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EL CONCEPTO DE LUGAR EN ARISTTELES

He aqu, traducida por vez primera al castellano, la


tesis doctoral latina Quid Aristoteles de loco senserit del filsofo galo Henri Bergson (1859-1941),
que, junto con su clebre tesis doctoral francesa
Ensayo sobre los datos inmediatos de la conciencia, constituye el punto de partida de una de las
ms autnticas y ambiciosas aventuras filosficas
del pensamiento contemporneo.

ISBN: 978-84-9055-016-8

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9 788490 550168

OPUSCULA
PHILOSOPHICA

FILOSOFA

OPUSCULA
PHILOSOPHICA

HENRI BERGSON

Henri Bergson

EL CONCEPTO
DE LUGAR EN
ARISTTELES

opuscula philosophica
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Henri Bergson
EL CONCEPTO DE LUGAR
EN ARISTTELES

Traduccin y presentacin de Antonio Dopazo

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2013
Ediciones Encuentro, S. A.
Ttulo original: Quid Aristoteles de loco senserit. Thesim
facultati litterarum parisiensi proponebat H. Bergson scholae
normalis olim alumnus. Luteti Parisiorum, edebat F. Alcan,
1889.

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PRESENTACIN1

Bergson, Grecia y el hogar del movimiento


Que nada deje de moverse y toda cosa haya de tener, en
cada momento, un lugar. Todas ellas? Todos los seres, y con
ms motivo aquellos que no dejan de agitarse. Respecto a los
otros, si los hubiere, tal vez puedan permitirse prescindir de l
slo aquellos que permanezcan siempre, en un sentido, quietos.
Quietos dnde? Cuando se trata de Aristteles, a menudo
hay que rendirse a la evidencia de que la nica manera de empezar es planteando un trabalenguas o un enigma. La conclusin, si se alcanza, ser la solucin del acertijo. Entre medias,
un gigantesco y casi extenuante trabajo filosfico destinado a
un lector obstinado que va descubriendo entre la fenomenal
braquiloga una elaboracin conceptual lo suficientemente gil
como para sortear los obstculos sofsticos ms pronunciados,
pero lo suficientemente lgica como para salvaguardar el comn sentido de los hablantes. Pese a su incuestionable dificultad, la de Aristteles es finalmente una filosofa de rostro
envolvente y tranquilizador como un amanecer surgido de
la ms tenebrosa de las noches que asigna una sombra familiar a las cosas ya visibles, volviendo habitable el interior del
1
La presentacin y traduccin de este libro han sido realizadas dentro
del Proyecto FFI 2009-12402 (subprograma FISO) Ministerio de Ciencia e
Innovacin (MICINN).

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cielo. El logos se retuerce librndose de la lacra que lo haca enmudecer y profiere el encadenamiento de palabras salvficas: el
ser se dice de diversas maneras, no es lo mismo tener un lugar en
potencia que tenerlo en acto, ni la misma relacin la de las partes
con el todo que la de la cosa con el lugar; no es lo mismo moverse
en lnea recta que hacerlo en crculo, ni da igual lugar primero
que lugar comn. Visto as, Aristteles semeja el hilo de Ariadna
capaz de sacarnos del laberinto y devolvernos al calor urbano de
la polis tica, donde podemos sentirnos un poco griegos otra vez.
Aqu y ahora. Movmonos y hablemos.
***
Presentamos aqu la traduccin al castellano de Quid Aristoteles de loco senserit, la tesis latina de Henri Bergson, trmite obligado segn requisitos de la poca para estudiantes de
letras de la cole Normale Suprieure y defendida el 27 de
diciembre de 18892 junto a la ms conocida tesis francesa, el
Ensayo sobre los datos inmediatos de la conciencia, que supondra para su autor el inicio de una clebre singladura que
acabara por valerle el Nobel de Literatura de 1927 y, ms meritoriamente, una profunda huella sobre varias generaciones
de amantes de la filosofa.
En claro contraste con aquel trabajo, la difusin de la tesis
latina jams ha superado el estrecho circuito de especialistas
en Aristteles. Por voluntad de su autor y por tratarse de una
monografa de estilo erudito y formato acadmico, no fue incluida en la edicin del centenario de las obras completas de
1959, quedando su lectura a la discrecin de quien quisiera
ejercitar su latn y aventurarse a los archivos universitarios de
2
Tomo como referencia la fecha aportada por Andr Robinet en Mlanges,
Paris, PUF, 1972, p. 347.

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Pars (o, desde 1949, consultar la traduccin francesa aparecida


en Les tudes bergsoniennes3). Esta situacin, no obstante y
por fortuna, no poda prolongarse mucho ms: son demasiadas
las referencias bibliogrficas que apuntan a ella, demasiados
los autores reputados que la mencionan como un trabajo pionero y de plena vigencia sobre un tema el del lugar que se
haba convertido en un autntico escollo para algunos de los
mejores especialistas de la poca en que fue escrito, que no se
vean capaces ms que de retroproyectar esquemas modernos
para enjuiciar severamente una teora cuya comprensin exiga
una movilizacin casi total del pensamiento aristotlico4. Poco
se puede reprochar a la historiografa decimonnica, obligada a
manejar versiones de Aristteles parciales y muy precarias que,
unidas al laconismo caracterstico del autor, volvan lento y penoso el trabajo de desbroce e invitaban a refugiarse en la exgesis
alejandrina (Simplicio y Filpono), que por su parte haba abordado con grandes dosis de perplejidad el estudio del libro IV de
la Fsica y del II del De Caelo, piedras angulares de este estudio.
Por todo ello, quiz lo realmente sorprendente es que hubiera
de ser un estudiante recin licenciado como Bergson quien iluminara el camino, aportando una de las interpretaciones ms
comprensivas que hayan sido consagradas a Aristteles5.
***
3
Lide de lieu chez Aristote, en op. cit. Vol. 2, Pars, Albin Michel, 1949,
traduccin de Robert Moss-Bastide. Dicha traduccin es conservada en la reciente
edicin crtica (en crits philosophiques, Paris, PUF, 2011).
4
Vase, por ejemplo, la primera nota al pie del trabajo de Bergson, donde
queda patente la insuficiencia y estrechez de miras con que los estudiosos abordaron
hasta entonces una cuestin que an hoy sigue causando verdaderos quebraderos de
cabeza a los intrpretes. Entre las mejores aportaciones posteriores podemos citar el
trabajo de V. Goldschmidt, La thorie aristotlicienne du lieu, en crits I, Pars, J.
Vrin, 1984, que se apoya considerablemente en el de Bergson.
5
V. Goldschmidt, Questions platoniciennes, Paris, J. Vrin, 1970, p. 275.

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Muchos se han preguntado por qu Bergson habra acometido una tesis acerca del lugar cuando el objetivo que persigui durante toda su obra fue precisamente el de devolverle al
tiempo el protagonismo entregado unilateralmente al espacio
por sus predecesores. Lo cierto, sin embargo, es que en Aristteles ambas nociones permanecen ntimamente vinculadas a
travs del movimiento: si el tiempo es la medida del movimiento segn el antes y el despus6, la investigacin acerca
del lugar es inseparable de la de los entes mviles7. Su filosofa
est gobernada, al menos inicialmente, por un dinamismo que
hace justicia a ese postulado fsico de sello griego que anima a
no concebir ningn movimiento sin cuerpo y ningn cuerpo sin
movimiento. Ello, en cualquier caso, no parece bastar para explicar la eleccin del tema. Si tenemos que dar cuenta de lo que
llev a Bergson a invertir un enorme esfuerzo en la lectura y
comentario de unos oscursimos pasajes de Aristteles, podramos aducir dos razones: una estratgica, ligada a las vicisitudes universitarias de su tiempo, y otra propiamente filosfica,
vinculada con la intuicin central que anima su pensamiento.
En el Pars universitario de finales del siglo XIX, la lnea
dominante estaba formada por aquellos que pensaban que
Kant haba dejado el hasta entonces catico y mal avenido edificio filosfico lo suficientemente bien apuntalado como para
poner fin a todas las querellas que haban convertido el gremio
en una jaula de grillos. Este establishment profesoral, amante
de la sobriedad y poco dado a la novedad filosfica, gustaba
contar entre sus triunfos el haberle sabido parar los pies a la
metafsica tradicional y su bien inventariada lista de abusos,
Fsica, IV, 219b1.
Ante todo tenemos que tener presente que no habra surgido ninguna investigacin sobre el lugar si no hubiese un movimiento relativo al lugar (Fsica, IV,
211a12, trad. cast. Guillermo R. de Echanda, Madrid, Gredos, 1995).
6
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as como el verse capaz de sintetizar, ordenar y clasificar el


rampante progreso cientfico que se daba de un modo creciente
en todas las ramas del saber. A estos funcionarios de la filosofa les agradaba contemplarse al modo de un cuerpo oficial
de epistemlogos o gestores del conocimiento8. Frente a ellos,
haba ido creciendo una moda intelectual basada en el evolucionismo cientfico y centrada en la figura de Herbert Spencer,
quien daba voz a un cierto orgullo del cientfico mecanicista y
su reticencia a entregar a los viejos filsofos la teora del conocimiento9. Esta segunda corriente, altamente vinculada con la
ingeniera industrial y en la que Bergson milit durante todo
su perodo estudiantil, conectaba en su forma ms radical con
el positivismo que haba redactado el acta de defuncin de la
filosofa. Mientras ello tena lugar, los kantianos siempre podan ampararse en su distincin entre forma y materia del conocimiento para conservar su posicin de privilegio acadmico
a medida que su influencia entre los cientficos y los jvenes
estudiantes iba cayendo en picado.
En mitad de este panorama y en plena efervescencia intelectual, totalmente desengaado respecto al mecanicismo, pero
no menos reconciliado con el kantismo, Bergson se dio cuenta
de que no habra manera de atraer el inters y simpata de su
tribunal de tesis si no era encajando de algn modo a Kant en
su investigacin. La universidad permitira la disidencia slo si
antes se le renda tributo simblico por la formacin adquirida.
8
Para esta caracterizacin del kantismo acadmico en Bergson, vase por
ejemplo La evolucin creadora, III, pp. 606-7, en Obras escogidas, Mxico D.F.,
Aguilar, 1963.
9
En la poca en la que preparaba mi licenciatura, haba por as decir dos bandos en la Universidad: uno, con mucho el ms numeroso, que estimaba que Kant
haba planteado las cuestiones bajo sus formas definitivas, y otro que se concentraba
en torno al evolucionismo de Spencer. Yo perteneca a este segundo grupo (citado
en Charles Du Bos, Journal: 1921-1923, en Oeuvres, Paris, PUF, 1959, p. 1541).

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De este modo naci la feliz idea (prolongada a lo largo de toda


su obra) de emplear a Kant como interlocutor en los Datos inmediatos, donde Bergson procede a una embestida directa contra
el anlisis del tiempo llevado a cabo por la psicologa y fisiologa
positivistas de Fechner, pero tambin, ms ardua y profundamente, a una enmienda a la prctica totalidad de la Esttica Trascendental, primera piedra del gigantesco edificio de la teora de las
facultades kantianas en la Crtica de la Razn Pura. Bsicamente,
la exposicin que Kant efecta all del espacio y el tiempo constituye para Bergson un mero esquema de accin prctica sobre
la materia, y nunca una descripcin de la naturaleza profunda y
necesariamente mvil de lo real.
As las cosas, Bergson necesitaba un contrapeso con el que
consolar a los kantianos de su tribunal, y la tesis latina le
daba exactamente la oportunidad de hacerlo: empleando
a Aristteles como chivo expiatorio, aflojara la acometida
de su tesis principal y ofrecera el consuelo de un juicio
a los antiguos desde la modernidad, presentando el espacio
kantiano, forma pura de la sensibilidad, como solucin a
las aporas del intrincado lugar aristotlico. La maniobra de
disuasin no dejaba de serle til al propio Bergson: si en los
Datos inmediatos haba identificado el espacio y el tiempo
del sujeto trascendental como el nudo gordiano de los equvocos cientficos y filosficos relativos a la conciencia, era
preciso tambin que Kant fuera una parada ineludible en el
camino hacia la verdadera solucin y que, de algn modo,
toda la historia de los problemas apuntara a l como a un
cierto destino: la forma superior y ms pura de presentar un
equvoco milenario consistente en confundir lo til con lo
real de un modo absoluto y el dominio sobre la materia con
la autntica especulacin.
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Quien lea el texto y sea aficionado a las intrigas acadmicas ver que este juicio a lo antiguo desde lo moderno aflora
en momentos puntuales, y especialmente en los anlisis del
infinito y el vaco de la quinta parte. Lo cierto, sin embargo,
es que apenas llega a ser intrusivo. Despus de todo, Bergson haba tenido por maestro a Ravaisson, quien le haba inculcado un profundo respeto por Aristteles10. Ante todo, sin
embargo, estamos ante el trabajo de un profesor de filosofa
lo era ya en ese momento, y todo buen profesor respeta las
reglas del juego: cada autor produce sus propios conceptos y en
el momento de su exposicin conviene no mezclar ni engendrar
monstruos anacrnicos, vicio que la historiografa moderna no
ha dejado de ejercer sobre los antiguos11. En su lugar, Bergson
se dedica a leer los textos iluminando la mutua simpata de
todas las partes y, hasta donde le es posible, su plena autosuficiencia. Si nos hallamos ante un notable trabajo de investigacin es porque otorga al lector la oportunidad de meterse en la
piel de un gran filsofo y entender las soluciones ofrecidas por
Aristteles desde el interior de su propio pensamiento. Los juicios sumarios a pocas pasadas pueden resultar efectistas, pero
tienen poco de filosficos. Al revs, la filosofa anima a quien
la practica a sumergirse de lleno en un autor, no desde luego
como quien hace turismo, sino como quien se vuelve un poco
indgena y tiene una experiencia intelectual. En el trabajo de
Bergson se trata ante todo de Aristteles, y slo finalmente de
Kant y Leibniz en una conclusin de gran valor ilustrativo
10
Vase, por ejemplo, el sentido homenaje que Bergson le rinde en La vida y la
obra de Ravaisson (1904), incluido como captulo IX en el recopilatorio La pense
et le mouvant (1934).
11
Aplicndoles, por poner un ejemplo, cualidades primarias y secundarias,
peso atmico, leyes de inercia y dems frmulas orientadas a convertir lo antiguo en
un balbuceo incipiente de lo moderno.

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para entender la transicin del lugar antiguo al espacio moderno que, no obstante y pese a las apariencias, no deja de contravenir los propsitos estratgicos del trabajo, insinuando una
motivacin ms profunda que la mera voluntad de deleitar a
su tribunal12. En cualquier caso, quien pretenda encontrar en
este trabajo un anticipo de obras por venir o una exposicin
de conceptos estrictamente bergsonianos se llevar una decepcin. Segn sabemos, Bergson era extremadamente celoso con
sus publicaciones; nunca hablaba de ellas ni las anticipaba en
pblico hasta que no haban visto la luz, y por otra parte sus
lecciones de filosofa antigua siempre fueron escrupulosas al
extremo. Nunca perdi la ocasin de sumergirse en los antiguos a fin de captar la intuicin central que gobierna esos
pensamientos olvidados, lo cual le terminara valiendo la ctedra de Filosofa Antigua en el Collge de France entre 1900
y 1904.
Aunque vinculada a ese apego que Bergson desarroll por
los griegos en sus primeros aos de enseanza, tampoco deja de
causar perplejidad la eleccin de Aristteles cuando lo habitual
entre los estudiantes de letras era que ante la exigencia de escribir en latn se decantaran por temas estrictamente vinculados
12
En el Pars de 1880 era habitual la crtica de Aristteles y las nociones prekantianas de espacio, pero no el destacar las paradojas que siguen aflorando en la
concepcin moderna. La introduccin de Leibniz como puente entre el lugar antiguo y el espacio moderno sirve a Bergson para insinuar que Kant no ha salido tan
airoso de la cuestin como se podra pensar, y que del mismo modo que Leibniz es
llevado a buscar una ordenacin extrnseca de las dimensiones espaciales a travs de
una divina armona preestablecida, Kant debe echar mano de un principio extrnseco de unificacin espacial en la forma de la apercepcin trascendental a fin de evitar
todas las viejas aporas del espacio que llevaron a Aristteles a refugiarse en el lugar
(en este sentido, cf. Chambers, C., Zeno of Elea and Bergsons neglected thesis,
Journal of the History of Philosophy, Volume 12, 1, enero de 1974). A lo largo de
toda su tesis principal, Bergson expondr una aproximacin a su parecer ms convincente que la del espacio moderno al problema del movimiento real.

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a la literatura latina y sus tpicos. Bergson, por el contrario,


emplea un latn ciceroniano para ocuparse de problemas
que rara vez inquietaron a Roma. En esta decisin no deja de
haber cierta irona que casi puede ser calificada de venganza
personal:
Me propuse escribir una tesis latina sobre el libro IV de la Fsica de Aristteles. No exista filosofa terica, metafsica latina en los antiguos; las obras
de los filsofos latinos versan sobre la moral. Yo quise hacer, por diversin y
como desafo, una tesis metafsica en latn sin citar una sola palabra griega en
el cuerpo del texto. Ms an, intent escribirla en la lengua de un contemporneo de Cicern. Fue una hazaa que me hizo sentir muy orgulloso y
en la que nadie repar, a excepcin nicamente de Waddginton, profesor de
filosofa antigua y buen conocedor de la filosofa griega13.

A lo largo de sus cursos, Bergson no dej de mostrar un cierto desapego cuando no abierto desprecio hacia la decadencia filosfica ligada al trayecto histrico que lleva de Grecia a
Roma, durante el cual los problemas habran ido derivando
desde la lgica y la fsica hacia la moral y la retrica14. Para l,
Citado en Lunivers bergsonien, Paris, La Colombe, 1955, pp. 25-26.
Esta evolucin de la fsica a la moral es, con la notable excepcin de Plotino, vista por Bergson como un largo proceso de decadencia y prdida de la pureza
filosfica de los orgenes griegos. As, por ejemplo, en Extraits de Lucrce, II, leemos
acerca de Epicuro: Epicuro no era un hombre de ciencia. Despreciaba las ciencias
en general. [] De ah las explicaciones pueriles propuestas para un gran nmero
de fenmenos; de ah la sequedad, la futilidad de la doctrina epicrea sobre todas
las cuestiones que no interesan directamente a la vida prctica y a la bsqueda de
la felicidad (en Mlanges, p. 279 y 285). En el Curso sobre Plotino, III (Cours IV,
Pars, PUF, 2000), leemos tambin: Plotino viaja a Alejandra en una poca de
eclecticismo intelectual y de moralismo vago. O en la introduccin a las escuelas
epicrea y estoica de su Cours de Philosophie (Lyce Blaise Pascal, 1885-86, en
Leons Clermontoises II): Tras Aristteles, ocurre en Grecia un fenmeno anlogo al que ocurre tras Demcrito: la filosofa deja la metafsica y vuelve, como con los
sofistas, a los estudios morales. El objeto se vuelve prctico. No se pregunta acerca
de cmo han sido constituidas las cosas, sino sobre qu actitud debe el sabio tomar
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esto representaba una involucin del pensamiento hacia una


cierta minora de edad metafsica. La propia lengua, el latn,
da la impresin en su tesis de ser forzada no al modo del antiguo griego, para decir ms de lo habitual, sino para decir menos, para volverla capaz de albergar investigaciones filosficas
sin recurrir a metforas e imgenes retricas confusas, frases
hechas y tpicos morales. La extraeza del aludido latinista
Waddington, uno de los tres miembros del tribunal de tesis15,
se debi sin duda a este uso forzado de una lengua que pareca
vacunada contra las cuestiones metafsicas. El mismo Bergson
llegara muy tarde a los problemas morales, hasta el punto de
que estos permanecen virtualmente ausentes de sus tres grandes obras. En 1910, por ejemplo, se vea obligado a precisar en
su correspondencia que no pensaba haber cedido, ni siquiera inconscientemente, a ninguna preocupacin moral al establecer [sus] pensamientos tericos, y que haba filosofado al
margen de toda segunda intencin religiosa16.
***
ante ellas y cul es el medio ms seguro de llegar a la felicidad y la virtud. Siguen
teniendo metafsica, fsica y lgica, pero siempre como medios donde la moral es
el fin. Aunque al principio pueda parecer que son estudios metafsicos, pronto nos
damos cuenta de que la metafsica no est all ms que para estudiar una moral, una
doctrina prctica concebida a priori.
15
Los otros dos fueron mile Boutroux, profesor y filsofo kantiano de inmenso prestigio en la Sorbona, y Paul Janet, discpulo de Victor Cousin muy vinculado
al idealismo alemn y a las figuras de Kant y Hegel (cf. Soulez, Ph. y Worms, F.,
Bergson, Paris, PUF, 2002, pp. 73-74).
16
Bergson, Correspondances, Paris, PUF, 2002, pp. 329 y 383, respectivamente. Vase tambin p. 964 (carta a J. de Tonqudec sobre La evolucin creadora):
Pero para precisar todava ms estas conclusiones [sobre Dios] y decir algo ms,
sera preciso abordar problemas de un gnero totalmente diferente, los problemas
morales. No estoy en absoluto seguro de llegar a publicar nunca nada sobre ese
tema. Sobre el ulterior acceso de Bergson a la moral en Las dos fuentes de la moral
y la religin (1932), cf. Prelorentzos, Iannis, Questions concernant la morale de
Bergson, en Philonsorbonne, 1, 2006-07.

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Hemos visto la razn estratgica de la eleccin del tema: un


aparente elogio de Kant, as como la hazaa que supuso para
su autor escribir sobre Aristteles en una lengua histricamente hostil a la filosofa. Sin embargo, ni una ni otra, ni estrategia
ni pasatiempo, pueden ser las causas reales y profundas de la
eleccin. Hay un vnculo enormemente estrecho entre las dos
tesis de Bergson, un vnculo que nada tiene que ver con el kantismo ni con las intrigas universitarias, vnculo que se mantiene estrictamente inactual y que hace de ambos trabajos, ms
all de los siglos que separan sus intereses, un mismo y nico
problema que constituye la raz del bergsonismo. Ese vnculo
es Zenn de Elea.
Cuando el joven Bergson lleg a su segundo destino docente,
dos aos despus de haberse licenciado y cinco antes de entregar
sus tesis, tuvo lo ms parecido a una revelacin filosfica, tal y
como relatara aos ms tarde: Un da, mientras explicaba en
la pizarra a los alumnos las aporas de Zenn de Elea, comenc a ver ms claramente en qu direccin haba que buscar17.
La ancdota es importante por cuanto Bergson se encontraba en
plena crisis ideolgica, desencantado respecto al evolucionismo
intelectualista y la figura que haba alimentado su entusiasmo
juvenil, el ya mencionado Herbert Spencer, y sin encontrar asidero en ninguna de las otras escuelas de pensamiento. Los dos
aos anteriores, en los que haba comenzado a dar sus primeros
pasos como profesor de liceo enseando historia de la filosofa18,
17
Citado por Charles Du Bos, op. cit., pp. 64-65. El hecho aludido hubo de
tener lugar a su llegada a Clermont-Ferrand, a finales de 1883 (antes, desde 1881,
haba sido profesor en Angers).
18
Algunos de los cursos de filosofa antigua que Bergson dict en los aos previos a la lectura de sus tesis han sido publicados. El ms detallado, aunque incompleto, es el Cuaderno negro (Cours dHistoire de la Philosophie Grecque, Universit Clermont-Ferrand, 1884-85, en Cours IV). Se sabe tambin que durante
el ao escolar 85-86 ofreci un curso sobre la Fsica y la Metafsica de Aristteles

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fueron claves en este sentido. As lo narraba en una carta a William James:


A lo largo de mi carrera no ha habido ningn acontecimiento objetivamente destacable. Sin embargo, subjetivamente, no puedo dejar de
atribuir una gran importancia al cambio sobrevenido en mi manera de
pensar durante los dos aos que siguieron a mi salida de la cole Normale, de 1881 a 1883. Hasta entonces, yo me hallaba plenamente imbuido de teoras mecanicistas a las que haba sido conducido muy tempranamente por la lectura de Herbert Spencer, filsofo al que me haba
adherido sin reservas. Mi intencin era consagrarme a lo que entonces se
llamaba la filosofa de las ciencias, y con vistas a tal fin emprend, desde mi salida de la cole, el examen de algunas de las nociones cientficas
fundamentales. Fue el anlisis de la nocin de tiempo, tal y como es empleada en mecnica o en fsica, lo que hizo tambalearse todas mis ideas.
Me di cuenta, para mi propio asombro, de que el tiempo cientfico no
dura, que no sera necesario cambiar un pice de nuestro conocimiento
cientfico de las cosas si la totalidad de lo real fuera desplegada instantneamente, de un plumazo, y que la ciencia positiva consiste esencialmente en la eliminacin de la duracin. Este fue el punto de partida de
una serie de reflexiones que me llevaron, gradualmente, a rechazar casi
todo lo que haba aceptado hasta entonces y a cambiar completamente
mi punto de vista. He resumido en el Ensayo sobre los datos inmediatos
estas consideraciones sobre el tiempo cientfico, que determinaran mi
orientacin filosfica y a las que se remiten todas las reflexiones que he
emprendido desde entonces19.
y la influencia que ste haba ejercido sobre la ciencia. Rose-Marie Moss-Bastide
induce que Bergson habra acudido a Aristteles buscando explicacin a los procesos
temporales del movimiento fsico (Introduccin a la traduccin francesa de la tesis
latina en Les tudes bergsoniennes, II, Pars, 1949).
19
Carta a William James, 9 de mayo de 1908, en Mlanges, pp. 765-766. Cf.
tambin Carta a Giovanni Papini, 1903: En realidad, la metafsica e incluso la
psicologa me atraan mucho menos que las investigaciones relativas a la teora de
las ciencias, sobre todo a la teora de las matemticas. Para mi tesis doctoral me propuse estudiar los conceptos fundamentales de la mecnica. As es como fui conducido
a ocuparme de la idea de tiempo (Mlanges, p. 604).

