un texto en el que predominen pueden causar un efecto negativo.
o se deben usar ilustraciones poco claras, ambiguas o que no estn bien reproducidas.

Acabo de descubrir que alguien


Es un montn de basura.

Conflicto

ha escrito esto antes.

de consejos.

Si es nuevo poro m, es originol?


()

La pregunta que surge es cundo conviene usar este tipo de ilustraciones y cundo conviene prescindir de ellas. En el cuadro 8.12 se ofrecen
algunas directrices.

o se usan las ilustraciones protegidas por derechos de autor si no se cuenta con el permiso pertinente.
Siempre se debe hacer referencia a las ilustraciones individualmente en el
texto. De lo contrario, no hay razn para que los lectores las examinen. Estn
ah para ser usadas como una parte esencial de la argumentacin.
En la mayora de los casos, es mejor dividirlas y repartirlas por el texto prximas al lugar en el que se citan. Si estn todas agrupadas al final del captulo o de las secciones, o en un apndice, los lectores las consultarn
menos.

Consulte

la seccin

Tendr algo nuevo que decir?" del captulo

1.

Para nosotros, la respuesta a esta pregunta segn est planteada es


s". A menos que haya replicado totalmente el trabajo de alguien, usando
la misma bibliografa, metodologa,
muestra y enfoque analtico, una circunstancia casi inimaginable salvo que lo haya hecho a propsito, la investigacin ser, hasta cierto punto, original.
Puede haber usado la misma metodologa y marco analtico, y haber
explorado la misma literatura para estudiar una muestra y haber llegado a
unas conclusiones muy parecidas. Aun as, es investigacin original porque
ha utilizado una muestra distinta. Tambin puede ser de mucho valor, ya
que la replicacin de la investigacin confirmar, negar o modificar las
conclusiones de estudios previos.

Salvo que est estudiando un doctorado e intentando labrarse una reputacin como investigador o est desarrollando un invento para patentar,
la originalidad en la investigacin no es tan importante. Las investigaciones muy originales son, como dijimos en el captulo uno, poco habituales.
As que no se preocupe y contine escribiendo.

Pedir opinin a otra persona sobre lo que haya escrito.


Recordar todo lo que ha avanzado en su trayectoria intelectual.
Usar algunas de las sugerencias que se ofrecen en la seccin Escribir y revisar" anteriormente en este captulo.
La investigacin y la escritura tratan, en parte, de aumentar la consciencia sobre uno mismo.

Acabo de descubrir que alguien ha escrito esto antes

Esta observacin suelen hacerla los investigadores nuevos a su director de


tesis, mentor o jefe, pero nunca es del todo cierta. Si lo fuera, seran culpables de un tipo de plagio subconsciente increble. Lo que significa es que
el investigador ha encontrado un libro o un artculo que presenta muchas
de las mismas ideas de la investigacin, o que ha estudiado un rea o aspectos similares. Es preferible que el libro o el artculo sea de reciente publicacin, o que haya sido difcil hacerse con l, ya que esto significa que se
ha llevado a cabo una revisin de la literatura competente, pero ninguna
de estas causas es motivo de desesperacin.
La reaccin ms adecuada es agregar el libro o artculo a la revisin de
la bibliografa, explicar las circunstancias del descubrimiento, evaluar crticamente su argumento y despus ajustar el informe o la tesis de manera
consecuente. En realidad puede ser muy til tener una investigacin similar con la que confirmar o contrastar el planteamiento, el argumento o los
resultados propios. Tambin es legtimo comenzar con esto deliberadamente en mente. Aunque sea decepcionante comprobar que no se es el
primero en el campo, es algo que sucede con normalidad en la investigacin y casi seguro que encontrar algo en su proyecto que aumente lo que
ya se ha publicado.

Es un montn de basura

Este comentario tambin es propio de los investigadores cuando comienzan a escribir y, por lo general, quiere decir una de estas tres cosas:
Se ha aburrido.
La escritura no fluye todo lo bien que haba pensado.
Se ha familiarizado tanto con un grupo de ideas y teoras que ahora
le parecen puro sentido comn.
Estos sentimientos sacuden al investigador en algn momento y nos
afectan a la mayora con una regularidad preocupante.
No hay una respuesta nica y probada. Tendr que aprender a sortear
este problema, ya que es endmico de la investigacin (y de otras muchas
actividades). Por ejemplo, puede:
Tomarse un descanso o darse un premio.

Conflicto de consejos

Como investigador, est destinado a encontrar consejos en conflicto ms


pronto o ms tarde, probablemente ms pronto. Esto es as porque la investigacin est hecha de conflicto e incertidumbre. Investigamos para
comprender mejor el mundo. Como no lo comprendemos completamente (de comprenderlo, no investigaramos), es probable que nuestra incipiente comprensin sea parcialmente conflictiva. Este orden de cosas se ve
fomentado, hasta cierto punto, por la forma en que se estructura la investigacin y la carrera de los investigadores. Sin rodeos, una buena estrategia
para adelantarse y destacar como investigador es estar en desacuerdo con
los hallazgos de investigaciones previas.
Cada vez que somete su trabajo a la consideracin o evaluacin de
otras personas, recibir ms de un punto de vista: sobre la lectura, sobre la
metodologa, sobre los resultados, sobre la interpretacin de estos resultados. Esto es as aunque slo exista un consejero, ya que es probable que no
est de acuerdo con sus opiniones ni que cambie las suyas. Por tanto, recibir consejos que estarn en conflicto. Y los de algunas personas contarn
ms que los de otras, bien porque se trate de una autoridad o porque tengan influencia en el progreso de su investigacin.
()

El problema que pueden causar las relaciones de poder se considera en profundidad en el captulo 9, en la seccin El proceso de evaluacin".

Si esto le resulta inquietante, tal vez el mejor modo de afrontarlo sea


aprender a considerarlo una ventaja. En sus lecturas, habr encontrado
opiniones en conflicto. Ahora est aumentndolas a travs de la investigacin. Sus consejeros y sus opiniones contrapuestas le ayudan a hacerlo. Le
dan la oportunidad de responder, cuando escribe y revisa, a algunas de las
diferentes opiniones existentes en su rea de investigacin. Cuanto mayor
sea la variedad de ideas a las que se expone cuando escribe, mejor ser el
informe o la tesis de investigacin, porque tendr que abordar muchas de
las preguntas y cuestiones que, de otra manera, slo se plantearan una vez
acabado.

Los consejos en conflicto son, por tanto, bienvenidos, suponen un


reto al que se debe responder.

Otras lecturas
En esta seccin, enumeramos una seleccin limitada de libros que son de especial relevan

Resumen

cia para los temas tratados en este captulo, junto con una indicacin de su contenido.
BERRY,R. (2004): The Research Project: How to Write it. 5.' ed. London. Routledge.
Una gua condensada de los elementos de escribir una tesis, trabajo de investigacin e

Despus de haber ledo este captulo, debera:


Apreciar la necesidad de comenzar a escribir lo ms pronto posible
y de revisar y volver a lo que ha redactado.
Comprender lo que se denominan textos crticos.
Tener mayor conocimiento de para quin escribe y las voces y los estilos de escritura alternativos que pueden estar abiertos para que los
utilice.
Tener una idea ms clara de la estructura y organizacin del informe o tesis de investigacin.

artculo. Los captulos incluyen el debate de usar una biblioteca, Internet, preparar
una bibliografia, tomar notas y componer el artculo.
CREME, P.; LEA, M.R. (2003): Writing at University: A Cuide for Students. 2: ed. Maidenhead.
Open University Press. (Trad. cast.: Escribir en la Universidad. Barcelona. Gedisa, 2000.)
Incluye la consideracin
critura, la organizacin
una vez.

de ttulos y palabras clave, el papel de la lectura en la es


y forma, la escritura acadmica y cmo ponerlo todo junto

ELY, M. Y otros (1997): On Writing Qualitative Research: Living by Words. London. Falmer
Press.
Una gua general y un anlisis de los procesos y enfoques de la escritura. En los sucesivos captulos se examina el propsito de escribir, distintas formas narrativas, modo analtico e interpretativo

de escribir, la negociacin, la colaboracin y la respuestas y los

efectos de los textos en el escritor y los lectores.


GROARKE, L.; TINDALE, C. (2004): Good Reasoning Matters! A Constructive Approach to Critical Thinking.

3: ed.

Oxford. Oxford University Press.

Quince captulos con ejercicios en los que se abordan temas como diagramas y componentes de argumentos, definiciones, sesgo, silogismos y analoga de proposiciones.
HERTZ, R. (ed.) (1997): ReJlexivity and Voice. Thousand Oaks, CA. Sage.
Etngrafos contemporneos

luchan con los problemas y las nuevas convenciones de

la escritura etnogrfica. En los captulos se discuten problemas de comunicacin


unidades de cuidados intensivos, estrategias de campo en comunidades

Ejercicios

8.1. Escriba el contexto o los temas de su informe o tesis de investigacin. Dibuje un diagrama o un grfico para aclarar los vnculos que
existen entre ellos. Qu sugiere esto sobre la organizacin y argumentacin de su escrito?

no cerradas, sexo y voz, escritura, los lmites de los informadores


in teractiva.

en

cerradas y

y la entrevista

HOLLIDAY, A. (2002): Doing and Writing Qualitative Research. London. Sage.


