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Chapitre

Citoyennet et Empire Rome


(Ier-IIIe sicles ap. J.-C.)
MANUEL, PAGES 62-85

Prsentation de la question

Venant aprs le chapitre consacr Athnes, celui portant sur lEmpire romain invite confronter les conceptions trs diffrentes que les Grecs
et les Romains ont de la citoyennet. Alors que
les Grecs ne concdent que trs rarement la citoyennet des trangers, les Romains lont au
contraire trs largement diffuse en dehors de
Rome, et ce ds avant le dbut de la priode impriale, puisque la romanisation de lItalie sest
acheve ds la fin du ier sicle av. J.-C. Certes,
comme dans les cits grecques, un citoyen romain lest dabord par sa naissance, mais la citoyennet romaine est aussi depuis longtemps
octroye des trangers, quils rsident ou non
Rome. C.Nicolet relve ainsi que cest lattitude
des Romains lgard des affranchis qui tranche
le plus avec les usages grecs: une fois affranchi,
lesclave est citoyen de plein droit, mme sil ne
sagit que dune citoyennet rduite (excluant
notamment le jus honorum).
Par ailleurs, ce sont les garanties civiles et judiciaires, bien plus que les droits politiques, qui font
lattrait de la citoyennet romaine. Sous lEmpire,
les assembles du peuple (comices centuriates et
comices tributes), sur lesquelles nous sommes
dailleurs fort mal renseigns, ne sont plus convoques que pour enregistrer les dcisions prises par
lempereur et les snateurs (la nomination des magistrats en particulier). Il faut toutefois relativiser
le changement intervenu dans ce domaine avec
lavnement du principat dAuguste, en 27 av.
J.-C.: les modalits complexes de vote dans ces
assembles en excluaient de fait les citoyens ordinaires ds lpoque rpublicaine, commencer
par ceux qui, ne vivant pas Rome, ntaient pas
en mesure de participer aux comices. De Sylla
Csar, les grands gnraux, conqurants de lEmpire, avaient dj institu une forme de pouvoir
personnel court-circuitant les instances traditionnelles du pouvoir dans la Rome rpublicaine.
Quant au Snat, il importe de bien montrer aux
lves quil sagit dune assemble trs diff Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

rente de la Boul athnienne et a fortiori dun


parlement moderne, tant par son recrutement,
restreint une lite sociale devenue hrditaire
sous lEmpire, que par sa fonction, qui est initialement de conseiller les magistrats et non pas
de voter les lois. Comme lindique la formule
qui dsigne ltat romain, Senatus populusque
Romanus (SPQR), le Snat nest pas lmanation du peuple: il constitue, au mme titre que
le peuple des citoyens, lun des fondements de
ltat.
La consquence essentielle de lavnement de
lEmpire nest donc pas davoir rduit les droits
politiques du peuple, dj sensiblement limits
auparavant, mais davoir mis un terme aux affrontements qui ont dchir laristocratie romaine
tout au long du iersicle av.J.-C. Toute lhabilet
dAuguste a t dinstituer un pouvoir dessence
monarchique en prservant la faade des institutions rpublicaines. Il nest pas inutile de rappeler
que lopposition entre la Rpublique et lEmpire
est une commodit de langage des historiens modernes: pour les Romains, ltat gouvern par un
empereur restait la respublica et il nexiste aucun
quivalent latin au mot empereur (le mot imperator est en revanche intraduisible, dautant
que, suivant un usage institu par Csar, les empereurs romains en ont fait leur prnom).
En Grce, la cit forme ainsi une communaut
restreinte de citoyens qui participent lexercice
du pouvoir et de la justice, mme sil convient de
rappeler que la dmocratie athnienne ne reprsente quun cas particulier de rgime politique
et quelle a disparu bien avant la conqute romaine de la Grce, au iiesicle av. J.-C. Rome,
pour reprendre lexpression de R.Hanoune et de
J.Scheid, la cit reprsente avant tout une communaut de statut, une sorte de droit de nationalit. Selon C.Nicolet, la citoyennet romaine,
cest donc avant tout, et presque exclusivement,
le bnfice de cette sorte dhabeas corpus avant
la lettre quest le droit dappel au peuple , ce
quillustre fort bien la mise en accusation de Paul
voque dans le Nouveau Testament. Le citoyen
35

romain bnficie de la protection des magistrats


du peuple romain; en dernier recours, il peut en
appeler lempereur lui-mme.
Le nouveau programme impose danalyser le
processus de diffusion de la citoyennet romaine
partir de ltude prcise de deux documents :
les Tables de Lyon, qui reproduisent le discours
prononc par lempereur Claude en 48 ap.J.-C. et
ldit de Caracalla, publi probablement en 212
(la date a t discute, mais cest la plus communment admise par les historiens). Sous lEmpire,
loctroi de la citoyennet romaine relve en effet
des empereurs qui, ds lpoque dAuguste, assument les fonctions autrefois exerces par les
censeurs. Ces deux textes interviennent dans des
contextes fort diffrents et nont pas la mme
porte. Claude ne propose que douvrir le recrutement du Snat des notables originaires des Trois
Gaules, tandis que Caracalla octroie la citoyennet
romaine lensemble des habitants de lEmpire.
Lerreur serait ici dy voir le fruit dune politique
volontariste, suivie de manire continue par les
empereurs tout au long de la priode du HautEmpire. Or, dAuguste Caracalla, lvolution
nest pas linaire et les positions exprimes par
Claude ne valent pas forcment pour tous les empereurs. Son discours rvle dailleurs les vives rsistances lencontre de lintgration des notables
romaniss, qui, aux yeux de maints snateurs, sont
toujours considrs comme des barbares. On voit
bien cependant comment les empereurs ont cherch prendre appui sur les lites provinciales, afin
de compenser la faiblesse numrique du personnel
administratif de lEmpire. Au dbut du iiiesicle,
la bureaucratie impriale ne comprenait que 182
administrateurs questres et 215 administrateurs
snatoriaux, soit 20 fois moins que pour lempire
de Chine, selon les estimations de F. Jacques et
de J.Scheid. LEmpire romain est rest sous-administr et il ny a rien l de comparable avec les
empires coloniaux de lre moderne.
Jusquen 212, loctroi de la citoyennet romaine
est donc rest un privilge concd par lempereur, soit des individus (on parle alors de promotion viritane), soit des communauts, promues
au rang de colonies romaines ou latines. Les historiens ne saccordent pas sur les motifs qui ont
conduit lempereur Caracalla promulguer son
fameux dit: en dpit de sa porte universelle, ce
dernier nest connu que par des sources trs frag 36

mentaires. Certains en ont relativis la porte: la


mesure naurait rpondu qu des considrations
fiscales et elle naurait que faiblement accru le
nombre de citoyens dans lEmpire, dj trs largement romanis. Pour F.Jacques et J.Scheid au
contraire, il sagit bien dune mesure rvolutionnaire, en rupture avec une politique qui avait
rserv la citoyennet hors dItalie une minorit,
et en gnral une lite sociale.
La diffusion de la citoyennet romaine ne constitue toutefois que lune des formes de la romanisation de lEmpire. Les empereurs ont plus gnralement cherch promouvoir les cadres de
la vie civique qui, pour les Romains comme pour
les Grecs, constituait le fondement mme de la
civilisation. Les vestiges architecturaux dissmins tout autour du Bassin mditerranen offrent encore de nos jours le meilleur tmoignage
du rayonnement politique et culturel de Rome,
quaucune cit, pas mme Athnes, navait pu
galer auparavant.

Bibliographie
Manuels gnraux

F. Jacques et J. Scheid, Rome et lintgration


de lEmpire. 44 av. J.-C.-260 ap. J.-C., t. 1,
Les Structures de lempire romain, Paris, PUF
( Nouvelle Clio ), 1990. Le manuel de rfrence le mieux centr sur le programme. On recommandera tout particulirement le chapitre VI,
Les statuts des personnes et des communauts, qui traite des citoyennets dans lEmpire.)
Cl. Lepelley (dir.), Rome et lintgration de lEmpire. 44 av. J.-C.-260 ap.J.-C., t.2, Approches
rgionales du Haut-Empire romain, Paris, PUF
(Nouvelle Clio), 1998 (pour la Gaule).
P.Le Roux, Le Haut-Empire romain en Occident
dAuguste aux Svres, Paris, Seuil, 1998,
Points Histoire , Nouvelle Histoire de
lAntiquit.
M. Sartre, Le Haut-Empire romain. Les provinces de Mditerrane orientale dAuguste aux
Svres, Paris, Seuil, 1997, Points Histoire,
Nouvelle Histoire de lAntiquit.
Autres manuels gnraux

Y. Perrin et T. Bauzou, De la cit lEmpire,


Histoire de Rome, Paris, Ellipses, 1997.
P.Le Roux, LEmpire romain, Paris, Seuil, 2010,
Que sais-je?, n1536.
Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

J.-P. Martin et al., Histoire romaine, Paris,


A.Colin, coll. U, 2009.
R.Hanoune et J.Scheid, Nos anctres les Romains,
Paris, Gallimard, Dcouvertes, 2000.
E. Deniaux, Rome, de la Cit-tat lEmpire.
Institutions et vie politique, Paris, Hachette,
Carr histoire, 2001.
M.Le Glay, J.-L.Voisin, Y. Le Bohec, Histoire
romaine, Paris, PUF, 1991.
M.Kaplan (dir.), Le Monde romain, Paris, Bral,
t.2, collection Grand Amphi, 1995.
Bernard Rmy et Franois Kayser, Initiation lpigraphie grecque et latine, Paris, Ellipses, 1995.
tudes spcialises