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De modo que Zenn hizo su irrupcin justo en el instante en que la crisis ms se agudizaba, y el lugar vacante del
maestro pas a ser ocupado por las paradojas del continuo en
un intercambio afortunado que brindara al joven Bergson la
oportunidad de un nuevo comienzo donde la nocin de tiempo
cobrara todo el protagonismo. A partir de este momento, su
pensamiento no sufrira ninguna alteracin sustancial hasta el
fin de sus das; no habr nada parecido a un primer y un
segundo Bergson, sino un autor fiel a un descubrimiento de
juventud que no dejar de insistir en la misma idea: lo temporal y lo espacial exigen modos de acceso y mtodos de estudio
bien distintos respectivamente, metafsica y ciencia que den
cuenta de su radical diferencia de naturaleza20. La filosofa
bergsoniana ser la odisea por desandar el camino de la materialidad hacia esa raz profunda y diferenciante que produce la
inmensa variedad de lo real.
Sea como fuere, y volviendo a lo que aqu nos ocupa, la importancia de la figura de Zenn es expuesta amplia e insistentemente a lo largo de toda la obra de Bergson, pero quiz en
ningn lugar con tanta elegancia y claridad como en una carta
escrita en 1908. All leemos lo siguiente:
No despreciemos nada de la filosofa griega, ni siquiera los argumentos de Zenn de Elea. Ciertamente, la Dicotoma, Aquiles, la Flecha y el Estadio seran simples sofismas si pretendiramos servirnos de
ellos para demostrar la imposibilidad de un movimiento real. Pero estos
20
A lo largo de toda la historia de la filosofa, tiempo y espacio fueron colocados en el mismo rango y tratados como cosas del mismo gnero. Se estudia el espacio
y se determina su naturaleza y funcin; luego, se transfieren al tiempo las conclusiones obtenidas. La teora del espacio y la del tiempo se hacen as juego. Para pasar de
una a otra ha bastado con cambiar una palabra: se ha reemplazado yuxtaposicin
por sucesin (Pensamiento y movimiento, I, en Obras escogidas, Mxico D.F.,
Aguilar, 1963, p. 936).

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argumentos adquieren un valor enorme cuando extraemos de ellos lo


que de hecho contienen: la imposibilidad para nuestro entendimiento
de reconstruir a priori el movimiento, el cual es un hecho de experiencia.
Reconozco por otra parte que las dificultades y contradicciones suscitadas en torno a la cuestin del movimiento caen por su propio peso
cuando se considera el movimiento como una cosa simple (es decir, en
suma, cuando renunciamos a reconstruirlo); pero ha sido necesario tiempo para llegar hasta ah, y durante ese tiempo, los argumentos de Zenn
han sido estudiados, discutidos y refutados en sentidos muy diversos por
hombres llamados Descartes, Leibniz, Bayle, Hamilton, Stuart Mill o
Renouvier. Todos estos hombres fueron pensadores de un enorme mrito. Dos de ellos fueron grandes matemticos. Y, sin embargo, ninguno
fue capaz de mostrar ante los argumentos de Zenn el mismo asombro
indulgente que mostrara ante un nio de cuatro aos que exige que se
le descuelguen las estrellas21.

A ojos de Bergson, las aporas atesoran la incuestionable


virtud de haber ejercido una fascinacin tan grande que fueron capaces, casi por s solas, de iniciar una carrera infatigable
orientada a reconstruir el movimiento a travs de ideas y conceptos. Esta carrera no tiene fin, por cuanto la meta no se alcanza nunca satisfactoriamente, pero resulta en cambio enormemente fructfera: el reguero que deja tras de s es nada menos que toda la historia de la metafsica. En su origen, al modo
de pistoletazo de salida, encontramos el mandato envenenado
de Zenn: explicad, si sois capaces de esquivar mis paradojas,
el movimiento percibido a travs de la recomposicin de sus
paradas, o, dicho al modo moderno y ms imprecisamente,
traducid el lenguaje de la sensibilidad al del entendimiento
sin que se pierda nada en el camino. Como se puede deducir,
en esta revelacin de juventud se encuentra ya el germen de
21
A propsito de La evolucin de la inteligencia geomtrica, respuesta a un
artculo de . Borel, 1908, en Mlanges, p. 758.

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un proyecto de crtica y renovacin de la metafsica que aspirara a volverla capaz de albergar conceptos intuitivos construidos como trajes a medida de las cosas reales y mviles,
y no segn la ortopedia inmovilista de la inteligencia prctica
con que se haba procedido de Platn en adelante22. Lo cual no
ha de hacer pensar en un rechazo unilateral de toda la filosofa precedente: uno de los rasgos distintivos de Bergson es no
haberse cansado de elogiar el genio de los grandes pensadores, y en especial de aquellos que fueron capaces de introducir
amplias dosis de movilidad en sus sistemas (ah quedan, como
testimonio, sus exposiciones sobre Demcrito, los estoicos, Plotino, Lucrecio, Leibniz, Spinoza o sta de Aristteles que ahora
introducimos). Un filsofo es visto ante todo como un creador
de conceptos23, y la historia de la metafsica es entendida a
menudo como una operacin semejante a la ingeniera fluvial
o mecnica de fluidos, donde los sistemas hacen las veces de redes de tuberas, presas y esclusas para una intuicin central que
los recorre y lucha vivamente por liberarse: el tiempo mismo,
que resulta falseado sin cesar al verse reducido a imgenes espaciales (segn una frmula bergsoniana recurrente, el tiempo
22
La metafsica naci, en efecto, de los argumentos de Zenn de Elea relativos
al cambio y al movimiento. Es Zenn quien, atrayendo la atencin hacia al absurdo
de lo que llamaba movimiento y cambio, llev a los filsofos Platn el primero a
buscar la realidad coherente y verdadera en lo que no cambia (La percepcin del
cambio, en Pensamiento y movimiento, p. 1059). Toda esta filosofa, que comienza en Platn para culminar en Plotino, es el desenvolvimiento de un principio que
formularamos as: Hay ms en lo inmutable que en lo mvil y se pasa de lo estable
a lo inestable por una simple disminucin. Ahora bien, lo contrario es la verdad.
(Introduccin a la metafsica, op. cit., p. 1108).
23
Querer definir de una vez por todas los sentidos posibles de una palabra
como sta [naturaleza] es proceder como si el pensamiento filosfico estuviera ya
fijado y filosofar consistiera en elegir entre conceptos dados de antemano. Pero filosofar consiste las ms de las veces no en optar entre los conceptos, sino en crearlos
(Discusin en la Sociedad Francesa de Filosofa del 23 de mayo de 1901, recogida
en Mlanges, p. 503).

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pertenece a esa clase de seres que no se dividen sin cambiar de


naturaleza). No se llegar a ser filsofo sin tener una poderosa
intuicin del tiempo, independientemente del tamao y la forma de la jaula que se le construya.
Es por ello que la figura de Zenn anima la obra de Bergson
desde sus comienzos, vinculando al autor francs con los estratos
ms profundos de la sabidura griega anterior a Scrates. Esto
le vuelve un pensador singularmente inactual para su tiempo,
y que sin embargo no deja de tornar cierta esa caracterizacin
de la filosofa como la nica disciplina que no ha dejado de
dialogar con sus orgenes en sus veintisis siglos de historia. A
Bergson se le trat de vincular con la fenomenologa por su voluntad de romper las barreras del idealismo, poner el acento en
la intuicin y retornar a las cosas mismas. Tambin se habl
de l como un poskantiano de escuela schellingiana (para lo
que no faltan indicios, especialmente en La evolucin creadora) por su vocacin de filsofo de la naturaleza. Se mencion
igualmente su gran simpata hacia el pragmatismo anglosajn
y la estrecha amistad y poderosa influencia que ejerci en William James, en quien motivara incluso un importante giro
respecto a la nocin de tiempo24. Todas estas caracterizaciones
pueden ser adecuadas en mayor o menor grado, pero si hay
que definirle en funcin de sus races y del descubrimiento que
anima su pensamiento, Bergson es ante todo un presocrtico.
En este sentido, su lectura de los griegos hizo toda la diferencia,
y unida a sus amplios conocimientos de mecnica y psicologa y
sus irrenunciables convicciones evolucionistas, le permiti enfrentarse a los problemas de su tiempo sin dejarse intimidar por
24
Vase en particular Bergson y su crtica del intelectualismo, en Un universo pluralista, donde parece modificarse la postura inicial de los Principios de psicologa respecto a la verdad del tiempo (cf. pp. 608-10 de la edicin original inglesa),
rechazando el instante inextenso en favor del stream of time.

20

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la apariencia de novedad que a menudo ocultaba una recada


en los problemas crnicos del pensamiento. En cierta ocasin,
durante unas conferencias celebradas en Oxford, se expres al
respecto en los siguientes trminos:
Esta alianza del presente y del pasado es fecunda en todos los dominios: en ninguna parte lo es ms que en filosofa. Ciertamente, tenemos
algo nuevo que hacer y ha llegado el momento quiz de darse plenamente cuenta de ello; pero, por ser nuevo, esto no ha de ser necesariamente
revolucionario. Estudiemos antes a los antiguos, impregnmonos de su
espritu y tratemos de hacer, en la medida de nuestras fuerzas, lo que ellos
mismos haran si viviesen entre nosotros. Iniciados en nuestra ciencia (no
digo solamente en nuestra matemtica y en nuestra fsica, que no cambiaran quiz radicalmente su manera de pensar, sino sobre todo en nuestra
biologa y nuestra psicologa), llegaran a resultados muy diferentes de los
que obtuvieron. Y esto es lo que sorprende en cuanto al problema que me
he propuesto tratar ante vosotros: el del cambio25.

Constatada esta profunda conexin con los antiguos, puede


sorprender que no fuera de Herclito de donde Bergson hubiera pretendido obtener la mayor de las ganancias26, sino precisamente del eleatismo. En Zenn descubri un rival poderoso
y escurridizo, capaz de orientar desde la trastienda en sentido
platonizante toda la historia de la metafsica, pero tambin un
inadvertido aliado que ya habra probado la fatuidad del intento de recoger el movimiento en ideas estticas. Esta ambivalencia seguir mostrndose a lo largo de toda su obra y no
ser nunca resuelta por completo.
***
La percepcin del cambio, en Pensamiento y movimiento, pp. 1049-1050.
Bergson se queja de la superficialidad de esta asociacin en una nota al pie de
su Introduccin a la metafsica (Ibd., p. 1103, nota 23).
25
26

21

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En la discusin aristotlica acerca del lugar, todas estas cuestiones se presentan con una viveza extraordinaria. Si en los
Datos inmediatos se trata ante todo de entender cmo la moderna psicologa, analizando el tiempo de la conciencia en trminos espaciales, da lugar a una serie de paradojas irresolubles
(todas, en mayor o menor medida, reducibles a las cuatro de
Zenn), en la tesis latina se trata de analizar cuidadosamente
cmo un joven Aristteles pelea por zafarse de las imposibilidades y contradicciones que acosan al comn de los hablantes
cuando trata de dar cuenta del movimiento en el espacio. Ciertamente, ya no estamos en los albores de la civilizacin griega,
con esas condiciones de vida tan precarias que Digenes Laercio describe en sus crudas biografas: entre tanto, la polis tica
ha florecido, y con ella han advenido multitud de comodidades
y un auge cultural sin precedentes. Sin embargo, este desarrollo ha atrado la proliferacin de un tipo de personaje mucho
ms daino para la filosofa que los elatas o los heraclitianos.
Estos, en tanto sabios antiguos, no dejaron de expresarse de
forma enigmtica y hostil, dando la impresin de estar protegiendo el acceso a una verdad profunda de un tratamiento
demasiado ligero por parte de los nuevos aspirantes a fsicos y
filsofos. Los sofistas urbanos, por su parte, son criaturas bien
distintas: lejos de querer ser sabios o filsofos, se limitan a escudarse tras una maraa de argumentos de todo gnero muchos
de ellos arrebatados a los antiguos que van alternando segn
conviene, sembrando la confusin y el desaliento en sus interlocutores. Su labor es imposibilitar al logos, trabndolo para
obtener a cambio un beneficio econmico y no ya una verdad
ms profunda, como pareca ser el caso de Zenn. As es al menos como parece percibir Aristteles el problema de su tiempo: la responsabilidad de la filosofa no es una mera rivalidad
22

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corporativa entre escuelas por granjearse clientes o discpulos,


y desde luego tampoco una bsqueda del lucro personal, sino
la de volver ms habitable un mundo ntegramente transido
por el movimiento y donde uno se ve peridicamente abocado
al sinsentido. Esta es la situacin con la que se encuentra al
escribir la Fsica, seguramente el ms temprano de sus tratados
conservados27, pero tambin la que vemos reproducida en el
texto casi al modo de efecto dramtico: a menudo nos vemos
arrojados a un desconcierto absoluto versin urbana o sofstica del caos primigenio que es la antesala de la solucin28.
No anticiparemos aqu apenas nada de dicha solucin, pues
ello supondra traicionar el desenvolvimiento paulatino del
pensamiento en el texto. Baste apuntar que la importancia del
lugar en este trance es absolutamente decisiva: a fin de hacer
habitable un mundo sometido a cambio constante, cada movimiento ha de poder remitirse a una cosa y cada cosa a un
lugar, sin poder estar dos cosas al mismo tiempo en el mismo
sitio ni una cosa en dos sitios al mismo tiempo. Cosa y lugar
son el andamiaje fundamental de la realidad que un griego
habita, realidad plstica conquistada al movimiento salvaje e
infinito (casi diramos: al no-ser) mediante un considerable
esfuerzo: de Egipto a Grecia ha advenido nada menos que la
Fsica, creacin sorprendente y nunca antes vista que brinda al
ser un nuevo territorio bajo la eternidad inmutable de la esfera
27
Segn la mayora de especialistas en Aristteles, la Fsica habra sido escrita
incluso antes de dejar la Academia. Todos los libros menos el VIII perteneceran a la
poca inmediatamente anterior a la muerte de Platn, y podran haber sido escritos
al modo de disertaciones de clase. Tambin el De Caelo, aunque posterior, es considerado un tratado de juventud (cf. Introduccin a la Fsica, J. L. Calvo Martnez,
Madrid, Gredos, 1996).
28
Es lo que Bergson denomina en su trabajo volver la niebla ms espesa antes de disiparla. l mismo parece contagiarse de este procedimiento; vase si no el
anticlmax que supone la parte VII de su trabajo.

23

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de las estrellas. Hasta donde nos es posible conocer, todas las


escuelas filosficas griegas hicieron del lugar, como del ahora, parte crucial de sus investigaciones lgicas y fsicas. La de
Aristteles, por una u otra razn, es la que en mejor estado nos
ha sido legada. Y a travs de su propia e imponente alambrada
conceptual, desde la divisin inicial entre lugar en acto y en
potencia hasta la paradoja realizada del movimiento esfrico,
pasando por la ms formidable de sus braquilogas29, podemos
casi aprender de primera mano cmo un habitante del tica se
senta habitar el mundo y cmo perciba muy vivamente ese
peligro que amenazaba con barrerlo todo a su paso a poco que
se desatara la bolsa de Eolo30 (en este sentido, la intuicin que
Grecia y Bergson comparten respecto a un movimiento sin mvil no puede ocultar la gran diferencia en la imagen que una y
otro se forman de l hostil en un caso, amable en el otro: dos
rostros de un mismo afuera del concepto que ilustran bien
el paso de lo antiguo a lo moderno que el autor francs quiso
encarnar). Crear un hogar mvil y plstico en mitad de ese
fondo insondable evitando a la vez verse arrastrados a las aporas de Zenn parece ser el singular funambulismo puesto en
prctica a travs de la filosofa, erigida a medio camino de las
tradiciones previas de Jonia y Elea, o, llevado al extremo, entre
el caos hesidico y la pretensin de eternidad ya irrecuperable
que contaba sus horas con el declinar de Egipto. Con el estudio
29
Phys. IV, 212a14. Entre los mritos de la tesis Bergson podemos incluir el
haber aadido la suya propia respetando al mximo el espritu aristotlico (cap.
VIII, p. 93).
30
Segn leemos en la Odisea, Eolo regal a Odiseo una bolsa que contena
todos los vientos y que deba ser utilizada con sumo cuidado. Sin embargo, la tripulacin de Odiseo abri la bolsa al creer que contena oro, provocando con ello
graves tempestades. La nave termin regresando a las costas de Eolia, pero el dios,
tras haberles obsequiado anteriormente con un viento favorable a la navegacin, se
neg a prestarles ms ayuda.

24

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del lugar, un filsofo ya fuera atomista, platnico, aristotlico


o estoico31 se lo jugaba absolutamente todo: domar el movimiento para vivir como un griego.
Acerca de la traduccin
En la traduccin del texto hemos tratado de preservar la
austeridad expresiva del original en latn, que a menudo da la
impresin de resistirse deliberadamente al empleo de imgenes
y modismos. En ocasiones nos hemos servido como ayuda de
la traduccin francesa de Robert Moss-Bastide, Lide de lieu
chez Aristote, aparecida en Les tudes bergsoniennes, Vol.
2 (Pars, Albin Michel, 1949), y recogida posteriormente en
Mlanges. Recogemos, por supuesto, todas las notas al pie de
Bergson. Se incluye adems la traduccin de los pasajes de Simplicio, Filpono, Alejandro y Teofrasto que no poseen versin
en castellano. Respecto a los pasajes griegos que Bergson vuelca
al latn en el cuerpo principal del texto, siempre hemos conservado la literalidad de la traduccin de Bergson, aadiendo
adems al pie la referencia correspondiente por si el lector desea cotejarla con una traduccin ms actual (en el original se
introduce al pie la versin griega, lo cual contribuye a aumentar considerablemente la extensin de las notas).
Sobre el ttulo de la obra, hemos preferido usar concepto
de lugar en lugar de concepcin o idea. En la traduccin
31
La rivalidad que ms vivamente se pone de manifiesto en las primeras obras
de Aristteles es sin duda la que mantiene con Demcrito, quin sabe si por influencia de Platn, de quien se deca que haba querido quemar todas las obras del
Abderita (Digenes Laercio, IX, 40). Lo que parece claro es que Demcrito y Aristteles fueron los dos gigantes del pensamiento fsico griego y los que contribuyeron
a hacerlo avanzar ms all del lmite trazado por Anaximandro, Herclito y las
aporas de Zenn, a las que ambos tienen por interlocutoras habituales.

25

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francesa se emple este ltimo trmino, seguramente por voluntad de enmarcarlo, con buena fe, en el mbito de la amplia
rama de las humanidades que es la Historia de las Ideas.
Ciertamente, el lugar aristotlico no posee ni la connotacin
kantiana ni la platnica de Idea, pese a que la segunda encaje algo mejor con el enfoque cosmolgico que el autor le da finalmente a su trabajo. En cualquier caso, nos parece que Bergson se mantuvo a lo largo de su obra bastante ajeno, cuando
no decididamente hostil, a las habituales consideraciones historicistas y progresistas del tiempo. Concepto da mejor cuenta
de lo que Bergson hace en su trabajo, conectndolo adems
con el resto de su obra, especialmente con la Introduccin a
la metafsica, y con su muy personal visin de la historia de la
filosofa y de sus protagonistas como creadores de conceptos
(vase nota 22 de esta presentacin).
Antes de terminar, me gustara mostrar mi sincero agradecimiento a Nuria Snchez Madrid, profesora de la Facultad de
Filosofa de la Universidad Complutense de Madrid, por sus
traducciones de los pasajes en griego de Filpono, y a Victoria
Gonzlez Berds, estudiante de Filologa Clsica en la Universidad de Sevilla, por su inestimable ayuda con algunos pasajes latinos de cierta dificultad. Finalmente, agradecer a Juan
Jos Garca Norro, director del Departamento de Filosofa
Teortica de la Facultad de Filosofa de la UCM, la confianza
depositada en m para la realizacin de esta tarea.
Antonio Dopazo

26

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EL CONCEPTO DE LUGAR
EN ARISTTELES

QUID ARISTOTELES DE LOCO SENSERIT


Thesim Facultati litterarum Parisiensi
proponebat
H. Bergson
SCHOLAE NORMALIS OLIM ALUMNUS
1889

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PREFACIO
Aristteles discurre en el libro IV de sus investigaciones
fsicas en torno a ciertas cuestiones bastante oscuras relativas
al lugar, sin que en ninguna otra parte sea examinado punto
por punto y con claridad el espacio tal y como hoy lo entendemos. Valdr la pena por ello exponer palabra por palabra y
una a una, si somos capaces, todas las dificultades que dicho
libro encierra, as como extraer una definicin del lugar capaz
de hacer manifestarse tanto el pensamiento recndito como la
sucesin de argumentos que llevaron a Aristteles a una teora por medio de la cual, sustituyendo el espacio por el lugar,
parecera haber eludido ms que zanjado una discusin que
a ojos actuales remite primordialmente al espacio. Lo esencial, en cualquier caso, es captar adecuadamente el verdadero
pensamiento de Aristteles; si conseguimos sacarlo a la luz, el
resto se tornar perfectamente claro1.
1
Brandis (Aristoteles, II, 2, p. 739-751) se ocupa de la definicin aristotlica
del lugar, aunque, ms que explicar los argumentos de Aristteles, los enumera
y resume. E. Zeller esboza distinguidamente la cuestin, pero ms que fijarse
en las dificultades particulares del problema, las toca slo de pasada (Philos. der
Griechen, ed. Tertia, II, 2, p. 398). Poco, pero valiossimo, es lo dicho por F. Ravaisson sobre la cuestin del lugar (Mtaphysique dAristote, vol. I, p. 565, 566).
Wolter (De Spatio et Tempore, quam praecipua Aristotelis ratione habita, Bonn,
1848) distribuye ordenadamente algunas partes del libro IV de la Fsica. Su intencin es ajustar a la filosofa moderna la definicin aristotlica del lugar, y es llevado
por ello a afirmar que Aristteles habra tratado no slo del lugar, sino tambin
del espacio, error que nuestra argumentacin refuta por entero. Ule compara la
doctrina aristotlica con la doctrina kantiana (Untersuchung ueber den Raum und
die Raumtheorie des Aristoteles und Kant, Halle, 1850). Brevemente, Ule pretende
probar en su opsculo que la substancia es algo intercalado entre el mundo y
Dios; nada, a nuestro parecer, ms alejado de la doctrina de Aristteles.

29

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I
Argumentos por los que Aristteles establece que el lugar es algo
Antes de nada, Aristteles establece por numerosos argumentos que el lugar es algo determinado; algunos de ellos, no
obstante, no estn desprovistos de cierta oscuridad derivada
de su aparente incompatibilidad con el resto de su filosofa. Se
resolver sin embargo el problema observando que Aristteles expone aqu la opinin comn ms que la suya propia. La
naturaleza del lugar la examinar en otra parte; por el momento, no se trata ms que de lo siguiente: nadie piensa o habla, ni
aun en el caso de que su palabra o pensamiento sean falsos, sin
reconocer por ello mismo que el lugar es algo.
As, de todas las cosas que son decimos que se encuentran
en alguna parte. En segundo lugar, aunque tenemos conocimiento de toda suerte de movimientos o cambios, empleamos
con exactitud y propiedad el nombre de movimiento slo para
aquel concerniente al lugar1. Por otra parte, el hecho de que
los cuerpos se sucedan los unos a los otros basta para mostrar
que estn sobre un escenario inmvil donde se reemplazan alternativamente2. En efecto, all donde por ejemplo haba agua,
encontraremos primeramente aire, seguido de algn otro elemento, lo cual no podra suceder de ningn modo si el lugar
se confundiera con las cosas que contiene. Este argumento, invocado con frecuencia por Aristteles, se comprender plenamente si se considera el agua contenida en una vasija: mientras
permanece all, parece formar cuerpo con ella, de manera que
pensamos que el agua y la vasija pueden constituir un slido.
Pero si el aire reemplaza al agua, al no poder confundirse ya la
1
2

Phys. IV, 208 a 29. Cf. Phys. VIII, 260 a 25; Phys. VIII, 261 a 27.
Phys. IV, 208 b 1.