Cmo planificar, organizar y estructurar la escritura de investigacin cualitativa. Incluye discusiones sobre el uso de la identidad, la evitacin de juicios esencialistas y la transferencia de datos al texto.
LEA, M.; STIERER, B. (eds.) (2000): Student Writing in Higher Education: New Contexts. Buc-

8.2. Elabore un grfico de cmo se propone organizar la argumentacin y proporcione ttulos de captulos o de secciones y contenido
de resumen. Cunto espacio (o cuntas palabras) puede destinar a
cada captulo o seccin?

kingham. Open University Press.


Centrado en la escritura de los alumnos y sus implicaciones para los profesores, principalmente.
LILLIS, T. (2001): Student Writing: Access, Regulation, Desire. London. Routledge.
Basado en investigacin americana e inglesa, defiende una percepcin de la escritura

8.3. Con qu estilos de escritura se siente cmodo o tiene ms prctica? Son apropiados para la audiencia? Comente sus preferencias
con su mentor, director o jefe.

de los alumnos como una prctica social en lugar de como una habilidad.
MURRAY,R. (2002): How lo Write a Thesis. Buckingham. Open University Press.
Se centra en el desarrollo de las habilidades de escritura y su uso en las distintas fases
del trabajo en una tesis.

MURRAY,R. (2005): Writingfor Academicjournals.

Maidenhead. Open University Press.

Qu publicaciones perseguir, cmo desarrollar un argumento,

redactar y volver a re-

dactar, responder a los comentarios de los revisores, estos temas y oU'os relacionados se
tratan en este libro.
PEARS, R.; SHIELDS, G. (2005): Cite Them Right: The Essential Cuide to Referencing and Plagiarum. ewcastle upon Tyne. Pear Tree Books.
Una gua accesible que cubre todo lo que es posible citar, desde libros hasta arcuJos
y textos sagrados, desde patentes hasta partituras musicales.
SEELY,J. (2004): Oxford A-Z of Grammar and Punctuation. Oxford. Oxford University Press.
Alguna vez le han acusado de usar un adverbio entre un infinitivo o de escribir it's
cuando debera ser its? Esta gua le ayuda a corregir estos errores.
SOANES, C.; FERGUSO

, S. (2004): Oxford A-Z of Spelling. Oxford. Oxford University Press.

Ms de 2.000 palabras que se suelen escribir incorrectamente,


y pistas.

junto con sugerencias

THOMSON, A. (2001): Critical Reasoning: A PracticalIntroduction. 2.' ed. London. Routledge.


Contiene muchos ejercicios y resmenes, el texto trata de la identificacin del razonamiento y suposiciones, la evaluacin del razonamiento y el reconocimiento
plicaciones.

de las im-

TRUSS, L. (2003): Eats, Shoots and Leaves: The Zero Tolerance Approach to Punctuation.
Profile Books.

London.

Un libro muy vendido y divertido sobre el uso y el mal uso de los signos de puntuacin.
WINTER, R.; SOBIECHOWSKA, P.; BUCK, A. (1999): ProfessionalExperiences and theInvestigative Imagination:

The Art of Rejlective Writing. London. Routledge.

Explica y demuestra cmo la escritura creativa puede usarse con xito en el contexto
de la educacin profesional.
WOODS, P. (1999): Successful Writingfor Quantitative Researchers. London. Routledge.
Considera todos los aspectos, incluido el inicio, la organizacin del trabajo, cmo
afrontar los problemas y bloqueos, el estilo y el formato, la edicin, escribir solo o en
equipo, acercarse a los editores y conseguir que publiquen una tesis.

Introduccin

Para el investigador principiante, e incluso para los que tienen una experiencia considerable, los ltimos toques son tan dificultosos como el inicio.
Hay poca disposicin para presentar el trabajo acabado, dejarlo marchar y
ponerse a hacer otra cosa. Es algo comprensible. Si se ha dedicado mucho
tiempo a esta tarea y se ha sacado algo de ella, tal vez no se sea consciente
de que se ha acabado. Tambin puede suceder que usted sea un perfeccionista y que piense que queda mucho ms por hacer.
El objetivo de este captulo es ayudar a dar los ltimos toques al proyecto de investigacin. Suponemos que escribir su trabajo para someterlo a la
lectura de los dems y en muchos casos para obtener crditos acadmicos.
En este captulo se abordan las siguientes cuestiones:
Pensando en el final?,,: razones evitables e inevitables para no terminar el proyecto de investigacin a tiempo.
La penltima y la ltima versin": comprobar la presentacin del
trabajo.
Extras aadidos": cundo incluir y cundo no prlogos o apndices.
El proceso de evaluacin,,: lo que los dems harn con su informe
o tesis.
Qu hago ahora?: planear ms all del informe de investigacin.

Pensando en el final?

Hay muchas razones, siempre las ha habido, para no terminar y entregar a


tiempo el trabajo o tesis. Si lo duda, consulte la lista del cuadro 9.1 (vase
p. 272) Como ver en las 20 sugerencias que se dan, algunas razones son
nuevas y otras no tanto.
Si ha recapacitado previamente, sin embargo (es decir, si se ha ledo
parte o todo este libro), debera ser capaz de reconocer que:
Algunas razones son simplemente inevitables: estn conectadas con
acontecimientos de la vida sobre los que no se tiene control.
Algunas razones se podran haber evitado con planificacin previa,
tiempo suficiente y una actitud estricta con uno mismo.

Algunas razones se encuentran entre lo evitable y lo inevitable: tal


vez sea cuestin de mala suerte la conjuncin de varias de ellas,
pero tambin se podra haber previsto algo parecido.
El mensaje que se pretende dar es que la planificacin previa es indispensable.

la penltima y la ltima versin


Escribir el proyecto de investigacin fue el tema tratado en el captulo ocho.
Como parte de ese proceso, es probable que haya redactado y vuelto a redactar el contenido de su tesis una serie de veces. Ahora, nuestra preocupacin es que pase de la copia completa y casi final (la penltima versin) a la
versin final. Se trata, fundamentalmente, de comprobar la presentacin y
de hacer las correcciones deseables o necesarias antes de copiar y encuadernar la versin final. En esta seccin se ofrece una lista de comprobacin sencilla de los puntos que tendr que ultimar. Se resumen en el cuadro 9.2.
Cuadro 9.1. Veinte buenos rozones paro no entregar el trabajo o tesis o tiempo

l. Se rompi el ordenador.
2. Se averi el coche.
3. Mi patrocinador no ha permitido la publicacin.
4. Mi madre ha muerto.
5. Me ha tocado la lotera.
6. Misentrevistadosno quieren volvera hablar conmigo.
7. Misentrevistadosquieren hablar ms conmigo.
8. Olvid la fecha lmite.
9. Tengo otras muchas cosasque hacer.
10. El director de tesisno me habla.
11.Todavano est acabada.
12.Ha habido un atentado terrorista.
13. La he perdido.
14. Debe de haberse perdido en el correo.
15.Tengo otro trabajo.
16.He decidido casarme/tener un hijo.
17. No tengo suficientesdatos.
18. No tiene suficiente calidad.
19. No he estado bien de salud.
20. Los otros miembros de mi grupo de investigacinno han acabado todavasu
parte.

Cuadro 9.2. Comprobar el penl~mo

barrodor

1. Ha puesto el ttulo, el nombre, la fecha y otra informacin necesaria en la


primera pgina?
2. Estntodas las pginas o falta alguna?
3. Escorrecta la numeracin de las pginas?
4. Estntodos los captulos y secciones numerados consecutivamente?
5. Ha corregido los errores gramaticales y ortogrficos?
6. Ha dejado los mrgenes adecuados o el doble espaciado si es necesario?
7. Estntodos los materiales a los que se hace referencia en el texto enumerados en las referencias o en la bibliografa?
8. Ha citado correctamente todas las referencias?
9. Ha comprobado que el texto se adhiere a las normas y regulaciones?

Comprobar la pgina de ttulo

Cmo se titula su tesis o trabajo de investigacin? Es un ttulo que refleja


adecuadamente el contenido? Puede haber cambiado mucho el tema o el
planteamiento de la investigacin desde que comenz, por lo que ste
puede ser un buen momento para revisar el ttulo si todava no lo ha hecho.
()

Las cuestiones relacionadas con la eleccin de un buen ttulo tambin


se tratan en la seccin Qu hacer cuando no surge ningn tema del
captulo 2.

Resulta el ttulo poco convincente? Si se quiere captar la atencin del lector, el ttulo debe ser breve y expresivo. Si quiere ubicar de forma precisa la
investigacin, piense en un ttulo corto Yun subttulo explicativo. Los siguientes ttulos de libros siguen esta idea: Estudios culturales: la historia de los Sony Walkman, Paraso soado: cmo han carn1Jiado el mundo moderno los pensadores utpicos,
Nunca ha ido tan bien: una historia de Gran Bretaa desde Suez hasta los Vtales.

Ahora bien, se trata principalmente de una cuestin de gusto y estilo.