Y. Le Bohec, LArme romaine sous le


Haut-Empire, Paris, Picard, coll. AntiquitsSynthses, 1991.
C. Nicolet, Le Mtier de citoyen dans la Rome
rpublicaine, Paris, Gallimard, Tel , 1989.
Louvrage reste une introduction incontournable
ltude de la citoyennet romaine, mme sil porte
sur une priode hors programme. (Louvrage de
rfrence pour la priode impriale na pas t
traduit en franais : A. N. Sherwin-White, The
Roman Citizenship, Oxford, 1973.)
J. Scheid, La Religion des Romains, Paris,
Armand Colin, collection Cursus, 1998.
P. Veyne, Qutait-ce quun empereur romain ? dans LEmpire grco-romain, Paris,
Seuil, 2006.
Z.Yavetz, La Plbe et le Prince. Foule et vie politique au Haut-Empire, Paris, Maspro, 1984.
Sur la ville de Rome

N. de Chaisemartin, Rome. Paysage urbain et


idologie, Paris, Armand Colin, 2003.
Y. Perrin, Rome, ville et capitale. Paysage urbain et histoire (iie av. J.-C.-iie s.ap. J.-C.), Paris,
Hachette, Carr histoire, 2001.
Sur la Gaule romaine

C. Delaplace et J. France, Histoire des Gaules


(vie s.av. J.-C.-vie s.ap. J.-C.), Paris, A.Colin,
coll. Cursus, 1995.
A.Ferdire, Les Gaules, iie s.av. J.-C.-ve s.ap.
J.-C., Paris, Armand Colin, collection U, 2005.
D.et Y. Roman, Histoire de la Gaule, viesicle
av. J.-C.-ier sicle ap.J.-C., Paris, Fayard, 1997.
Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

Ouverture de chapitre
MANUEL PAGES 62-63

Doc. 1. LEmpire romain: des conqutes


des lgions
(Relief du dbut du
du Louvre.)

iie sicle

ap. J.-C., Paris, muse

Le Barbare combattant un lgionnaire romain


est le fragment dun relief rutilis pour la dcoration de larc de Constantin, Rome (dbut
du ivesicle), qui fut probablement excut pour
orner un autre monument, construit pour le forum de Trajan: le style et le motif de ce relief
prsentent en effet de grandes similitudes avec
ceux de la colonne Trajane (voir doc. 4, p.67).
Ce relief participerait donc lui aussi de la propagande impriale orchestre loccasion de
la conqute de la Dacie par Trajan partir de
101ap. J.-C. Il prsente un contraste saisissant
entre la figure impassible du lgionnaire romain,
portant un casque couvre-joues, et le Dace hirsute brandissant son pe : manire de figurer
la victoire dune arme discipline face des
hordes barbares dchanes. Lartiste use des
strotypes auxquels sattache, Rome, la reprsentation des barbares: outre labondante chevelure du guerrier, on distingue larrire-plan une
cabane en rondins et un dcor qui voque la fort
(les branches dun chne). Pour les mmes raisons, la partie la moins civilise de la Gaule tait
dite chevelue, en rfrence labondance de
ses forts (voir manuel p.74). La violence de la
conqute romaine est ainsi occulte et justifie
comme une dfense de la civilisation menace
par la barbarie.
Doc. 2. au rayonnement culturel
dune civilisation

Cette photographie arienne permet didentifier deux monuments emblmatiques de lurbanisme romain rpandu aux quatre coins de
lEmpire, le thtre ( gauche) et lamphithtre
( droite), dont les vestiges sont encore bien prsents dans le paysage actuel de la ville dArles.
La cit dArles (Arelate) a t colonise par les
Phocens de Marseille ds le viesicle av. J.-C.,
avant dtre conquise par Rome, comme lensemble de la Gaule transalpine, ds le iiesicle
avant notre re. Dans cette province gauloise
qui subit donc trs tt linfluence de Rome,
Arles prospre grce ses activits portuaires
37

(la ville tait alors plus proche de la mer et les


navires pouvaient rejoindre le Rhne par un canal). Surtout, Arles a pris le parti de Csar contre
les Massaliotes lpoque des guerres civiles,
en 49av. J.-C. (Marseille stait range dans le
camp de Pompe). Csar la rcompense trois
ans plus tard, en 46 av. J.-C., en y installant
les vtrans de la VIe lgion. Son fils adoptif,
Octave, devenu lempereur Auguste, continue
de la faire profiter de ses largesses. Colonie romaine, Arles se dote dune parure monumentale
calque sur lurbanisme romain: un forum, des
arcs de triomphe et un thtre, ce dernier constituant le seul vestige important de la priode augustenne: construit en 27-25 av.J.-C., il a t
trs endommag aprs avoir servi de carrire
pour la construction dglises. Le portique extrieur de trois tages ainsi que le mur de scne
ont pratiquement disparu et seuls les gradins
sont encore en bon tat. Il pouvait accueillir
quelque 12000 spectateurs. Lamphithtre est
contemporain du Colise, puisquil a t difi
lpoque des Flaviens, la fin du iersicle de
notre re. Plus de 20000 spectateurs pouvaient
assister des combats de gladiateurs. Bien que
le 3e tage ait disparu, le monument a t suffisamment bien conserv pour demeurer jusqu
nos jours un lieu de spectacles prestigieux (au
Moyen ge, il a servi de fortifications deux
cents maisons construites dans larne). Selon
la formule du pote gaulois Ausone, qui crit au
ivesicle ap.J.-C., Arles est ainsi devenue la
petite Rome gauloise , linstar de ces nombreuses cits qui, en adoptant les normes de lurbanisme romain, devinrent sous lEmpire des
foyers actifs de la romanisation.

1. Lempire romain
MANUEL, PAGES 66-67

Doc. 2. Le principat: une restauration


rpublicaine?

Les Res Gestae sont un texte de propagande dans


lequel Auguste se prsente, non comme le fondateur dun nouveau rgime, mais au contraire
comme le restaurateur de la Rpublique et de la
paix civile, aprs sa victoire Actium contre son
dernier opposant, Marc Antoine.
Question. Pendant mon sixime consulat : Le texte fait allusion la sance du
38

Snat durant laquelle, en 28 av. J.-C., aprs sa


victoire contre Marc Antoine Actium (29 av.
J.-C.), Auguste renonce alors aux pouvoirs exceptionnels quil exerait jusque-l. Il prtend
que ces pouvoirs absolus lui ont t confrs par un consentement universel , occultant en ralit les circonstances illgales dans
lesquelles il est parvenu simposer au pouvoir.
Petit-neveu et fils adoptif de Csar, Octave (qui
prend le nom dOctavien aprs la reconnaissance officielle de son adoption) a pu ainsi hriter dune immense fortune et de tout un rseau
de fidlit parmi les soldats et les vtrans qui
devaient leur ascension Csar. Aprs lassassinat de Csar lors des Ides de mars (44 av. J.-C.),
cest en toute illgalit quOctave sest partag
le pouvoir avec Marc Antoine et Lpide: en 43
av.J.-C., les trois hommes forment un triumvirat qui leur confre, pour une dure de cinq ans,
les mmes pouvoirs (imperium) que les consuls
(mme si le triumvirat fut ensuite confirm par
une loi). De mme, en 39 av.J.-C., Octavien et
Marc Antoine se rpartirent les consulats et les
provinces pour quatre ans. Cest encore illgalement quen 32 av. J.-C., Octavien, la tte
dune arme prive, se fit proroger ses pouvoirs
de triumvir en faisant pression sur le Snat. Ds
cette poque toutefois, Octavien a opr un rapprochement avec ses opposants au Snat (que
symbolise son mariage avec la fille dun rpublicain notoire, Livie), ce qui lui permet dliminer Marc Antoine. Officiellement, la fonction
des triumvirs tait de restaurer la Rpublique
fragilise par les guerres civiles. En dposant ses
pouvoirs de triumvir aprs sa victoire en gypte,
Auguste tient montrer aux snateurs quil tient
ses engagements.
Jai fait passer la Rpublique de mon pouvoir dans celui du Snat et du peuple romain:
Octavien renonce ses pouvoirs exceptionnels,
mais pour conserver limperium (cest--dire
notamment le commandement de larme et des
provinces les plus importantes), il est nomm
consul pour la 6e fois. Il rtablit ainsi lapparence
dun fonctionnement normal des institutions de
la Rome rpublicaine, avec la dsignation de
deux consuls exerant des pouvoirs identiques
pour une dure annuelle. En ralit, cest lun
de ses proches, Agrippa, quAuguste fait dsigner pour collgue. Le principat rsulte ainsi
Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