31

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vasija ni con el agua ni con el aire, pasa a distinguirse necesariamente de una y otro. Lo que est en juego ante todo, segn
parece, es saber si el lugar puede ser comparado con una vasija
o cualquier otra cosa existente por s misma. Ahora bien, al
hacer de esta comparacin un argumento, no est Aristteles
decidiendo de antemano el resultado de la discusin? Aristteles incurrira sin duda en tal reproche si estuviera defendiendo aqu su propia causa. Lo cierto, sin embargo, es que se
limita a apelar al testimonio del sentido comn: cada vez que
ste ltimo pretende que el aire toma el lugar del agua, deja
entrever con tales palabras una cierta semejanza del lugar con
la vasija o el recipiente.
No de otro modo interpretamos el argumento que Aristteles extrae del movimiento de los cuerpos simples y naturales: Si cuando no se presenta ningn obstculo todo lo que es
fuego tiende hacia arriba y lo que es tierra hacia abajo, se sigue
de ello necesariamente que el lugar parece no slo ser algo,
sino tambin poseer una cierta fuerza3. Por otro lado, sin embargo, Aristteles niega al lugar un puesto entre el nmero de
las causas4, explicando adems un poco ms adelante cmo los
elementos se dirigen al lugar que les es propio sin ser empujados o atrados por fuerza alguna5. Concluimos entonces que
se trataba inicialmente ms de la opinin comn que de la del
propio Aristteles.
No son slo arriba y abajo, sino tambin las otras oposiciones
derecha e izquierda, delante y detrs las que la naturaleza
misma ha determinado por leyes fijas6. Estas oposiciones podrn dar la impresin de adecuar sus determinaciones a nuestra
3
4
5
6

Phys. IV, 208 b 8.


Phys. IV, 209 a 20.
Phys. IV, 215 a.
De Caelo, I, 271 a 26.

32

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imaginacin ste el caso siempre que, por giro de nuestro


cuerpo, los objetos que estaban detrs de nosotros pasan a estar delante, los que estaban a la derecha, a la izquierda, y los
que estaban encima, debajo; sin embargo, dado que lo que es
fuego es decir, ligero se eleva hacia una regin determinada que ocupa la parte superior del universo, mientras que un
movimiento contrario concierne a lo que es tierra y por tanto
pesado, es preciso que las oposiciones de este gnero no dependan de la orientacin de nuestro cuerpo, sino que tengan
una existencia propia y conserven una ubicacin fija e invariable en el universo7. Ello se ver muy claro si se acude al libro
II del De Caelo8 y al I de la Reproduccin de los animales9, o
incluso a los pasajes del Movimiento de los animales, que, sin
ser obra del propio Aristteles, no por ello deja de transmitirnos el pensamiento aristotlico10. Podemos concluir que no
hay derecha o izquierda, arriba o abajo, delante o detrs ms
que para el ser animado o vivo: estando ste en posesin de
un centro al que remitir todo lo dems, dichas oposiciones
estn para l perfectamente determinadas y definidas. Ahora
bien, dado que el universo de Aristteles es en s mismo un
ser vivo, es ante todo en l donde se encontrarn estas oposiciones: habr as una derecha por donde salen los astros
y una izquierda por donde se ponen, un arriba al que los
objetos ligeros se elevan volando y un abajo hacia el cual
descienden los pesados. Si se tiene en cuenta que el hombre
es tambin un ser animado cuyo centro, no obstante, lejos
de permanecer inmvil como el del universo, puede volverse en cualquier direccin, se estimar posible que, inmviles
7
8
9
10

Phys. IV, 208 b 14.


De Caelo, II, 284 b 30.
De Generatione Animalium, I, 12, 15, cf. Historia Animalium, I, 12, 12.
De Motu Animalium, 702 b 17.

33

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para el universo, estas mismas oposiciones devengan mviles


para l. Pero regresemos a nuestra cuestin. El lugar es algo,
diremos, en tanto definido en el universo por oposiciones determinadas.
Podemos pasar ahora a dilucidar la argumentacin concerniente a las figuras geomtricas. Los objetos matemticos,
pese a no estar en un lugar, tienen sin embargo, segn nuestra
posicin, una derecha y una izquierda que no les son dadas
por naturaleza, sino que no son llamadas as ms que a causa
de esta posicin misma11. Concluiremos que estas ltimas direcciones no han sido dadas por la naturaleza si consideramos
que las figuras geomtricas no son seres animados, sino que de
ellas decimos que no son ms que en la medida en que nuestro
espritu las concibe12. Si algunas de sus partes se nos aparecen
a la derecha y otras a la izquierda, ello se debe a que transferimos las oposiciones de este gnero desde nuestro cuerpo a
las figuras segn la posicin que nuestro espritu atribuye a
cada una de ellas. Se comprender, en fin, que hay ah un argumento convincente si se lo hace derivar de aquello que, segn
Aristteles, se produce en nosotros: la imagen del lugar est
tan arraigada en nuestro espritu que asignamos un lugar y las
oposiciones relativas al mismo incluso a aquellos objetos que
no ocupan lugar alguno.
Restan dos argumentos, de los cuales el primero puede ser
expuesto bajo la siguiente forma: Los que sostienen la existencia del vaco admiten por ello la existencia del lugar, ya que
11
Phys. IV, 208 b 22. Leemos con Simplicio las tienen slo por posicin
y no tienen ninguna de ellas por naturaleza (ed. Diels, p. 525, 526), y no la
interpretacin innecesaria hecha por Alejandro que adoptaron las copias (de
modo que su posicin es meramente conceptual; Cf. Simplic., ed. Diels, p. 526,
1, 16 y ss.).
12
Cf. Metaph. XIV, 1092 a 17.

34

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el vaco sera un lugar desprovisto de cuerpo13. Admitiendo,


en efecto, que el espacio vaco no se da en ninguna parte y
Aristteles pasar a demostrarlo un poco ms abajo, lo que
la mayora ha dicho acerca del vaco prueba sin embargo que
una cierta imagen del lugar se forma en su espritu. Se puede afirmar que el sentido y el valor del segundo argumento,
adoptado en esta ocasin por Hesodo, son completamente
idnticos: el Caos es la primera de todas las cosas, en tanto
lugar de aquellas que vendrn despus: La potencia del lugar
sera entonces en cierto modo extraordinaria y anterior a todas
las cosas. Pues una cosa sin la cual ninguna otra existe, pero
que existe ella misma sin las dems, tendr necesariamente el
primer rango. Aunque perezcan las cosas que hay en el lugar,
l mismo no perecer14. Aristteles, por su parte, establecer por numerosas razones que el lugar no es algo ni antes de
las cosas ni sin ellas. Siendo as, la argumentacin aristotlica
no lleva evidentemente ms que hasta este punto: estamos tan
lejos de tomar al lugar por una nada, que la opinin corriente
tiende, por el contrario, a otorgarle una importancia desmedida. Pero ya hemos dicho bastante de la opinin comn; investiguemos ahora la naturaleza del lugar tomado en s mismo.

Phys. IV, 208 b 25.


Phys. IV, 208 b 29.

13

14

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El conceptoLugar 35

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II
Dificultades con las que, segn Aristteles, se han de topar
quienes discutan acerca del lugar
Antes de abordar propiamente la descripcin del lugar y
segn su costumbre, Aristteles pone de manifiesto toda la
oscuridad que envuelve a la cuestin, contribuyendo posiblemente a aumentarla al hacer de ella su exposicin. En efecto,
si buscamos el gnero al cual pertenece el lugar, Aristteles
nos pone en guardia contra diversas dificultades que, aunque
opuestas, son igualmente insuperables, ya procedamos a reducir el lugar a la masa corprea, ya optemos por otorgarle
una naturaleza completamente diferente1. Pues, en primer lugar, la identidad de la masa corprea y del lugar del cuerpo es
atestiguada, segn parece, por los tres elementos comunes al
lugar y al cuerpo: longitud, anchura y profundidad2. Pero daremos en la opinin contraria si consideramos que dos cuerpos
no pueden fundirse en uno solo3, lo cual se producira de forma
manifiesta si el lugar donde el cuerpo se ubica fuera tomado l
mismo como un cuerpo. En ausencia del cuerpo queda el lugar,
de lo cual se deduce que o bien el lugar difiere de la naturaleza
corprea o bien dos cuerpos parecen estar al mismo tiempo uno
dentro del otro.
Pero he aqu que se va a demostrar que, lejos de diferir de
la naturaleza del cuerpo, el lugar es partcipe de ella en el ms
alto grado. En efecto, al igual que para el cuerpo mismo, es
preciso para la superficie y los otros lmites del cuerpo un espacio fijo y definido, pues all donde resultaba visible la superficie del agua, o la lnea o el punto, encontraremos luego
1
2
3

Phys. IV, 209 a 4.


Phys. IV, 209 a 5.
Phys. IV, 209 a 6.

36

El conceptoLugar 36

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preferentemente la superficie del aire, la lnea del aire y el punto del aire. Ahora bien, del mismo modo que no hay ninguna
diferencia entre el punto y el lugar del punto, confundiremos
el lugar de la superficie con la superficie y el lugar del cuerpo
con el cuerpo4.
Vacilaremos, sin embargo, nuevamente al responder por
qu no hay diferencia entre el punto y el lugar del punto. Filpono y Simplicio se esfuerzan, de manera opuesta pero en
ambos casos penetrante, por arrojar luz sobre esta oscura argumentacin de Aristteles. En efecto, si distinguimos el punto indivisible del lugar del punto, introducimos en el punto
indivisible dos elementos: el punto y el lugar del punto5. Tal
es el parecer de Simplicio. Filpono juzga de otro modo, a mi
parecer ms conforme a la doctrina de Aristteles. He aqu su
razonamiento: si se atribuye tambin al punto un lugar que le
es propio, se representar, por ejemplo, ms arriba o ms abajo el lugar natural de dicho punto. Pero dado que llamamos
pesados a los cuerpos que ocupan por naturaleza un lugar
inferior, y ligeros, al contrario, a aquellos que se elevan hacia
un lugar superior, le estaremos asignando necesariamente al
punto una pesantez o una ligereza, lo cual no puede entenderse de ningn modo6. Nosotros aadiremos una tercera
4

Phys. IV, 209 a 8. Cf. De Anima I, 409 a 21.

Simplic. in Phys., ed. Diels, p. 531, 1, 24: Pero se podra demostrar del
siguiente modo que no hay lugar de un punto y que no hay forma de distinguir un
punto de su lugar: si el lugar es igual a lo que est en l, habr un lugar sin partes
para un punto; pero lo que no tiene partes es un punto, de modo que el lugar ser
un punto de un punto. Ahora bien, dos puntos, si coinciden, pasan a ser en acto un
punto y no ya dos. De modo que es imposible que un punto sea una cosa y el lugar
del punto otra (trad. cast. de todos los pasajes de Simplicio, Antonio Dopazo).
6
Philop. in Phys., ed. Vitelli, p. 507, 1, 35 y ss. Por otra parte, si el punto
tiene un lugar, puesto que las diferencias principales del lugar son dos, el arriba y
el abajo, y stas se aaden a las restantes cuatro, y no es razonable suponer otra
diferencia relativa al lugar, est claro que el lugar tendra que distinguirse del punto
5

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El conceptoLugar 37

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interpretacin derivada de la definicin aristotlica del lugar.


Aristteles, en efecto, establece por pruebas y argumentos que
ningn cuerpo puede ocupar un lugar ms que en el interior
de otro cuerpo en el que ha sido ubicado y en el interior del
cual se mueve. Pero un punto indivisible no puede de ninguna
manera estar contenido o envuelto, ya que no podra ser tocado por cosa alguna sin verse mezclado con ella de inmediato.
Ms an, no podra ni siquiera moverse, pues tal y como demostrar Aristteles en el libro V de la Fsica, el movimiento
de un punto indivisible no puede ni ser algo ni concebirse en
modo alguno. De todo lo cual se sigue que el punto carece de
lugar.
Qu ms aadir? Respecto al primer argumento, Aristteles establece que no se obtiene un lugar distinto o separado del
cuerpo considerando las partes una a una; se obtiene considerndolas a todas en conjunto. De manera que uno se contradice cuando atribuye un lugar tanto a las partes del cuerpo como
al cuerpo entero. Resolver con elegancia esta dificultad mostrando que las partes del cuerpo ocupan un lugar en potencia,
mientras que el cuerpo lo hace en acto7. Volveremos sobre esta
cuestin ms adelante. Baste con decir por el momento que
Aristteles vuelve la niebla ms espesa antes de disiparla.
Pasemos a la otra disputa. Dado que el lugar se distingue
del cuerpo, no deber contarse ya entre los elementos corpreos, ya entre los incorpreos? Pero no podemos asimilar
un elemento corpreo a lo que difiere de la naturaleza del
por alguna de estas diferencias, de suerte que se encontrara arriba o abajo por
naturaleza. As, el punto mismo sera pesado o ligero (pues lo que corresponde
por naturaleza al lugar superior es ligero, y pesado lo que corresponde al inferior).
Pero es imposible que el punto sea pesado o ligero, de modo que es imposible
que tenga un lugar (trad. cast. de todos los pasajes de Filpono, Nuria Snchez
Madrid).
7
Sobre las lneas indivisibles, 971 b 7.

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El conceptoLugar 38

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cuerpo, del mismo modo que no podemos llamar incorpreo


a lo que presenta longitud, anchura y profundidad8. Cuando Aristteles habla de elementos corpreos, es preciso entender por ellos la tierra, el agua, el aire, el fuego y el ter, y
por incorpreos, al contrario, tal y como sugiere Filpono,
los elementos componentes de los silogismos o de las palabras,
como por ejemplo las proposiciones y las slabas9. De estas dos
hiptesis, parece obvio que ni la una ni la otra pueden convenir al lugar. Sin embargo, Simplicio se pregunta por qu, segn
opinin de Aristteles, dentro de los cuerpos se han de hallar
necesariamente elementos corpreos si, segn otro testimonio
del propio Aristteles, un cuerpo, sea el que sea, se compone
de materia y forma, incorpreas ambas10. No podra ser que el
lugar fuera materia o forma, elementos ambos incorpreos del
cuerpo? Tenemos la respuesta al alcance de la mano, dada por el
propio Simplicio11: evidentemente, Aristteles deja aqu de lado
materia y forma para explayarse sobre ambas ms adelante; por
el momento, se trata slo de los otros elementos.
Se plantea una tercera cuestin: la de si es preciso incluir
al lugar entre el conjunto de las causas12. Aristteles distingue claramente cuatro causas para una cosa llevada a trmino:
Phys. IV, 209 a 13.
Philop., in Phys., ed. Vitelli, p. 508, 1, 10 y ss.: Pues los elementos de
los inteligibles son inteligibles (en efecto, tanto los elementos de los silogismos,
a saber, las premisas, como los elementos de las premisas, a saber, las slabas, son
inteligibles).
10
Simplicius, in Phys., ed. Diels, p. 532, 1, 18: Vale la pena preguntarse
qu quiso decir con que los elementos de las cosas sensibles son cuerpos. Pues la
materia y la forma son los elementos primarios de las cosas sensibles, y ambas son
incorpreas.
11
Ibid., 1, 26: Tambin me parece que Aristteles era consciente de que no
ocasionaba la abolicin de todos los elementos (pues la materia y la forma no se
ven afectadas), sino slo la de los elementos corpreos....
12
Phys. IV, 209 a 18 y ss.
8
9

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El conceptoLugar 39

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aquello a partir de lo cual [id ex quo], aquello como es [id


quo], aquello por lo cual [id a quo] y aquello en vista de qu
[id propter quod]; o ms bien, segn la terminologa habitual,
materia, forma, causa eficiente y fin o propsito. Cabe preguntarse entonces por qu excluye al lugar de entre ellas sin
sealar los motivos. El hecho, sin embargo, es que l expone
profusamente la diferencia del lugar con la materia y la forma.
Nadie dir por otro lado que el lugar sea causa eficiente, pues
permanece inerte y dispuesto a recibir cualquier cosa. Queda
por tanto investigar por qu Aristteles no quiso incluir al lugar entre las causas que l llama fines o propsitos, siendo as
que cree que cualquier cuerpo tiende espontneamente hacia
un lugar que le es propio y natural como por una suerte de
deseo. Es sta una cuestin difcil, hasta el punto de que ni
Simplicio ni Filpono dan de ella una aclaracin convincente.
Filpono hace ver13, en efecto, que la llamada causa final ha
de estar ya incluida en lo que tiende a dicho fin, de manera
que toda cosa contiene en potencia su propio fin, puesto que
ella participa de la naturaleza e incluso del nombre de aquel:
por ejemplo, un hombre es llamado bueno desde el momento
en que toma por fin el bien. Pero una cosa que est siendo
movida no puede de ninguna manera ser considerada como
siendo partcipe del lugar, pues de ser as pasara a estar inmediatamente en reposo. No hay, por tanto, nada en comn
entre el lugar y el fin. En Simplicio encontramos la misma interpretacin en trminos diferentes: el fin es propio de cada
13
Philop., in Phys., ed. Vitelli, p. 509, 1, 29: Dgase en primer lugar, como
ya se ha indicado, que lo que tiende a un fin es en potencia aquello que desea, de
manera que deriva su nombre de aquel. As, pues, de la misma manera comparte el
nombre con aquel fin [...]. Sin embargo, lo que persigue un lugar ni llega a ser un
lugar ni deriva su nombre de l.

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El conceptoLugar 40

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cosa, mientras que el lugar es, por as decirlo, pblico14. Respecto a nosotros, diremos de buen grado que ambas respuestas se ajustan poco a la doctrina aristotlica. Segn el parecer
de Aristteles, en efecto, a cada elemento le es asignada en el
universo una regin determinada, tal y como a cada movimiento le es asignado su propio fin. El caso es que el fin
es dado antes de la cosa que tiende a l, mientras que el
lugar, al contrario, es dado despus de las cosas dispuestas
y ordenadas de las que se compone el universo. Evidentemente, no es que el aire se dirija hacia un lugar areo,
ubicado entre las regiones hmedas e gneas, porque sea
atrado por dicho lugar como por un cierto fin, sino porque el aire est hecho de tal modo que reposa entre el agua
y el fuego y se mueve en el interior de los otros elementos.
De este reposo mismo nace el lugar natural del aire; por
consiguiente, no siendo el lugar natural fin sino ms bien
una suerte de resultado y producto del movimiento natural, diremos de buen grado que el lugar natural desempea
el papel del efecto y no el de la causa.
Quedan dos argucias breves, de las cuales la primera se formula de este modo: si el lugar es una cosa y toda cosa est en
un lugar, habr un lugar del lugar, y as hasta el infinito15. Respecto a la segunda, lo hace de este otro: dado que todo cuerpo
ocupa un lugar, es necesario que todo lugar sea llenado por un
cuerpo. Pero si es as, el crecimiento de los cuerpos deja de ser
concebible, toda vez que parece reclamar un espacio vaco en
cuyo interior los cuerpos puedan aumentar16.
14
Simplicius, in Phys., ed. Diels, p. 533, 1, 29: Hay que sealar, especialmente,
que si el lugar en tanto lugar es un fin, y si el aire entra all donde el agua ha salido,
habr un mismo fin para diferentes cuerpos.
15
Phys. IV, 209 a 23.
16
Phys. IV, 209 a 26.

41

El conceptoLugar 41

21/11/13 11:39

Es preciso en este punto pensar una definicin del lugar


que ponga fin a todas estas controversias. Si extraemos sus
causas y principios comunes, hallaremos que una sola y misma hiptesis subyace a todas las discusiones sobre el tema del
espacio: el lugar es algo separado y por s mismo. En otros
lugares, Aristteles combatir abiertamente esta hiptesis y la
tirar por tierra; por el momento, sin embargo, se contiene.
Su intencin, en efecto, y aquello que pone fin a toda la discusin, no es otra que oponerse a la por as llamarla emancipacin del lugar, volviendo a encerrar en el interior de los
cuerpos el espacio que se haba aventurado a su exterior. Pero
procedamos por orden y sin confusin.

42

El conceptoLugar 42

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III
Orden seguido por Aristteles en su investigacin
acerca de la naturaleza del lugar
Resulta difcil distinguir con claridad el orden observado por
Aristteles en sus reflexiones sobre este tema. Si bien l dice que
en aras a la claridad proceder a tratar por separado el lugar y el
vaco, lo cierto es que expone las dos cuestiones de tal modo que
parecen penetrarse mutuamente. Extraigamos en cualquier caso,
si nos es posible, el pensamiento recndito de Aristteles a fin de
sacar a la luz el orden al que se atiene en su investigacin.
Considera en primer trmino un cuerpo cualquiera ubicado
en un lugar fijo y definido. Se pregunta entonces qu es este
lugar: es el cuerpo mismo, o bien una cualidad del cuerpo?
Ciertamente, ni lo uno ni lo otro. Llegados a este punto, como
ni el cuerpo ni las cualidades del cuerpo sirven a su propsito,
descarta el cuerpo para proceder a investigar lo que queda. Pero
lo que queda, como opina la mayora, es un intervalo vaco.
Llevado entonces a esta nueva bsqueda averiguar si el lugar
debe ser definido al modo de un intervalo vaco, Aristteles
establece por multitud de pruebas y argumentos que ningn
vaco podra existir por s mismo ni ser concebido por el espritu. Establecido lo cual, y no siendo el lugar ni cuerpo ni
cualidad del cuerpo, y ni tan siquiera el intervalo que parecera
quedar tras la supresin del cuerpo, Aristteles se vuelve inevitablemente hacia la nica hiptesis restante: llamo envolvente al
cuerpo en cuyo interior otro permanece inserto como una joya
engastada. Tenemos ya con ello la serie ininterrumpida de las
imgenes por las que Aristteles es llevado a establecer que el
lugar es la superficie interior del continente1.
1

Phys. IV, 211 b 6.

43

El conceptoLugar 43

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Pasemos a explicar en detalle por qu el lugar no es ni el


cuerpo ni una cualidad cualquiera del cuerpo que contiene,
y ni tan siquiera el intervalo vaco que parece sobrevivir a la
eliminacin del cuerpo.

44

El conceptoLugar 44

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IV
Cmo distingue Aristteles el lugar de la materia y la forma
del cuerpo
El lugar es, segn algunos, una propiedad del cuerpo contenido, ya sea su materia o su forma, en virtud del evidente
parecido que con ambas guarda. Como la forma, en efecto,
envuelve a la cosa: como ella, sigue el contorno exterior del
cuerpo y lo delinea1. Pero ms acentuado an es el parecido
del lugar con la materia. Pues en cierto modo, al igual que sta,
es el escenario comn de todos los cambios, como cuando el
color blanco sucede al negro o la blandura a la dureza2. Esto
es precisamente lo que Aristteles expresa en unos trminos
bastante abstrusos que podramos traducir as: En la medida
en que el lugar parece ser un intervalo de cierta magnitud, l es
ms bien la materia. Pues la magnitud en s no es lo mismo que
el intervalo de cierta magnitud. Llamamos intervalo a lo que es
envuelto y determinado por la forma como por una superficie
y un lmite. Pero tal cosa es la materia, de por s infinita. En
efecto, si se suprime el lmite de la esfera y se suprimen tambin sus propiedades, no quedar ms que la materia3. Hasta
donde podemos comprender, Aristteles llama aqu magnitud
a lo que limita, e intervalo de magnitud a lo que es limitado por
ella. Esta es la razn por la cual, si decimos que la forma es un
lmite, se seguir necesariamente que lo que recibe de la forma
su lmite y sus propiedades, no teniendo por s misma ni lmite
ni propiedades, es la materia. De este modo, cuando algunos ven
el lugar como un intervalo de magnitud, lo que en realidad definen es la materia. Cabe preguntarse no obstante si intervalo no
1
2
3

Phys. IV, 211 b 11.


Phys. IV, 211 b 29.
Phys. IV, 209 b 6.

45

El conceptoLugar 45

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designa dos cosas. Llamamos intervalo a lo que recibe nicamente el lmite, o a lo que recibe tambin las propiedades?
Si se adopta la segunda significacin del trmino, no se ver
desde luego en el intervalo nada ms que la materia, puesto
que debe recibir las propiedades o cualidades contenindolas ya en potencia. Por el contrario, segn el primer sentido
del trmino, el intervalo recibe unos lmites cualesquiera:
toma la forma de una esfera, un cilindro o cualquier otra
figura geomtrica, pero rechaza enteramente las propiedades, por as decir, fsicas. El intervalo as entendido no ser
ya materia, sino vaco. Ahora bien, cuando Aristteles llama intervalo a lo que recibe tanto el lmite como las
propiedades, como si las cualidades geomtricas y las fsicas no pudieran separarse, no est prejuzgando la cuestin
misma, hasta el punto de afirmar categricamente, en tono
de definicin, que el intervalo vaco no es nada de por s?
Aristteles incurrira sin duda en este reproche si no procediera a combatir un poco ms adelante la idea de vaco. Por
el momento pasa sigilosamente por la primera significacin
de la palabra lugar: se limita a examinar la opinin de
quienes ven, por as decirlo, un intervalo material. Y eleva
su queja ante todo contra Platn, a quien acusa de haber
afirmado la identidad de la materia y el receptculo4. En
nuestra opinin, no obstante, si es la significacin aristotlica la que Aristteles atribuye a la palabra materia, esta
interpretacin del Timeo no resulta demasiado platnica.
El Timeo muestra, en efecto, que el lugar es el receptculo
de las ideas y que admite todas las propiedades, pero es lo
indeterminado por naturaleza: principio que, desprovisto
de potencia, puede ser calificado como hermano de nuestro
4

Phys. IV, 209 b 10.