Si tiene un ttulo bueno, breve y preciso, no tiene por qu adomarlo.
El ttulo no es lo nico que cuenta en la pgina. Debe aadir su nombre (llama la atencin lo frecuente que es que la gente se olvide de este detalle). Si ha participado en una investigacin en grupo, ya habr acordado
de antemano qu nombres aparecern en esta pgina y de qu forma, pero
conviene revisarlo y comprobarlo antes de elaborar la versin final.
Tambin debe aadir la fecha para que los lectores sepan cundo lo
escribi y quiz el nombre de su puesto de trabajo o de la institucin, junto
con cualquier otro requisito que deba incluir. Por ejemplo, en algunos
campos de investigacin, es una prctica normal agradecer al patrocinador.

La mayora de los informes o tesis de investigacin, salvo que sean muy


breves, contendr tambin una pgina de contenido, en la que constan los
captulos o secciones junto con el nmero de pgina o de prrafo de comienzo. Asegrese de que los ttulos y los subttulos que aparecen en la pgina de contenido son los mismos que los que figuran en el texto y que los
nmeros de pgina son correctos.

Comprobar el contenido

Est todo el contenido? Falta alguna pgina o alguna otra cosa? Son de
la longitud adecuada (en pginas o palabras)?
Estn todas las pginas numeradas consecutivamente? Puede comenzar la numeracin con nmeros (1, 2, 3, etctera) desde la primera pgina.
O puede optar por comenzar la numeracin en la primera pgina del primer captulo o seccin y bien dejar la pgina de ttulo y de contenido y otro
material preparatorio sin numerar o numerario de forma independiente
usando nmeros romanos (1, ll, IlI, etctera). Salvo que tenga que ceirse a
algn modelo concreto, hgalo de la forma con la que se sienta ms a gusto.
Estn todos los captulos o todas las secciones (y quiz tambin los prrafos) numerados consecutivamente? Ylas tablas y los diagramas o las figuras? Estn todos etiquetados y numerados?
Ha corregido los errores gramaticales y de ortografa? Yqu hay de
la inteligibilidad del texto? Puede ser til que un amigo o pariente, que no
sepa nada del tema, lea la penltima versin de su trabajo.
Es la disposicin del texto la apropiada? Tiene doble espaciado? Ha
dejado unos mrgenes suficientes para la encuadernacin, si el trabajo o
tesis va a ser encuadernado? Si no lo hace, es posible que parte del texto
del margen izquierdo de la pgina desaparezca o sea muy difcil de leer
cuando haga la encuadernacin.

Comprobar las referencias

Estn todas? Estn en orden alfabtico? Es probable que haya finalizado


la penltima copia a lo largo de un periodo de tiempo, por lo que algunas
secciones o captulos, y sus referencias o bibliografa relacionada, se habrn
acabado antes que otras. En este proceso, es posible que haya olvidado aadir alguna referencia o que otras incluidas ya no aparezcan en el texto:
Ha proporcionado todos los detalles de cada referencia individual,
de forma que los lectores puedan encontrarlas y leerIas, si lo desean?
Est todo el material al que hace referencia en el texto incluido en
la referencia o bibliografa? Si slo est listando referencias en lugar
de una bibliografa amplia, compruebe tambin que no haya enumerado referencias que no consten en el texto.

Si tiene dudas sobre cmo escribir las referencias, consulte la seccin


Mantener un registro de las lecturas, del captulo 4 y la seccin Gramtica, referencias y plagios del captulo 8.

Respetar las normas

Si ha hecho una investigacin para conseguir crditos acadmicos, habr


una serie de normas, como se ha sealado repetidamente en este libro, que
deber respetar.
()

Le puede interesar leer de nuevo la seccin Elegir un tema del captulo 2.

Aunque no est elaborando la tesis para un examen acadmico, habr


una serie de expectativas que tendr que satisfacer.
Tal vez crea que se conoce las regulaciones pertinentes de memoria y
que las ha respetado escrupulosamente durante la investigacin, pero
sigue siendo una buena idea volver a compro bario ahora. De igual modo,
tambin ser til pensar en las expectativas de las personas que leern su
tesis o informe de investigacin y hacer alguna correccin si parece aconsejable. Este importante aspecto se discute en la seccin El proceso de
evaluacin, ms adelante en este captulo.

Extras aadidos

Adems de los componentes bsicos de la mayora de las tesis de investigacin (una pgina de ttulo, una pgina de contenido, una serie de captulos o secciones, un conjunto de referencias o bibliografa), hay una serie de
elementos opcionales o adicionales que puede interesarIe incluir, entre ellos,
los agradecimientos, un prefacio, una dedicatoria, un resumen y uno o varios apndices.
La pregunta bsica que se debe plantear aqu es: necesita todo ello
realmente? Si no se exigen ni se requieren, recomendamos que no se incluyan por dos razones relacionadas.
La primera, aumentan la longitud del informe o tesis. Esto puede ser un
factor crtico si tiene un lmite de palabras o de pginas, pero debe ser
una consideracin importante en cualquier situacin. Piense en sus lectores y en su experiencia personal como lector, realmente quiere que sus
lectores tengan que atravesar o probablemente ignorar, pginas de material
al comienzo o al final del trabajo? La segunda, si lo que contiene el material complementario es tan importante para la tesis, no debera estar incluido en el cuerpo principal, donde se le prestara la atencin que merece?

Agradecimientos

El objetivo usual de los agradecimientos es reconocer la labor de las personas


u organizaciones que fueron especialmente tiles durante la investigacin. En
algunos casos, se pueden utilizar de manera crtica, como cuando se dedican
dbiles alabanzas a las personas que no han sido todo lo colaboradoras como
habra gustado o como se esperaba; pero es mejor evitar hacer esto.
Incluir una lista de agradecimientos en una pgina separada al comienzo del informe o de la tesis puede ser una manera agradable de saldar
las deudas. Entre las personas que se pueden mencionar figura el patrocinador (cuya mencin tal vez sea obligatoria), el director de la tesis, los colegas, la familia y los amigos, el secretario o la persona al cargo de la
mecanografa, el lector de pruebas y los colegas de investigacin. Tambin
se puede incluir a la persona que le dio acceso e incluso a los sujetos de investigacin, pero tenga presente posibles restricciones debido a la confidencialidad de los datos. Es posible que quiera dar una copia de la tesis a
algunas de las personas que menciona.

Prlogo

Un prlogo es una parte del conjunto que no pertenece al texto principal


y que, por esta razn, no debera decir nada que aumentara el contenido
de dicho texto principal. Se suele utilizar para decir algo sobre la experiencia personal del autor durante el desarrollo de la investigacin y la fase de
escritura. Cuando la investigacin ha sido una actividad de grupo, sirve
para ubicar el trabajo individual dentro del conjunto ms amplio. A menudo incluye una lista de agradecimientos al final.

Dedicatorias

Las dedicatorias son una cuestin de gusto. Pueden ser un modo muy agradable de ritualizar el final de un trabajo importante y, al mismo tiempo,
vincularlo a alguien que se respeta o se quiere. As, puede dedicar su tesis
a su pareja o amante, a sus hijos, a sus padres. Tambin puede dedicarla a
alguien que haya ejercido una gran influencia o que haya sido til durante el proceso de investigacin. El destinatario de la dedicatoria puede
estar vivo o muerto, o tal vez nunca le haya conocido. De todas maneras,
le conviene consultarlo con las personas implicadas antes de imprimir la
dedicatoria o enviarles una copia de la tesis completa.

Resmenes

De todos los extras aadidos que hemos identificado, un resumen es


sin duda el que mayor utilidad tiene. Tambin puede ser un requisito

obligatorio. El resumen ejecutivo, tan caracterstico de los negocios


y el comercio, puede ser considerado su equivalente. La funcin del
resumen o de resumen ejecutivo es resumir brevemente la naturaleza
del proyecto de investigacin, su contexto, cmo se realiz y cules son
los resultados principales. Idealmente no debera llevar ms de una pgina ni superar las 200 o 300 palabras de longitud (es decir, no ms de
una pgina).
Los resmenes son extremadamente tiles para el lector y por esta
razn se suelen publicar en revistas especializadas (ahora habitualmente
en lnea) que slo incluyen resmenes. Un resumen puede ayudar a decidir si merece la pena detenerse ms en una publicacin concreta. Muchos
de sus lectores no leern ms que el resumen, por tanto, es importante hacerlo bien.
Los resmenes o resmenes ejecutivos tambin son tiles para forzar
al escritor a destilar su sabidura de la forma ms breve posible. Esto puede
ayudar luego a reestructurar y organizar la versin definitiva. Son, sin embargo, difciles de escribir. Le puede ser til volver al captulo cuatro, en
concreto al ejercicio 4.3. Si necesita practicar la redaccin de resmenes,
haga el ejercicio 9.1 del final de este captulo.