dun compromis entre Auguste et le Snat : le


rtablissement des magistratures collgiales
conforte les prrogatives de laristocratie snatoriale sans menacer le pouvoir personnel exerc
par le princeps.
Auguste rappelle ainsi quau total il aura t 13
fois consul. Litration du consulat nest pas une
nouveaut (depuis Marius, elle constitue lun des
fondements institutionnels des pouvoirs confrs aux grands gnraux romains) : elle permet surtout Auguste de conserver le pouvoir
suprme sans avoir rtablir la dictature (cest
notamment pour avoir t dsign dictateur vie
que Csar avait t assassin). Auguste vise ainsi
clairement dsarmer lopposition que son pouvoir personnel pouvait susciter au sein de laristocratie snatoriale.
Jtais dans la 37e anne de ma puissance
tribunicienne : le renouvellement annuel de
la puissance tribunicienne constitue le second
fondement institutionnel des pouvoirs confrs Auguste. Auguste lui-mme fait remonter
23 av. J.-C. lexercice de sa premire puissance tribunicienne. Elle lui est confre titre
personnel (Auguste tant patricien, il ne pouvait pas faire partie du collge des tribuns de
la plbe, qui, de toute manire, ne jouent plus
quun rle politique secondaire sous lEmpire).
Concrtement, Auguste dispose ainsi dun droit
de veto qui lui permet de sopposer toute dcision prise par un autre magistrat. Par ailleurs,
contrairement aux autres tribuns de la plbe,
la puissance tribunicienne dAuguste sexerce
non seulement Rome, mais dans tout lEmpire: tout citoyen romain peut donc faire appel
lui, en vertu du jus auxilii, contre la dcision
dun magistrat. La puissance tribunicienne fait
dAuguste le protecteur de tous les citoyens romains dans lEmpire. Elle lui est accorde vie,
mais l encore, Auguste a voulu sauver les apparences rpublicaines en prenant soin de se la
faire renouveler chaque anne. Cest pourquoi
la puissance tribunicienne, exerce par tous les
empereurs romains aprs Auguste, est un moyen
prcis de datation sous lEmpire, sur les inscriptions ou les monnaies (car lempereur est investi
de la puissance tribunicienne ds la premire anne de son rgne).
Ce document montre bien cependant que le pouvoir dAuguste repose moins sur des fondements
Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

institutionnels (lexercice de telle ou telle magistrature) que sur lautorit qui lui est reconnue: Ds lors, je lai emport sur tous en autorit. Lauctoritas est une notion que ne rend
que faiblement le terme franais dautorit. Sous
la Rpublique, cest le Snat qui jouit de cette
autorit: elle impose tous les magistrats den
suivre les conseils. Sous lEmpire, elle implique
que rien ne peut donc tre dcid sans laval de
lempereur. Lautorit qui lui est ainsi reconnue
est formalise par laccumulation de titres et
dhonneurs qui consacrent sa prminence et le
placent au-dessus du commun des mortels, fussent-ils des magistrats.
Au nombre des honneurs dcerns Auguste, on
relve ainsi:
le titre dimperator: il sagit dun titre traditionnel accord par les lgionnaires un gnral victorieux. Auguste fut ainsi honor de 21
salutations impriales, mme lorsque la victoire
avait t acquise en son absence par un autre
chef militaire. Cet honneur est dsormais rserv lempereur ou aux membres de sa famille.
Comme Csar avant lui, Auguste a adopt ce
titre comme prnom (Imperator Caesar);
les triomphes : le futur Auguste clbra en
29av. J.-C. le triple triomphe que lui avait dcern le Snat (souverain en la matire) pour ses
victoires en Illyrie, Actium (au sud de Corfou)
et en gypte. Le triomphe est Rome la crmonie officielle qui permet de fter un gnral
victorieux. Auguste rappelle ici quil refusa par
la suite den clbrer de nouveaux, afin de ne pas
en comptabiliser plus que Romulus et Pompe.
Ici encore, cest un moyen pour Auguste de mnager les susceptibilits du Snat et de se dmarquer de lexemple de son pre adoptif. Sous
lEmpire, lhonneur du triomphe est dsormais
lui aussi rserv lempereur. Auguste reut par
ailleurs lhonneur de pouvoir porter la couronne
de laurier (porte par le triomphateur), puis le
costume triomphal (une toge blanche brode
dor) dans toutes ses apparitions publiques;
prince du Snat: en 28 av.J.-C., Octavien ordonna une vaste puration du Snat en rvisant
la liste des snateurs (cette opration, la lectio
senatus, tait auparavant du ressort des censeurs) : cest la premire mention de lactivit
censoriale du futur empereur. Il en profita pour
se faire inscrire en tte de lalbum snatorial, de39

venant ainsi le princeps, le snateur de rang le


plus lev, nanti dune autorit suprieure celle
des autres snateurs : do le mot de principat
donn au nouveau rgime par les historiens modernes, bien que ce titre ne confrt aucun pouvoir supplmentaire son dtenteur;
Auguste: ce surnom fut accord par le Snat
Octavien en 27 av. J.-C., au moment o ce
dernier abandonna ses pouvoirs exceptionnels
et affecta de restaurer la Rpublique. Le surnom dAuguste a une connotation religieuse,
Augustus signifiant littralement dot du plein
de force sacre . Cet usage nest pas entirement nouveau : Sylla avait pris le surnom de
Felix et Csar tait devenu le Divus Julius;
le grand pontificat: comme le titre dAuguste,
la fonction de grand pontife exerc par lempereur enveloppe son pouvoir dans une forme de
vnration religieuse. Elle confre galement
Auguste un droit de regard sur lensemble des
collges sacerdotaux. Jules Csar avait lui aussi
dj exerc ce sacerdoce.
Je nai pas eu plus de pouvoirs quaucun de
mes collgues: ainsi, pour Auguste, la lgalit
rpublicaine a t respecte et de fait, le passage
de la Rpublique lEmpire ne sest pas traduit
par la mise en place de nouvelles institutions.
Son pouvoir rsulte de lautorit suprieure qui
lui a t reconnue par tous, une autorit sanctionne par une accumulation de titres et dhonneurs qui le dsignent comme le mieux mme
de gouverner lEmpire. Pourtant, le principat repose bel et bien sur le pouvoir absolu dvolu
un seul homme, ce que le texte tend minimiser.
Doc. 3. Le principat: une monarchie?

Question. crivant deux sicles aprs linstauration du principat, lhistorien Dion Cassius
en propose une version qui se dmarque nettement de la propagande augustenne : Auguste,
loin davoir restaur la Rpublique, a bel et
bien fond un nouveau rgime et ce dernier est
une monarchie pure . Les magistratures ont
t maintenues, mais vides de leur substance
puisque la ralit du pouvoir est dsormais dtenue par un seul homme. Pourquoi tait-il ncessaire de prserver cette faade rpublicaine?
Dion rappelle que laversion de la monarchie
tait profondment inscrite dans la culture politique des Romains. Selon la tradition, le dernier
40

roi trusque, Tarquin le Superbe, avait t expuls de Rome en 509 av. J.-C. et cest alors que les
deux premiers consuls avaient t dsigns (en
ralit, leur existence nest atteste que depuis
au moins 366 av. J.-C.). Pour les Romains, la
date de 509 marquait non seulement un changement de rgime politique, mais une libration:
le passage du regnum (terme plutt synonyme
de tyrannie que de royaume) la libertas. Dans
le De Republica, Cicron explique que cest prcisment le caractre annuel et collgial des magistratures qui permet de distinguer la monarchie
dune Rpublique. Chez nous, crit Cicron,
on appelle rois tous ceux qui prtendent exercer
tout seuls sur le peuple un pouvoir perptuel.
Si les magistrats exercent un pouvoir absolu
(limperium), un pouvoir quon pourrait qualifier de rgalien, cest collgialement et pour
une dure limite. Or, il importe pour Auguste
de mnager le Snat et cest pourquoi il affecte
de rtablir la collgialit des magistratures.
Le pouvoir personnel exerc par Auguste ne peut
pas non plus prendre la forme dune dictature. La
dictature tait bien pourtant une magistrature rpublicaine: dans des circonstances dramatiques,
le Snat pouvait charger lun des consuls de
nommer un dictateur, concentrant tous les pouvoirs. Mais cette magistrature avait t pervertie
par lusage quen avaient fait Sylla et Csar auparavant. La dictature renvoyait lpoque des
guerres civiles. Revendiquer la dictature et t
contradictoire avec la politique augustenne de
retour la paix civile et la concorde.
Peut-on dire pour autant, comme le suggre ici
Dion Cassius, que lEmpire romain ne constitue
quune monarchie dguise et que le maintien
des institutions rpublicaines nest quune fiction
soigneusement entretenue par la propagande augustenne? Les historiens modernes en dbattent
encore Assurment, personne ne conteste le fait
que le pouvoir personnel exerc par lempereur a
bien un caractre monarchique. Les aspects monarchiques du rgime imprial taient dailleurs
sans doute plus accentus lpoque de Dion
Cassius qu celle dAuguste, dont les contemporains avaient vcu sous la Rpublique et en
avaient donc conserv le souvenir. Pour autant, le
principat nest pas lexact quivalent romain des
monarchies grecques de lpoque hellnistique
et encore moins des royaumes de lpoque m Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

divale ou moderne. Paul Veyne le montre bien


propos de la succession impriale: Rome,
ce nest pas comme membre dune famille mise
hors de pair quun prince lgue la pourpre son
fils, mais comme membre dun clan, dune gens,
appuye sur des fidles tels que la garde impriale
ou que les lgions Dans cette conception, lempereur et magistrat reste un aristocrate, ce nest
pas un pre de famille dont le royaume serait le
patrimoine hrditaire, et sa famille reste une
gens aristocratique. Paul Veyne rappelle galement qu la diffrence des monarchies dAncien Rgime, o chacun se place au service du
roi, un empereur au contraire reste au service de
la Rpublique: Il ne rgnait pas pour sa propre
gloire, la faon dun roi, mais pour la gloire des
Romains. Le rgime imprial, souligne encore
Paul Veyne, ne maintenait pas sa faade rpublicaine par une fiction, mais au terme dun compromis; le prince ne pouvait ni ne voulait abolir
la Rpublique, car il avait besoin delle : sans
lordre snatorial, sans les consuls, les magistrats
et les promagistrats, lEmpire, dpouill de sa colonne vertbrale, se serait effondr.
Doc. 4. La glorification de lEmpire:
la colonne de Trajane

Question 1. Ce dtail du relief sculpt de la


colonne Trajane reprsente des lgionnaires
lassaut dune citadelle barbare, dans la position de la tortue : leur unit forme ainsi
un bloc compact, que les boucliers protgent
des projectiles, sur le dessus et sur les flancs.
Conformment aux conventions iconographiques, on reconnat les barbares leur habillement (des braies), leur armement rudimentaire
(boucliers ronds) et leur chevelure abondante.
Cette illustration tmoigne de la supriorit tactique de larme romaine, dont les manuvres
supposent une parfaite coordination des troupes,
et par consquent un entranement intensif des
soldats. Engags sur une trs longue dure (une
vingtaine dannes), ces derniers sont en effet
des militaires professionnels. Larme romaine
excelle galement dans le domaine de la poli-.
orctique et des techniques de retranchement
(voir les vestiges de la rampe qui permit aux
armes de Titus de semparer de la forteresse
juive de Massada). Lempereur peut galement
compter sur les ressources en hommes et en argent dun immense Empire: les effectifs de lar Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

me oscillent entre 300000et 400000 hommes.