46

El conceptoLugar 46

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espacio vaco ms que de la materia aristotlica. Sea como


fuere, los unos dicen que el lugar es la forma, y los otros,
entre los cuales Aristteles incluye sin razn a Platn, que
es la materia.
Unos y otros yerran estrepitosamente: as lo establece principalmente Aristteles por medio de cuatro argumentos.
En primer lugar, ni la materia ni la forma pueden ser separadas del objeto que ocupa el lugar, mientras que el lugar s
puede serlo. All donde haba aire, vendrn preferentemente a ocupar su lugar el agua o el fuego. Del mismo modo, se
comprender que el lugar no es ni una parte ni una cualidad o
manera de ser del cuerpo5.
Pasemos al segundo argumento. Si el lugar es la materia o
la forma, cmo se entiende entonces que cada cuerpo tienda
hacia su lugar propio y natural? No puede ser lugar aquello
que no alberga movimiento en su interior y que no admite las
diferencias a las que llamamos arriba y abajo6. Para decirlo
claramente, el lugar es necesariamente aquello en el interior
de lo cual y hacia lo cual un cuerpo se mueve. Pero un cuerpo
no puede moverse en el interior de s mismo ni tender por
movimiento natural hacia arriba o hacia abajo si posee estas
diferencias en s. Es preciso, en consecuencia, ubicar tanto
estas diferencias como el escenario del movimiento fuera del
cuerpo. Lo cual implica que el lugar es exterior tanto a la materia como a la forma.
El tercero de los cuatro argumentos es formulado de este
modo: si ubicamos el lugar en el interior del cuerpo, el lugar ser movido con el cuerpo, y por tanto cambiar de lugar.
Ahora bien, el lugar no podra cambiar de lugar si no ocupara
Phys. IV, 211 b 34. Cf. 209, b 24.
Phys. IV, 210 a 2.

5
6

47

El conceptoLugar 47

21/11/13 11:39

ya un lugar. Aristteles estima completamente absurdo, sin


embargo, que un lugar est en el interior de otro7.
La cuarta y ltima argumentacin, ms oscura, la traduciremos palabra por palabra. Una vez el aire ha dado origen al
agua, el lugar se ha destruido, pues el cuerpo as engendrado ya
no ocupa el mismo lugar. Pero en qu consiste la destruccin
de este lugar?8 La interpretacin de Simplicio es sin duda verosmil: la magnitud del aire disminuye, dice l, cuando el aire
engendra el agua; una parte del lugar es entonces destruida si
es que el lugar es la materia o la forma9; ahora bien, la destruccin del lugar no puede ser concebida de ningn modo. Alejandro10 y Filpono11 estiman sin embargo que este ltimo argumento se refiere a la forma y no a la materia, y que por tanto
Aristteles razona ms o menos as: cuando el aire engendra
el agua, la forma del aire perece, y por consiguiente el lugar
perecera si lo tomramos por la forma. Esta interpretacin
es sin duda bastante juiciosa, y me parece confirmada por un
texto del mismo Aristteles. Leemos, en efecto, en el tratado
titulado De la generacin y la corrupcin que el aire no puede
volverse agua sin que la primera forma perezca radicalmente y
la segunda sea engendrada12. Es por tanto lgico que nuestro
cuarto argumento se refiera a la forma y no a la magnitud.
Phys. IV, 210 a 5.
Phys. IV, 210 a 9.
9
Simplicius, ed. Diels, p. 549, 1, 12: Cuando el agua es engendrada a partir
del aire, esto es, un cuerpo ms pequeo a partir de uno ms grande, una parte del
lugar es destruida, pues el lugar del agua generada no es tan grande como el del aire
del cual procede.
10
Alex., ap. Simpl., ed. Diels, p. 549, 1, 26: Cuando unos cuerpos se transforman en otros, aqullos pierden su forma, pues el agua y el aire no tienen la
misma forma; pero si la forma es el lugar, entonces pierden su lugar.
11
Philop., ed. Vitelli, p. 526, 1, 1: cuando al perecer el aire surge el agua,
una vez perdida la forma, est claro que perece tambin el lugar.
12
De Gener. et Corruptione, I, 319 b 14.
7
8

48

El conceptoLugar 48

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Sin embargo, la primera interpretacin podra reducirse a la


segunda toda vez que, aun admitiendo que la magnitud no sea
la forma, es no obstante algo de ella.
Para resumir brevemente el conjunto de la discusin, el lugar no es ni la materia ni la forma, pues materia y forma parecen de algn modo estar asociadas a los destinos de los cuerpos y ser partcipes de ellos, mientras que el lugar es el testigo
impasible de dichos destinos. Si penetramos, no obstante, en
la profundidad del pensamiento de Aristteles, hallaremos un
principio ms sutil que subyace a todos los argumentos: la conexin y continuidad de materia y forma son tales que no se
puede decir dnde termina la materia y dnde da comienzo la
forma; el lugar, por su parte, es algo cierto y definido, y no
puede ser reducido a la forma sin mezclarse al instante con
la materia, y por tanto con el cuerpo mismo13. Esta inadvertida idea contiene implcitamente, tal y como mostraremos,
toda la argumentacin, a la que nutre, por as decirlo, desde
el interior.

13

Phys. IV, 209 b 17.

49

El conceptoLugar 49

21/11/13 11:39

V
Razones por las que Aristteles piensa que ni el lugar es
un intervalo vaco ni el espacio vaco puede ser concebido
en modo alguno
Una vez descartado el cuerpo contenido, que no parece
guardar relacin alguna con el lugar, es verosmil pensar que
si subsiste algn intervalo vaco ste haya de ser el que constituya el lugar.
Si bien Aristteles no se ocupa del vaco ms que despus de
haber concluido la descripcin del lugar, vincula ambas cuestiones con los lazos de parentesco ms estrechos, segn vemos
ya desde el principio: Al igual que para el lugar, corresponde
al fsico investigar, en lo tocante al vaco, si es alguna cosa, cul
es su modo de ser y cul su naturaleza. Pues de los puntos de
vista expuestos resulta que lo que se cree o no de uno y otro
es similar. En efecto, los partidarios del vaco hacen de l una
especie de lugar y de recipiente que est lleno cuando contiene
la masa que es capaz de albergar, y vaco cuando est desprovisto de ella, como si lugar y vaco fueran lo mismo pero se
distinguieran por su modo de existencia1. Hasta donde nos es
posible entender, estos filsofos piensan que el lugar se comporta de manera diferente segn est lleno o vaco; hablan sin
embargo de l como de un receptculo vaco de por s.
Aristteles vuelve sobre el mismo punto en su conclusin:
Algunos piensan que el vaco es de modo separado y por
s mismo, lo cual es tanto como decir que el lugar es algo
separado2. La misma idea es discutida un poco ms a fondo
en otros trminos: Se cree en el ser del vaco por las mismas
Phys. IV, 213 a 12.
Phys. IV, 216 a 23.

50

El conceptoLugar 50

21/11/13 11:39

razones por las que se dice que el lugar es algo. El movimiento


local es, en efecto, lo que tienen en mente tanto los que sostienen la realidad del lugar al margen de los cuerpos que penetran en l como los que dicen exactamente lo mismo del vaco.
Piensan as que el vaco es la causa del movimiento, siendo
aquello en lo cual el movimiento se produce; por esta misma
razn algunos afirman el ser del lugar3. Resolvamos el litigio
en pocas palabras: los hay que no creen que el movimiento sea
concebible ms que en un lugar que se abre al movimiento o
incluso en el vaco, donde nada le sirve de obstculo; estiman
por ello que lugar y vaco, compartiendo el poder de albergar
el movimiento, difieren por el nombre y no por la cosa misma.
As las cosas, y dado que el lugar parece ser el intervalo
vaco, habr que buscar una nueva definicin del lugar si se
logra demostrar que el vaco no existe en modo alguno. He ah
la razn por la que Aristteles ataca al vaco con tanto encono.
Y aun estimando como poco convincentes la totalidad de los
argumentos a favor o en contra del vaco, Aristteles sopesa
con cuidado unos y otros para pasar a ofrecer finalmente su
propio veredicto, que apoya en diversas razones.
Los que han atacado el vaco han errado gravemente no
tanto respecto al vaco mismo, sino ms bien respecto a cierta
manera equivocada de hablar. Muestran, en efecto, al retorcer los odres y recoger el aire expulsado en las clepsidras, que
el aire es algo y tiene cierta fuerza. Pero lo que as pretenden es
que el vaco sea el intervalo desprovisto de todo cuerpo sensible: dado que toman toda cosa, sea la que sea, por un cuerpo,
llaman vaco a lo que no contiene absolutamente nada; por
consiguiente, no ser vaco aquello que est lleno de aire. No
hay, entonces, que demostrar que el aire sea algo, sino que no
3

Phys. IV, 214 a 21.

51

El conceptoLugar 51

21/11/13 11:39

existe ningn intervalo distinto o separado que penetre a travs de todo el cuerpo de modo que interrumpa su continuidad
[], o bien que, admitiendo la continuidad del cuerpo, sea
algo exterior a l4. Mientras que la primera parte de esta sentencia, como dice Aristteles mismo, va dirigida contra Demcrito, Leucipo y quienes han introducido el vaco entre los
tomos mismos quebrantando as la continuidad de los cuerpos, la segunda parece concernir a los pitagricos, que ubicaron el vaco ms all de los cuerpos. Sea como fuere, a ojos de
Aristteles los fsicos que han argumentado contra el vaco no
han abordado la cuestin de un modo certero, sino que ms
bien han contribuido a tergiversarla. Mucho ms atinados han
estado quienes han emprendido su defensa. Pasemos a analizar sus argumentos.
Que el movimiento es absolutamente inconcebible sin intervalos vacos lo establecen principalmente por medio de tres
argumentos.
En primer lugar, postulan que nada puede introducirse en
un intervalo lleno. Si fuera as, dos cuerpos estaran uno dentro del otro. Ms an, como ninguna razn o diferencia puede
impedir que un tercero y un cuarto se ubiquen en el mismo
intervalo, no son slo dos las cosas que ser preciso reunir en
un mismo lugar, sino tantas como se desee. Pero como de una
multitud de pequeas cosas se forma por adicin una grande, y dado que se tienen reunidos en el intervalo en cuestin,
por exiguo que ste sea, tantos cuerpos como se desee, ser
preciso admitir que la cosa ms grande puede ser contenida
en la ms pequea y que los mismos lmites pueden encerrar
no slo un gran nmero de cosas iguales, sino incluso cosas
4

Phys. IV, 213 a 25.

52

El conceptoLugar 52

21/11/13 11:39

desiguales. Ahora bien, ello parece completamente absurdo5.


Aunque Aristteles no nombra a aquellos a quienes atribuye
este argumento, alude un poco ms abajo a Meliso, quien, pese
a negar que el vaco sea algo, se sirve sin embargo de este argumento para demostrar que los cuerpos no pueden moverse
ms que en el vaco, de donde concluye la imposibilidad de
todo movimiento6.
Otro argumento lo apoyan en el hecho de que ciertos cuerpos parecen comprimirse al juntarse, como sucede cuando una
tinaja llena de odres de vino es capaz de recibir an ms vino:
sostienen as que hay intervalos vacos que son ocupados por
las partes comprimidas7.
El tercer argumento se desprende del crecimiento de los
animales, que no puede producirse a menos que el alimento
se distribuya en los intervalos vacos, as como de la mezcla
de agua con ceniza: aunque la ceniza llene el vaso, no deja por
ello de acoger la misma cantidad de agua que llenara el vaso
vaco8.
Aristteles recuerda finalmente la concepcin de los pitagricos, para quienes el vaco infinito, entendido al modo de
un soplo sutilsimo, se ubicara ms all del cielo, de forma
que, inspirado por ste, penetrara en su interior: de este modo
se originaran la distinciones entre las diversas naturalezas, entre el continuo de las cosas y, ante todo, entre los nmeros9. Si
Aristteles hubiera extrado todo el jugo a esta doctrina algo
oscura de los pitagricos, tal vez habra modificado su parecer.
Habra comprendido, en efecto, que el espacio vaco, incluso
5
6
7
8
9

Phys. IV, 213 b 2.


Phys. IV, 213 b 12.
Phys. IV, 213 b 14.
Phys. IV, 213 b 18.
Phys. IV, 213 b 22.

53

El conceptoLugar 53

21/11/13 11:39

si no puede ser definido a la manera de los fsicos, es necesario para distinguir los objetos e incluso las nociones entre s:
aunque los pitagricos no presintieran esta cuestin ms que
confusamente, me parece que fueron sorprendentemente ms
all que el resto en lo tocante a ella. Aristteles, por su parte, pasa de soslayo por los pitagricos, no prestando atencin
ms que a los argumentos por los cuales los fsicos haban defendido la causa del espacio vaco. Habiendo de combatirlos
inmediatamente a continuacin, no se esfuerza aqu ms que
por extraer de las opiniones de sus defensores una definicin
del vaco que sirva a sus propios intereses polmicos.
Llaman, pues, vaco a aquello en lo cual no hay nada. En
efecto, dado que todas las cosas, sean las que sean, parecen
corpreas, y dado que llamamos vaco a lo que est desprovisto de cuerpo, de ello se sigue que no hay absolutamente
nada all donde no hay contenido ningn cuerpo10. Quiz surja la duda de qu es eso a lo que llamamos cuerpo o corpreo.
Aristteles responde que se designa de tal modo a lo que puede tocarse e implica por ello pesantez o ligereza11. Pero si examinamos de cerca la razn por la que piensa que todo lo que
se puede tocar es tambin pesado o ligero, quiz nos demos
cuenta de que atribuye a los cuerpos una fuerza interior por la
cual resisten cuando los tocamos y por la que se mueven hacia
arriba o hacia abajo: el principio de una y otra propiedad es,
pues, el mismo. Sea como fuere, la consecuencia es que el vaco es definido como aquello en lo que no se halla nada pesado
o ligero. Pero nos equivocaramos gravemente si pensramos
que esta definicin es satisfactoria, pues el vaco es necesariamente un lugar o un intervalo en el que puede estar contenido
10
11

Phys. IV, 213 b 30. Cf. De Caelo, 279 a 13.


Phys. IV, 213 b 35.

54

El conceptoLugar 54

21/11/13 11:39

un cuerpo: hay en l, por tanto, una magnitud12. Sin embargo, emerge otra cuestin ms sutil: si el intervalo contuviera
color o sonido, estara vaco? Estara evidentemente vaco,
responde Aristteles, si pudiera acoger un cuerpo tangible; de
otro modo, no lo estara13. Para resumir el conjunto de la
cuestin, el espacio vaco, de ser algo, habra de ser definido
como lo enteramente desprovisto de cuerpo y, no obstante,
abierto a los cuerpos que deben poder habitar en l.
Tras haber definido eso a lo que se llama el vaco, Aristteles pasa a responder a quienes sostienen que los cuerpos slo
podran moverse en el interior de un espacio semejante. En
primer lugar, y siendo diversos los gneros del movimiento, es
evidente que, al menos el llamado segn la cualidad, se puede producir en lo lleno, algo que sin embargo se le pas por
alto a Meliso14. Ms an, el espacio vaco ni siquiera le es necesario al movimiento que se produce segn el lugar. Porque
los cuerpos pueden simultneamente reemplazarse entre s sin
que haya que suponer ninguna extensin separada y aparte
de los cuerpos que estn en movimiento. Y esto es evidente
en los torbellinos de los continuos, como por ejemplo en los
de los lquidos15. Si se quiere comprender el pensamiento de
Aristteles, dibjese un anillo en el interior de alguna cosa
slida y continua. Si el anillo gira sobre s de modo que unas
partes van tomando el lugar de las otras, es que puede moverse
sin el menor espacio vaco. No de otro modo se mueve un pez
en el agua: siendo sta llena en su interior y ofreciendo una
superficie fija, es preciso que un torbellino de agua forme, por
as decir, cuerpo con el pez y vuelva al interior de s mismo
12
13
14
15

Phys. IV, 214 a 4.


Phys. IV, 214 a 9.
Phys. IV, 214 a 25.
Phys. IV, 214 a 28.

55

El conceptoLugar 55

21/11/13 11:39

girando en crculo. Pero dado que se puede decir esto mismo


de todo elemento que contenga un mvil, no hay razn por la
que el movimiento haya de exigir un intervalo vaco.
A partir de lo anterior, ya no se hallar solidez en los argumentos derivados de la contraccin y la dilatacin de los
cuerpos. Pues un cuerpo podr contraerse al expulsar, por
ejemplo, el aire que contena, y sin que haya de haber en su
interior ningn espacio vaco. Y, del mismo modo, aumentar no slo absorbiendo un cuerpo, sino tambin por alteracin, como cuando el aire es generado a partir del agua16.
Esto significa que los cuerpos no slo aumentan debido al
alimento introducido en ellos, como es el caso al menos en
los seres vivos, sino tambin por una transformacin brusca
que cambia la cualidad y hace aumentar el tamao. Ms an,
Aristteles ni siquiera ve coherente el argumento extrado del
alimento, pues, segn se deriva de l, o bien, en efecto, no
toda cosa puede aumentar, o bien la cosa no aumenta en mitad
de un cuerpo, o bien dos cuerpos pueden hallarse en el mismo
lugar [], o bien es preciso que el cuerpo entero est vaco si
aumenta por todas sus partes y si aumenta gracias al vaco17.
Debe entenderse que un cuerpo no puede aumentar sin que
cada una de sus partes lo haga. Ahora bien, a juicio de Aristteles hay continuidad entre las partes, ya que l no presinti
en absoluto la teora de nuestros fsicos y no pudo representarse de ningn modo las partculas separadas por intervalos
y equilibradas por cargas iguales. Siendo as, es preciso que, o
bien cada parte crezca en s misma y dos cuerpos estn contenidos el uno en el interior del otro por superposicin de sus
partes, o bien que digamos que el cuerpo en su totalidad est
16
17

Phys. IV, 214 a 33.


Phys. IV, 214 b 5.

56

El conceptoLugar 56

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vaco, ya que aumenta por crecimiento de cada una de las partes y hay continuidad entre ellas tomadas en conjunto.
Tras haber refutado los argumentos de sus adversarios,
Aristteles pasa a ofrecer su propia versin. Establece que el
vaco no es nada en absoluto, y entre otras pruebas se apoya
sobre todo en la relacionada con el movimiento natural18.
Dado que los cuerpos se mueven o reposan por causas determinadas, y que, por el contrario, el vaco no posee ninguna
cualidad o diferencia que les permita ubicarse arriba o abajo,
no se encontrar la causa por la que un cuerpo ubicado en el
vaco acudira aqu y no all, ni incluso por la que reposara
aqu ms bien que all. En el vaco, en consecuencia, los cuerpos no podran estar ni en reposo ni en movimiento19. Esto se
ver ms claro an si recordamos la doctrina aristotlica del
movimiento. Aristteles establece que todo lo que se mueve
lo hace o por violencia o por naturaleza. Lo que se mueve
por naturaleza lo hace, o bien hacia arriba en virtud de su ligereza, o bien hacia abajo en virtud de su pesantez; por otro
lado, es violento el movimiento que nace de un impulso ajeno.
De este modo, y dado que Aristteles admite dos gneros de
movimiento, procedamos a examinar en primer lugar el que se
produce segn la naturaleza.
A los diferentes elementos que componen el universo,
Aristteles les atribuye un orden fijo y definido que no es fruto del azar, sino de la propia naturaleza de las cosas. Siendo
as, y dado que los elementos poseen su lugar propio en el
mundo como las partes en el interior del animal, es necesario
que la tierra se mueva hacia la regin terrestre y el aire hacia la
18
Omitimos aqu un fragmento ms oscuro que explicaremos en otro lugar
(Phys. IV, 214 b 24). Vanse pgs. 72-73.
19
Ver Leibniz a Clarke, carta III, 5.

57

El conceptoLugar 57

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area por una suerte de deseo interior, sin que ninguna fuerza
los empuje o atraiga. Tienden, por tanto, a su lugar propio
como al cumplimiento de su forma, como si las diferentes regiones del mundo se distinguieran tanto por tareas como por
cualidades diferentes. A decir verdad, no hay, sin embargo, en
el vaco ninguna cualidad ni en el infinito ningn lmite que
permitan circunscribir o definir una regin. En el vaco, en
consecuencia, los cuerpos no se movern naturalmente aqu
ms bien que all, y no permanecern naturalmente en reposo
aqu ms bien que all. Pero como un solo y mismo cuerpo
no puede moverse simultneamente en todos los sentidos, ni
detenerse simultneamente en todas partes, y como tampoco
hay razn alguna por la cual elegir un movimiento o reposo
entre los dems, entonces se sigue necesariamente que en el
espacio vaco los cuerpos no pueden ni moverse mediante un
movimiento natural ni gozar de un reposo natural20.
Y un cuerpo tampoco podr moverse contra natura en el
vaco a menos que sea transportado21. Aristteles difiere
de nuestros fsicos en que, para estos, una vez un cuerpo ha
sido puesto en movimiento, se mantiene en l hasta el infinito, mientras que para Aristteles un movimiento iniciado no
puede continuar ms que por la continua renovacin del impulso. No nos sorprender observar que un movimiento natural, considerado por Aristteles como completamente libre,
es gobernado por una causa que acta de un modo continuo,
comparable a un deseo profundo, y que renueva sin cesar su
efecto. Pero si es de un modo continuo como acta la causa
de un movimiento natural, es tambin continuamente como
resiste al impulso ajeno lo que es movido contra natura, de
20
21

Phys. IV, 215 a 1. Cf. Phys. VIII, 4; De Caelo, III, 2.


Phys. IV, 215 a 17.

58

El conceptoLugar 58

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donde se sigue que es necesaria la renovacin continua del impulso. Siendo as, se comprende que el movimiento contrario
a la naturaleza pueda proseguirse en el aire o en un elemento
corpreo cualquiera. En efecto, dividido y comprimido por el
cuerpo introducido en l, el aire, revolvindose sobre s mismo, dota al cuerpo del movimiento por l recibido, de modo
que el impulso enviado de una y otra parte renueva perpetuamente el movimiento. Puede incluso darse el caso de que
un cuerpo introducido en el aire o en un elemento cualquiera
proyecte partculas materiales, y que stas proyecten a su vez
otras hasta que el crculo se cierre y el cuerpo, despus de haber iniciado el movimiento delante de s, lo reciba por detrs
y le sea as devuelto, movindose sin fin como por un impulso
nuevo22. Se elija una u otra explicacin, somos llevados al mismo punto: el impulso no puede proseguirse en el vaco.
A las pruebas fsicas se aaden los argumentos matemticos, de los cuales resulta que la velocidad del movimiento en el
vaco sera infinita y no podra compararse con ninguna otra.
Sea, en efecto, un peso A transportado a travs del medio
B en un tiempo C, y a travs de D, que supuestamente es ms
sutil pero de igual longitud, en un tiempo E. Cuanto ms sutil sea el cuerpo atravesado, ms rpida ser la velocidad del
cuerpo que lo atraviesa. Habr, en consecuencia, la misma relacin entre el tiempo E y el tiempo C que entre la densidad
D y la densidad B. Pero si B es aire y D vaco, D no guarda
relacin con B, ni por consiguiente E con C23. A mi juicio,
esta argumentacin implcita de Aristteles sera explicada
por nuestros matemticos ms o menos del siguiente modo.
Sea v la velocidad del cuerpo que se desplaza, y designemos
22
23

Phys. IV, 215 a 14. Cf. De Caelo, III, 301 b 22.


Phys. IV, 215 a 25.