Apndices

Los investigadores, y no slo los que son principiantes, muestran la tendencia a incluir todo tipo de material en los apndices al final del informe
o la tesis: copias de cartas y cuestionarios, transcripciones de entrevistas,
resmenes de estudios de casos, reproducciones de documentos oficiales, etctera.
Aunque todo este material sea, en algn sentido, relevante para la investigacin, es cuestionable que se deba incluir en el informe final. No es
probable que pueda incluir todo el material original recopilado durante la
realizacin de la tesis. Gran parte debe ser resumido o ignorado y, hasta
cierto punto, creer en l.
Son muchas las ventajas de reducir, o de suprimir totalmente, el uso de
los apndices. Puede resultar muy irritante al lector que intenta abrirse paso
entre el texto principal que se le dirija a un apndice tras otro para obtener
ms detalles. A menudo, la tentacin ser no preocuparse y los apndices
que ha elaborado con tanto cuidado acabarn siendo ignorados.
As que, si tiene que incluir material que ha pensado poner en apndices, considere ponerlo en el texto principal. 0, de manera alternativa,
puede ubicar los apndices al final de las secciones o captulos a los que
hacen referencia, en lugar de dejarlos para el final del informe o de la tesis.
Recuerde mantener todos estos extras aadidos breves y centrados en
el tema.

El proceso de evaluacin

Cules son las funciones del supervisor, examinador, director, mentor,


colegas, patrocinadores o posibles editores?

Una vez finalizada lo que considera la copia final de la tesis o del informe,
es el momento de imprimirla; compruebe de nuevo que todo est en su
lugar y en el orden correcto; haga el nmero de copias que necesita; encuadrnela o grpela, y psela a su director, jefe o lectores.
Si ha realizado la investigacin en un contexto acadmico, la tesis ser
ahora evaluada por uno o varios examinadores. El procedimiento y las fases
variarn de una institucin a otra, as que tendr que comprobarlas de manera independiente.
Si ha realizado la investigacin como parte de su trabajo o por su inters
personal, el informe final no ser evaluado de manera acadmica, pero todava ser ledo y <~uzgadopor los dems. Los criterios sobre los que se basa
este juicio variarn pero el proceso ser similar al del entorno acadmico.
Hay una serie de aspectos comunes que surgen durante este proceso:
Cmo se recibir su trabajo?
Cules son las funciones de su supervisor, examinador, director,
mentor, colegas, patrocinadores o posibles editores?
Qu eventos especficos se asocian con el proceso de evaluacin?
Cmo aborda las crticas, el suspenso o las devoluciones?

Una parte importante de ser investigador, con frecuencia ignorada o evitada, consiste en comprender las funciones de aquellas personas implicadas
en el proceso de evaluacin. Dos aspectos fundamentales de estas funciones no se aprecian en toda su magnitud:
El proceso de evaluacin puede ser tanto una evaluacin de los que
evalan como de la persona evaluada. El juicio de los evaluadores
puede llegar a cuestionarse, igual que la calidad del trabajo puede
encontrarse deficiente. As que el proceso puede ser estresante para
todos los implicados. Recuerde que la investigacin puede resultar
amenazadora.

Cmo se recibir el trabajo?

El periodo posterior a la finalizacin de la tesis puede suponer un considerable anticlmax. Es posible que pasen meses hasta que termine el periodo
de evaluacin. Tal vez nunca le comenten su trabajo. Le parecer que ha
trabajado mucho para poca cosa, como si a nadie le interesara en exceso lo
que ha hecho o ha descubierto, o como si las personas que no fueran indiferentes se mostraran excesivamente crticas con lo que ha hecho. Si
investigar es una actividad arriesgada, escribir la investigacin para que
sea evaluada pone de manifiesto los riesgos. Para la persona que se somete a
evaluacin, el proceso completo puede resultar arbitrario y secreto.
Es natural preocuparse por cmo recibirn el trabajo los examinadores, los colegas, la familia y los sujetos de la investigacin o los lectores. Hay
una amplia gama de tcnicas que puede poner en prctica para reducir el
estrs que esto le puede causar. Sin embargo, es relativamente poco lo que
puede hacer para agilizar el proceso y deber ejercitar mucho la paciencia
y la contencin. En pleno proceso de evaluacin no ser el momento ms
adecuado para preguntar al director o al jefe si el trabajo ha sido bueno.
Tal vez no est en sus manos o no estn en posicin de poder darle esa informacin.
Ahora bien, son muchas las cosas que puede hacer una vez iniciada la
evaluacin; se comentan en las siguientes secciones.

Las evaluaciones de su tesis que hagan sus evaluado res pueden no


ser coherentes. Son libres de discrepar entre ellos, de forma que el
proceso de evaluacin se reduce a cmo se resuelven esas discrepanCias.
()

Tal vez sea til volver a la exposicin sobre consejos en conflicto de la


seccin Miedos, del captulo 8.

Si bien el proceso de evaluacin vara mucho de institucin a institucin y de caso a caso, hay ciertas caractersticas que suelen ser comunes. Si
no lo ha hecho ya, es cuestin suya averiguar todo lo posible sobre las prcticas de evaluacin que le conciernen (consulte el cuadro 9.3).

Cuadro 9.3. Prcticas habituales de evaluacin acadmico

Cuanto ms elevado sea el grado acadmico, ms probabilidades habr de que:


La evaluacin no sea una cuestin de los miembros del departamento para
el que ha estado estudiando (examinadores internos) e implique la participacin importante de acadmicosde una o variasinstituciones (examinadores externos).
Su director de tesistenga una participacin menos directa en estosprocesos.
Seaevaluadoindividualmente, en lugar de con varioscompaeros que hayan
estudiado para el mismo grado.
La evaluacin implicar que haga una exposicin pblica y que responda a
las cuestiones de los miembros del tribunal (esto se trata en detalle en la seccin siguiente);
Se le devuelvael trabajo para que haga algo ms, probablemente de naturaleza menor (esta experiencia un tanto preocupante pero normal, y se trata
dos subsecciones ms adelante).

Si la tesis va a ser evaluada en funcin de crditos acadmicos, habr


normas escritas de aplicacin en su caso. Hgase con una copia y asegrese de que las entiende. Aunque varen las prcticas entre facultades y universidades, en parte depende del curso que se estudie: licenciatura, tesina o
tesis (consulte el cuadro 9.3).
Si el informe de investigacin se evala en el entorno laboral, adems
o en lugar de en una facultad o universidad, el proceso puede ser muy similar pero habr distintas prioridades (consulte el cuadro 9.4). Sin embargo, la evaluacin de la investigacin en el entorno laboral estar mucho
menos sujeta a una normativa o incluso a prcticas establecidas. En
consecuencia, es mucho ms probable que se centre en los cambios o
aplicaciones prcticas que se deriven de la investigacin.

Cuadro 9.4. Prcticas de evaluacin de los informes de trabajo

Qu eventos especficos se asocian con el proceso de evaluacin?

har ante dos o tres personas. Una puede ser el director de la tesis, pero es
posible que no conozca a los dems. Sin embargo, estar familiarizado con
su trabajo, si ha sido sensato en la preparacin y ha ledo y hecho referencias a parte del mismo en su tesis (a ser posible sin mucha crtica). En las
referencias que se incluyen al final del captulo se ofrecen ms consejos
sobre la lectura de la tesis.
Una caracterstica comn de la mayora de las presentaciones, acadmicas o laborales, es que es posible que est y que se sienta solo. No ser
as si ha participado en una investigacin de grupo, aunque tambin puede
sentirse solo cuando le toque presentar su parte. Si esto es motivo de preocupacin para usted, le conviene averiguar si puede llevar a alguien con
usted (un amigo, su director, un colega) aunque no puedan tomar parte
en el proceso.
En el cuadro 9.5 (vase p. 282) se ofrecen consejos generales si va a
presentar la investigacin.

El evento que ms se asocia con el proceso de evaluar un informe de investigacin o tesis es algn tipo de presentacin, tal vez un seminario si la
investigacin se ha realizado en un entorno laboral o un lectura de la tesis
si se ha realizado para obtener crditos acadmicos. Sin embargo, en muchos o probablemente en la mayora de los casos, en concreto si se ha
hecho una investigacin a pequea escala o no se ha estudiado para un obtener el ttulo de doctor, es raro que haya una presentacin formal, a
menos, claro est, que elija preparar una usted mismo.
Las presentaciones de las investigaciones incluyen una cantidad de objetivos relacionados. En el nivel ms simple, consisten en brindar la oportunidad de presentar el trabajo a una audiencia de forma resumida, tal vez
centrndose en los resultados y conclusiones, y las posibles consecuencias
y aplicaciones de los mismos. Adems, tambin intentan dar la oportunidad, a usted y a la audiencia, de comentar el trab<yo, quiz con especial
atencin a cmo se relaciona con su propio trabajo e inquietudes. Esto
tambin supone que adopte una postura defensiva, que le critiquen y que
le desafen (el tema de la siguiente subseccin).
Si la investigacin se ha realizado en un entorno laboral, la presentacin puede destinarse a los superiores o a los colegas ms prximos, los ms
implicados en los resultados y en la mejor posicin para hacer algo con
ellos. Tal vez se espera que utilice PowerPoint y que proporcione copias y
un resumen ejecutivo. Probablemente la atencin se centre en la medida en
que las conclusiones y recomendaciones encajan con las prcticas y el conocimiento recibido, o responde a los problemas y necesidades concretas.
Habr menos inters en saber cmo hizo la investigacin y en las dificultades encontradas. El tono de esa reunin ser bastante rpido y prctico.
Si, por otro lado, la investigacin se ha hecho en un marco acadmico
para la obtencin de crditos, la lectura de la tesis, si tiene que hacerla, se

Dependiendo del tamao y la importancia del trabajo que se hayarealizado para


la organizacin y el estatus dentro de la organizacin, el proceso puede consistir en:
Un informe sencillo para el superior inmediato o una publicacin sustancial
de amplia circulacin (por lo menos interna).
Una breve reunin con el superior inmediato, un seminario con una seccin
o grupo de jefes o una presentacin a lajunta o al director de toda la organizacin.
Poco o ningn seguimiento del trabajo en s mismo, o una divulgacin a
gran escala y ejercicio de re-formacin.