Les lgionnaires sont tous des citoyens romains,
mais larme comprend aussi un grand nombre
de provinciaux, verss dans les units auxiliaires,
dont une petite minorit de membres recevaient
la citoyennet romaine en fin de service.
Toutefois, mme si larme romaine est alors
la premire arme du monde, elle peut difficilement mener deux campagnes denvergure simultanment et en deux endroits diffrents. La
conqute de la Dacie, dailleurs provisoire, est
lune des rares expditions engages par un empereur au-del des limites de lEmpire fixes
lpoque dAuguste (voir carte p.64-65).

Question 2. La colonne Trajane forme lun des


multiples instruments de glorification du pouvoir imprial. Un monument du mme type, la
colonne de Marc Aurle, est lui aussi toujours
visible Rome (Piazza Colonna). Mais cest surtout par lrection darcs triomphaux que les empereurs clbrent leur victoire, Rome comme
dans les cits provinciales. Lusage driger des
arcs de triomphe en lhonneur des gnraux victorieux remonte la Rpublique, mais, comme la
crmonie du triomphe elle-mme, ce privilge
est dornavant rserv lempereur. Les empereurs font galement frapper des monnaies commmoratives et la titulature impriale, grave
sur des pices ou des inscriptions, comprend des
titres qui rappellent leurs victoires (Germanicus,
Parthicus, Dacicus, etc.; voir doc. 5, p.67). La
statuaire les reprsente en imperator: ainsi pour
la clbre statue dAuguste, dite de Prima Porta
(au muse du Vatican), dont la cuirasse voque
la restitution des aigles de Crassus, nagure
vaincu par les Parthes.

2. Le peuple romain


MANUEL, PAGES 68-69

Doc. 1. Du pain et des jeux

Question. Comme lindique linscription,


cette monnaie a t frappe linitiative du
Snat (SC) en remerciement de la restauration
du Cirque Maxime par lempereur Trajan. Si
lorganisation des courses de chars, trs prises
par les Romains, reste du ressort des magistrats, les spectacles constituent pour lempereur
le moyen daccrotre sa popularit auprs de la
plbe de Rome : soit, comme ici, en construi41

sant ou en embellissant les lieux de spectacles,


soit en faisant donner de trs coteux combats
de gladiateurs. Au ier sicle ap. J.-C., les spectacles ordinaires pouvaient reprsenter une priode totale de deux mois par an, sans compter
les spectacles extraordinaires donns par lempereur. Loisivet est le privilge de llite sociale: les spectacles forment lun des modes de
redistribution des richesses de lEmpire au profit
du peuple de Rome, dont lempereur consacre
ainsi la supriorit sur les autres peuples de
lEmpire. Sous lEmpire, cest aussi loccasion
des spectacles que le peuple de Rome peut manifester son assentiment ou son mcontentement
lgard du pouvoir imprial : si la plbe est
prive de droits politiques effectifs dans les assembles, elle nest pas pour autant cette masse
compltement passive dnonce par Juvnal.
Lempereur se doit den gagner la faveur. Enfin,
en restaurant le Cirque Maxime, Trajan cherche
aussi apparatre comme le digne successeur
dAuguste : cest ce dernier qui avait install
loblisque de Ramss II sur la spina, afin de
clbrer sa victoire contre Marc Antoine et
Cloptre en gypte.
Doc. 2. Une carrire snatoriale exemplaire:
Agricola

Question 1. Agricola est issu dune famille de


notables romains de Frjus, une colonie romaine
implante dans la partie dj anciennement romanise de la Gaule, la Gaule transalpine, rebaptise Gaule narbonnaise sous lEmpire. Son
pre appartenait dj laristocratie snatoriale,
qui devient un ordre hrditaire sous lEmpire.
Lordre regroupe les membres les plus fortuns
de llite romaine, le cens minimum requis pour
y appartenir ayant t fix par Auguste 1million de sesterces.

Question 2. Pour faire carrire, il faut appartenir lun des deux ordres qui regroupent llite
sociale des citoyens romains, lordre questre ou
lordre snatorial. Chevaliers et snateurs gravissent ensuite, en fonction de leur ge et de leur
anciennet, les chelons dune carrire, le cursus
honorum. Le texte permet de reprer les tapes
du cursus snatorial accompli par le beau-pre
de Tacite: un service militaire en Bretagne (au
grade de tribun), la questure ( partir de 24 ans)
dans une province tire au sort (lAsie en loccurrence). Il suffisait davoir t ancien questeur
42

pour entrer au Snat. Agricola est ensuite dsign


comme lun des 10 tribuns de la plbe (qui, avec
leur droit dintercession, ont perdu la plus grande
partie de leurs prrogatives sous le principat). Il
accde ensuite la prture (obtenue partir de
29ans), une charge trs importante puisquelle lui
permet de dtenir limperium: seule une minorit
des membres de lordre snatorial engags dans
la carrire parvenaient ce niveau de responsabilit. Il obtient ensuite un gouvernement de lgion
qui lui vaut dtre remarqu par Vespasien, qui le
nomme gouverneur de la province dAquitaine.
Il y reste trois ans: dans les provinces impriales
comme lAquitaine, la dure du mandat des gouverneurs tait indtermine (alors quelle tait
thoriquement dun an pour les provinces snatoriales). Agricola accde enfin lhonneur suprme en tant dsign comme consul (qui sont
dsormais plus de deux par an, ceci en raison de
la multiplication des consuls suffects qui nexercent leur magistrature quune partie de lanne).
Le consulat a perdu la primaut qui tait la sienne
sous la Rpublique, mais laccession dAgricola
cette magistrature signifie quil dispose de la
confiance de lempereur et de puissants relais
dans son entourage, puisque les consuls sont recommands par le prince.
Tous les snateurs naccomplissaient pas un
parcours aussi prestigieux. Le texte de Tacite
insiste sur le bnfice quAgricola a pu retirer
de son mariage avec lhritire dune puissante
famille snatoriale. Faire carrire impose donc
de puissantes relations Rome. Incidemment,
on note que laristocratie snatoriale a pu, sous
le principat, conserver une bonne partie de son
influence dans les plus hautes sphres du pouvoir. Il faut aussi disposer dune bonne dose de
sens politique : Agricola a eu la prudence de
rester en retrait sous le rgne de Nron. Mais
compte tenu de la rputation dtestable qui est
celle de Nron auprs des snateurs, dont le rcit
de Tacite pouse systmatiquement le point de
vue, il sagit aussi pour son biographe de rehausser encore un peu plus lexemplarit du parcours
dAgricola.
Doc. 3. loge dune matrone vertueuse

Cet loge funbre (laudatio) ddi une femme


inconnue, baptise Turia par les modernes, a t
retrouv sur une longue inscription datant de la
fin du iersicle av.J.-C.
Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

Question. Il numre les qualits attendues


dune pouse modle dans la bonne socit romaine. La matrone doit faire preuve de retenue
et sabstenir de tout luxe superflu: lostentation
est le fait des parvenus; des dpenses excessives
entameraient la fortune dune famille dont la
position sociale est dtermine par le cens. Elle
est applique au travail de la laine: non pas que
cette activit soit ici essentielle aux revenus du
mnage, mais parce quelle tmoigne de la capacit de lpouse gouverner sa maison et commander aux esclaves. Pieuse, elle sacrifie aux
devoirs rituels qui lui incombent, sans sombrer
dans lexcs de la superstition. Elle tmoigne
du plus profond respect envers la famille de son
mari, au sein de laquelle son mariage la fait entrer. Lpouse conserve toutefois un droit de regard sur ladministration de sa fortune: le mari
se rjouit de ce que la bonne entente du mnage
ait permis de faire fructifier le patrimoine hrit
de sa femme.
Surtout, le document tmoigne a contrario de la
frquence du divorce au sein des lites romaines.
Les grandes familles vivent dans lobsession
dassurer leur descendance. Ainsi, le devoir de
lpouse est avant tout davoir des enfants et
dassurer la prennit de sa famille dadoption.
Lpouse est ici digne dloge car elle a dellemme proposer le divorce son mari, leur couple
tant rest strile; rciproquement, le fait pour
lpoux davoir refus cette sparation constitue
pour lui la meilleure preuve de son affection.
Doc. 4. La Rome impriale
(Maquette du muse de la Ville de Rome.)