59

El conceptoLugar 59

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con la letra d la densidad del cuerpo atravesado. Sea finalmente m un nmero constante. Dado que Aristteles supone que
la velocidad del cuerpo que se desplaza crece de modo inversamente proporcional a la densidad del cuerpo atravesado, tenemos que v = m/d. Ahora bien, si en esta frmula d = 0, se
seguir necesariamente que v = . De lo cual concluimos que
la velocidad en el vaco ser infinita.
Aristteles pretende llegar al mismo resultado por medio
de una argumentacin ms sutil, que nosotros trataremos de
interpretar ms que exponer en toda su amplitud.
Sea un espacio Z con la misma longitud que B y, por consiguiente, que D. Si el peso A puede recorrer este intervalo
en un tiempo fijo H, dado que el tiempo H es necesariamente ms corto que el tiempo E (estando D, por ejemplo,
compuesto de aire, mientras que Z lo est de vaco), se seguir que en el mismo tiempo H el mismo peso recorrer
solamente una parte de la longitud B en el cuerpo D; parte
que designaremos con la letra K. As planteado, imagnese
ahora otro cuerpo cuya densidad est en la misma proporcin respecto a la densidad del cuerpo D que el tiempo H
en relacin al tiempo E. Designaremos este cuerpo, al que
Aristteles no da ningn nombre, por medio de la letra L.
Como la velocidad del peso A en el cuerpo L guarda la misma proporcin con la velocidad en el cuerpo D que la densidad del cuerpo D con la densidad del cuerpo L, y como
esta proporcin es en s misma igual a la del tiempo E con
el tiempo H, el peso A recorrer la longitud del cuerpo L
igual a la longitud Z en el mismo tiempo en que recorrer la parte K del cuerpo D. Pero como la velocidad en el
cuerpo L mantiene la misma proporcin con la velocidad
en D que la velocidad en Z con la velocidad en D, se sigue
60

El conceptoLugar 60

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de ah que la velocidad en Z es igual a la velocidad en L,


y que el peso A recorrer la longitud L en el tiempo H.
Ahora bien, habamos designado con la letra H el tiempo
durante el cual el mismo intervalo era recorrido en el vaco. Por consiguiente, durante el mismo tiempo, intervalos
iguales son recorridos tanto en el vaco como en el cuerpo
L. Pero dado que hemos determinado arbitrariamente la
densidad del cuerpo D y por consiguiente del cuerpo L, la
conclusin final ser que el peso A, en un tiempo determinado, recorre un intervalo vaco igual a cualquier longitud,
lo cual es completamente absurdo24.
Esta demostracin se volver ms clara si traducimos los
trminos de Aristteles a la lengua de nuestros matemticos.
Aristteles supone que la velocidad de un peso A es igual en
el vaco a una magnitud finita v, de manera que un intervalo
Z es recorrido en un tiempo t. Introduce a continuacin un
cuerpo cualquiera D que es atravesado por el peso A. Si v es
la velocidad del peso en el cuerpo D, y t el tiempo en el cual
recorre la longitud D = z en el cuerpo D, entonces necesariamente v< v, y por consiguiente t> t. En consecuencia, en el
tiempo t, el peso A ubicado en el cuerpo D recorre solamente una parte K de la longitud D. En este punto, designemos
por medio de d la densidad del cuerpo D e introduzcamos
la densidad d de un nuevo cuerpo de manera que resulte
que d/d = t/t. Como Aristteles piensa (lo cual es completamente falso) que la velocidad del cuerpo que se desplaza
crece en relacin inversamente proporcional a la densidad
del cuerpo atravesado, podemos escribir, si definimos por v
la velocidad del mismo peso en este nuevo cuerpo, que v/v
= d/d.
24

Phys. IV, 215 b 19.

61

El conceptoLugar 61

21/11/13 11:39

Pero dado que hemos supuesto que d/d = t/t,


se seguir necesariamente que v/v = t/t.
Como las relaciones de las velocidades y los tiempos son
inversamente proporcionales, tendremos: t/t = v/v,
de donde v = v.
Pero si ahora se observa que hemos definido el cuerpo D
arbitrariamente, y que por esa razn la velocidad v es igual a
cualquier magnitud, se podr decir lo mismo de la velocidad
v. Y dado que la velocidad v es igual a esta ltima, se sigue
necesariamente que en el vaco la velocidad ser igual a cualquier nmero y que el mismo peso, en el mismo tiempo, recorrer intervalos pequeos y grandes. Ahora bien, nada hay
ms absurdo que eso, segn parece.
Si se compara esta segunda conclusin con la primera, se
ver que la argumentacin de Aristteles es contradictoria.
Segn la primera demostracin, en efecto, la velocidad en el
vaco es infinita; segn la segunda, indefinida, es decir, igual
a cualquier nmero. Es por tanto verosmil que Aristteles
fuera vctima no slo de un error fsico, sino, ms an, de un
error matemtico.
El principio del error matemtico radica enteramente en
el siguiente punto: una parte finita de vaco puede ser recorrida en un tiempo finito H, algo que, por decirlo as, se
opone diametralmente a la teora fsica de Aristteles. En
efecto, dado que la velocidad del peso que se desplaza crece
supuestamente de un modo inversamente proporcional a la
densidad del cuerpo atravesado, la velocidad ser infinita en
el vaco. Pero si el peso recorre el vaco con una velocidad
infinita, el intervalo finito Z ser recorrido, no en un tiempo
finito, sea cual sea, sino en ningn tiempo. Como Aristteles no comprendi esta consecuencia matemtica y designa
62

El conceptoLugar 62

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con un nmero determinado H el tiempo durante el cual el


intervalo Z es recorrido en el vaco, se encuentra necesariamente con que, en el mismo tiempo H, la misma longitud Z
es recorrida en un cuerpo D, y que, de este modo, la velocidad ser la misma en el vaco y en lo lleno. Para decirlo en
pocas palabras, nuestros matemticos distinguen infinito e
indefinido. Llaman indefinido a lo que es igual a cualquier
magnitud, e infinito a lo que es mayor que toda magnitud
determinada. A mi juicio, Aristteles da sin ninguna razn
el mismo nombre y el mismo sentido a estas dos cosas tan
diferentes.
Esta confusin resulta, ante todo, de lo que Aristteles
afirma acerca de la proporcin entre cero y un nmero:
No hay entre el vaco y un cuerpo proporcin que mida el
exceso de este ltimo de un modo distinto a la que mide la
que se da entre cero y un nmero. En efecto, si cuatro supera a tres por uno, a dos por una mayor cantidad y a uno por
ms an, ya no hay ms proporcin posible para su exceso
sobre cero. Pues necesariamente en lo que es en exceso se
distingue entre aquello por lo que es sobrepasado y aquello
a lo que sobrepasa. Esta es la razn por la que cuatro ser
aquello por lo que es sobrepasado y nada25. De este modo,
Aristteles parece haber confundido las dos nociones llamadas por nuestros matemticos proporcin y diferencia.
Presiente, desde luego, que la proporcin entre cero y un
nmero finito no es comparable a ninguna otra proporcin,
pero por qu y cmo ello es as no lo comprende ms que
de un modo insuficiente.
No se hallar mayor solidez en el argumento extrado de
la naturaleza del cuerpo transportado: Constatamos que las
25

Phys. IV, 215 b 12.

63

El conceptoLugar 63

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cosas dotadas de ms fuerza en cuanto al peso o a la ligereza,


siendo su configuracin igual en lo dems, atraviesan ms rpido un espacio igual, atendiendo a la relacin que las magnitudes guardan entre s. As ocurrir tambin en el vaco. Pero
esto es imposible. Por qu causa, en efecto, su movimiento
ser ms rpido? En lo lleno esto es una necesidad, puesto
que la fuerza de un cuerpo ms grande produce una divisin
ms rpida. En efecto, el mvil o el proyectil divide el cuerpo
atravesado segn su configuracin o su fuerza. Luego todos
los cuerpos (en el vaco) tendrn la misma velocidad: algo
que es absolutamente imposible26. Esta argumentacin resulta sorprendente y me parece indigna de Aristteles. Plantea, en primer lugar, que las velocidades son desiguales en el
vaco porque lo son en todo cuerpo atravesado, y observa
a continuacin que no hay en el vaco ninguna causa por
la que cuerpos diferentes se muevan con velocidades diferentes. Y como de ah debe concluir que las velocidades son
iguales en el vaco, prefiere establecer que el vaco no es nada
en absoluto.
Pasemos ahora de los argumentos fsicos y matemticos a aquellos que podemos llamar, en cierto modo, metafsicos. Paso a paso y gradualmente, Aristteles alcanza
su objetivo: lo que llamamos vaco no es nada ms que un
intervalo ubicado entre los lmites de un cuerpo y separado
sin ninguna razn de la cosa misma. Al menos as es como
nosotros interpretamos la frase siguiente, en la que Aristteles atribuye un sentido ambiguo a la palabra vaco: Lo
que se llama vaco parecer verdaderamente y en sentido
propio vaco si es considerado en s mismo27. Aristteles
26
27

Phys. IV, 216 a 13.


Phys. IV, 216 a 26.

64

El conceptoLugar 64

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quiere decir que el vaco, de ser algo por s mismo, sera verdaderamente y en sentido propio digno de tal nombre, pues
no podra contener ningn cuerpo. Veamos las pruebas por las
que lo establece.
Si se ubica, por ejemplo, un cubo en el agua o en el aire,
una cantidad de agua o aire igual al cubo se ver desplazada.
Pero en el vaco, dado que nada puede verse desplazado de
tal modo, es preciso que el mismo intervalo que exista antes por s mismo en el vaco penetre ahora en el interior del
cubo. Ahora bien, el cubo tiene una magnitud que es igual a
dicho intervalo, y pese a no poder ser separada de las dems
propiedades del cubo, difiere sin embargo de ellas. Luego
mientras el intervalo vaco est ocupado por la magnitud
del cubo, es preciso que, o bien dos cosas estn una dentro
de la otra, lo cual parece el colmo del absurdo, o bien que
eso a lo que llamamos intervalo vaco no sea nada ms
que la magnitud misma del cubo, separada de l sin ninguna
razn28.
Aristteles prosigue la misma cuestin con ms cuidado
al refutar los argumentos relativos a la densidad. Algunos, en
efecto, creen que lo que contiene ms vaco es raro, y denso
por el contrario lo que contiene menos; as, lo raro es ms
ligero y se eleva hacia el aire, pues el vaco lo conduce hacia
arriba. Pero si el vaco es la causa de la ascensin de las cosas
ligeras, es preciso explicar por qu las ms pesadas descienden.
Ms an, si la ligereza y la rapidez de un cuerpo son tanto
mayores cuanto ms vaco contiene, el vaco mismo se mover
con una velocidad infinita, algo que no puede ser de ninguna
28
Phys. IV, 216 a 33. Omitimos una frase, muy oscura, sobre la que Simplicio
y los dems comentaristas pasan en silencio y que no parece poder atribuirse al
propio Aristteles: Phys. IV, 216 b 17 y ss.

65

El conceptoLugar 65

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manera. En efecto, por la misma razn por la que los cuerpos


no podran moverse en el vaco, el vaco mismo, de ser algo,
habra de permanecer necesariamente inmvil29. Aristteles
reconoce, no obstante, que ciertos cuerpos son ms raros y
otros ms densos: sin esta concesin, ningn movimiento sera concebible30. Grande es, sin embargo, el error de quienes
admiten en el interior de las cosas un intervalo vaco que disminuye o aumenta cuando la densidad hace lo propio. Separan as los elementos del cuerpo y el vaco, poniendo a un lado
los elementos y al otro el vaco. La cosa ocurre, en verdad, de
un modo muy distinto. La naturaleza de la materia, en efecto,
es tal que comprende, por as decir, ambos poderes: aumentar
y contraerse. Pero estos poderes no estn incluidos en tales o
cuales partculas, sino en la materia slida y continua, en cuya
ms nfima parte considerada se hallan tambin en potencia la
grandeza y la pequeez. Si la convexidad de un crculo ms
grande se forma desde la de un crculo ms pequeo, ninguna
parte deviene curva si antes no ha sido ya curva y no recta.
Pues no es en medio de una interrupcin donde se producen
Phys. IV, 217 a 5.
Phys. IV, 217 a 10. Interpretaremos esta argumentacin ms o menos como
sigue: puesto que negamos que exista el vaco, se plantea la cuestin de cmo pueden moverse las cosas una vez suprimidas la rarefaccin y la condensacin. En
efecto, si nada aumenta o disminuye, entonces, si se produce un movimiento, por
pequeo que ste sea, cada cosa desplazar a la que tenga ms cerca y le sea contigua, transmitindolo as hasta la parte ms alejada del cielo. Igualmente, a fin de
que se conserve el volumen total, tambin ocurrir que el mismo volumen exacto
de agua se convertir en aire y viceversa. Al no ocurrir ello as y aumentar manifiestamente el volumen del agua al convertirse en aire, es necesario que, o bien se
produzca un aumento que desplace el lmite extremo del cielo (lo que parece del
todo absurdo), o bien que, al convertirse el agua en aire, idntico volumen de aire
se transforme en agua en sentido contrario. Sin embargo, esto no siempre ocurre
as, pues no todo movimiento es circular (vase p. 99). De lo cual deducimos que,
o bien no hay movimiento en absoluto, o bien los cuerpos aumentan y disminuyen
de volumen. Cf. De Caelo, III, 7.
29
30

66

El conceptoLugar 66

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el crecimiento o la disminucin31. He aqu el nudo del problema. Aristteles piensa que el crecimiento no se produce
en absoluto por la insercin de intervalos ms largos o ms
cortos, sino, por decirlo as, por la mayor o menor tensin de
todas las partes. Como los cuerpos dan a veces la impresin de
aumentar y otras la de disminuir, los filsofos han querido separar de la materia este poder de crecimiento y mengua, como
si existiera por s mismo: lo han llamado el vaco. Es a la intimidad de la materia adonde es preciso retrotraer este poder,
mezclndolo as con el propio cuerpo. Diremos entonces que,
o bien el vaco no es nada en absoluto o que, de ser algo, no es
nada ms que la materia misma en tanto contiene en potencia
lo raro y lo denso, principios de la ligereza y la pesantez32.

Phys. IV, 217 b 2.


Phys. IV, 217 a 21 217 b 27. Cf. De Generatione et Corruptione, I, 321 a
2 y I, 321 b 14.
31

32

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El conceptoLugar 67

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VI
Cmo encierra Aristteles el lugar en una definicin dialctica
Tres de las cuatro definiciones que estimbamos convenientes al lugar han sido discutidas y descartadas1. El lugar no es ni
1
Interpone aqu Aristteles unos pasajes muy oscuros (210 a 24 - 210 b 27)
que trataremos de explicar a continuacin, aunque en este asunto nos parece que
apenas nos vamos a extender lo suficiente. Ocho son los modos en los que algo
puede estar en otra cosa: como la parte en el todo, como el todo en las partes,
como la especie en el gnero o el gnero en la especie (se contiene as el gnero en
la definicin de la especie como la parte de la forma en la definicin), como la
forma en la materia y la cosa que ha de efectuarse en la causa que la mueve (como
los asuntos de los griegos en las manos del Gran Rey), como el movimiento en su
finalidad y, por ltimo, como la cosa contenida en un recipiente o en un lugar. A
este respecto, alguien podra preguntarse si una cosa puede estar en s misma. Al ser
sta una pregunta doble, segn se refiera a si una cosa puede estar en s misma por
s misma o por otra cosa, Aristteles procede a demostrar que puede ocurrir que
una cosa est en s misma a travs de otra cosa (es decir, a travs de sus partes), pero
de ninguna manera por s misma. Se dice que el todo est en s mismo, ya que las
partes son tanto aquello que contiene como aquello que es contenido. En efecto,
hay ciertas denominaciones de la cosa en su conjunto extradas de la consideracin
de las partes. La blancura, por ejemplo, se dice de aquella superficie que es blanca,
y sabio de aquel cuya alma es sabia. En consecuencia, ni el nfora ni el vino estarn
en s mismos, pero s lo estar el nfora de vino. Pues tanto aquello que est en algo
como aquello en lo que algo est son ellos mismos partes. Y, de la misma manera,
el nfora estar en el nfora de vino, as como la blancura o la sabidura estarn en
el hombre (as pues, pensamos que las lneas 33-34 de 210 deben ser escritas de
esta manera: ( )
[De este modo, por tanto, es posible que una cosa est
en s misma (pero en el sentido primero no es posible); ella puede estarlo como el
blanco en un cuerpo] (entre parntesis no se ponen ms que las palabras
[pero en el sentido primero no es posible], discrepando esta frase
en general respecto a las dems). Lo que Aristteles quiere decir aqu es que el vino
est contenido en el nfora de tal modo que resulta algo consistente del nfora y
el vino, que es lo que llamamos nfora de vino. As pues, el nfora de vino, en
la medida en que es vino, est contenida en el nfora; pero en la medida en que es
un nfora, contiene vino, de lo cual se sigue que el nfora de vino de algn modo
se contiene a s misma. Luego es a travs de sus partes, el vino y el nfora, y no
por s mismaen sentido primario (), como el nfora de vino est en s
misma. Esto mismo ocurre cuando decimos de un hombre que es blanco o sabio.
Pues la blancura, por ejemplo, no est en el hombre, sino en el cuerpo del hombre, y ms concretamente no en el cuerpo entero, sino en la superficie del cuerpo

68

El conceptoLugar 68

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la materia, ni la forma, ni el intervalo vaco que parece quedar tras la supresin del cuerpo. Resta entonces que el lugar
del cuerpo sea aquello que rodea al cuerpo; quiero decir, por
(y, ciertamente, no es contenida en la superficie como una parte en el todo, ya que
por potencia y naturaleza estas dos cosas, superficie y blancura, difieren entre s).
As pues, mientras el nfora y el vino permanecen separados, no hay motivo para
decir que nfora o vino sean partes. Se convertirn en partes si tenemos un nfora
de vino, que est en s misma igual que la blancura est en el hombre. Pero lo que
alcanzamos por induccin (pues, aunque se admita que hay ocho
gneros de inclusin, no se hallar entre ellos ninguno por el que una cosa pueda
estar en s misma) lo confirmamos por argumentacin. En efecto, si el nfora de
vino estuviera en s misma por s misma (y no ya por sus partes), sucedera que el
nfora sera a la vez el nfora y el vino, y que el vino sera el vino y el nfora. Pero
no es as como una cosa est en s misma, pues el nfora no recibe el vino por ser
ella misma vino, sino en la medida en que aquel lo es; ni el vino es contenido en el
nfora por ser l mismo nfora, sino en la medida en que ella lo es. As pues, si se
considera la propia definicin ( ), se ver que es posible para la cosa continente distinguirse de la cosa contenida. E incluso si pasamos por alto la definicin
y constatamos su consecuencia por accidente ( ), concluiremos de la
misma manera. Ciertamente, si el nfora est en s misma, al no contenerse slo
a s misma, sino tambin al vino, resultar que dos cosas distintas estarn en una
de ellas ( ), respecto a lo cual nada parece ms absurdo. De
esta serie de argumentos se sigue que ninguna cosa puede estar en s misma por
s misma. Al cuestionar Zenn que un lugar pueda poseer otro lugar, Aristteles
responde que puede ocurrir que un lugar primario est en otra cosa, aunque no
como en un lugar, sino como el estado o la afeccin. Si se desea saber en qu piensa realmente Aristteles al concluir con esta brevsima explicacin, la cosa debera
ser, a mi parecer, explicada ms o menos del siguiente modo. Al decir que todas las
cosas, sean las que sean, estn en algn sitio y poseen por ello un lugar, Aristteles
teme que pensemos que hay que atribuir un lugar al lugar en s, de tal modo que la
cuestin sobre el lugar se prolongue al infinito. A fin de que ello no ocurra, procede a lo siguiente. Antes de constituir los dos tipos de lugar por excelencia el lugar
primario (es decir, la superficie interior de la cosa continente) y el lugar comn o
cielo en su conjunto, sostiene que puede ocurrir que uno y otro carezcan de lugar
[209 a 26, N. del T.]. Pues el lugar primario est en otra cosa no como situado en
un lugar, sino como lmite en la cosa limitada [En efecto, nada impide que el lugar
primero est en otra cosa, sin que esto ocurra como en un lugar, sino como la salud
est en las cosas clidas en tanto que estado y lo caliente en el cuerpo en tanto que
afeccin]. El lugar comn, por su parte, no slo no est en ningn lugar, sino que
tampoco est en ninguna otra cosa, pues es contenido en s mismo por sus partes,
tal y como veremos ms adelante.

69

El conceptoLugar 69

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ejemplo, el aire, si es que el cuerpo se encuentra en el aire2. El


aire en su totalidad o una parte del aire? En verdad, cuando
decimos que el cuerpo est situado en el interior del aire, no
nos referimos a todo el aire, sino a la parte extrema que toca y
cie el cuerpo; de no ser as, el lugar ya no sera igual al cuerpo3. Ahora bien, del lugar del que hablamos habitualmente, y
que Aristteles llama primario (es decir, el ms cercano), no
puede decirse que sea ni ms grande ni ms pequeo que el
cuerpo contenido en l4. Por consiguiente, el lugar es la superficie interior del continente.
Vemos con claridad a travs de qu grados asciende Aristteles a esta definicin. En primer lugar, rechaza del cuerpo
contenido todo aquello que era extrao a la naturaleza del lugar: la materia, la forma y el intervalo. A continuacin, expulsa del continente todo lo que propiamente hablando no pareca guardar relacin con el lugar del cuerpo contenido. Por la
primera serie de eliminaciones es conducido directamente a la
forma exterior o lmite del cuerpo contenido; por la segunda,
a la superficie interior del continente. Pero dado que el lmite
del cuerpo se mueve con el cuerpo, mientras que por su parte el lugar no puede cambiar de lugar, rechaza finalmente el
lmite del cuerpo contenido, de modo que no le queda nada
ms que el lmite de la cosa que toca al cuerpo contenido. As,
tras haber seguido el rastro de dos series de eliminaciones tendentes a un trmino medio, se detiene en ste y define el lugar
como el lmite y la superficie interiores del continente.
Esta primera definicin del lugar elimina gran nmero de
obstculos que bloqueaban el camino. As definido, en efecto,
2
3
4

Phys. IV, 212 a 2.


Phys.IV, 211 a 24.
Phys. IV, 211 a 27.