Cmo aborda las crticas el suspenso o la devolucin?

Si el proyecto ha sido un reto y ha merecido la pena, es seguro que encontrar alguna crtica. Tambin puede encontrarse con una devolucin, si
ha realizado la investigacin en el mbito acadmico y posiblemente con
un rechazo directo. Estas situaciones son ms o menos difciles de asumir.
La crtica es, sin embargo, una parte del proceso de hacer investigacin. Al igual que ha sido capaz y se ha esperado que critique a otros investigadores y autores, tendr que ser capaz de enfrentarse a las crticas que
suscite su trabajo. La forma ms positiva de asumirla es considerarla como
un tributo a la investigacin que eleva potencialmente el nivel de su estudio. Vista desde esta perspectiva, la respuesta a la crtica consta de una serie
de fases tpicas (consulte el cuadro 9.6, p. 282).

Cuadro 9.5. Qu hacer antes de presentar lo investigacin

Prepare concienzudamente lo siguiente:


Averigequin estar presente, cules son sus intereses y formacin.
Practique la presentacin de los resultados de la investigacinusando material audiovisualsi est disponible y se le permite.
Mantngaseinformado de lo que ha sucedido en su rea de investigacindurante el periodo comprendido entre la finalizaciny la presentacin.
Lea y relea su tesisde manera que se la sepa de memoria y puede responder
inmediatamente a cualquier pregunta.
Practique con un amigo o colega las respuestas a preguntas de naturaleza
amistosay hostil.
Elabore algunas preguntas que le gustara formular como parte del proceso.

Preprese para disfrutar y obtener algo de la presentacin, aunque tambin


lo encuentre un proceso estresante y agotador.
Recuerde que tiene alguna medida de control: usted sabe ms sobre su tesis
que nadie ms.
Est preparado para defender y promocionar su trabajo a la vez que reconoce sus limitaciones y deficiencias.

Si es posible, no se sienta presionado para responder de forma inmediata, incluso si es una crtica oral hecha durante la presentacin. Tmese su tiempo. Las crticas pueden hacer que modifique el informe o
la tesis, por lo general para mejorada, pero tambin pueden estar mal
enfocadas.
En el mbito acadmico es habitual que se produzca la devolucin
de los trabajos de investigacin. Significa que no estn a la altura del
grado que persiguen, pero que se da la oportunidad de mejorar. Como
alternativa, le pueden ofrecer una titulacin inferior a la que pretende
obtener.

Las modificaciones que los evaluadores sugieren que haga en su tesis


sern, por lo general, poco relevantes pero de gran alcance. Debern
dade un periodo de tiempo para llevar a cabo las modificaciones o correcciones, unas directrices detalladas sobre lo que tiene que cambiar y el
apoyo de su director durante este proceso. Consulte las regulaciones, en
concreto las que se refieren a apelaciones.
Admitamos sin reparos que la devolucin es, en el mejor de los casos,
decepcionante y en el peor, deprimente. Exige ms demandas sobre su
tiempo y probablemente entrae algn coste adicional. En la medida de lo
posible, lo mejor es evitado asegurndose de que el trabajo est bien antes
de sometedo a evaluacin. Pero incluso con la mejor de las intenciones, no
es siempre posible. Tal vez haya estado mal asesorado o tal vez haya ignorado los buenos consejos recibidos, o tal vez se le haya agotado el tiempo.
Una devolucin le puede llevar al borde de abandonar. Lo mejor es
pensar en ella como en una parte normal y comn del proceso de evaluacin acadmica, otro escollo que superar, que tendr algn beneficio para
usted y la investigacin y que le llevar al final deseado. Si le han devuelto
la tesis una vez, es improbable que se la devuelvan dos veces, siempre que
siga cuidadosamente las directrices que se la han dado para mejorada.
Si suspenden su tesis o trabajo, sin embargo, las cosas se ponen un
poco peor. En el mbito acadmico, puede recurrir si cree, por ejemplo,
que los evaluadores no han llegado a una decisin justa o lo han hecho ignorando datos relevantes. En un entorno laboral, esto ser ms difcil a no
ser que pueda recurrir a contactos influyentes dentro de la organizacin.
En casos extremos, recurrir a la ley puede ser una posibilidad. Ahora bien,
recuerde que si su trabajo ha sido rechazado, habr buenas razones para
ello aunque no sean plato de gusto.
Al final, cmo reaccione al rechazo se reduce a lo comprometido que
se sienta personalmente con la investigacin que ha realizado. El mejor
consejo puede ser que intente olvidado y seguir adelante con su vida. O
puede pensar en publicada o en otra investigacin (algo que se discute en
la seccin siguiente).

Cuadro 9.6. Reacciones o lo crtico

Qu hago ahora?

Tras recuperarse de la decepcin inicial:


Acepte la crtica y dle la bienvenida.
Evalela validezy las implicaciones de la crtica que recibe su investigacin.
Compare cada crtica con el resto de las respuestas que ha generado su
trabajo.
Modifique los hallazgoso estrategias de investigacin.
D una respuesta pensada a la crtica.

Muy bien, ha terminado. Su proyecto es final, lo ha escrito, presentado y lo


han evaluado. Por lo menos sentir dos cosas: por un lado, una gran sensacin de liberacin y de que se ha quitado un peso de encima; por otro, una
sensacin de prdida, un vaco en su vida que tendr que ocupar con otra
cosa. Qu har ahora? Las opciones son potencialmente ilimitadas, restringidas slo por sus recursos, su situacin y su imaginacin. En el cuadro
9.7 (vase p. 284) se ofrecen 20 sugerencias ms o menos serias.

Tres de estas sugerencias pueden verse como parte del proceso de investigacin en s mismo, a saber:
La presentacin.
La publicacin.
Otra investigacin.
Con otras palabras, la investigacin no est del todo acabada una vez
escrita y evaluada. Si tiene algn inters o uso potencial para los dems, deber darla a conocer porque se lo debe a usted mismo, a la organizacin y
a los sujetos de la investigacin.

Presentacin

La divulgacin es el proceso por el que se comunica el informe de investigacin o tesis, sus hallazgos y las recomendaciones a otras partes potencialmente interesadas. Puede pensar en presentar su trabajo:
Dentro de la organizacin.
En reuniones con personas de organizaciones similares.
Cuadro 9.7. Veinte cosos que se pueden hacer despus de acabar lo investigacin

l. Ir de vacaciones.
2. Ir a la cama.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

Ir a la sauna y quedarse hasta que se le haya olvidado.


Celebrarlo con la familiay amigos.
Sacar al perro ms a menudo.
Conseguir un ascenso
Organizar seminarios para divulgarsus hallazgos.
Planear lo que llevar en su graduacin.
Recoger informacin sobre otros cursos de estudio o fuentes de financiacin
de investigacin.
10. Leer un buen libro.

11. Quemar los libros.


12. Ponerse a dieta.
13. Prestar tiempo a la familia.
14. Presentar y publicar la investigacin.
15. Escribimos y contamos cmo ha usado este libro.
16. Conseguir otro trabajo.
17. Implementar sus hallazgos.
18.Tomar otra copa.
19.Vivirla vida.
20. Hacer otra investigacin.

En
En
En
En

el sindicato.
las asociaciones profesionales.
un grupo local de educacin de adultos.
conferencias nacionales o internacionales.

Tambin hay una serie de formatos en los que puede presentar su trabajo: como una conferencia (o serie de conferencias), como un seminario,
como un taller. Con cualquier formato que adopte, sin embargo, tendr
que pensar (y practicar) en la forma de presentarla, sobre todo si no ha
hecho este tipo de cosas con anterioridad.
Los presentadores seguros de s mismos que tienen mucho que decir
pueden permanecer de pie o sentados y hablar durante el tiempo que sea
preciso, o por lo menos dan la impresin de que pueden hacerla. La mayora de nosotros, sin embargo, necesitamos puntos de apoyo de algn
tipo. Los das de pizarra y tiza quedan muy lejanos e incluso quienes utilizan las transparencias parecen anticuados. Los ms dinmicos todava pueden sacar chispas a un rotafolio, en el que garabatean ideas y cuestiones
segn van surgiendo.
En la mayora de las conferencias y otras formas de presentacin, PowerPoint parece haberse convertido en el estndar. Se parece mucho a las
presentaciones con transparencias, pero almacenadas en un disco de ordenador. Se trabaja la estructura y el contenido de la presentacin, se prepara una serie de pantallas y puntos, y despus se comentan en orden segn
se van presentando.
El PowerPoint puede ser menos flexible que otros medios de presentacin, salvo que sea un entusiasta del programa y confe en el trabajo de
la tecnologa (no suponga que va a disponer de soporte tcnico para esta
tarea). A medida que adquiera ms seguridad, puede incluir clips de
vdeo o de audio e imgenes digitalizadas en las presentaciones asistidas
por ordenador.
Con cualquier forma de presentacin que adopte, por tanto, la planificacin y la prctica son fundamentales. Pase por la presentacin un nmero de veces, solo o con su familia o amigos, compruebe el tiempo que
lleva y lo bien que funciona, y modifique lo que sea necesario.
Tambin puede pensar en publicar su trabajo, en lugar de presentarlo de forma oral.

