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DECORACIN DENTAL ENTRE LOS MAYAS PREHISPNICOS

La decoracin dental, como rito de paso, medio ornamental de integracin o distincin


social, moda o tradicin, fue una practica bastante difundida en el mundo. El registro
etnogrfico y los vestigios de las culturas del pasado atestiguan la gran diversidad en
formas dentales culturalmente producidas y son prueba de la asombrosa creatividad y
destreza que llegaron a desarrollar algunos de sus practicantes a travs de diferentes
tcnicas de ornamentacin dental, entre las ms populares podemos mencionar: el
teido, la modificacin en la posicin del diente, la modificacin de la corona mediante
la fractura, la perforacin y el limado (Romano 1958).
A diferencia de otras reas culturales, en Mesomerica la prctica de la decoracin
dental fue muy generalizada como lo demuestran las representaciones iconogrficas, las
crnicas y el registro osteolgico. Segn los estudios arqueolgicos esta tradicin
biocultural surgi en el periodo Preclsico en los valles de Mxico y Cuernavaca,
Morelos, desde donde pudo haberse transmitido a Oaxaca y a la Zona Maya, para
posteriormente extenderse hasta Sudamerica.
Todas estas fuentes han permitido entender el significado social y cultural de la
decoracin dental en la sociedad maya prehispnica. La costumbre de dicha practica era
sometida solamente en adultos productivos y adolescentes presentndose diferencias
regionales y locales, con una fuerte preferencia durante el periodo Clsico de limado en
las mujeres e incrustacin en los hombres (52.17% mujeres, 18.18% hombres).
Algunas fuentes refieren que la actividad del limado era efectuado por mujeres
ancianas, contraria a la practica de incrustacin que podra haberse realizado en los
talleres artesanales, como parte del proceso de trabajo cotidiano efectuado por artesanos
especializados en la confeccin de objetos de piedra y concha.
La evidencia de colecciones dentarias mayas prehispnicas sugiere que si bien no existe
una correlacin positiva entre el estatus y la simple prevaleca de la practica, si la hay de
los patrones visuales Ik y E con una alta posicin en la jerarqua social durante el
horizonte clsico.
MORFOLOGIA DENTAL
Para poder comprender la importancia de los dientes, es necesario conocer su
composicin y morfologa. Los dientes son rganos recubiertos de tejido duro que

contienen en su interior la pulpa dentaria, rica en vasos y nervios y se colocan en el


maxilar y en la mandbula mediante contenedores llamados alvolos (Esponda 1994).
En los dientes se distinguen cuatro tipos de tejidos, tres duros y mineralizados: Esmalte,
dentina y cemento y, la cubierta que constituye la parte orgnica de la pieza llamado
pulpa (Esponda 1994).
La corona dental esta formada por el esmalte (o adamantina) que representa el material
mas duro del cuerpo debido a su alto grado de mineralizacin con una dureza de 5 en la
escala de Mohs (Esponda 1994) su espesor varia segn la pieza y parte estructural y
llega hasta 2 a 2.5 ml en la regin del borde oclusal. Debajo del esmalte se halla la
dentina cuya raz esta cubierta por un tercer material, el cemento. Al igual que la
adamantina y la dentina, el cemento constituye un tejido altamente calcificado, mas
duro incluso que el hueso. A diferencia del esmalte, la dentina es altamente sensible a
cualquier estimulo de tacto, al cambio en la temperatura y el PH (Esponda 1994)
(Figura 1.11).
La pulpa dental contiene el paquete vascular nervioso que sensibiliza y nutre al diente.
Esta morfologa natural del diente en ocasiones se ver alterada por factores de orden
cultural como son el utilizar los dientes como herramienta, las costumbres alimenticias
(dietas bsicas duras o blandas), podrn tambin ser reflejo de situaciones de stress
como el desgaste oclusal producido a presin y tallado (bruccismo), o por la
intervencin directa de la mano del hombre en las pieza dentarias tanto en el aspecto
teraputico-clnico, como en el de embellecimiento que varan conforme a la cultura y
poca en que se d.
ANTECEDENTES DE INVESTIGACIN
FUENTES ARQUELOGICAS
La tradicin biocultural de decoracin dental entre los mayas se encuentra representada
en la cermica, arquitectura, escultura, codices y pinturas murales, exhibiendo la
importancia social que llego a alcanzar entre la poblacin .
Como se puede observar en la arquitectura y en el cdice Dresden, la representacin del
dios Chaac, dios de la lluvia, presenta la modificacin tipo B4 al igual que la
representacin del dios solar en las estelas de Copn, Honduras. Asimismo en la
mascara perteneciente al gobernante Pakal puede verse el glifo Ik en la dentadura
reproduciendo el tipo B4 (forma de T).
FUENTES HISTORICAS