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El conceptoLugar 70

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el lugar primario contendr necesariamente a la cosa all ubicada sin ser parte, modo de ser, intervalo o cualquier otro elemento de ella. Resultar as que el lugar podr ser separado de
la cosa contenida y no ser ni ms grande ni ms pequeo que
el cuerpo contenido5.
Puede que alguien se pregunte a qu llamamos entonces
continente. Y no le faltar razn, puesto que sera imposible
encontrar algo que no contenga a sus propias partes, de manera que si se prosigue el examen se creer que todo cuerpo es el
lugar de las partes que contiene. Aristteles establece, sin embargo, que la inclusin de la cosa en el lugar es distinta a la de
la parte en el todo: si continente y contenido son continuos, se
trata de la inclusin de la parte en el todo; si son contiguos, la
de la cosa en el lugar6. Pero es preciso definir a qu llamamos
contiguo y a qu continuo. Aristteles se ocupa de esta distincin sobre todo en tres pasajes, de los cuales dos se encuentran
en la Fsica y un tercero en la Metafsica: Se llama contiguo
a aquello cuyos extremos estn juntos, y continuo a aquello
cuyos extremos son uno solo7. Dicho de otro modo, se llama
contiguo a aquello cuyos extremos, tocndose el uno al otro,
o bien estn separados o bien pueden serlo al menos por el
Phys. IV, 210 b 35.
Phys. IV, 211 a 29 [N. del T.: Bergson emplea el trmino contiguum para
referirse indistintamente tanto al en contacto (hptesthai) como al contiguo
(echmenos) de la traduccin castellana habitual. Y es que, en efecto, ambos parecen implicarse mutuamente a tenor de la afirmacin repetida por Aristteles tanto
en Phys. IV, 227 a 18 como en Metaph. XI, 1069 a 8: siempre que hay contacto hay
sucesividad (no as al revs), y la contigidad no es ms que la sucesividad con contacto. No hay, por tanto, contacto sin contigidad, al no haber contacto sin sucesividad, ni contigidad sin contacto, como ya se ha dicho. Conservamos entonces el
trmino contiguo como traduccin del latn contiguum a lo largo de nuestra traduccin considerndolo sinnimo de en contacto a efectos de dilucidar el lugar
primario de una cosa, tal y como hace Bergson a nuestro parecer acertadamente].
7
Phys. IV, 231 a 22; Metaphys. XII, 1068 b 27; Phys. V, 227 a 11 y ss.
5
6

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El conceptoLugar 71

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pensamiento; se llama continuo a aquello cuyos extremos no


tienen ni principio ni fin, sino que se mezclan hasta el punto
de parecer una sola y la misma cosa.
Ahora bien, si nos imaginamos que las partes de un cuerpo determinado son continuas entre s, pero que el cuerpo es
necesariamente contiguo al cuerpo que lo contiene, no le estamos dando un lugar al cuerpo para negrselo a las partes?
Aristteles responde que algo puede ocupar un lugar de dos
formas: en acto y en potencia. El cuerpo mismo habita un lugar en acto, puesto que toca al continente. Es tambin en acto
como el lugar es ocupado por una parte contenida en el todo
de manera que sea contigua a las otras partes y no continua
con ellas: por ejemplo, un grano en un montn, puesto que
toca a otros granos y existe separadamente respecto a ellos.
Pero las partes propiamente dichas, que no son contiguas las
unas respecto a las otras, sino continuas, ocupan el lugar en
potencia, no en acto8. Si al romper un cuerpo liberamos las
partes que contiene, cada parte ocupar inmediatamente un
lugar: ya estaba adaptada al lugar y tena por ello un lugar en
potencia. Pero mientras las partes contenidas en un cuerpo se
mantengan continuas, habitarn el cuerpo como una parte en
el todo, no como un objeto en un lugar: delegan durante ese
tiempo al cuerpo entero, por as decir, el poder de ocupar un
lugar, que reclamarn para s una vez liberadas9.
Phys. IV, 212 b 3.
Entendemos ahora, quiz, una sentencia que se refiere tanto al vaco como al
lugar, y que Bekker, entre otros, transcribe a mi parecer errneamente generando
una gran confusin: Pero entonces, cmo puede una cosa estar en un lugar o
en el vaco? Porque eso no sucede cuando un todo es ubicado en un lugar separado y en un cuerpo determinado (Phys. IV, 214 b 24). Si sustituimos [un
cuerpo cualquiera] por [en un cuerpo], se aclara toda la cuestin. Pues
de lo que aqu se trata es de que no puede existir el espacio o el vaco en tanto algo
separado. Aristteles discurre de este modo: ni en un lugar existente de por s ni
8
9

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El conceptoLugar 72

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Ahora se plantea, no obstante, la cuestin de saber por qu


razn separamos en la experiencia lo continuo de lo contiguo,
la parte del todo. Pues no basta con encerrar lo contiguo y
lo continuo en una definicin dialctica: es preciso investigar
tambin por qu indicios reconocemos que ciertos objetos se
incluyen mutuamente y otros nicamente se tocan. Si se va
hasta el fondo de la cuestin, se descubrir que no habra forma de distinguir lo contiguo de lo continuo si el mundo se
comportara de modo que todo en l permaneciera inmvil.
Pero dado que algunas cosas se mueven y otras permanecen
inmviles, llamamos continuas a aquellas que no pueden moverse ms que en conjunto, y contiguas a aquellas otras que
estn asociadas de tal modo que, cuando una reposa, la otra
puede moverse, o incluso que, agitndose ambas, se mueven
independientemente, cada una por su lado. Captamos ahora
el sentido de esta frase de Aristteles: El lugar no planteara ningn problema si no hubiera movimiento en el lugar10.
Captamos tambin por qu Aristteles condensa en estos
trminos la primera parte de toda su argumentacin sobre el
lugar: El lugar es necesariamente el lmite del cuerpo envolvente. Entiendo por cuerpo envuelto el que es mvil11.
Es ms o menos del mismo modo como aclararemos otra
oscura argumentacin de Aristteles, que en primer lugar y a
riesgo de parecer brbaros traduciremos palabra por palabra:
en el vaco puede haber cosa alguna. Pues si existiera el intervalo separado de por
s, los cuerpos all situados estaran, por as decirlo, sujetos a que se les escaparan
sus partes corpreas, pues stas ocuparan su lugar del mismo modo que el cuerpo
en su conjunto. Pero lo cierto es que siempre que se mantengan confinadas en el
interior del cuerpo, las partes slo poseern un lugar en potencia, y no estarn
propiamente hablando en el lugar, sino en el todo. Las partes, por tanto, no pueden
fugarse del lugar, de lo cual se deduce que el lugar no es un intervalo.
10
Phys. IV, 211 a 12. Cf. Metaph. XI, 1067 a 27.
11
Phys. IV, 212 a 6.

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Del hecho de que a menudo lo contenido y separado cambie


mientras el continente permanece como el agua que fluye en
una vasija parece deducirse que el intervalo que est entre los
lmites es algo, en tanto es independiente del cuerpo desplazado. Lo cierto es que no es nada; ms bien hay sustitucin de
uno de los cuerpos que se desplazan y que pueden por naturaleza entrar en contacto. Si el intervalo existiera por s mismo y
pudiera permanecer en s, los lugares seran infinitos. Pues, en
efecto, si el aire viene a ocupar el puesto del agua, cada parte
har en el aire en su conjunto lo que toda el agua haca en la
vasija. El lugar ser entonces desplazado al mismo tiempo y
habr para el lugar otro lugar, y muchos lugares estarn juntos. Pero cuando toda la vasija cambia de sitio, no hay para
la parte otro lugar en el cual ella se mueva, sino que ste es
siempre el mismo, pues es en su continente donde cambian
mutuamente de lugar el aire, el agua y las partes del agua, y no
en el lugar donde estn (es decir, donde est el todo del que
las partes son partes), lugar que constituye l mismo una parte
del lugar que es el cielo en su conjunto12. Interpretaremos
aqu el pensamiento de Aristteles de la siguiente manera: si
se consideran el agua y el aire contenidos en una vasija y cambiando mutuamente de lugar, se dir que el lugar de una y otro
es la vasija misma, o ms bien esta cosa inmvil, sea lo que sea,
que envuelve a la vasija mvil. Si se desplaza la propia vasija,
las partes de aire o de agua no cambiarn de lugar, puesto que
ellas no ocupaban ninguno para empezar. En la vasija mvil,
en efecto, eran contenidas y se desplazaban al modo de las
partes en el todo, no al modo de un objeto en el lugar en el
cual se ubica; ahora bien, dado que lo que no ocupa lugar no
puede cambiar de lugar, cuando la vasija cambia de lugar es,
Phys. IV, 211 b 14.

12

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El conceptoLugar 74

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sin embargo, en el mismo (ya no lugar, desde luego, puesto


que ellas no tienen lugar, sino todo) donde las partes se ubican
y mueven. Pero si se cree que el intervalo que se extiende entre
los lados de la vasija es algo por s mismo, se pensar necesariamente lo mismo del intervalo que se extiende entre dos partes cualesquiera de agua, puesto que l es una parte de todo el
intervalo en su conjunto. Luego la relacin que mantiene toda
el agua con la vasija que la contiene ser la de cada parte con
respecto a las partes que la envuelven: del mismo modo que
una vasija puede cambiar de lugar en el aire, una parte de agua
podr cambiar de lugar en una vasija. As las cosas, cuando
una vasija sea transportada de un sitio a otro, la parte de agua
que se mueva en su interior llenar dos lugares al mismo tiempo: primero, el lugar en el cual es transportada en el interior de
la vasija; segundo, el lugar que la vasija ocupa en el aire, o ms
bien, si se quiere, en el conjunto del universo. Ahora bien, que
haya dos lugares uno dentro del otro o, como dice Aristteles,
un lugar del lugar, es perfectamente absurdo. Concluimos que
el mismo error es cometido por quienes creen que el intervalo
es en s alguna cosa y por quienes piensan que los mviles se
mueven en el interior de un cuerpo mvil de la misma manera que lo hacen en el interior de un cuerpo inmvil. Nuestra
definicin debe as rectificarse, o, ms bien, completarse: llamaremos lugar a la cosa que contiene en su interior el movimiento de otras sin moverse ella misma.
Aristteles dice con brevedad y concisin: As como
la vasija es un lugar transportable, el lugar es una vasija inmvil El lugar quiere ser inmvil13. Cada vez, por tanto,
que se mueva tambin aquello en lo que la cosa contenida se
mueve, diremos que la cosa contenida se mueve como en una
Phys. IV, 212 a 14. Phys. V, 224 b 5. Cf. Metaph. X, 1067 b 9.

13

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vasija y no como en un lugar. Cuando en un mvil una cosa


interior a l se mueve y cambia de sitio, como una barca sobre
un ro, el continente es para ella ms bien una vasija que un lugar. El lugar quiere ser inmvil As, es ms bien el ro entero
lo que constituye el lugar, porque es inmvil14. He aqu ms
o menos el modo en que interpretamos esta idea: imagnese
una barca que se desplaza siguiendo el curso del ro, y sobre
la barca gente que cambia de sitio. Diremos que el lugar de
esta gente no es ni la barca mvil ni incluso el lmite interior
y mvil del agua, que envuelve a la barca, sino el ro en su totalidad, dado que ste se mantiene por toda la eternidad entre
lmites inmviles. Diremos, en consecuencia, que la gente y la
barca estn en la corriente mvil del ro como el agua y el aire
en la vasija, pero que la corriente, la barca y la gente estn en
el ro tomado en su totalidad como en un lugar, de tal suerte
que estas tres cosas, corriente, barca y gente, constituyen un
todo cuyas partes, pese a no estar en continuidad, tienen sin
embargo un lugar, si bien tan slo en potencia: es el conjunto
el que ocupa un lugar en acto. Slo ahora comprendemos el
pensamiento de Aristteles: Es el lmite inmvil inmediato
del continente lo que constituye el lugar15. Si un mvil se
mueve en el interior de un mvil y ste es contenido en un
tercero, no hallamos ms que los lmites mviles de objetos
mviles. Pero si seguimos franqueando estos lmites, concluiremos que el verdadero lugar es el primer lmite inmvil que
encontremos en nuestro camino.
Nos falta investigar cules son, en sentido propio, los
primeros lmites inmviles. Todo lo que se mueve, segn
habamos dicho, se mueve o por violencia o por naturaleza:
14
15

Phys. IV, 212 a 16.


Phys. IV, 212 a 20.

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lo que se mueve por naturaleza es llevado, o bien hacia abajo


por su pesantez, o bien hacia arriba por su ligereza; contra natura se mueve lo que es puesto en movimiento por un impulso
extrao. De lo cual se sigue que los elementos compuestos
de tierra y agua, por su propia tendencia y peso, son atrados
perpendicularmente hacia la tierra y el mar, mientras que los
otros dos, fuego y aire, se elevan por su parte en lnea recta hacia el aire y el fuego como si su propia naturaleza fuera
atrada hacia las regiones superiores16. Aristteles explica la
misma idea de muchas formas distintas, ya sea en su Fsica, ya
en otras obras17: el acto propio de la pesantez es tender hacia
abajo, y el de la ligereza dirigirse hacia arriba. La importancia
de esta distincin para el resto de la doctrina de este filsofo se
extrae del libro IV del De Caelo. En l, Aristteles cree poder
hacer alarde, all donde tantos otros filsofos han expuesto
cmo las cosas son ms pesadas o ligeras, de ser el primero
en haber descubierto las verdaderas causas de la pesantez y
la ligereza, volviendo as perfectamente claras las razones por
las que ciertas cosas tienden hacia arriba y otras se mueven
hacia abajo18. De estas causas ya hemos hablado ms arriba,
y encontramos en el mismo libro una explicacin ms enjundiosa19. Aristteles establece, en efecto, que hay tres clases de
movimiento, de las cuales el primero corresponde a la magnitud, el segundo a la forma o a la cualidad y el tercero al lugar.
Del mismo modo que entre el crecimiento y la causa del crecimiento y entre el cambio y la causa del cambio el vnculo no
16
Tomamos prestadas las palabras de Cicern, que expres en latn el
significado de Aristteles. Cf. Cicern, Tuscul. Quaest. I, 17, De Natura Deorum,
II, 16.
17
Phys. IV, 215 a 2; Phys. VIII, 255 a 2; De Caelo, IV, 1-5; Phys. V, 230 b 12;
De Caelo, II, 296 b 27.
18
De Caelo, IV, 308 a 34.
19
De Caelo, IV, 310 a 23.

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se debe a la fortuna, sino que procede de la naturaleza misma


de las cosas que crecen y cambian, en lo que concierne al lugar
vemos que lo que mueve y lo que es movido estn vinculados
las ms de las veces no por un hecho fortuito, sino por la propia naturaleza y por un principio eterno. Como consecuencia,
un cuerpo, sea el que sea, se mueve hacia su lugar propio como
hacia el cumplimiento de su forma por una especie de atraccin interna20. Es precisamente sta la razn por la que Aristteles reprocha a los Pitagricos el haber estimado, debido a
su consideracin de la eminente dignidad del fuego, que dicho
elemento deba ser ubicado en el centro del mundo, como si
fuera necesariamente en el lugar central donde hubiera de residir lo ms importante para la vida21. l procede de un modo
completamente diferente, y el lugar no tiene el poder de comenzar la accin, sino nicamente de concluirla22. Se insistir
en que el agua, por ejemplo, una vez transformada en aire, se
eleva inmediatamente hacia la regin del aire, adonde se acerca
no porque el aire sea atrado por el lugar natural del aire como
por una fuerza activa, sino porque la forma area que el agua
ha adoptado desde su cambio contiene el deseo de un nuevo
lugar, hasta el punto de que lo que deviene aire no toma plena
posesin de su naturaleza mientras est alejado de su regin
natural. Pero como los elementos forman una sucesin continua que es medio para los extremos y como consecuencia de
la cual el agua envuelve a la tierra, el aire al agua, el fuego al
aire y el cuerpo etreo al fuego, es preciso concebir la esfera
universal compuesta por anillos en los cuales cada lugar natural ser asignado a un elemento natural. Por consiguiente,
20
21
22

De Caelo, IV, 310 a 34. Meteorol. II, 363 a 30.


De Caelo, II, 293 b 1.
De Caelo, II, 293 b 11.

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El conceptoLugar 78

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los primeros lmites inmviles son verdadera y propiamente


hablando aquellos que separan los elementos naturales, dispuestos segn un orden natural; en cuanto a los otros lmites,
sean cuales sean, tienen, por as decir, un reposo inestable que
parece mantenido por violencia o fortuna, no por naturaleza
y derecho.
Pero entonces se dir, si la naturaleza de los elementos
ha sido establecida de manera que aspiran a ocupar un intervalo determinado y limitado del universo, ests afirmando
ahora, despus de haberlo negado, que el intervalo es algo en
s mismo. En efecto, lo que no es nada en s mismo no puede
ser buscado de ningn modo. Ms an, no reconoce el propio Aristteles que el intervalo en s es algo en el libro titulado
De Caelo cuando se expresa en los siguientes trminos: Si
se transporta la tierra al lugar donde ahora est la luna, no es
hacia la tierra hacia donde se dirigir cada partcula de tierra,
sino hacia el mismo lugar donde ella est ahora ubicada23,
como si las partculas de tierra se dirigiesen, no hacia la tierra,
sino hacia el intervalo, ubicado en el interior del agua, que est
normalmente lleno de tierra? A ello responderemos que las
partculas de tierra no son atradas ni por la tierra ni por el
intervalo. Aristteles declara, en efecto, que las cosas similares no son atradas por las similares como por una fuerza
activa, e igualmente dice que el intervalo no es nada de por
s. Pero he aqu que la naturaleza de la tierra ha sido constituida de tal modo que est en reposo en el interior del agua
y se mueve dentro de los dems elementos. Cada partcula
de tierra, entonces, no es atrada ni por la tierra ni por el
intervalo vaco, sino ms bien, por as decir, por el abrazo
y la vecindad del agua. Leemos, en efecto, en el primer li23

De Caelo, IV, 310 b 3.

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El conceptoLugar 79

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bro de la Reproduccin de los Animales24 que un lugar fijo y


definido es asignado a las partes del ser vivo para que cumplan
su funcin. Pero dado que Aristteles considera el universo
como una suerte de ser vivo, es necesario que cada partcula
de materia, sin ser atrada ni violentada, y sin que ningn intervalo vaco sea dado, aspire sin embargo a la vecindad de las
partes y se dirija hacia aquellas entre las cuales cumple su funcin propia y resulta de mayor utilidad al cuerpo del universo.
***
As planteado, y si definimos el lugar natural por esta relacin de vecindad por la que los elementos son mantenidos
en el conjunto del universo como en el interior de un ser vivo,
entonces, necesariamente, del mismo modo que el ser vivo en
su totalidad es el lugar de sus partes, ser verdadera y propiamente un lugar aquello cuyo abrazo mantenga y conserve la
disposicin y el orden de todos los elementos, es decir, el cielo
en su conjunto. Adems, despus de haber dicho que cada lmite inmvil es un lugar primario (trmino por el cual se refiere al ms prximo), Aristteles aade que el cielo es el lugar
comn y digno en el ms alto grado del nombre de lugar, o
ms bien, para hablar claramente, lo que en el cielo es lo ms
inmvil: por un lado, el centro; por otro, la superficie: El
centro del cielo y la extremidad de transporte circular que
est al otro lado nos parecen ser propia y eminentemente lo
bajo y lo alto respectivamente, puesto que l permanece all
eternamente y la extremidad del crculo se comporta siempre de la misma manera25. De qu modo es inmvil eso a lo
que Aristteles llama la extremidad de transporte circular
24
25

De Gener. Anim. I, 12.


Phys. IV, 209, a 31; 212 a 21; Cf. De Caelo, IV, 310 b 7.

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El conceptoLugar 80

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se explicar en otro lugar; baste sealar por el momento que


todo est ubicado en el cielo, pero que el cielo no ocupa lugar
alguno26. En efecto, as como de ciertas cosas se dice que ocupan un lugar por ellas mismas y de otras, como dice Aristteles, por sus partes, diremos que las partes del cielo, envueltas
la una por la otra, estn ubicadas en el cielo, pero que el cielo
mismo, no siendo contenido por nada, carece de lugar27. De
ah que el extremo de la superficie del cielo deba ser estimado
como digno en el ms alto grado del nombre de lugar, pues no
slo contiene todas las cosas, sino que l mismo no es contenido por ninguna.
Aristteles confirma por multitud de argumentos que en
el exterior del cielo no hay nada: ni cuerpos, ni vaco, ni tan
siquiera espacio28. De entre todos ellos ya hemos examinado
los relativos al vaco; llaman ahora nuestra atencin los otros,
extrados del hecho de que la materia no puede extenderse al
infinito. Puesto que tanto en la Fsica como en la Metafsica,
por no hablar del De Caelo29, es posible hallar mltiples y diversas razones por las que el mundo no puede prolongarse
al infinito, elegiremos aquellas que mejor permitan ilustrar la
doctrina aristotlica del lugar.
En primer lugar, Aristteles percute una y otra vez por
medio del mismo argumento: si el mundo fuera infinito, la
naturaleza no habra podido asignar un lugar propio a cada
elemento. El filsofo escribe, en efecto, en el libro I del De
Caelo: Si tienen pesantez o ligereza, habr o una extremidad
del universo o un centro, lo cual no puede ocurrir de ningn
26
27
28

IV, 7.

29

Phys. IV, 212 b 18; 212 a 31; 212 b 8.


Phys. IV, 212 b 12.
De Caelo, I, 279, a 11; De Caelo, II, 287 a 12. Ver Leibniz a Clarke, carta
Metaphys. XI, 10; Phys. III; De Caelo I.

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El conceptoLugar 81

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modo si el universo es infinito. All donde nada es centro ni


extremidad, ni alto ni bajo, no hay lugar para el movimiento
de los cuerpos. Ahora bien, si se suprime el lugar, se suprime
por ello mismo el movimiento. Pues los cuerpos se mueven
necesariamente o segn la naturaleza o contra ella, pero estos
trminos son definidos por la diferencia entre el lugar propio y el lugar ajeno30. Aristteles repite lo mismo con mayor
concisin en el libro II del De Caelo: Ni el lugar superior ni
el inferior podrn ser algo en un mundo infinito; ahora bien, lo
pesado y lo ligero son definidos por esta diferencia31. Alguien
podra preguntarse por qu es imposible que asciendan hasta
el infinito los objetos que por naturaleza ascienden. Encontramos la respuesta en el libro I de la misma obra: Dado que se
tiende hacia lugares contrarios por movimientos contrarios,
si uno de los contrarios es definido, el otro tambin lo ser.
Pero el centro est definido, pues si desde un punto cualquiera
se dirige hacia abajo lo que ocupa naturalmente una posicin
inferior, no podr avanzar ms all del centro. Es, por tanto,
necesario que el lugar superior tambin est definido32. Esta
respuesta resulta sorprendente y sirve para ilustrar la confusin aristotlica de los argumentos fsico y lgico.
Ser necesario, no obstante, investigar por qu, segn parece, otros mundos, y por aadidura otros lugares, no pueden
existir fuera del nuestro. Algo que de ninguna manera es posible, segn Aristteles. Pues de suponer que haya otro mundo
exterior al nuestro en alguna parte, se compondr necesariamente de los mismos elementos, ya que por la tierra, el agua, el
aire, el fuego y el ter ha pasado al acto todo cuanto la materia
De Caelo, I, 276 a 6. Cf. Metaph. XI, 1067 a 26.
De Caelo, II, 295 b 8; cf. De Caelo, I, 7 (274 b 7; 275 b 29 y ss.).
32
De Caelo, I, 273 a 8.
30
31

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El conceptoLugar 82

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contena de potencia. Pero a los mismos elementos les debemos necesariamente atribuir la misma fuerza y la misma manera de actuar: si no fuera as, no seran los mismos elementos
ms que por el nombre, y no por la cosa misma. Es entonces
necesario que las partculas de tierra o de fuego que se encuentran en ese mundo, al igual que las partculas de nuestra tierra
y las de nuestro fuego, tiendan a su propio movimiento hacia
el centro o la extremidad de nuestro mundo. Pero como la
partcula de tierra que es llevada hacia el centro de nuestro cielo se aleja necesariamente del centro de ese mundo exterior, y
como llega al centro de su cielo la partcula de fuego que tiende a las extremidades de nuestro mundo, debemos por tanto, o bien decir que el mismo cuerpo se dirige tanto al centro
como a los extremos, algo que le resulta totalmente absurdo a
Aristteles, o bien reconocer que ese mundo y nuestro cielo
son una misma cosa33.
Algo ms abajo encontramos una argumentacin anloga
que podemos resumir ms o menos as: de todo cuerpo ubicado en el exterior del cielo se dir que est en posesin, o
bien de su lugar propio, o bien de un lugar extrao. Pero si
ocupa un lugar extrao, es necesario que otro cuerpo lo haya
expulsado de su lugar propio y natural. Ya se diga que el lugar
ocupado por el cuerpo es el propio o el extrao, es necesario
en ambos casos ubicar fuera de nuestro mundo un lugar natural, lo cual es absurdo, puesto que los lugares naturales de
los elementos estn todos contenidos en nuestro cielo34. Si se
relacionan estos argumentos y otros que tienden al mismo objetivo con los libros III y IV de la Fsica35, donde se demuestra
33
34
35

De Caelo, I, 8.
De Caelo, I, 9. Cf. Phys. III, 5.
Phys. III, 5; IV, 8.