Publicacin

La publicacin, como la divulgacin en general, adopta formas variadas.


Puede estar limitada a la circulacin interna y tal vez confidencial dentro
de la organizacin o departamentos afines. Puede ser popular, profesional
o acadmica. Puede aparecer en un peridico o revista de tirada masiva o

en publicaciones especializadas de menor tirada. Puede publicarse como


un libro y puede publicada y distribuida usted mismo.
Si le interesa publicar su investigacin, le conviene recordar una serie
de puntos:
Piense detenidamente en la audiencia de su investigacin. Qu les
interesar leer y cmo se puede presentar mejor el tema?
Si est pensando en publicar en una revista o publicacin de
algn tipo, examine un nmero de los recientemente publicados
para hacerse una idea del tipo de material que publican. Observe la longitud y estructura de los artculos, el uso de las referencias y del lenguaje. Hay algn artculo reciente al que pueda
responder? En las publicaciones se dan a menudo directrices especficas o en sus pginas web. Es una buena idea consultar con
el editor para que le asesore de antemano sobre una sinopsis de
su artculo.
Si est pensando en escribir un libro, pngase en contacto con algunos editores antes de comenzar el trabajo. Estarn interesados en las
ventas del producto adems de en la calidad inherente y tal vez tenga
que modificar su propuesta consecuentemente. Aqu es fundamental tener una buena idea de la audiencia o mercado potencial.

tentador continuar investigando aunque no sea su trabajo. Puede encontrarse ahora en una posicin mejor para conseguir ms financiacin con la
que ampliar su investigacin. As que, si quiere seguir investigando, no es
un pecado, por lo menos no es un pecado mortal.

Resumen

Despus de leer este captulo, debera:


Apreciar la importancia de acabar el proyecto de investigacin en el
que trabaja.
Comprender el proceso de comprobacin que necesitar llevar a
cabo para preparar la copia final de la tesis o informe.
Conocer los usos y las desventajas del material introductorio y de los
apndices.
Saber lo que puede pasar durante la evaluacin de su informe o
tesis.
Conocer las opciones que tiene para la presentacin de los resultados y para llevar a cabo ms investigaciones si lo desea.

Buscar la publicacin, como la investigacin en general, le expone a


las opiniones y crtica de los dems y es normal sufrir algn rechazo como
parte de este proceso, en concreto si aspira a colocar su trabajo en revistas
o ediciones de elevado estatus. El mejor consejo es no descorazonarse,
aprender de todos los comentarios que le puedan hacer y seguir adelante.
Hoy en da existen tantas salidas para los textos basados en investigacin
que podr publicar sus resultados e ideas en algn lugar, siempre que
tenga algo de inters que contar.
Ejercicio
Seguir investigando

La opcin final sugerida en esta seccin es la de emprender nuevas investigaciones. Es una especie de broma conocida entre los crculos de investigacin que una de las principales recomendaciones de cualquier proyecto
de investigacin es que se necesita seguir investigando. Esto no es slo
cuestin de tratar de asegurar el empleo y la financiacin. Es una caracterstica de cualquier proyecto de investigacin que casi siempre genera ms
preguntas que respuestas. Investigar es, por tanto, y quiz bsicamente un
buen mtodo de determinar sobre qu se debe investigar.
Tambin es una especie de proceso adictivo para algunas personas.
Una vez demostrado para su satisfaccin y la de los dems que puede hacer
una investigacin competente y que disfruta y saca algo del proceso, es muy

9.1. Escriba un resumen de su proyecto de investigacin, con una frase

para presentar y contextualizar el tema, describir cmo ha realizado la investigacin e identificar las conclusiones e implicaciones
principales (es decir, tres frases en total). No escriba frases de
estructura compleja ni longitud excesiva. Una vez hecho esto,
puede hacer dos cosas ms: primera, reducir el resumen a una
nica frase; esto es til cuando las personas le piden que resuma
brevemente la investigacin. En segundo lugar, ample sus frases
para ofrecer un resumen ms completo, pero mantenindolo en
200 palabras o menos. Esto puede ser la base de su resumen.
o
dedique ms de media hora en total.

Otras lecturas

Centrados en la investigacin social


ALVESSON, M.; SKOLDBERG, K. (2000): Rejlexive Methodology: New V!..5tasfor Qualtative Resl

En esta seccin, se ofrece una lista de libros junto con un comentario de su contenido. La

La reflexin se presenta como una parte esencial del proceso de investigacin, faci1it

seleccin consta de dos partes:

Guas de procedimientos

arch. London. Sage.

de las ltimas fases de investigacin y lo que sucede

la investigacin de campo y pone las interpretaciones


rismo, la hermenutica,

despus.
Textos diseados para proporcionar

una base para una lectura ms terica y pro-

funda en las diferentes reas de la investigacin social.

en perspectiva. Se trata el empi

la teora crtica, el postestructuralismo

y el postmodemismo.

BANKS, M. (2001): Visual Methods in Social Research. London. Sage.


Escrito para quienes deseen usar pelculas, fotografas u otro material visual en la in
vestigacin cualitativa. Incluye comentarios sobre la creacin y anlisis de imgenes,
nuevas tecnologas y archivos.

Guas para las etapas finales y despus


COLEY, S.M.; SCHEI BERG, C.A. (2000): Proposal Writing. 2.' ed. Thousand

BAUER, M.w.; GASKELL, G. (eds.) (2000): Qualtative Researchingwith


Oaks, CA.

London. Sage.

Sage.

El libro se organiza en cuatro partes, que examinan las distintas formas de recopilar

Una gua bsica sobre la escritura de propuestas que trata del contexto, los distintos

datos y distintos tipos de datos, los principales enfoques analsticos, los anlisis por or-

elementos de las propuestas y el presupuesto.

denador y cuestiones de buenas prcticas.

DELAMO T, S.; ATKI SO ,P. (2004): Successful Research Careers: A Practical Cuide. Maiden-

BOWE ,j.; PETERSE ,R (eds.) (1999): Critical Comparisons inPoltics and Culture. Cambrid-

head. Open University Press.

ge. Cambridge University Press.

Diseado para quienes comienzan una carrera de investigacin y para quienes les diri-

Los antroplogos y los cientficos polticos debaten el problema de las formas conven-

gen y apoyan. Considera la obtencin de becas, la publicacin en revistas y la escritura


de libros entre otras cosas.

basados en la etnografa y la construccin de modelos abstractos.

HUGHES, C. (ed.) (2003): Disseminating

Qualitative Research in Educational

Settings: A Critical

cionales de crtica y comparacin del mtodo comparativo. Se discuten los enfoques


BROWN, T.;JONES, L. (2001): Action Research and Postmodemism: Congruence and Critique. Buckingham. Open University Press.

lntroduction. Buckingham. Open University Press.

Seis ejemplos de prctica encuadrada dentro de un anlisis histrico y contemporneo,

Dos educadores consideran cmo los enfoques convencionales de la investigacin de

modelos de divulgacin y desarrollo de prctica basada en informacin.

la accin pueden desarrollarse mediante la aplicacin de ideas postestructuralistas.

LOCKE, L. E.; SPIRDUSO, W. w.; SILVERMAN, SJ. (2000): Proposals That Work: A Cuidefor
Planning Dissertations and Grant Proposals. 4.' ed. Thousand

Oaks, CA. Sage.

Las tres partes cubren: escribir la propuesta (funcin, contenido, estilo, presentacin);
conseguir dinero para la investigacin; cuatro ejemplos de propuestas.
MURRAY,R (2003): How to Survive your Viva. Maidenhead. Open University Press.
Una gua prctica para quienes tengan que leer la tesis, con planes para las primeras
MURRAY,R. (2005): Writingfor AcademicJournals.

CHAMBERLAYNE, P.; BORNAT,j.; WENGRAF, T. (2000): The Turn to Biographical Methods


in Social Sciencf. London. Routledge.

Examina los orgenes histricos y filosficos de los mtodos de investigacin biogrfica y muestra cmo se usan estos mtodos. Los temas debatidos incluyen el cambio generacional y la agitacin social, la influencia poltica en la memoria y la identidad, las
narrativas del individuo y el investigado.
CLOUGH, P. (2002): Narratives and Fictions in Educational Research. Buckingham. Open Uni-

fases del proyecto de investigacin.


Maidenhead.

Open University Press. (Trad.

versity Press.

cast.: Cmo escribir para publicar en revistas acadmicas (Consejos y trucos para mejorar su esti-

Emplea cinco historias de ficcin para demostrar el uso de la narrativa al informar

lo). Barcelona. Deusto, 2006.)

sobre la investigacin, discutir cmo se crearon y la funcin del autor en su creacin.