Question. Les empereurs ont constamment


cherch marquer de leur empreinte la ville de
Rome; commencer par Auguste qui, aux dires
de Sutone, se serait vant de lavoir laisse en
marbre aprs lavoir reue en briques On peut
reprer sur la maquette les ralisations les plus
emblmatiques de cette architecture impriale:
les forums impriaux: ils nen restent gure de
vestiges aujourdhui. Ils constituent des espaces
publics qui contribuent la glorification de lempereur dont ils portent le nom. Ces nouvelles
places publiques, qui redoublent la fonction du
vieux forum rpublicain, le Forum Romanum,
forment des espaces ferms autour dun temple.
Ils sont flanqus ddifices utiliss pour des runions publiques ou des crmonies officielles.
Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

Au centre, un monument voque les hauts faits


du souverain: on peut ainsi distinguer, sur cette
maquette, la colonne de Trajan. Au centre de son
forum, Auguste stait fait reprsenter couronn
par une Victoire sur un char triomphal;
les temples : ds le principat dAuguste, de
nombreux temples ont t construits ou reconstruits. Cest alors que larchitecture religieuse
romaine emprunte largement au modle des
temples grecs. Les temples sont ddis aux divinits tutlaires de la ville (4: temple de Vnus et
de Rome), ainsi quaux empereurs diviniss (8:
temple de Claude, difi par Agrippine, pourtant
probablement responsable de son assassinat);
le palais imprial: depuis Auguste, les empereurs rsident Rome sur la colline du Palatin,
qui domine le Forum Romanum. Ce qui ntait
aux dires de Sutone quune modeste maison
devient un vritable complexe palatial sous le
rgne de Domitien, la fin du iersicle ap. J.-C.
Cette topographie a donn naissance au mot palais, pour dsigner une rsidence princire;
les lieux de spectacles : lvergtisme imprial sest manifest par la construction de nombreux difices consacrs aux loisirs du peuple
de Rome. Le Grand Cirque, dont lemplacement
est toujours visible de nos jours, a t agrandi et
embelli plusieurs reprises : il est domin par
la rsidence de lempereur, difie sur la colline
du Palatin. Lamphithtre flavien, plus connu
sous le nom de Colise, demeure le vestige le
plus imposant de cette architecture impriale :
cest l qutaient organiss les combats de
gladiateurs et les naumachies, spectacles grandioses imposant le recours une machinerie trs
sophistique;
thermes et aqueducs : cest aussi lpoque
impriale que lusage des bains cesse dtre un
privilge rserv une lite sociale, grce la
multiplication des thermes et des aqueducs qui
permettent de les approvisionner en eau. Les
thermes sont aux Romains ce que le gymnase
est aux Grecs, un lieu indispensable au standard dune vie civilise. Les thermes comprennent ainsi non seulement des bains publics
ncessaires lhygine, mais aussi des installations sportives, des lieux de confrences, des
bibliothques ou des muses. Ils forment ainsi
de vritables complexes de loisirs. Comme les
spectacles de gladiateurs, la gestion de leau
43

exige des dpenses considrables que seul lempereur est en mesure dengager. Par l mme, les
quipements hydrauliques sont une autre manire pour lempereur de redistribuer une partie
des richesses de lEmpire au profit du peuple de
Rome.

3. La romanisation de lempire


MANUEL, PAGES 70-71

Doc. 1. La survie des cultes locaux


(Linceul peint gyptien, dtremp sur lin, iie sicle
ap.J.-C., 181x 126cm. Moscou, muse Pouchkine.)

Question. Le dfunt est un citoyen romain,


identifiable par sa toge. Le document tmoigne
de la survivance des vieux rites funraires gyptiens prs de deux sicles aprs la conqute romaine. Surtout, il montre que laccession la
citoyennet romaine nimposait pas de renoncer
lobservance des cultes locaux. Les Romains
nont pas cherch imposer leurs dieux. Comme
les Grecs avant eux, leur panthon sest mme
enrichi de lapport de divinits trangres.
Dpourvue de tout contenu dogmatique, la religion romaine, comme la religion grecque, repose avant tout sur lobservance de rites. Le pluralisme religieux au sein de lEmpire est donc de
rgle, mme si lobservance de certains cultes,
comme celui de lempereur, fait partie des obligations qui incombent aux citoyens, en tant que
membres dune mme collectivit.
Doc. 2. Un octroi gnreux de la citoyennet

Question. Lextrait de cet loge de Rome, crit


par Aelius Aristide, met bien en vidence la diffrence de conception des Grecs et des Romains
en matire de citoyennet. Les cits grecques
naccordaient que rarement le droit de cit des
trangers : le plus souvent, comme lattestent
les dcrets honorifiques, pour honorer un souverain ou un riche vergte de ses bienfaits. Les
Romains ont au contraire trs largement diffus
la citoyennet en dehors du territoire de la cit,
et mme en dehors de lItalie dont tous les habitants taient devenus citoyens romains dans le
courant du ier sicle av. J.-C. Comme le montre
Aelius Aristide, pour les Romains, la citoyennet
est disjointe du territoire o la cit est implante:
le peuple romain est bien plus large que la population de la cit de Rome. Ds 70-69 av. J.-C.,
le dernier cens de lpoque rpublicaine fait tat
44

de 910000 citoyens; ils sont dj plus de 4millions en 28 av.J.-C., lors du premier cens effectu par Auguste (pour expliquer cette diffrence
considrable, on suppose que le recensement
dAuguste a inclus les femmes et les enfants);
en 14 ap. J.-C., un nouveau cens comptabilise
prs de 5millions de citoyens. Tacite avance un
peu plus tard le chiffre de 6millions, pour le milieu du iersicle ap.J.-C.
Le discours dAristide tmoigne de ladhsion
des notables de lEmpire, devenus citoyens romains, luvre civilisatrice de Rome. Il souligne que, du fait de la diffusion de la citoyennet romaine, lopposition traditionnelle entre
Grecs et barbares est dsormais dpasse : la
ligne de partage spare dsormais les Romains
et les non-Romains : en faisant accder des
peuples autrefois considrs comme barbares
la citoyennet, Rome a tendu les frontires du
monde civilis.
Doc. 3. Un appel Csar

Question. Ce passage de la vie de saint Paul,


rapport par les Actes des Aptres, offre un
exemple clbre de provocatio ad Caesarem :
tout citoyen romain, o quil rside, peut faire
appel la justice de lempereur Rome. Paul fait
partie de ces notables provinciaux qui disposent
de la citoyennet romaine : elle leur offre une
protection juridique vis--vis des autorits locales (juives) et du gouvernement provincial (romain). Paul est en effet accus davoir profan le
Temple de Jrusalem en y introduisant un paen.
Il est arrt et doit comparatre une premire fois
devant le gouverneur romain de Jude, la demande des autorits juives: parce que Paul est
un citoyen romain et parce que les affaires les
plus srieuses taient portes devant le tribunal
du gouverneur de province (dont lune des fonctions les plus importantes, on le voit bien ici, est
de rendre la justice).
Voulant faire plaisir aux Juifs : dans cette
affaire politiquement dlicate, le gouverneur
entend montrer quil respecte lautonomie des
instances locales. Il propose donc Paul de
comparatre Jrusalem devant le Sanhdrin, le
tribunal religieux juif, mais en sa prsence, afin
que le gouverneur puisse assurer son arbitrage.
Le statut de citoyen romain ne dispensait pas
un individu des devoirs envers sa communaut
dorigine : aussi le gouverneur hsite-t-il in Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

tervenir dans un conflit interne la communaut


juive. Mais Paul refuse en sa qualit de citoyen
romain et en appelle Csar: il demande tre
jug Rome mme, devant le tribunal de lempereur. Le rcit du Nouveau Testament ne permet pas de connatre les suites de laffaire et les
dernires annes de la vie de Paul sont trs mal
connues: relch puis de nouveau incarcr, il
aurait t dcapit, selon la tradition chrtienne,
sous le rgne de Nron.
La diffusion de la citoyennet rendit toutefois
de plus en plus thorique cette possibilit den
appeler directement lempereur, afin dviter
lencombrement de son tribunal.

tude
Ldit de Caracalla (212 ap. J.-C.)
MANUEL, PAGES 72-73
Analyse des documents

1. Associ son frre Gta, Caracalla succde son pre, Septime Svre, en 211 ap.
J.-C. Sans ldit qui porte son nom, il naurait
laiss dans lhistoire que la rputation dun tyran: il aurait ordonn lassassinat de son frre;
comme Caligula et Commode avant lui, il finit
lui-mme par tre assassin par le prfet du prtoire, Macrin, en 217 ap. J.-C. Il faut toutefois se
garder de prendre toujours au pied de la lettre le
portrait des empereurs que nous ont transmis les
historiens: comme Sutone et Tacite avant lui,
Dion Cassius adopte le point de vue de laristocratie snatoriale. Sont considrs comme
des mauvais empereurs ceux qui sont accuss de rogner les prrogatives et les privilges
du Snat. Et ce serait bien le cas de Caracalla,
qui, lire Dion Cassius, naurait cess de sen
prendre aux biens des snateurs, mme si, len
croire, ceux-ci nauraient pas t les seules victimes de sa rapacit. Le rgne de Caracalla aurait ainsi correspondu un fort alourdissement
de la pression fiscale, notamment de limpt sur
les successions et de la taxe sur les affranchissements desclaves, qui, par dfinition, visaient
avant tout les plus riches, Rome comme dans
les provinces. Plus gnralement, selon certains
historiens, Caracalla, comme son pre Septime
Svre, aurait cherch prendre appui sur les
plus humbles, les soldats au premier chef, au
dtriment des notables de lEmpire dont les
Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

charges financires auraient t accrues. On


manque toutefois dindices srs pour le prouver.
Quoi quil en soit, laccroissement de la fiscalit
fut sans doute impos par laugmentation des
dpenses militaires, lEmpire tant de plus en
plus menac sur ses frontires depuis le rgne
de Marc Aurle.