83

El conceptoLugar 83

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que ningn movimiento es ni puede ser concebido en el infinito, se tendr la serie continua de las razones que hacen pasar
a Aristteles en primer lugar del movimiento natural al lugar
natural y, a continuacin, de la imagen del lugar natural a la
negacin del espacio infinito. Se puede resumir el conjunto
ms o menos como sigue.
Si ciertos cuerpos son llevados por su propio movimiento
hacia abajo y otros hacia arriba, y un movimiento natural no
puede tender ms que hacia su lugar natural, entonces cada
elemento, tierra, agua, aire, fuego y ter, ocupar necesariamente en el mundo un lugar fijo y que le es propio. Pero como
los cuerpos ubicados en un elemento extrao, por ejemplo las
partculas de tierra en el aire, mantienen una direccin fija y
definida en este elemento a fin de retornar a su regin propia,
y como no se puede encontrar en un elemento infinito ninguna diferencia que defina los movimientos opuestos ni ninguna
razn por la cual los cuerpos expulsados se dirijan al interior
de un elemento ms bien que al de otro, se sigue necesariamente que los elementos son finitos y que los elementos finitos habitan lugares finitos en un mundo finito. As las cosas,
todo cuerpo que se imagine fuera del mundo se compondr
necesariamente de los mismos elementos, puesto que es por
nuestros elementos por los que se ha actualizado todo lo que
la materia contena de potencia. Pero como los mismos elementos tienen el mismo movimiento natural, y como los lugares naturales de los elementos estn contenidos en nuestro
cielo, veremos caer inmediatamente a nuestro mundo al cuerpo que haya sido ubicado fuera de l: habr sido puesto all sin
ninguna razn. Resulta, por tanto, del examen del movimiento natural, que el mundo es un ser vivo, y que los elementos
simples, como las partes de un ser vivo, cumplen su propia
84

El conceptoLugar 84

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funcin en un lugar que les es propio, buscan lo que han perdido y lo conservan una vez reencontrado. Resulta tambin
que un cuerpo extrao se sirve del elemento por l atravesado
como de un lugar primario, que el propio elemento se sirve del
elemento envolvente como de un lugar propio, y que todos los
elementos se sirven del cielo como de un lugar comn. Cada
parte del cielo, en consecuencia, ocupar un lugar mientras sea
envuelta por otras partes; pero el cielo en su totalidad, fuera
del cual no hay ni vaco ni elemento corpreo alguno en el que
pudiera ser contenido, carece de lugar36.
36
Apunta Wolter (De Spatio et Tempore, Bonn, 1848, pp. 23-25) que Aristteles no se habra ocupado nicamente del lugar, sino que tambin habra considerado el espacio absoluto, que penetrara a travs de todos los cuerpos del mundo,
desde la ltima superficie del cielo hasta el centro de la tierra. Esta interpretacin
es enteramente refutada por nuestra explicacin de la doctrina aristotlica. Pues
si el espacio existiera de un modo semejante, o bien quedara reducido al vaco, o
bien sera imaginado por nuestro espritu como un cierto intervalo: ambas posturas
se oponen diametralmente a la doctrina aristotlica. Conviene, sin embargo, que
consideremos los argumentos aportados al respecto.
Ciertamente, Aristteles escribe que el lugar posee las tres dimensiones (209 a 4),
pero lo hace en la parte de su exposicin en la que se ocupa de las opiniones acerca del
lugar, manifestando y acentuando las dificultades del asunto, tal y como ya hemos visto.
Respecto a su propio parecer, no lo emitir hasta haber examinado los juicios comunes.
El argumento que Wolter extrae del libro IV del De Caelo no resulta ms convincente: pues tambin son dos los lugares, a saber, el centro y el extremo. Pero
existe tambin algn cuerpo en medio de estos, que con relacin a cada uno de ellos
recibe el nombre del otro: en efecto, lo intermedio es como el extremo y el centro
de cada uno de los <otros> dos; por ello existe tambin algn otro <cuerpo> grave
y leve, v.g.: el agua y el aire (De Caelo, IV, 4, trad. cast. Miguel Candel, Madrid,
Gredos, 1996). Ya hemos visto que con las palabras en medio de estos no se da a
entender ningn espacio intermedio, sino el hecho de que los elementos corpreos
estn dispuestos segn su orden natural y ubicados en lo ms semejante a ellos, y
que son llamados ligeros o pesados segn se encuentren ms cerca de la extremidad
o el centro del mundo.
Pero he aqu que, a partir de las palabras el vaco, si existe, ha de ser un lugar
desprovisto de cuerpo (Phys. IV, 214 a 16), Wolter entiende que el espacio es algo
extendido por toda la amplitud del mundo y repleto de cuerpos. Nada, a nuestro
parecer, ms alejado del razonamiento de Aristteles. Ciertamente, las palabras
desprovisto de cuerpo no hay que ponerlas en relacin con el vaco (puesto

85

El conceptoLugar 85

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que en ese caso resultaran intiles) sino con lugar. La opinin de Aristteles
debe, por tanto, ser restituida tal y como lo hemos hecho: el vaco, si existiese, sera un lugar privado de cuerpo. Pero que el lugar est de hecho privado de cuerpo
es algo que no piensa en ningn caso.
Ms sutil nos parece el siguiente argumento, extrado de dos pasajes de la Fsica:
Pero cuando todo el recipiente es desplazado, el lugar de una parte del contenido
no es distinto del de aquel en el cual est movindose, sino que es el mismo; porque
el aire y el agua, o las partes del agua, se sustituyen entre s en aquello en que estn,
pero no en el lugar en el que llegan a estar; este lugar es una parte de un lugar, el
cual es a su vez un lugar de todo el Universo (211 b 17, trad. cast. Guillermo R.
de Echanda, Madrid, Gredos, 1995). Y no sin razn toda cosa permanece por naturaleza en su lugar propio, ya que cada parte est en el lugar total como una parte
divisible en relacin al todo, como es el caso cuando alguien mueve una parte de
agua o de aire (212 b 32). Wolter concluye de ah que el lugar es, por as decirlo,
cada una de las partes de cierto espacio delimitado por el cielo en su conjunto. Pero
en realidad parece que Wolter no ha entendido en absoluto lo que significan las
palabras un lugar de todo el Universo. Confirmando Aristteles una y otra vez
que el cielo en su conjunto carece de lugar y que, a su vez, las partes del cielo poseen un lugar en la medida en que estn envueltas las unas por las otras, es evidente
que las palabras de todo el Universo no se refieren aqu al cielo en su conjunto
(que carece de lugar), sino al conjunto de sus partes. As pues, a lo que Aristteles
llama lugar de todo el Universo no es ms que la masa corprea y compacta del
mundo, que, al tener unas partes incluidas en otras, es el lugar de sus partes. Por
tanto, decimos que cada lugar natural, tierra, agua, aire, fuego y ter, son partes del
mundo corpreo, y de este modo una parte de un lugar, el cual es a su vez un lugar
de todo el Universo, o incluso como una parte divisible en relacin al todo. Es
decir, que se trata aqu del cielo o el mundo corpreos, no de un espacio intercalado entre los extremos y el centro del mundo.
Queda el argumento extrado de Categoras, que Wolter juzga el ms importante de todos: El lugar es otra de las cosas continuas: en efecto, las partes del
cuerpo, que coinciden en un lmite comn, ocupan un cierto lugar; as, pues, tambin las partes del lugar que ocupa cada una de las partes del cuerpo coinciden en
el mismo lmite en que lo hacen las partes del cuerpo; as que tambin el lugar ser
continuo: en efecto, sus partes coinciden en un lmite comn (Categ. 6, trad. cast.
Miguel Candel, Madrid, Gredos, 2000). De aqu Wolter pretende inferir a toda
costa que el espacio, de este modo, est en todas las cosas para que, sin duda, las
partes de los cuerpos continuos no carezcan de l. En realidad, si se examinan con
atencin las palabras de Aristteles, se ver que en este punto no se trata de todas
las partes de los cuerpos, sino solamente de aquellas que poseen un lugar. As pues,
Aristteles argumenta de este modo: al ser el lugar aquello que contiene a la cosa
corprea dentro de s, no pueden ser continuas las partes de un cuerpo sin que el
lugar lo sea tambin. En Categoras no se ocupa de si un lugar tiene que ser realmente atribuido o no a las partes del cuerpo: cuando all dice las partes del lugar

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El conceptoLugar 86

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que ocupa cada una de las partes del cuerpo coinciden en el mismo lmite en que lo
hacen las partes del cuerpo conviene entender en el mismo lmite en que lo hacen
las partes del cuerpo que estn en un lugar. Afirmar asimismo en la Fsica que
no hay que atribuir un lugar en acto a todas las partes del cuerpo, sino solamente a
aquellas que se ubican en la superficie del mismo. Por lo tanto, aquello que se lee en
Categoras concierne a la superficie de un cuerpo, no a todo el cuerpo.

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El conceptoLugar 87

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VII
Dificultades con que se topa la definicin aristotlica del lugar
Apenas es posible encontrar nada ms acerca del lugar en
el libro IV de la Fsica. De contentarnos con lo all expuesto,
sin embargo, nos estaremos condenando a permanecer en un
punto de vista exterior a Aristteles, en lugar de penetrar en la
profundidad de su pensamiento. Esta exposicin, en efecto, no
parece armonizar ni consigo misma ni con el resto de la doctrina de Aristteles a menos que hagamos un examen profundo
y demos de ella una interpretacin ms limpia. La dificultad, a
nuestro parecer, es triple. Mostrmosla en primer lugar para, a
continuacin, tratar de resolverla si somos capaces.
Despus de haber definido el lugar de tal modo que resulta
necesariamente inmvil, Aristteles afirma que el cielo es el lugar por excelencia y el ms digno portador de tal nombre. Por
otro lado, segn l, el cielo no slo no es inmvil, sino que, a diferencia de todos los dems seres, se mueve con un movimiento
eterno. Sucede entonces que, por un lado, el lugar es inmvil,
y por el otro el cielo, llamado lugar con la mxima propiedad,
se mueve eternamente. Esta dificultad, ya descubierta por Teofrasto1, se agrava ms si cabe con la frase intercalada por Aristteles precisamente en el libro IV de su Fsica: Si se piensa que
el cielo, ms que cualquier otra cosa, est en un lugar, es porque
est siempre en movimiento2, como si no fuera a decir un poco
ms abajo que el cielo carece de lugar.
1
Theophr. ap. Simpl., ed. Diels, p. 604, 1, 5 y ss.: Debe sealarse que Teofrasto, tambin en su Fsica, observ dificultades como las siguientes acerca de la
nocin de lugar dada por Aristteles: [] que el lugar estar en movimiento; que no
todo cuerpo estar en un lugar (pues el cielo fijo no lo estar); que si las esferas son
tomadas en su conjunto, el conjunto del cielo no estar en un lugar (trad. cast.
Antonio Dopazo).
2
Phys. IV, 211 a 13.

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El conceptoLugar 88

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Pasemos a la segunda dificultad. Ya hemos mostrado cmo


cada elemento es un lugar para un elemento inferior que est
contenido en l como un anillo en el interior de otro anillo; no
hay otra manera de comprender el pensamiento aristotlico
acerca de los lugares propios. Hemos hecho, en consecuencia, inmviles a estos elementos, si es que es cierto que, como
piensa Aristteles, el lugar quiere ser inmvil. Pero he aqu
que l afirma que los elementos se mueven, cambian de sitio y
no pueden conservar la misma ubicacin. Leemos, en efecto,
en el libro II del De la generacin y la corrupcin: Si todos los
elementos permanecieran en su lugar propio, estaran sin embargo separados y distinguidos. Es imposible que uno de ellos
permanezca fijo en un lugar3. Conclusin: los elementos ubicados en el interior del cielo, por muy inmvil que quiera permanecer el lugar, por una parte interpretan el papel del lugar
natural y por otra no dejan de moverse.
La tercera dificultad, finalmente, procede de eso que Aristteles denomina el lugar primero o primario y nosotros hemos llamado el lugar ms cercano. El lugar primero es la superficie interna del continente: diremos que el lugar primero
es, por ejemplo, la superficie del aire que est en contacto con
una partcula de tierra ubicada en el interior y envuelta por
el aire. Como ciertos cuerpos ocupan el lugar en acto y otros
lo hacen en potencia, slo tienen un lugar en acto aquellos
que estn separados de la cosa en contacto y pueden por esta
misma razn ser llamados contiguos y no continuos. No obstante, mientras la cosa contenida permanezca inmvil, no hay
razn para decir que el continente y el contenido estn separados: podra darse el caso, en efecto, de que ciertas cosas
que parecen ser dos formasen por trabazn un cuerpo de un
3

De Gener. et Corrupt. II, 337 a 11.

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El conceptoLugar 89

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nico bloque, y que la cosa llamada contenida siendo continuo los que creamos contiguo no ocupara el lugar en acto,
sino nicamente en potencia. La cosa, como ya hemos dicho,
reivindicar el lugar en acto cuando, una vez separada, pase
a estar en movimiento: es por tanto el movimiento lo que da
trmino tanto a la unin de los cuerpos como a nuestro desconcierto. Visto as, se produce algo sorprendente y casi increble: un cuerpo est en posesin de un lugar a condicin
de verse alejado de dicho lugar. La cosa contenida, en efecto,
har preferentemente uso de la superficie en contacto que la
contiene como de un lugar en el momento en que, alejndose,
rompa su unin con ella: pero entonces ya no seguir en contacto con la misma superficie ni estar contenida en ella. Es
preciso, por tanto, decir que, o bien un cuerpo toma posesin
de su lugar en el momento en que se aleja de l, lo cual parece
completamente absurdo, o bien que el lugar es mvil y sigue
al cuerpo como lmite del continente. Pero si uno se acoge a
esta segunda opcin, se aleja de la definicin aristotlica que
pretende que el lugar primario sea un lmite inmvil.
En suma, hemos dicho que un cuerpo mvil es contenido
por el lmite inmvil del continente como por un lugar primario, y que un elemento simple lo es por el elemento inmvil
que lo envuelve como por un lugar propio; finalmente, el conjunto lo es por la superficie inmvil del cielo como por un lugar comn. Pero he aqu que el cielo se mueve, los elementos se
mueven y se mueve la superficie de cada continente. As pues,
no hemos captado plenamente el pensamiento de Aristteles:
a fin de examinarlas con calma, hemos hecho detenerse gran
cantidad de cosas que permanecan necesariamente en movimiento. Vale la pena preguntarse qu ser entonces del lugar
si devolvemos al mundo aristotlico su marcha interrumpida.
90

El conceptoLugar 90

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VIII
Cmo deshacer el nudo
La respuesta a cmo es posible afirmar que el cielo es a
la vez mvil e inmvil podemos extraerla del libro II del De
Caelo. En efecto, si se pregunta por qu el cielo es esfrico,
Aristteles responde: Si damos al cielo cualquier otra forma,
cambiar de lugar a medida que gire sobre s mismo1. En el
libro VIII de la Fsica, dice sin embargo acerca de las propiedades de la esfera que la esfera est a la vez en movimiento
y en reposo, puesto que ocupa el mismo lugar2. Un punto
de vista anlogo es resumido mediante estas palabras: Cuando un cuerpo gira sobre s mismo, el lugar donde comienza y
donde acaba es el mismo3. Pero en ningn sitio lo explica con
mayor claridad y elegancia que en el libro I del De la generacin y la corrupcin, cuando escribe que por mucho que las
partes de la esfera cambien de lugar, la esfera en su totalidad
permanece en el mismo4.
Una cuestin, sin embargo, es suscitada: en qu sentido
de la palabra decimos que la esfera sigue en el mismo lugar?
Aristteles ha venido diciendo, en efecto, que el lugar no es un
intervalo situado entre los lmites de la cosa que se ubica en su
interior. Pero no parece ahora, al sostener que la esfera que
gira sobre s misma ocupa siempre un mismo lugar, definir ste
como un intervalo inmvil ocupado por una esfera mvil?
Si le hubiramos formulado dicha pregunta a Aristteles,
a mi entender habra respondido ms o menos en los siguientes trminos. El cielo del que hablamos es la extremidad que
De Caelo, II, 287 a 11.
Phys. VIII, 265 b 1
3
De Caelo, I, 279 b 3.
4
De Gener. et Corrupt. I, 320 a 22.
1
2

91

El conceptoLugar 91

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transporta los astros fijos a lugares determinados. Al no estar


envuelto ni ser tocado por ninguna otra cosa, carece de lugar, y por consiguiente no puede cambiarlo por otro. Pero las
partes del cielo, de las que una envuelve a la otra, s poseen
un lugar: ellas debern por tanto cambiar de lugar mientras el cielo gira sobre s mismo. Si se quiere comprender,
no obstante, el modo en que las partes cambian de lugar,
es preciso entender lo siguiente. Tracemos una lnea recta desde nuestra cabeza hacia arriba que corte la superficie
extrema del cielo en un punto Z: este punto, al estar situado en el extremo de una lnea inmvil trazada a partir de
la tierra inmvil, es inmvil. Si nos mantenemos inmviles en dicho punto, las partes del cielo cambiarn de lugar
para nosotros, pues veremos a ciertas estrellas atravesarlo
en determinado momento y a otras en otro. De este modo,
pese a que las estrellas fijas en el cielo conservan la misma
disposicin unas en relacin con las otras, para nosotros,
que permanecemos inmviles en el punto Z y percibimos a
la izquierda lo que estaba a la derecha y cerca lo que estaba lejos, la disposicin de las partes parecer sin embargo
alterada. As es como las partes de la esfera celeste, que no
tiene lugar, tienen ellas mismas un lugar y lo alteran5. La interpretacin del pensamiento aristotlico nos ser todava
ms fcil si consideramos otra esfera cualquiera. En efecto,
dado que est rodeada por un cuerpo que la envuelve y que
el lugar es para ella el lmite interior del cuerpo envolvente,
la esfera conserva el mismo lugar mientras efecta su revolucin, puesto que es contenida en el mismo lmite. Pero
sus partes, al tocar en un momento una parte y en otro otra
del mismo lmite, s cambian de lugar.
5

Phys. IV, 212 a 31.

92

El conceptoLugar 92

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En suma, Aristteles quiso que el movimiento circular y


el movimiento en lnea recta fueran diferentes. Hasta donde nos es posible entender, se mueve en lnea recta la cosa
cuyas partes cambian de lugar por obra de la cosa en su
conjunto, y circularmente la cosa que se mueve por obra
de sus partes. En efecto, la cosa que se desplaza en lnea
recta cambia de lugar, pero dado que las partes incluidas en
ella ocupan nicamente un lugar en potencia, es tan slo en
potencia como ellas cambiarn de lugar. Por el contrario,
el movimiento circular es engendrado segn una ley: la de
guardar el mismo lugar; as, las partes de la superficie esfrica cambian de lugar, pero no la esfera misma. Nos acercaremos tanto como es posible al pensamiento de Aristteles,
nos parece, si decimos que en el movimiento en lnea recta
las partes son movidas por el todo y en el movimiento circular el todo lo es por las partes.
As planteado, se aclaran dos ideas bastante oscuras, la
primera de las cuales, extrada del libro IV de la Fsica, la hemos
traducido ms arriba del siguiente modo: La extremidad del
transporte circular parece a todos ser propia y eminentemente
lo alto porque la extremidad del crculo se comporta siempre de la misma manera6. En efecto, eso a lo que Aristteles
llama la extremidad del crculo nosotros lo hemos llamado
el punto Z: por ms que multitud de partes del cielo que retornan sobre l deban atravesar de una en una este punto, cada
una de ellas se comportar de la misma manera con respecto
a nosotros mientras se encuentre en el punto Z. La segunda
idea, mucho ms oscura, se encuentra en el libro VI de la Fsica: En primer lugar, las partes de la esfera no permanecen
jams en el mismo lugar; en segundo lugar, la esfera misma en
6

Phys. IV, 212 a 21. Vase p. 53.

93

El conceptoLugar 93

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su totalidad se mueve siempre: en efecto, la circunferencia que


es tomada a partir del punto A, del B, del C y de cada uno de
los dems no es la misma ms que al modo en que un hombre
msico es un hombre, es decir, por accidente7. Lograremos
interpretar muy fcilmente este texto si ascendemos a nuestro
punto Z. En efecto, dado que los diferentes puntos A, B y C
del cielo en revolucin pasan de uno en uno por el punto inmvil Z, la circunferencia del cielo que sea tomada desde A,
B, C y cada uno de los dems puntos que pasan de uno en uno
por el punto inmvil Z no ser la misma. La imagen del cielo
cambiar, por tanto, para nosotros, por ms que el cielo en
su conjunto no tenga lugar y no lo cambie: diremos, sin embargo, que este nmero infinito de imgenes no son ms que
un nico y mismo cielo, del mismo modo que el hombre que
practica la msica y otras artes adoptando as formas diversas
no deja por ello de ser un hombre.
Responderemos de manera anloga a Simplicio y a otros
crticos que se preguntan con asombro por qu Aristteles
dice unas veces que el movimiento circular se produce segn
un lugar y otras que el cielo no se mueve en el interior de
un lugar8. En efecto, las partes de una esfera cualquiera en
revolucin se mueven segn un lugar, pero la esfera en su
conjunto, estando contenida siempre en los mismos lmites,
no cambia de lugar, por ms que no se pueda decir de ella
que est inmvil; por consiguiente, no se mueve segn un
lugar. Ahora bien, lo que decimos de una esfera cualquiera
Phys. VI, 240 a 34.
Simplicius, ed. Diels, p. 602, 1, 23: De lo anterior se deduce muy
claramente que para l el movimiento circular es un cambio de lugar. Ahora bien,
lo que cambia de lugar est tambin en un lugar. Por consiguiente, todo el universo
y las estrellas fijas estn en un lugar. Cmo, entonces, puede afirmar en sus
lecciones acerca del lugar que las estrellas fijas, el cielo entero y el universo en su
conjunto, cosas definidas como fijas, no estn en un lugar?
7

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El conceptoLugar 94

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conviene en mayor medida al cielo, cuyas partes, tomadas por


separado y segn afirma Aristteles, ocupan un lugar y lo van
cambiando, mientras que la superficie en su conjunto no puede
cambiar de lugar por la sencilla razn de que carece de l.
***
Descendamos ahora del cielo a los elementos inferiores y
de la primera cuestin planteada a la segunda. Querramos saber cmo es posible decir que cada uno de los elementos es un
lugar natural cuando, segn testimonio del propio Aristteles,
estn en movimiento.
En primer lugar, Aristteles explica en varias ocasiones por
qu vnculo de vecindad estn unidos entre s los elementos.
Del mismo modo, en efecto, que la potencia de la materia es
tal que de ella emergen numerossimas formas, en cada elemento los otros estn ya contenidos en potencia9. En consecuencia, los elementos nacen de los elementos, el aire del agua
y el fuego del aire, hasta el punto de que de todos aquellos que
son contiguos se puede decir tambin que son de la misma
familia y que no estn unidos entre s nicamente por vecindad, sino tambin por parentesco. Es por ello que el fuego
presenta similitud con el aire y el aire con el agua, como si
los elementos vecinos tuvieran una suerte de aire de familia10.
Este parentesco es digno de asombro, e implica una suerte de
reciprocidad. Leemos, en efecto, en el libro I de los Meteoros
que el agua, debilitada por los rayos del sol, se transforma en
aire y asciende: a continuacin, perdido el calor, el aire, a su
vez, da lugar a agua, que vuelve a caer11. Del mismo modo en
9
10
11

Phys. IV, 213 a 1. Cf. Meteorol. I, 2, 3, 4.


De Caelo, IV, 310 b 10; Phys. IV, 212 b 29. Cf. De Caelo, IV, 4.
Meteorol. I, 346 b 24.

95

El conceptoLugar 95

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el libro IV de la Fsica: El agua es aire en potencia, pero el aire


es, en otro sentido, agua en potencia12.
Siendo as, y dado que recprocamente el agua se transforma en aire y el aire en agua, se debe concluir que los cambios de los elementos retornan como en un orbe y, si se nos
permite decirlo as, se mueven en el interior de un crculo de
cualidades que renacen desde su progenie. Los elementos continuos y emparentados, como el aire y el fuego, forman un
todo cuyas partes cambian entre ellas de lugar, mientras que el
conjunto ocupa siempre el mismo. Es entonces por sus partes
ms que por ellos mismos por lo que los elementos se mueven, al igual que el cielo. Y, del mismo modo que las estrellas
fijas mantienen la misma disposicin en las postrimeras del
cielo unas en relacin con las otras durante el transcurso de
su revolucin, se conservan el orden y la continuidad de los
elementos dispuestos de la tierra al cielo, por ms que las partes de cada uno, tomadas individualmente, cambien entre ellas
tanto de forma como de lugar.
Esta conclusin no slo la obtenemos por el razonamiento,
sino que se ve confirmada por las propias palabras de Aristteles. Leemos as en el libro I de los Meteoros que el cambio recproco del agua en aire y del aire en agua imita el movimiento
circular del sol: de algn modo, el agua y el aire forman un ro
que fluye al mismo tiempo hacia arriba y hacia abajo13. El mismo Aristteles escribe en el libro II del De la generacin y la
corrupcin (quin sabe si recordando a Herclito14) que todo
lo que se intercambia lo hace a imagen del movimiento circular, y que el cambio del agua en aire y del aire en agua, por ms
Phys. IV, 213 a 2.
Meteorol. I, 346 b 35.
14
Digenes Laercio IX, 8.
12

13

96

El conceptoLugar 96

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que se produzca siguiendo una lnea recta que va hacia arriba y


hacia abajo, imita por su continuidad el movimiento circular15.
Ms an, en el mismo libro nos da a conocer las causas de esta
imitacin: el movimiento circular del cielo se transmite poco
a poco a cada elemento desde la extremidad al centro; es de
este movimiento de donde nace la revolucin del sol; por esta
revolucin son producidos los cambios anuales; por ltimo,
es por el ciclo de los cambios anuales como es asegurada la
continuidad del cambio circular del agua y el aire16. Podemos
concluir de ah que es por una y la misma razn que el cielo en
su conjunto se llama lugar comn y los elementos lugares naturales: al moverse estos siguiendo el ejemplo de aquel, imitan
la revolucin del cielo en el interior de sus lmites, radicando
no obstante en dicha diferencia el hecho de que, mientras el
cielo est completamente desprovisto de lugar y es por ello un
lugar de forma eminente, los elementos simples, contenidos
en el cielo, desempean el papel de lugar no por ellos mismos,
sino, por as decir, por imitacin y delegacin del cielo.
***
Nos queda emerger de las angustiosas dificultades a las que
nos ha abocado la definicin de lugar primario. Hemos aprendido que el lugar primario es algo resbaladizo y fugitivo, que
parece desvanecerse apenas se ha mostrado. En efecto, dado
que el lugar primario es definido como el lmite del continente, y que llamamos continente a lo que, inmvil, rodea a un
cuerpo mvil, debe resultar de ello que el continente reivindica
la fuerza y el nombre de lugar preferencial en el momento en
que, separndose de l el cuerpo contenido, vuelve manifiesta
15
16

De Gener. et Corrupt. II, 337 a 1.


De Gener. et Corrupt. II, 338 a 17.