Cmo escribir para una revista, desarrollar un argumento, escribir y revisar y afrontar
los comentarios de los revisores.
PU CH, K. (2000): Developing Effective Research Proposals. London. Sage.
Esta obra considera el contexto y las funciones de propuestas y ofrece guas sobre su
desarrollo.
TI

Text, Image and Sound.

KLER, P.;JACKSO ,C. (2004): The Doctoral Examinaton Process: A Handbook for Students,
Examiners and Supervisors.
Estudia la teora y la prctica del examen doctoral en el Reino Unido, con orientacin
para estudiantes, directores y examinadores

COHE

,M.I.; KAH . D.I.; STEEVES, RH (2000): Hermeneutic phen01Tlenological research: a

practical guide for nurse researchers. Thousand

Fenomenologa

hermenutica,

Oaks. Sage.

el estudio de cmo las personas interpretan

sus vidas,

se presenta idealmente como apropiado para la investigacin en enfermera. Este libro


explica cmo realizar un proyecto de investigacin, desde escribir la propuesta, hasta
el muestreo y la coleccin de datos y el anlisis y la redaccin.
CRAMER, D (2003): Advanced
Press.

Quantitative

Data Anallysis.

Maidenhead.

Open University

Explicacin razonable de tcnicas avanzadas y multivariables, y de software relacionado.

CZARNIAWSKA,B. (2004): Narratives in social science research. London. Sage.


Ofrece directrices sobre el uso de las narrativas en el trabajo de campo y en la investigacin.

GRIFFITHS, M. (1998): Educational Research for Social Justice. Getting off the Fence. Buckingham.

DENZIN,

equidad. Se presta la atencin debida a los marcos tericos y las posibilidades prcticas.
HACK, V. (1997): Targeting the Powerful: International Prospeet Research. London. Association

.;LINCOL

,Y (eds.) (2003): TheLandscapeofQualitativeResearch.

TheoriesandIs-

sues. 2.' ed. Thousand Oaks, CA. Sage.

Una gua importante organizada en tres partes: localizar el campo, principales paradigmas y perspectivas, el futuro de la investigacin cualitativa.
DENZIN, N.; LINCOLN, Y (eds.) (2003): Strategies of Qualitative lnquiry. 2.' ed. Thousand
Oaks, CA. Sage.

Open University Press.


Un libro para los investigadores educativos motivado por consideraciones de justicia,

for Information Management.


Explica cmo realizar investigacin profunda en una persona, compaa o asociacin de caridad y cmo usan esta informacin para recomendar una lnea de accin de xito. Incluye
una detallada lista de libros, proveedores en lnea y sitios web para la mayora de pases.

Considera una amplia variedad de estrategias cualitativas, desde la etnografa a la teora inductiva a la historia.

HAMMERSLEY,M. (ed.) (1999): Researching School Experience: ExpLorations of Tea~hing and Le-

DENZI ,N.; LINCOLN, Y (eds.) (2005): The Sage Handbook of Qualitative Research. 3.' ed.
Thousand Oaks. Sage.

Doce captulos informan de la investigacin en, por ejemplo, los efectos de la audito-

Comprende

1.210 pginas de contribuciones

organizadas en seis secciones; paradig-

mas y perspectivas en contencin, estrategias de encuesta; mtodos de recopilar y analizar el material emprico; el arte y la prctica de la interpretacin,
investigacin cualitativa.

el futuro de la

en las ciencias sociales mediante el examen

del desarrollo de la crtica literaria, la filosofa y la teora crtica.

el aula y aprender sobre los riesgos de la salud.


HAMMERSLEY,M. (ed.) (2000): Taking Sides in Social Research. London. Routledge.
Aborda los debates sobre la inevitabilidad de la investigacin poltica en sus suposiciode los padres fundadores, como

Milis y Becker, y trae el debate hasta la fecha actual.


HAYES, N. (2000): Doing Psychological Research: Gathering and Analysing Data. Buckingham.

ELLI OTT, j. (2005): Using Narrative in Social Research: Q:,alitative and Quantitative Approaches.
London. Sage.
Mantiene que los datos de investigacin pueden analizarse mejor si se ven en trminos
narrativos, con orientaciones sobre mtodos y metodologas.
EMMISON, M.; SMITH, P. (2000): Researching the Visual: Images, Objects, Contexts and Interac-

Open University Press.


Un texto sustancial con captulos sobre temas como psicometra, etnografa, conversaciones y estadstica descriptiva.
HI E, C. (2000): Virtual Ethnography. London. Sage. (Trad. cast.: Etnografa virtual. Barcelona. UOC, D.L., 2004.)
Incluye captulos sobre Internet como cultura y artefacto cultural, tiempo, espacio y

tions in Social and Cultural Enquiry. London. Sage.

Considera las contribuciones

ra en la profesionalidad de los profesores de primaria, los efectos de las recientes reformas educativas, la influencia de los padres en la enseanza, cuestiones de gnero en

nes. Incluye una consideracin de la contribucin

EKEGREN, P. (1999): The Reading ofTheoretieal Texts. London. Routledge.


Contribuye a los debates metodolgicos

arning. London. Routledge.

de la semitica, la etnometodologa,

el interaccionismo

simblico y los estudios de cultura material.


EVANS, L. (2002): Refkctive Practice in Educational Research. London. Continuum.
Centrado en el desarrollo de las habilidades de investigacin avanzadas
FERN, E. (2001): Advanced FOCas Group Research. Thousand Oaks, CA. Sage.
Para quienes ya tienen experiencia en el uso de esta tcnica.
GILES, D. (2002): Advanced Research Methods in Psychology. London. Routledge.

tecnologa, autenticidad e identidad y reflexin.


HOLCOMB, E.L. (1999): Getting Excited About Data: How to Combine People Passion and proof
Thousand Oaks, CA. Corwin Press.
Diseado para profesores que quieran demostrar lo bien que aprenden y progresan sus
alumnos.
HOLLWAY,W; ]EFFERSO

,T. (2000): Doing Qualitative Research Differently: Free Association,

Narrative and the Interview Method. London. Sage.

Cubre el anlisis de varianza, las tcnicas de regresin, las escalas y cuestionarios, los

Mantiene la centralidad de la narrativa y un mtodo interpretativo que da a las asocia-

mtodos cualitativos y otros enfoques.

ciones libres de los entrevistados precedencia sobre la coherencia. El uso de este enfo-

GOODSON, l.; SIKES, P. (2001): Life History Research

in Educational

Setting. Learning from

Lives. Buckingham. Open University Press.

Debaten las tcnicas, las consideraciones


y los dilemas.

epistemolgicas, el contexto social, el poder

GREIG, A.; TAYLOR,j.; MacKAY,T. (1999): Doing Research with Children. London. Sage.
Una introduccin general y prctica a las cuestiones tratadas. Las tres partes cubren: la na-

que despus se examina con ejemplos

a travs de las fases de prctica de la

investigacin emprica.
HOOD, S.; MAYALL,B.; OLIVER, S. (eds.) (1999): CritieaLIssues in Social Research Power and
Prejudice. Buckingham. Open University Press.
Este libro aborda las cuestiones sobre los intereses a los que se sirve la investigacin,

por quin se hace, qu mtodos son apropiados, cmo puede el investigado encontrar

turaleza especial de los nios en la investigacin, las teoras y enfoques apropiados; la revi-

una voz en el proceso de investigacin. Considera la investigacin sobre los nios, las

sin, el diseo y la realizacin de investigacin con nios, y cuestiones ticas y de otros tipos.

mujeres, los negros, la gente mayor, los homosexuales y los discapacitados.

HOUSE, E. R; HOWE, K R (1999): Yalues in Evaluation and Social Research. Thousand Oaks,
CA. Sage. (Trad. cast.: Yalores en evaluacin e investigacin social. Madrid. Morata, 2001.)
En las tres secciones de este libro considera las demandas de valor (datos y valores, razonamiento

evaluador), crticas de otras opiniones

(opiniones de postnlodernismo,

McGIVERN, Y. (2003): The Practice o/ Market and Social Research: An Introduction. Harlow. Pre
tice Hall.
Examina la investigacin de mercado junto con la investigacin social en general.
MIDDLEWOOD, D.; COLEMAN, M.; LUMBY,J (1999): Practitioner Research in Educatio
London. PauI Chapman.

constructivismo radical, recibido) y la evaluacin democrtica deliberada.


HYMES, D. (1996): Ethnography, Linguistics, Narrative Inequality: Towards an Understanding o/
Yoice. London. Routledge.

Basndose en la experiencia de los participantes

en un programa de administraci

educativa universitario, el texto intenta mostrar cmo la investigacin puede hacer UI

ilustra las contribuciones

que la etnografa y los lingistas han hecho a la educacin,

as como la contribucin

que la educacin hace a la lingstica y la antropologa.

JARVlS, P. (1999): The Practitioner-Researcher: Developing Theory from Practice. San Francisco. Jossey-Bass.
Este libro est organizado en cinco partes, considerando las conexiones entre la investigacin y la prctica, la naturaleza

de la prctica, la investigacin

prctica y la teora, y la funcin del profesional-investigador.

en prctica, la

Diseado para ayudar a

todos los profesionales para quienes la investigacin es una herramienta

diferencia en una amplia variedad de contextos educativos en varios pases.