2. Le texte de ldit de Caracalla, pourtant rvolutionnaire, ne nous est connu que par des
sources trs fragmentaires ou trs allusives: une
simple phrase attribue au juriste Ulpien insre dans le Digeste (voir notice du doc. 2), une
allusion de lhistorien Dion Cassius (doc. 4) et
surtout le papyrus Giessen (doc. 3) dcouvert en
1901. Selon de nombreux spcialistes, il nest
pas certain que ce papyrus reproduise la version
originale de ldit: il pourrait sagir plus probablement de lintroduction de ldit, dun rsum
de chancellerie ou dune copie postrieure. Le
texte ne comprend aucun lment de datation:
la date de 212 nest que la plus probable. Enfin,
le papyrus est trs mutil et la restitution du texte
est trs dlicate: la traduction que nous proposons nest que lune des plus rcentes, parmi
celles qui ont t proposes depuis la dcouverte
du papyrus. Cette traduction pose du reste de srieux problmes dinterprtation, notamment en
ce qui concerne le sort des dditices.

3. Les motifs du dcret sont galement difficiles


analyser, car les sources sont trs contradictoires. Dans la version transmise par le papyrus
Giessen, lempereur dclare vouloir manifester sa gratitude envers les dieux et accrotre la
majest du peuple romain . Mme sil entend se dmarquer de la propagande impriale,
Dion Cassius le confirme: il sagit officiellement dhonorer les habitants de lEmpire.
En faisant de tous les habitants de lEmpire des
citoyens romains, Caracalla les associe au culte
des dieux romains, les provinciaux conservant
bien entendu leurs propres cultes. Par ailleurs,
laccession de tous les habitants de lEmpire
un privilge jusque-l rserv surtout aux lites
provinciales apparat comme la conscration de
trois sicles dimprialisme: comme lavait crit
Aelius Aristide au sicle prcdent, les habitants
de lEmpire ne forment plus dsormais quun
seul peuple, uni dans ladoration de la desse
Rome, quel que soit le statut de leur communaut
dorigine. Il est lgitime, affirme Caracalla, que

45

les prgrins ne soient pas seulement astreints


aux charges de lEmpire, mais quils soient galement associs ses victoires.
Selon F. Jacques et J. Scheid, les motifs religieux et philosophiques (sous linfluence des
ides stociennes) ont certainement tenu une place
essentielle, car on sait que la mre de lempereur, Julia Domna, tait entoure dun cercle de
juristes et dintellectuels. La constitution antonine donnait un fondement juridique (ncessaire dans la mentalit romaine) un patriotisme
dEmpire et au dveloppement ultrieur de lide
de Romania. On ne peut toutefois carter, dans
la dcision de lempereur, des raisons plus personnelles: il pourrait sagir dune sorte dactions
de grces pour remercier les dieux de lui avoir
pargn un grand danger. Si ldit a bien t promulgu en 212, il pourrait tre la consquence
de llimination du frre de lempereur, Gta,
accus davoir tremp dans un complot.
Mais pour Dion Cassius, les motifs de lempereur seraient avant tout dordre fiscal: Caracalla
naurait cherch qu accrotre les contributions
des prgrins, tous assujettis dsormais limpt sur les hritages, acquitt jusque-l par les
seuls citoyens romains et dont Caracalla venait
de doubler le montant (remplacement du vingtime par le dixime). Lexplication est sujette
caution, car lempereur avait sa disposition
bien dautres moyens daugmenter les impts
que daccorder la citoyennet romaine tous les
habitants de lEmpire Dion Cassius exprime
sans doute ici, comme au temps de lempereur
Claude, lhostilit de laristocratie snatoriale
la banalisation dun privilge rserv jusque-l
aux notables provinciaux.

4. Tous les provinciaux jouissent dsormais des


droits attachs la citoyennet romaine, et en
particulier de garanties juridiques qui les protgent, thoriquement, de larbitraire des autorits romaines. Luniversalit de la citoyennet
romaine efface les diffrences de statuts remontant la conqute romaine. Cest tout particulirement vrai des dditices, peuples vaincus
qui avaient t privs de toute autonomie et qui
navaient pas la possibilit daccder la citoyennet romaine ou au droit latin. Ont-ils reu
eux aussi la citoyennet romaine ? Le papyrus
Giessen est trop mutil pour trancher et les spcialistes sont diviss sur la question.
46

Toutefois, loctroi de la citoyennet romaine ne


change rien au statut des communauts prgrines dorigine: le droit local reste en vigueur,
les nouveaux citoyens romains conservent leurs
obligations envers leur cit dorigine; la distinction entre communauts prgrines et communauts de type romain ou latin demeure.

5. Sous lEmpire, la citoyennet romaine est


confre titre individuel ou collectif par lempereur. La table de Banasa reproduit deux
lettres impriales (de 168-169 et 177 ap. J.-C.),
dont nous donnons ici un extrait, qui accordent
la citoyennet romaine des membres de la tribu
des Zegrenses, en Maurtanie tingitane (actuel
Maroc). Elle montre que loctroi de la citoyennet romaine restait un privilge que lempereur rservait aux lites provinciales, surtout
lorsquil sagit, comme ici, de peuples barbares,
qui ntaient pas organiss en cits: il nest pas
habituel, tient rappeler la chancellerie impriale, doctroyer la citoyennet romaine des
membres de ces tribus . Il faut donc pouvoir
faire tat de mrites indiscutables appelant la
faveur impriale : ce qui signifie quelle est
destine rcompenser la fidlit des lites provinciales et lappui quelles apportent aux autorits romaines. Cest pourquoi les concessions
viritanes ne sont souvent accordes, comme ici,
qu la suite de la recommandation dun gouverneur. Par ailleurs, les nouveaux citoyens romains
restent soumis au droit de leur communaut
dorigine : le texte prend soin de prciser que
loctroi de la citoyennet romaine la famille
de Julianus (dj promu antrieurement, comme
lindique son nom) ne supprime pas le droit local. Les empereurs ont le souci dempcher les
abus que les nouveaux citoyens pourraient commettre lencontre des autres membres de leur
communaut dorigine.
Ce document montre bien que la citoyennet romaine est longtemps reste un privilge, ce qui,
a contrario, illustre bien la porte rvolutionnaire de ldit de Caracalla.
Bilan de ltude

Ldit de Caracalla consacre trois sicles dintgration des provinces de lEmpire. Rome nest
plus dans Rome , Rome est devenue une cit
universelle, dont les habitants disposent dsormais des mmes droits. Toutefois, luniversalit
Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

de la citoyennet romaine ne fait pas disparatre


les communauts provinciales, qui conservent
leur propre droit et leurs propres institutions.

4. La Gaule romaine


MANUEL, PAGES 74-75

Doc. 2. Provinces et voies romaines en Gaule

Question. Aprs la conqute de Jules Csar, la


Gaule forme une province romaine unique administre par un gouverneur. Un nouveau partage intervient en 27 av.J.-C., dans le cadre de
la nouvelle rpartition des provinces de lEmpire
entre Auguste et le Snat. La Transalpine, o la
prsence romaine est dj ancienne, est dtache
de la Gaule chevelue et devient la Narbonnaise;
elle est attribue au Snat en 22 av. J.-C. Le
reste de la Gaule est divis en trois provinces,
Belgique, Lyonnaise et Aquitaine (leurs limites
ne correspondent quimparfaitement avec les
Trois Gaules distingues par Csar). Provinces
impriales, elles sont administres par un gouverneur nomm par lempereur (qui porte le titre
de lgat dAuguste proprteur). Auguste confie
par ailleurs des commandements exceptionnels
des proches qui, comme Agrippa, ont autorit
sur les gouverneurs. Agrippa est lorigine de
la construction du rseau routier dont la finalit
est dabord stratgique: faciliter le dplacement
des lgions des Alpes vers lOuest aquitain et la
frontire rhnane. Le rseau routier vise galement faciliter ladministration des provinces
(et notamment le dplacement des courriers, le
cursus publicus). Rayonnant autour de Lyon,
les routes relient entre elles les principales cits
gauloises (civitates) sur lesquelles ladministration romaine prend appui. Certaines dentre
elles, promues colonies romaines ou municipes
de droit latin, deviennent des foyers actifs de
romanisation.
Doc. 3. La rvolte dun snateur gallo-romain,
68 ap.J.-C.

Question. La rvolte de 68 fut lune des rares


que les Romains eurent connatre en Gaule.
Elle est paradoxalement conduite par un homme,
C. Julius Vindex, qui est issu dun milieu parfaitement intgr au nouvel ordre romain. Ce
noble gaulois, dascendance royale semble-t-il,
appartient une famille dont le gentilice, Julius,
indique quelle avait accd la citoyennet
Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

romaine ds la conqute de Csar, sans doute


en remerciement de lappui quelle lui avait
apport. Son pre avait mme pu accder au
Snat, sans doute sous le rgne de Claude le
Gaulois (voir tude sur les Tables de Lyon).
La rvolte de Vindex a probablement pour origine le sentiment quavaient les notables gaulois
dtre ngligs par le nouvel empereur, Nron,
bien moins favorablement dispos que Claude
leur gard. Dans les motifs avancs par Vindex,
on ne trouve toutefois aucune trace de revendication nationale, ou de ce qui pourrait relever
dun sentiment national. Au contraire, cest en
vieux Romain que Vindex sinsurge contre
Nron, accus de rabaisser le Snat et de porter
atteinte la dignit impriale, allusion au comportement fantasque dun empereur qui nhsitait pas concourir dans des spectacles musicaux. La rvolte de Vindex vise en revenir au
compromis politique forg par Auguste entre le
pouvoir imprial dune part, le Snat et les notables provinciaux dautre part.

Histoire des Arts


La Maison carre de Nmes
MANUEL, PAGES 76-77
analyse du document

1. La Maison carre est un temple corinthien,


hexastyle pseudo-priptre.
Colonie romaine de Narbonnaise, Nmes se dote
dune parure monumentale inspire par Rome.
Larchitecte de la Maison carre a repris le plan
du temple dApollon, lun des nombreux difices
religieux construits ou reconstruits par Auguste.
Les lites nmoises manifestent ainsi leur pleine
intgration lEmpire.