97

El conceptoLugar 97

21/11/13 11:39

su propia estabilidad: pero entonces ya no es un lugar. Se plantea, por tanto, la cuestin de saber cmo el cuerpo toma ante
todo posesin del lugar primario justo en el momento en que
lo abandona. A esta cuestin, suscitada quiz por un exceso de
celo o curiosidad por nuestra parte, responderemos ms bien
por medio de una conjetura que de un argumento concreto de
Aristteles.
Puesto que el cielo, por su movimiento circular, mantiene
entre lmites inmviles al lugar comn de todas las cosas y,
por otra parte, los elementos inferiores, imitando por revolucin equivalente al movimiento circular, mantienen la disposicin y el orden inmviles de los lugares naturales entre s, es
lgico que haya una tercera especie de movimiento circular
que ponga trmino a nuestro tercer debate sobre la movilidad
del lugar. En el libro IV de la Fsica leemos que un cuerpo se
puede mover incluso en un espacio lleno siempre que otros
cuerpos ocupen su puesto, y que una serie por as decir slida
de objetos girando en un torbellino forma un todo continuo.
Esta descripcin, ya formulada por Platn17, es por esta misma razn ms bien esbozada que concluida por Aristteles18.
No obstante, puesto que todo en el mundo de Aristteles est
lleno y todo puede tambin moverse, es verosmil que del movimiento de un cuerpo cualquiera ubicado en un elemento extrao nazca un torbellino que imite la revolucin circular del
cielo. Entonces se podr decir que, si una partcula de tierra
atraviesa el aire, y dado que ella empuja delante de s las partculas de aire por las que otras partculas son a su vez empujadas, el movimiento que ella produzca hacia delante le ser
devuelto desde atrs y, por ms que ella misma prosiga una
17
18

Timeo, 58 E, 59 A.
Phys. IV, 215 a 14.

98

El conceptoLugar 98

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lnea recta, no por ello dejar de producir una revolucin de


las cosas bajo la forma de un anillo mvil. Ahora bien, dado
que este anillo se mueve por sus partes ms que por s mismo,
y es por ello mantenido entre lmites inmviles como un ro
en su lecho, conservar el mismo lugar durante el curso de
su revolucin. Si, en consecuencia, se establece que el lugar
primario es la superficie en el interior de la cual gira un anillo
mvil, ser posible afirmar tanto que el lugar es una superficie
inmvil como que la cosa en l contenida se mueve, pero que
sin embargo no es en absoluto por la separacin de la cosa
contenida por lo que el lugar primario obtiene los honores de
lugar19, sino ms bien por la presencia del anillo girando en
crculo entre los mismos lmites.

19
Aristteles no slo no concede que todo movimiento sea circular, sino
que lo niega expresamente: pero no siempre es circular, sino que a veces es
rectilneo (Phys. IV, 217 a 19). Aqu, ciertamente, se trata de un movimiento segn
la cualidad, que, aunque imita en cierto modo al movimiento circular, se produce
segn una lnea recta que se prolonga desde el centro a la extremidad del cielo.
Respecto al movimiento que se produce segn el lugar, puede, incluso si se produce
en lnea recta, causar un movimiento circular y, por as decir, arrastrarlo tras de s.

99

El conceptoLugar 99

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IX
Origen y significado de la teora aristotlica del lugar y su
relacin con la metafsica y fsica del mismo autor. Por qu la
mayora habl acerca del espacio y Aristteles lo hizo acerca
del lugar
Slo ahora podemos explicar brevemente por qu sustituy Aristteles el espacio por el lugar, a qu abismos se vio
abocado por ello y por qu pensamiento implcito, adems de
por qu sucesin manifiesta de argumentos, fue conducido a
una doctrina por la que, a nuestro entender, eludi ms bien
que elucid la cuestin esencial que plantea el espacio.
Aristteles piensa, como la mayora de filsofos de nuestro
tiempo, que el espacio es una suerte de continente en el que
todos los objetos corpreos se ubican y mueven. La diferencia
es que nosotros, siguiendo a Kant, dividimos el conocimiento
en dos elementos: su materia y su forma, y pensamos por ello
que las cualidades de los objetos son ajenas al propio espacio.
Estimamos as no slo que los cuerpos estn en el espacio,
sino, ms an, que el espacio est en los cuerpos, hasta el punto de que nos parece que no se podra tratar acerca del lugar
del cuerpo en su totalidad sin hacerlo igualmente del lugar
de las partes y, por ello mismo, de la extensin propiamente
dicha. Separada as la extensin de las cualidades fsicas, hara
falta investigar no slo el lugar que ocupan los cuerpos, sino
tambin aquello que confiere la extensin a las cualidades: de
donde concluimos que en nuestros filsofos no se trata ya del
lugar, sino del espacio.
De la distincin entre forma y materia resulta igualmente
que nuestro espacio, incluso si no hay en l ms que cosas
llenas en un mundo finito, puede ser llamado sin embargo
100

El conceptoLugar 100

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vaco e infinito. En efecto, aun admitiendo que los cambios de


cualidad ocurren sin excepcin en un ciclo finito y que no es
posible, ms all de lmites fijos, hallar nada que sea perceptible a los sentidos, el pensamiento nos hace ir siempre ms
all, y no nos dejamos encerrar en un espacio, por grande que
sea, sin desear en seguida evadirnos de l. Puesto que nuestros
filsofos han establecido dos modos de existencia, uno para
el objeto compuesto de materia y forma y otro para la forma
libre e independiente, consideramos posible que, aunque todo
compuesto de materia y forma sea finito, la forma se extienda
al infinito.
No nos resulta absurdo que haya un espacio vaco en alguna parte o, al menos, que se deje concebir por el espritu. En
efecto, dado que definimos el lugar y la extensin de modo
que la extensin de un cuerpo resulta de la yuxtaposicin de
sus partes y el lugar, a su vez, de la yuxtaposicin de los cuerpos, llamamos espacio a lo que permite la yuxtaposicin y
sus cambios, es decir, a la condicin de la yuxtaposicin y del
movimiento. Si, en consecuencia, suponemos que dos cuerpos estn ubicados en el universo de tal modo que no estn
separados por ningn objeto perceptible a los sentidos o susceptible de ser definido por una cualidad cualquiera, y si pese
a ello no se puede pasar del uno al otro sin desplazarse, en el
entendido de que el movimiento consiste en el cambio de relacin y que no podra cambiar aquello que no posee ningn
modo de ser, estamos obligados a reconocer que la relacin,
el cambio de relacin y la condicin del cambio de relacin
poseen un modo de ser real. Ahora bien, a lo que produce el
cambio de relacin, o al menos lo admite y lo padece, lo llamamos espacio vaco. Por tanto, si se pregunta cmo puede
existir aquello que, desprovisto de toda cualidad y potencia,
101

El conceptoLugar 101

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no produce absolutamente nada, respondemos que hay dos


modos de existencia: uno al que podemos llamar fsico, el
del objeto compuesto de materia y forma, y otro, no menos
cierto, matemtico, el de la forma separada de la materia. Se
comprende as que nuestro espacio sea vaco e ilimitado.
Aristteles no habra podido concedernos estas conclusiones, e incluso de haber podido, no habra querido hacerlo.
Pues el espacio vaco, de ser algo, no acta en modo alguno. Pero lo que no acta est, a ojos de Aristteles, desprovisto de todo ser. Por consiguiente, puesto que l no
concibe otra clase de existencia ms all de la implicada en
el acto o en la potencia de actuar y el espacio vaco no posee
ni la una ni la otra, el espacio vaco no puede existir segn
l en modo alguno. Reprocha as a Leucipo y Demcrito el
haber asignado a los tomos un espacio vaco como escenario del movimiento, como si lo que no es nada pudiera de
algn modo ser1. Y puesto que, por otra parte, en la terminologa aristotlica las palabras ser y ser definido tienen el
mismo sentido, se sigue necesariamente de ello que todas
las cosas que sean algo estarn determinadas no slo por
una cualidad precisa, sino tambin por una magnitud finita.
Vemos, en consecuencia, el principio metafsico de donde
parte Aristteles para llegar a negar el espacio tal y como
nosotros lo entendemos: es este principio el que comprende, casi a modo de alma, toda la discusin acerca del lugar.
A ello hay que aadir, por otro lado, el encadenamiento de
argumentos fsicos que habran llevado a Aristteles, incluso si no se hubiera visto obligado a ello por el resto de su
doctrina, a sustituir el espacio por el lugar. He aqu cmo
podramos exponerlos.
1

Metaph. I, 985 b 4; Metaph. III, 1009 a 25. Cf. De Gener. et Corr. I, 317 b 8.

102

El conceptoLugar 102

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Por lo que a nosotros respecta, al concebir un espacio homogneo enteramente desprovisto de cualidades y diferencias, pensamos que los cuerpos, estando adaptados por igual
al reposo y al movimiento, no se preocupan en absoluto por
saber si son llevados aqu ms bien que all. Estimamos as
que el movimiento no est ligado a la naturaleza de los cuerpos, sino que se les aade como un elemento extrao. De ello
se sigue que las diversas clases de movimiento nos parecen
diferir entre s menos por una tonalidad fsica, por decirlo as,
que por un principio matemtico. Asociamos en consecuencia nuestro espacio homogneo a una nocin geomtrica del
movimiento. Es a los gemetras a los que entregamos el movimiento, exactamente como si se tratara de una figura que va
a ser estudiada matemticamente. Distinguiendo las diversas
clases de movimiento ms como fsico que como gemetra,
y creyendo una la tonalidad o el deseo del movimiento que
tiende hacia abajo y otra la del movimiento que tiende hacia
arriba, Aristteles fue por esta misma razn llevado a rechazar
abiertamente nuestro espacio vaco y a hablar, en cambio, del
lugar. El movimiento, en efecto, no hace para l ms que uno
con el cuerpo, siendo el florecimiento de su ntima naturaleza:
el fuego, por ejemplo, tiende hacia lo alto como para culminar
su forma propia, pero el agua no conoce un reposo completo
ms que cuando se encuentra entre tierra y aire como en un
lecho dispuesto para ella; all donde hay cualidades diversas,
por tanto, habr tambin sutilsimos soplos diversos que penetran interiormente el movimiento segn sea derivado de la
pesantez o la ligereza. Pero si es por la cualidad por lo que los
movimientos naturales difieren, ser tambin por la cualidad
por lo que se distinguen los lmites de los movimientos naturales, esto es, los lugares naturales. Y ya no se tratar entonces
103

El conceptoLugar 103

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de este espacio nuestro, cuyas partes no son indicadas ms que


por diferencias geomtricas: en vez de un espacio vaco e ilimitado, tendremos ahora lugares no slo limitados por su magnitud, sino tambin definidos por su cualidad. As, el universo
entero, a la manera de un animal, se compondr de elementos
determinados que guardan un orden determinado: lo que llamaremos verdadera y propiamente el lugar es lo que conserva este orden o, dicho de otro modo, la sntesis de los elementos
envolventes y, por consiguiente, el cielo que envuelve a todas
las cosas. De donde concluimos que el lugar de Aristteles no
existe antes de los cuerpos, sino que nace de los cuerpos, o ms
bien del orden o disposicin de estos.
***
Puesto que en los autores recientes encontramos datos que
remiten a la cuestin, y dado que por ejemplo Leibniz quiso
de una manera idntica hacer nacer el espacio del orden y la
disposicin de los elementos, vale la pena investigar por qu
all donde Leibniz fue llevado al estudio del espacio, Aristteles no pudo, por as decirlo, desprenderse del lugar.
Al igual que Aristteles, Leibniz estima que no existe
un espacio vaco en el que los cuerpos habitaran como
los peces en el agua. Como el espacio nace de la sntesis y la disposicin de los objetos, y las partes del cuerpo
son ellas mismas cuerpos, debemos necesariamente, o bien
proseguir al infinito, o bien llegar a los elementos incorpreos en los que la multitud se disuelve en una confusa
imagen de extensin como un agregado de gotas invisibles
en una nube coloreada. As, lo que Leibniz piensa de las
relaciones de un cuerpo con otros lo afirma tambin de las
relaciones de una parte con otras: del mismo modo que el
104

El conceptoLugar 104

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lugar nace de la yuxtaposicin de los cuerpos, la extensin lo hace de la de las partes. De ello resulta que todo
elemento de los cuerpos, considerado al margen de los dems, est desprovisto no slo de lugar, sino tambin de extensin, y que los filsofos deben tratar, a todas luces, no
exclusivamente del lugar, sino ante todo de la extensin y
el espacio.
Idntico juicio, a nuestro parecer, habra sostenido Aristteles si hubiera contemplado del mismo modo el cuerpo y
las partes del cuerpo. Pero puesto que l piensa que el cuerpo
en su conjunto ocupa un lugar en acto mientras que las partes slo lo hacen en potencia, estas dos cosas, lugar y extensin, que los filsofos modernos han ligado ntimamente, l
las contempla por separado, y lo que expone en referencia al
lugar del cuerpo no debe ser de ningn modo aplicado, segn
l, al lugar de las partes. Dejemos aparte, en lo que concierne
al lugar, esta distincin aristotlica del acto y la potencia: el
parentesco del lugar con la extensin aparecer de inmediato
y ya no se tratar de Aristteles, sino de Leibniz.
Consideremos, en efecto, una parte del cuerpo ubicada en
el interior del mismo. As como el cuerpo en su totalidad hace
uso de la superficie del continente como lugar, la parte considerada tendr su lugar en la superficie que la limita y comprime en el interior del cuerpo. Ahora bien, puesto que se puede
decir otro tanto de una parte de esta parte, la totalidad del cuerpo se resolver en una serie de lmites de los que cada uno ser
una superficie que envuelve a otra. Desde ese momento, la superficie misma se dividir en lneas, y la lnea en partes de lneas
incluidas las unas en las otras. Dado que esta divisin procede al
infinito, segn testimonio del propio Aristteles, y que la masa
del cuerpo se resuelve de algn modo de inclusin en inclusin,
105

El conceptoLugar 105

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la extensin corprea tendr lgicamente por origen menos


a las escurridizas y huidizas partes que a la yuxtaposicin en
s de stas. Del mismo modo, por tanto, que el lugar nace de
la disposicin de los cuerpos, la extensin lo har de la agregacin de las partes, y no estaremos as lejos de Leibniz, para
quien las partes estn desprovistas de extensin y la imagen de
la extensin continua y dividida al infinito se resuelve, por su
falta de distincin, en una multitud de elementos indivisibles
e incorpreos.
Si se concede lo anterior, la continuidad del universo aristotlico ser quebrantada, y de un nico ser vivo surgir una
multitud infinita de elementos incorpreos a los que toda posibilidad de contacto e impulso les ser negada. Sin temer para
nada esta consecuencia, Leibniz imagin que cada elemento era
un ser vivo separado y sin ninguna comunicacin con los dems
que, sin embargo, responda a ellos por una suerte de armona
preestablecida. Pero Aristteles no concibi ningn acuerdo
de este gnero, e incluso si lo hubiera concebido, no lo habra
juzgado ni necesario ni til. l se atuvo, en consecuencia, a la
superficie del cuerpo, y le atribuy al cuerpo en su conjunto un
lugar en acto y a las partes un lugar tan slo en potencia. Esta
distincin le permiti tanto mantener intacta la continuidad de
las partes corpreas entre s como tratar del espacio sin que la
cuestin pareciera tener la menor relacin con la extensin. El
nudo de la teora aristotlica, en la medida en que sta separa el
lugar de la extensin, no ha de ser buscado por tanto ms all de
la aludida distincin entre la potencia y el acto.
Para resolver la cuestin en pocas palabras, diremos que el
lugar est doblemente emparentado, por una parte con el infinito y por la otra con la extensin, algo que los filsofos modernos se han esforzado en ilustrar no sin dificultades. Pero
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Aristteles describe el lugar comn y el lugar primario de tal


modo que separa a ste de la extensin y a aqul del infinito,
dando ms bien la impresin de eludir que de resolver este
doble problema que en tantos aprietos pondr a la posteridad.
Aristteles, es cierto, podra ser acusado de haber eludido
la cuestin de no haber sido plenamente consciente de estar
hacindolo. He aqu, en efecto, que l no ignor la doctrina
de Demcrito respecto al espacio vaco e infinito, y ante todo
concedi a Platn el ttulo honorfico de haber sido el primero en discurrir acerca del lugar2. Presinti, de este modo,
las dificultades que brotaban de nuestro espacio libre y discontinuo, y no slo eso, sino que adems las consider insuperables, algo que apenas podemos reprocharle si advertimos
cun reciente es la distincin entre la forma y la materia que
conduce al acto de conocimiento antes que a la cosa conocida. Quiso as que el espacio, prematuramente emancipado por
Leucipo y Demcrito, fuera reducido a los cuerpos a fin de ser
reemplazado por el lugar, y que la inclusin de las cosas finitas
unas en otras hiciera lo propio respecto al escenario infinito
del movimiento. Este artificio le permiti sepultar en el interior de los cuerpos no slo el espacio, sino tambin, si se nos
permite decirlo as, el problema mismo.
Visto y ledo
En Pars, Sorbona, el 29 de junio de 1889.
El Decano de la Facultad de Letras
de la Academia de Pars,

A. HIMLY.
Permiso de impresin,

El Rector de la Academia de
Pars,
GRARD.
2

Phys. IV, 209 b 16.

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El conceptoLugar 107

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NDICE

PRESENTACIN
Bergson, Grecia y el hogar del movimiento..................
Acerca de la traduccin....................................................

5
25

EL CONCEPTO DE LUGAR EN ARISTTELES


27
29
Prefacio..............................................................................
I. Argumentos por los que Aristteles establece
31
que el lugar es algo...........................................................
II. Dificultades con las que, segn Aristteles,
36
se han de topar quienes discutan acerca del lugar..........
III. Orden seguido por Aristteles en su investigacin
43
acerca de la naturaleza del lugar......................................
IV. Cmo distingue Aristteles el lugar de la materia
45
y la forma del cuerpo.......................................................
V. Razones por las que Aristteles piensa que ni
el lugar es un intervalo vaco ni el espacio vaco
50
puede ser concebido en modo alguno............................
VI. Cmo encierra Aristteles el lugar en una definicin
68
dialctica............................................................................
VII. Dificultades con que se topa la definicin
88
aristotlica del lugar.........................................................
91
VIII. Cmo deshacer el nudo..........................................
IX. Origen y significado de la teora aristotlica del lugar
y su relacin con la metafsica y fsica del mismo autor.
Por qu la mayora habl acerca del espacio y Aristteles
100
lo hizo acerca del lugar....................................................

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opuscula philosophica

Serie dirigida por Juan Jos Garca Norro, Juan Miguel Palacios y Rogelio Rovira
1. Franz Brentano, Breve esbozo de una teora general
del conocimiento.

Edicin bilinge de Miguel Garca-Bar
2. Manuel Garca Morente, Ensayo sobre la vida privada.
3. Max Scheler, Muerte y supervivencia.

Traduccin de Xavier Zubiri
4. G. W. Leibniz, Compendio de la controversia de la teodicea.

Traduccin de Rogelio Rovira
5. Moritz Schlick, Filosofa de la naturaleza.

Traduccin y notas de Jos Luis Gonzlez Recio
6. Edith Stein, Qu es filosofa? Un dilogo entre Edmund Husserl y

Toms de Aquino.

Traduccin de Alicia Valero Martn
7. G. E. Moore, La naturaleza del juicio.

Traduccin de ngel dOrs
8. Roman Ingarden, Lo que no sabemos de los valores.

Traduccin de Miguel Garca-Bar
9. Immanuel Kant, Anuncio de la prxima conclusin de un tratado

de paz perpetua en la filosofa.

Edicin bilinge de Rogelio Rovira
10. Harold A. Prichard, El deber y la ignorancia de los hechos.

Introduccin de Leonardo Rodrguez Dupl

Traduccin de Estefana Herschel
11. Jos Ortega y Gasset, Introduccin a una Estimativa.
Qu son los valores?

Introduccin de Ignacio Snchez Cmara
12. Jorge J. E. Gracia, Qu son las categoras?

Traduccin de Emma Ingala

El conceptoLugar 111

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13. Toms de Aquino, Sobre la eternidad del mundo.



Edicin bilinge de Jos Mara Artola, O.P.
14. Jean Hring, Observaciones sobre la esencia, la esencialidad y la idea.

Traduccin de Rogelio Rovira
15. William James, La voluntad de creer.

Traduccin de Carmen Izco
16. Balduin Schwarz, Del agradecimiento.

Traduccin de Juan Miguel Palacios
17. Antonio Rosmini, Dilogos sobre el problema del conocimiento.

Traduccin de Juan Francisco Franck
18. Immanuel Kant, Fundamentacin de la metafsica de las
costumbres.

Traduccin de Manuel Garca Morente
19. Maurice Blondel, El punto de partida de la investigacin filosfica.

Traduccin de Jorge Hourton
20. Edith Stein, Excurso sobre el idealismo trascendental.

Traduccin de Walter Redmond
21. Thomas Reid, Del poder.

Traduccin y notas de Francisco Rodrguez Valls
22. G. W. Leibniz, Conversacin de Filareto y Aristo.

Traduccin y notas de Mara de Paz
23. Leopoldo-Eulogio Palacios, El anlisis y la sntesis.

Introduccin de Jos Miguel Gambra
24. Nicolas Malebranche, Aclaracin sobre el ocasionalismo.

Traduccin y notas de Julia Molano
25. Maine de Biran, Sobre la causalidad.

Introduccin de Juan Jos Garca Norro

Traduccin de Sara Snchez Ezquerra
26. Emmanuel Levinas, Trascendencia e inteligibilidad.

Traduccin de Jess Mara Ayuso

El conceptoLugar 112

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27. Joseph Ratzinger, El Dios de la fe y el Dios de los filsofos.



Traduccin de Jess Aguirre
28. Roman Ingarden, Sobre el peligro de una petitio principii
en la teora del conocimiento.

Traduccin de Mariano Crespo
29. Boecio, De las divisiones/De divisionibus.

Edicin bilinge de Juan Jos Garca Norro

y Rogelio Rovira
30. Adolf Reinach, Anotaciones sobre filosofa de la religin.

Prlogo y traduccin de Jos Luis Caballero Bono
31. Miguel de Unamuno, Nicodemo el fariseo.

Introduccin de Gilberto Gutirrez
32. Jacques Maritain, Reflexiones sobre la persona humana.

Traduccin de Juan Miguel Palacios
33. Max Scheler, Arrepentimiento y nuevo nacimiento.

Traduccin de Sergio Snchez-Migalln
34. Charles S. Peirce, El pragmatismo.

Edicin y traduccin de Sara Barrena
35. Eugenio dOrs, Las aporas de Zenn de Elea y la nocin moderna
del espacio-tiempo.

Edicin, presentacin y notas de Ricardo Parellada
36. John Henry Newman, La revelacin en su relacin con la fe.

Introduccin y traduccin de Raquel Vera Gonzlez
37. Henri Bergson, El alma y el cuerpo seguido de El cerebro
y el pensamiento: una ilusin filosfica.

Traduccin y prlogo de Juan Padilla
38. John Oxenford, Schopenhauer, o de la iconoclasia en la filosofa
alemana.

Introduccin, traduccin y notas de Ricardo Gutirrez
Aguilar

El conceptoLugar 113

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39. Edmund Husserl, La filosofa, ciencia rigurosa.



Presentacin y traduccin de Miguel Garca-Bar
40. Reinhardt Grossmann, Ontologa, realismo y empirismo.

Traduccin, introduccin y notas de Javier Cumpa
41. Franz Brentano, Las razones del desaliento en la filosofa seguido de

El porvenir de la filosofa.

Traduccin de Xavier Zubiri
42. Immanuel Kant, Sobre el fracaso de todo ensayo filosfico en la teodicea.
Introduccin y edicin bilinge de Rogelio Rovira
43. Ren Descartes, Tres cartas a Marin Mersenne (primavera de 1630).

Edicin bilinge, introduccin, traduccin y notas de
Pedro Lomba
44. Antonio Milln-Puelles, Para una fenomenologa del dinero.

Prlogo de Juan Velarde Fuertes
45. Jacques Maritain, La significacin del atesmo contemporneo.
Presentacin y traduccin de Rogelio Rovira
46. Manuel Garca Morente, Smbolos del pensador. Filosofa y pedagoga.
Seguido de un ensayo de Juan Jos Garca Norro
Prlogo de Rogelio Rovira
47. Michel Henry, La fenomenologa radical, la cuestin de Dios y

el problema del mal.

Traduccin y presentacin de Stefano Cazzanelli
48. Franz Brentano, Del amar y el odiar.
Traduccin de Juan Miguel Palacios
Todos estos ttulos se pueden adquirir a travs de nuestra pgina web
www.ediciones-encuentro.es

El conceptoLugar 114

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EL CONCEPTO DE LUGAR EN ARISTTELES

He aqu, traducida por vez primera al castellano, la


tesis doctoral latina Quid Aristoteles de loco senserit del filsofo galo Henri Bergson (1859-1941),
que, junto con su clebre tesis doctoral francesa
Ensayo sobre los datos inmediatos de la conciencia, constituye el punto de partida de una de las
ms autnticas y ambiciosas aventuras filosficas
del pensamiento contemporneo.

49

ISBN DIGITAL: 978-84-9055-236-0

OPUSCULA
PHILOSOPHICA

FILOSOFA

OPUSCULA
PHILOSOPHICA

HENRI BERGSON

Henri Bergson

EL CONCEPTO
DE LUGAR EN
ARISTTELES