OKELY,J (1996): Own al' Other Culture. London. Routledge.
Desafia la idea de que el trabajo de campo en entornos occidentales es fcil o que de
cubre lo que ya se sabe. Los temas examinan las escuelas internas inglesas, los gitan(
y el feminismo.
OZGA, J (1999): Policy Research in Educational Settings: Contested Terrain. Buckingham. Ope
University Press.

de ayudar

Ofrece guas en los recursos metodolgicos y tericos disponibles para quienes est

(eds.) (1999): Making Meaning o/ Narratives. Thousand Oaks,

interesados en la investigacin y adems trata algunos de los temas y problemas qu


pueden afrontar.

Siguiendo un captulo de introduccin, los colaboradores se centran en una serie de entor-

PRICHARD, C.; TROWLER, P. (eds.) (2003): Realizing Qualitative Research into Higher EducatiO
AJdershot. Ashgate.

para la mejora de la prctica.


J OSSELSON,

R; LIEBLI CH, A.

CA. Sage.
nos narrativos. Se discuten los temas desde la transformacin de significado a travs de generaciones hasta el poder transformacional de las historias dentro de las organizaciones.
LAYDER, D. (1998): Sociological Practice: Linking Theory and Social Research. London. Sage.
Considera no slo las relaciones entre la teora e investigacin, sino tambin los modos
prcticos en los que la investigacin puede informar tericamente

y la teora puede

apoyarse empricamente.

Diez captulos ofrecen reflexiones sobre el aprendizaje de los alumnos de investig:


cin, las prcticas de enseanza y la organizacin y la administracin.
PROSSER,J. (ed.) (1998): Image-based Research: A Sourcebook /or Qualitative Researchers. Londor
Falmer Press.

Dieciocho captulos consideran la teora, el proceso y la prctica de la investigacin b,


sada en imagen en antropologa, sociologa, psicologa y educacin. Los ejemplos cubre:

LEWIS, A.; LINDSAY,G. (eds.) (1999): Researching Children's Perspectives. Buckingham. Open
University Press.
Diseado para los investigadores y los estudios no licenciados en psicologa, educacin,

las pelculas, las fotografas, los dibujos animados, el grafiti, los mapas, los dibujos, lo
diagramas, los signos y los smbolos.
RIBBENS, J; EDWARDS, R (eds.) (1998): Feminist Dilemmas in Qualitative Research: Publi

salud, trabajo social y derecho sobre cuestiones y prcticas que rodean la obtencin de

Knowledge and Prvate Lives. London. Sage.

las opiniones de los nios.

El libro est organizado en tomo al concepto de voz, considerando los temas involucr.:

LIEBLICH, A.; TUVAL-MASHlACH, R.; ZILBER, T. (1998): Narrative Research: Reading,


Analysis and Interpretation. Thousand Oaks, CA. Sage.

Considera cmo leer, analizar e interpretar los materiales vitales. Se presentan cuatro
modelos de lectura: holstico-con tenido, holstico-forma, contenido categrico y forma
categrica. Se presentan dos narrativas y se analizan segn estos modelos.
MacLURE, M. (2003): Discourse in Educational and Social Research. Buckingham. Open University Press.
Prctico y provocativo y apoyado en una variedad de ejemplos de discursos: artculos de
prensa; entrevistas vitales, consultas padres-profesores, debates polticos y etnografas.
McCULLOCH, G.; RICHARDSO

, W. (2000): Historical Research in Educational Settings. Buc-

kingham. Open University Press.


Una gua de la teora, fundamentos y problemas as como a las oportunidades
investigacin de campo.

dos en hablaI~ escuchar, or y representar voces diferentes. Los temas de investigacin cu

bren la maternidad, las hermanas, el nacimiento, las mujeres maduras estudiantes y el yo


ROBERTS, B. (2002): Biographical Research. Buckingham. Open University Press.

Una revisin del uso de las biografas, la historia oral, la narrativa, la autobiografa, 1
biografa y los enfoques relacionados.
ROSE, D. (1998): Researching Social and Economic Change. London. Routledge.
Un examen de las posibilidades y los peligros de los estudios de paneles, como se usar
para analizar el cambio social internacionalmente.
SCARBOROUGH, E.; TANENBAUM, E. (eds.) (1998): Research Strategies in theSocial Sciences
A Cuide to New Approaches. Oxford. Oxford University Press.

Centrado en mtodos cuantitativos. Doce captulos cubren una gama de temas desde
para la

los modelos de ecuacin estructural lineal, el espacio y el tiempo en los modelos de l.


teora de juegos y la teora del discurso.

SCHEURIEH,JJ.

(1997): Research Method in the Postmodern. London. Falmer Press.

Considera cmo el postmodernismo

los proyectos internacionales,

puede aplicarse como crtica de los enfoques de

investigacin y su reconceptualizacin. Este libro va ms all del nivel filosfico para


mostrar las implicaciones del postmodernismo en la prctica investigadora.
SCOIT, D. (2000): Realism and Educational Research: New Perspectives and Possibilities. London.
Routledge.
Examina la compleja cuestin del poder en el entorno educativo, cmo la investigacin educativa est cada vez ms tecnificada y cmo los investigadores en educacin

de contrato y la publicacin compulsiva.


WARREN, C.A.B.; HACKNEY,].K. (2000): Gender Issues in Ethnography.

2.' ed. Thousand

Oaks, CA. Sage.


Aborda la relacin de sexos en las relaciones de trabajo de campo, las entrevistas y la
representacin.
WEBB, EJ.; CAMPBELL, D.T.; SCHWARTZ, R.D.; SECHREST, L. (2000): Unobtrusive Measures.
Edicin revisada. Thousand Oaks, CA. Sage.
Reedicin de un texto clsico publicado en 1966. Considera el uso de las huellas fisicas,

son responsables de sus hallazgos.


SHACKLOCK, G.; SMYTH,].
(eds.) (1998): Being ReJlexive in Critical Educational
Research. London. Falmer Press.
Trece contribuciones

la direccin de un centro de investigacin, las culturas

and Social

de 16 autores ofrecen opiniones reflexivas y personales sobre los

los registros episdicos y privados, la observacin simple y artificial.


WILLIAMS, E.; POPAY,].; OAKLEY, A. (eds.) (1998): Welfare Research: A Critical Review.
London. UCL Press.

problemas y dilemas implicados en la investigacin educativa. Los temas son la etnogra-

Ofrece un contexto terico y metodolgico

fia, investigacin de la accin, narrativa, desarrollo internacional y multiculturalismo.

ciona ejemplos de investigacin usando distintos conceptos (estrs, resistencia, apoyo

SILVERMAN, D. (2001): Interpreting Qualitative Data: Methods for Analysing

Talk, Text and

Interaction. 2.' ed. London. Sage.

para investigar en el bienestar y propor-

social e desigualdades estructurales.


WILLIG, C. (2001): Introducing

Qualitative

Research in Psychology: Adventures

Este libro, que cubre las principales filosofas sobre investigacin cualitativa, etnogra-

Method. Buckingham. Open University Press.

fia, interacciones

Se discuten seis enfoques diferentes: la teora inductiva, la fenomenologa

simblicas y etnometodologa,

se centra en temas de observacin,

anlisis y validez. Utiliza ejemplos y ejercicios para alumnos.

Smith mantiene

europea, incluyendo paradigmas emancipatorios.

que los mtodos de investigacin social necesitan descolonizarse y

muestra cmo las prcticas de investigacin alternativas estn asociadas con los movimientos indgenas globales.
STABLEIN, R.; FROST, P. (eds.) (2004): Renewing Research Practice. Stanford, CA. Stanford
Business Books.
Ocho investigadores del campo de los estudios de administracin

y gestin ofrecen

descripciones personales de aspectos de sus carreras, que se usan como base para comentar y reflexionar sobre otros investigadores.
TODD, Z.; NERLICH, B.; MCKEOWN, S.; CLARKE, D. (eds.) (2004): Mixing Methods in
Psychology: The Integration of Qualitative

and Quantitative

Methods in Theory and Practice.

London. Routledge.
Doce captulos examinan los fundamentos

interpretati-

va, los estudios de casos, la psicologa discursiva, el anlisis del discurso foucauldiano y

SMITH, L.T. (1999): Decoloni:ng Methodologies: Research and Indigenous Pe&Jks.London. Zed Press.
Este libro reta a la epistemologa

in Theory and

tericos e histricos, la teora y la prctica

de mtodos combinados y su lugar dentro de la psicologa.


TRUMAN, C.; MERTENS, D. C.; HUMPHRIES, B. (eds.) (1999): Research and Inequality. London. Routledge.
Examina cmo las cuestiones como son la etnicidad, la sexualidad, la discapacidad, el
sexo, la etnia, la salud y la vejez se abordan en la investigacin realizada entre personas
que pueden ser los sujetos de la investigacin pero que tienen poco control sobre
lo que se dice de ellos.
WALFORD, G. (ed.) (1998): Doing Research About Education. London. Routledge.
Una compilacin de descripciones de investigacin, incluida la consideracin de enfoques etnogrficos, la investigacin sobre sexo y sexualidad, los estudios longitudinales,

el trabajo de memoria.

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