2. La Maison carre tait alors ldifice le plus


imposant de la ville, lun des seuls construits en
pierre une poque o les maisons des particuliers taient en bois. Il doit tre le reflet de la
majest impriale.

3. Le temple est ddi aux petits-fils dAuguste,


ns de lunion entre sa fille Julia et Agrippa :
Lucius Caesar et Caius Julius Caesar, morts en
2 et 4 ap.J.-C., avaient t adopts par Auguste
en vue de sa succession. La ddidace du temple
a pu tre reconstitue au xviiie sicle partir
des trous de scellement laisss par les lettres de
bronze, aujourdhui disparues.
47

La Maison carre est lun des premiers difices


gaulois qui tmoigne de la diffusion du culte
imprial. Le culte imprial est destin honorer
certains empereurs dfunts ou certains membres
de sa famille. Lempereur vivant ne reoit jamais
de culte: on sacrifie seulement son Gnie ou
son Numen (sa puissance cratrice).

tude
Les Tables claudiennes (48 ap. J.-C.)
MANUEL, PAGES 78-79
analyse des documents

1. Claude est lui-mme n en Gaule en 10 av.J.-C.,


alors que son pre Drusus commandait les lgions en Germanie. Il est ainsi le premier empereur romain n hors dItalie. Cette origine
explique sans doute en partie pourquoi Claude
est de tous les empereurs romains celui qui a le
plus contribu la romanisation de la Gaule. En
tmoignent non seulement, comme ici, ladmission de Gaulois au Snat, mais aussi le grand
nombre de ceux qui, devenus sous son rgne citoyens romains, adoptrent le gentilice de lempereur, Claudius.

2. Sous le rgne de Claude, la Gaule est divise en quatre provinces : la Narbonnaise, province snatoriale, et les Trois Gaules, ou Gaule
chevelue, conquises par Csar aprs 52 et rorganises en provinces impriales par Auguste
(Lyonnaise, Aquitaine, Belgique). Ces dernires
sont diriges par des gouverneurs nomms par
lempereur, portant le titre de lgats dAuguste
proprteurs.
La citoyennet romaine sest rpandue en Gaule
par la fondation de communauts romaines ou
latines, notamment en Narbonnaise, la partie la
plus anciennement romanise de la Gaule. Les
habitants des colonies romaines sont citoyens
romains. Dans les municipes de droit latin, les
lites locales reoivent la citoyennet romaine
aprs lexercice de magistratures municipales.
La citoyennet romaine a galement t accorde titre individuel aux Gaulois qui ont appuy
la conqute romaine lpoque de Csar et qui
sest transmise leurs descendants (notamment
tous ceux portant le gentilice Julius).

3. En 48 ap.J.-C., lempereur, qui hrite des anciens pouvoirs des censeurs, procde la rvision de la composition du Snat (adlectio). En
48

y admettant des Gaulois originaires des Trois


Gaules, il souhaite parachever lintgration des
lites de ces trois provinces lEmpire romain.
Selon Tacite, Claude rpond une demande manant des Gaulois eux-mmes: il sagit clairement
de rcompenser la fidlit des notables depuis
longtemps en possession de traits et du titre de
citoyens. Leur admission au sein de lordre snatorial, rorganis par Auguste, les place en effet sur le mme plan que les plus vieilles familles
romaines: elle consacre leur prminence sociale
(il faut disposer dun cens minimal de 2millions
de sesterces) et leur donne accs aux honneurs,
cest--dire aux magistratures, Rome et dans
lEmpire. Leurs enfants pourront ventuellement suivre le mme cursus honorum que les
rejetons de laristocratie romaine. Claude veut
ainsi rcompenser la fidlit des lites indignes
qui sont les meilleurs agents de la paix romaine
dans leur province. Dans son discours, lempereur place cette mesure dans la continuit de
la politique dintgration de ses prdcesseurs,
Auguste et Tibre, qui auraient souhait eux aussi largir progressivement le Snat la fleur
des colonies et des municipes. Il cherche manifestement minimiser, devant des snateurs trs
rticents, la porte dune dcision qui tranche
avec les pratiques antrieures plus restrictives.
Claude semble avoir t le premier empereur
dot dune vision universaliste de lEmpire, dont
la vocation serait dassimiler un nombre toujours plus grand de citoyens romains issus des
provinces, jusquau sommet de ltat romain, le
Snat.
Cette conception se heurte la vive opposition
des snateurs, dont Tacite rapporte les prjugs conservateurs. Les snateurs refusent que
les provinces soient mises sur le mme plan
que lItalie. Laccs aux magistratures et au
Snat doit tre selon eux un privilge qui doit
tre rserv aux familles issues de laristocratie
romaine et italienne. Cette dfense des intrts
bien compris de la noblesse italienne se double
dune argumentation patriotique: il nest pas
question dadmettre au Snat des Gaulois encore
perus comme les ennemis hrditaires de
Rome. Le terror gallicus, la menace gauloise,
renvoie non seulement la guerre trs dure livre par les lgions de Csar contre les Gaulois
jusqu la dfaite de Vercingtorix Alsia en
Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

52 av.J.-C., mais aussi au souvenir plus lointain


du sac de Rome par les troupes de Brennus, situ
par la tradition en 390 av.J.-C.

4. Pour justifier sa dcision, Claude se fonde sur


des prcdents historiques : cest en intgrant
llite des peuples vaincus que Rome a su fortifier ses conqutes et btir son Empire. Il cite
lexemple dun certain Vestinus, originaire de la
colonie de Vienne, qui, promu au sein de lordre
questre, est devenu lun de ses fidles collaborateurs. Largumentation historique quelque
peu laborieuse dveloppe par lempereur (elle
forme toute la premire partie des Tables, qui na
pas t reproduite dans le manuel) est reprise par
Tacite: le discours de lempereur a t recompos sous une forme plus labore, comme le
veut le genre historique dans lAntiquit. Ainsi,
lallusion la ruine des Lacdmoniens et des
Athniens ne figure pas dans le texte lyonnais,
mais elle nen dnature pas lesprit : contrairement Sparte ou Athnes, la domination de
Rome nest pas seulement fonde sur la force
des armes, mais sur loctroi gnreux de la citoyennet romaine auprs des peuples quelle a
vaincus et qui sont dsormais des allis fidles
et durables.
En effet, les deux versions du discours imprial
concordent sur ce point, Claude entend rappeler devant les snateurs que les Trois Gaules ne
reprsentent plus aucun danger pour Rome. Les
Gaulois lont prouv en demeurant fidles Rome
quand le pre de Claude, Drusus, combattait en
Germanie. De fait, avant la grande rvolte de
Julius Vindex contre Nron en 68, les provinces
gauloises sont pacifies, si lon excepte un soulvement phmre, en 21 ap.J.-C., suscit par des
mesures fiscales. Toutefois, la pacification de la
Gaule ne sexplique pas seulement par la gnrosit du vainqueur ou par le ralliement spontan
des lites gauloises au nouvel ordre romain, mais
aussi par la rpression impitoyable qui fut celle de
Csar au lendemain de la conqute.
Selon Tacite, Claude a d nanmoins tenir
compte de lopposition du Snat ses projets
puisque seuls les Eduens obtinrent dans un premier temps le jus honorum. La mesure impriale
rapporte par les Tables claudiennes a donc eu
une porte limite. Plus gnralement, louverture du Snat aux lites provinciales demeure
restreinte la fin du ier sicle ap. J.-C., lItalie
Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

fournissant encore trois quarts de leffectif des


snateurs. La politique de nomination marque
donc, y compris chez des empereurs favorisant
les provinciaux, le souci de conserver lItalie
une prminence sans commune mesure avec
son poids dmographique ou conomique, en intgrant rgulirement de nouvelles familles italiennes dans le Snat (F. Jacques et J.Scheid).

5. Les Anciens ne gravaient bien entendu que


les textes qui mritaient selon eux de passer la
postrit. La gravure du discours de lempereur
fut probablement dcide lissue dune sance
du Conseil des Gaules qui runissait chaque anne les notables des trois provinces. Il tmoigne
en effet de la sollicitude de lempereur envers
les lites gauloises et de la fidlit des notables
gaulois envers le pouvoir imprial.

Bilan de ltude

Un sicle aprs sa conqute par les lgions de


Csar, la Gaule chevelue parat suffisamment romanise pour que lempereur envisage douvrir
le Snat aux membres des lites locales ayant eu
accs la citoyennet romaine. Les deux versions qui nous ont t transmises du discours de
lempereur rvlent cependant les rsistances
que lintgration des notables provinciaux
continue de susciter, les prjugs anti-gaulois
tant encore bien ancrs au sein de laristocratie
snatoriale.

tude
Lyon (Lugdunum), colonie romaine et capitale provinciale
MANUEL, PAGES 80-81
Analyse des documents

1. La colonie romaine de Lyon a t installe au


confluent de deux grands fleuves, le Rhne et la
Sane. Strabon en signale limportance stratgique : cest l en effet que Munatius Plancus,
lieutenant de Csar nomm gouverneur des
Gaules, choisit dinstaller une garnison de deux
cohortes (1 200 hommes), cette seule prsence
militaire lui permettant de contrler lensemble
du territoire. Cette fonction de carrefour stratgique est renforce par Agrippa, gendre dAuguste et lgat des Gaules, qui place la cit au
centre dun grand rseau routier. Lyon doit assurer la dfense de la Narbonnaise et de la route
de lItalie.
49

2. lpoque de Strabon, qui crit au dbut du ier sicle ap. J.-C., Lyon est la cit gauloise la plus peuple aprs Narbonne, avec
une population de lordre de 50 000 habitants. Lugdunum, crit Strabon, a une population romaine . En effet, Lyon est une
colonie romaine, fonde en 43 av. J.-C..
par le gouverneur des Gaules Munatius Plancus
(probablement sur instructions de Csar avant
son assassinat) : colonie avec dduction, cest-dire installation de vtrans. La cit, prise sur
le territoire des Sgusiaves, a des institutions
calques sur le modle municipal romain et est
administre par les notables gaulois, les dcurions, qui lisent chaque anne deux magistrats,
les duumviri. Les fondations coloniales ont t
peu nombreuses au nord de la Narbonnaise :
comme pour Trves ou Cologne sous le rgne
de Claude, Lyon doit son statut son rle stratgique primordial.

3. Le thtre et lodon de Fourvire sont les


seuls vestiges de lurbanisme romain de lantique Lugdunum. Lyon fut la premire cit gauloise tre dote dun thtre. Il fut construit
lpoque dAuguste lemplacement du vieux
forum, l o Munatius Plancus avait trac le
decumanus et install le praetorium. Le praetorium fut ras lors de la construction du thtre.
Un nouveau forum fut rig par la suite : son
emplacement est incertain, de mme que celui
du cirque, destin, comme Rome, aux courses
de chars. proximit du sanctuaire des Trois
Gaules, rig au lieu-dit Condate, au pied de
la colline de la Croix-Rousse, le Santon Julius
Rufus fit difier, en 19 ap.J.-C., un amphithtre
o se runissaient les dputs des soixante
peuples de la Gaule chevelue. Lamphithtre
fut agrandi sous le rgne dHadrien (les premiers
chrtiens, dont Blandine et lvque Pothin, y
furent supplicis en 177). On repre galement
sur le plan reconstitu de Jean-Claude Golvin
le temple ddi au culte imprial. Il ne subsiste
rien non plus, Lyon mme, des installations
hydrauliques dpoque romaine, aqueducs ou
thermes. Mais les vestiges des installations qui
approvisionnaient la ville en eau sont encore visibles dans la rgion: cest notamment le cas des
quarante arches de laqueduc de Gier, lun des
quatre aqueducs qui acheminaient chaque jour
75000m3 deau Lugdunum.
50

4. Lugdunum est la capitale de la province de


Lyonnaise, o rsident les gouverneurs romains.
Mais la cit fait galement office de capitale
des Trois Gaules: Strabon voque le sanctuaire
rig en 12 av. J.-C. en lhonneur de Rome et
dAuguste par les soixante peuples des Trois
Gaules. Le sanctuaire comprenait un autel monumental plac entre deux colonnes surmontes
dune victoire aile (il est reprsent sur une
monnaie). Les dlgus des soixante peuples
des Trois Gaules sy assemblent chaque anne.
Des reprsentants de Narbonnaise y sont aussi
convis, titre dinvits. Lugdunum est galement un important lieu dchanges. Strabon crit
quon lutilise comme entrept : des entrepts
taient surtout installs Canabae, dans lle.
du confluent de la Sane et du Rhne. Les
Romains tablirent galement Lyon un atelier
montaire.

5. Cette belle mosaque de Lyon suggre lengouement des Lyonnais pour le spectacle romain
des courses de chars. Lugdunum fut dot dun
cirque dont lemplacement est inconnu. Elle tmoigne par ailleurs de la diffusion de modles
artistiques romains, utiliss dans la dcoration
des riches habitations gallo-romaines.
Bilan de ltude

Carrefour stratgique, grand centre dactivits


conomiques et capitale provinciale, Lugdunum
est le lieu de rassemblement annuel des dputs
des Trois Gaules. Colonie romaine, la cit est un
foyer actif de romanisation.

Mthode
Analyser un sujet et formuler une problmatique (composition, expos oral, etc.)
MANUEL, PAGES 82-83
1. Lanalyse du sujet

Le terme de romanisation dsigne le processus


par lequel la culture romaine simpose progressivement sur tout le territoire de lempire. Cette
romanisation se fait lorsque les peuples indignes
comme les Gaulois adoptent la langue latine, le
modle urbain de la cit, sintgrent larme
ou encore adhrent aux cultes romains en particulier les cultes impriaux. Larc de triomphe
dOrange est une des traces importantes de la romanisation de la Gaule: ce monument est un ou Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

vrage dart typique de larchitecture de la Rome


antique, or, il a t lev en lhonneur dun gnral romain par les habitants dune colonie fonde
en Gaule vers 35 avantJ.-C.
Le sujet demande dtudier cette romanisation
dans la province de Gaule narbonnaise conquise
vers 118 avantJ.-C., ainsi que dans les rgions
de Gaule conquises par Jules Csar vers 51 avant
J.-C.La Gaule narbonnaise est une province snatoriale administre par un proconsul; le reste
de la Gaule est sous lautorit gnrale dun lgat des Trois Gaules rsidant Lyon. Cette partie de la Gaule est spare administrativement
en Trois provinces la Gaule belgique, la Gaule
aquitaine et la Gaule lyonnaise , celles-ci subdivises en 60 (ou 64) cits ou Civitas. Les Civitas
reprennent approximativement le territoire des
anciennes tribus gauloises.
Le rgne dAuguste est un moment important, il
marque lavnement du principat et la rorganisation administrative de lempire. Le sujet sarrte au rgne de Caracalla, au moment o tous
les Gaulois obtiennent la citoyennet romaine.
Le discours de lempereur Claude est un moment important car celui-ci annonce louverture
du Snat romain aux notables romaniss des
provinces de lancienne Gaule chevelue (Gaule
aquitaine, belgique et lyonnaise).
2. La formulation dune problmatique

La troisime problmatique est celle qui convient


le mieux au sujet. Elle est la seule comprendre
la fois la notion cl et respecter les bornes
gographiques du sujet.

Exercices
MANUEL, PAGE 84

quasiment impossible de devenir athnien car la


citoyennet repose sur le droit du sang.

3. La citoyennet est accorde par lempereur


Trajan aux vtrans de son arme en rcompense de leur dvouement au service de larme
romaine. La mesure stend aussi leur famille
(femmes, enfants).

4. Le citoyen athnien dispose dimportants


droits politiques (cf. p. 46), le citoyen romain
nen possde que trs peu (cf. p.68).

5. Athnes, les citoyens ne reprsentent quune


faible part de la population car le droit du sang
limite lintgration des trangers. Dans lEmpire
romain, la communaut des citoyens est plus
vaste et ne cesse de grandir car les Romains ont
une conception plus ouverte de la citoyennet.
Cette attitude des autorits sexplique en partie
par le fait que les citoyens romains ont peu de
droits politiques alors qu Athnes le peuple joue
un rle essentiel dans le gouvernement de la cit.

2. Les panathnes, fte nationale athnienne

1. Athna car elle est la desse poliade, celle qui


protge la cit.
2. La procession (cf. p.54).

3. Il est question ici des concours de gymnastique qui suivent la procession, le sacrifice et le
banquet collectif.

4. Les Panathnes sont la plus importante fte religieuse de la cit dAthnes car elle a lieu en lhonneur de la divinit protectrice de la cit, Athna.
Elle runit lensemble de la communaut civique:
les citoyens mais aussi les femmes et les mtques.
Tous participent la procession, au sacrifice, au
banquet puis aux concours de posie, de musique
et de gymnastique qui ponctuent les festivits.

1. Faire le point: citoyennet athnienne et citoyen


net romaine

1. Les quatre conditions pour tre inscrit au


nombre des citoyens sont : tre n de parents
ayant tous deux le droit de cit, cest--dire
dun pre citoyen et dune mre fille de citoyen;
avoir plus de 18 ans ; tre de condition libre ;
tre de naissance lgitime (cest--dire n dun
mariage lgitimement contract).

2. Un mtque est un tranger de condition


libre autoris rsider sur le territoire athnien
moyennant le versement dune taxe. Il lui est
Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

Histoire des Arts


MANUEL, PAGE 85

1. La mosaque est un art dcoratif. On utilise des


fragments colors de pierre, dmail, de verre ou
encore de cramique, assembls laide de mastic
ou denduit, pour former des motifs ou des figures.
La mosaque tait utilise pendant lAntiquit pour
la dcoration intrieure des maisons et des temples.
2. Lartiste a divis son uvre en quatre parties
correspondant aux quatre saisons. Les carrs
51

centraux contiennent une allgorie de chaque


saison, autour sont disposes des scnes voquant les activits agricoles ou religieuses qui
ont lieu pendant chacune de ces priodes. Il faut
donc partir du centre pour lire ce calendrier.

3. Le document 2 reprsente un sacrifice au Dieu


gaulois Taranis. De chaque ct de la divinit
se trouvent des personnages (un homme et une
femme) habills comme des Romains qui dposent des offrandes. Le document 3 prsente une
scne agricole, le pressage des olives, deux travailleurs fournissent de grands efforts et tentent
de faire fonctionner le pressoir (qui se trouve

52

dans un btiment fronton et colonnade) pour


obtenir de lhuile. Le sacrifice au dieu gaulois
Taranis est situ dans la partie de la mosaque
consacre lautomne; le pressage des olives a
lieu pendant lhiver.

4. Ce calendrier rvle limportance des revenus tirs de la terre pour les propritaires de
cette villa. Il montre aussi la place primordiale
quoccupe le culte des dieux. La romanisation
des Gaulois est sensible par les vtements que
portent les personnages et par les lments architecturaux qui sont reprsents. La technique
de la mosaque est aussi typiquement romaine.

Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010