En las crnicas con frecuencia encontramos la referencia a esta tcnica biocultural,


mencionando que se practicaba indistintamente tanto en hombres como en mujeres.
Landa menciona la tcnica del limado argumentando la importancia de la mujer en esta
practica:
Tenian por costumbre aserrarse los dientes dejandolos como dientes de sierra y esto lo
tenian como galantera y hacian este oficio unas viejas limandolos con ciertas piedras
y agua
FUENTES ANTROPOLOGICA
Aparte de las fuentes historias y arqueolgicas, estn los estudios realizados en restos
humanos procedentes de contextos funerarios prehispnicos que exhiben diferentes
tipos y patrones de decoracin dental.
Es a partir del siglo XIX cuando inician las investigaciones sistemticas de la
decoracin dental, destacndose los estudios de E.T. Hamy (1883), H. von Ihering
(1882), Nicolas Len (1890), entre otros.
No obstante, es hasta el siglo pasado cuando se comenz a intentar clasificar los
distintos tipos de decoracin dental. Pero fue hasta los aos 50s cuando Javier Romero
dio a conocer una tabla tipolgica estructurada distinguiendo 51 tipos. Actualmente esta
tabla sigue siendo la base de los estudios en decoracin dental prehispnica,
antroplogos fsicos como Carmen Pijoan, Serrano (1997), Olivares (1997), Mata
(1993) y Tiesler (1999) han anexado nuevos tipos y patrones de modificacin dental
identificados en rea maya a esta tipologa.
PROCESO DE DECORACIN DENTAL
TCNICAS DE TRATAMIENTO
Para la preparacin de una pieza dental con desgaste parcial o incrustaciones era
necesario someter a la pieza a un largo proceso abrasivo o de friccin, que en ocasiones
tena efectos secundarios molestos o verdaderas patologas como inflamaciones en los
tejidos de la masa pulpar, abscesos infecciosos que podan dejar secuelas en la
destruccin del hueso alveolar (Mata 1993; Beltrn 2002).
Estas modificaciones dentales eran efectuadas en la cara (labial), los ngulos
(mesial o distal) o en el borde (incisal) en los dientes anteriores, ya sea, superiores o
inferiores. Las investigaciones que se han venido realizando en torno a este tema hace
pensar que en la Mesoamrica prehispnica slo se conocan dos tcnicas: el limado y la
incrustacin.

Limado
La tcnica del limado implica la reduccin seleccionada de la pieza mediante materiales
abrasivos que entran en contacto con el esmalte y la dentina, llegando a lesionar en
algunos casos la pulpa dental.
Esta tcnica es la primera en aparecer en el registro arqueolgico remontndose al
perodo Preclsico. Los antecedentes histricos sealan que era realizada por las
mujeres ancianas en el mbito domestico y que empleaban para ello piedras y agua,
como se puede observar en la representacin del mural de Tempantitla, en Teotihuacan
(el Tlalocan).
Incrustacin
La incrustacin a diferencia del limado implica la perforacin de oquedades en la cara
frontal del diente para alojar posteriormente un disco de material ptreo u orgnico.
Los estudios realizados por varios investigadores evocados a las tcnicas de la
perforacin dental han llegado a inferir en base a las huellas encontradas en el fondo de
la oquedad, que la perforacin era realizada mediante un taladro tubular, hecho de
piedra o hueso, que se haca girar por medio de un arco y con la ayuda de un abrasivo.
Las oquedades preparadas variaban de dimetro y profundidad (Fastlicht 1993 y Mata
1998). Cabe mencionar que no existe reporte alguno ni ninguna evidencia material o
pictrica del instrumento con el cual se realizaron las perforaciones (Figura 3.3).
Para la preparacin de la incrustacin se empleaba como elemento principal la
ltica, cuya variedad en Mesoamrica ha sido reportada por varios investigadores del
rea (Romero 1958, Fastlicht 1993 y Mata 1998), quienes mencionan que las piedras
ms utilizadas en la decoracin dental eran la pirita de hierro, jadeita, turquesa,
hematita, cuarzo, serpentina y el cinabrio.
Adems de los minerales antes mencionados se han reportado otros de tipo orgnico
entre los que podemos mencionar discos de hueso, rellenos fibrosos de diferentes
colores, fungiendo como relleno de una cavidad (Romero 1986; Serrano 1986; Lagunas
1989; Tiesler 1997 y 1999; Mata 1998). Sin embargo, fueron tres los materiales ms
utilizados en Mxico para las incrustaciones: pirita, jadeita y turquesa,
Con respecto a las formas que les fueron dadas a las piezas incrustadas en los
dientes, se han clasificado cuatro tipos: convexas en grado ligero, convexas en mayor
grado, planas y planas con bordes rebajados. Para la realizacin de la incrustacin se
requera de un ajuste preciso del disco ptreo que habra de incrustarse y fijarse con un

pegamento especial anlogo a los cementos dentales que son utilizados en la actualidad,
cuya base es el fosfato de calcio insoluble, combinado con algn adherente de origen
orgnico (Fastlicht 1960).
Esta tcnica surgi tiempo despus del limado era efectuada por artesanos
especializados en joyera o lapidaria y alcanzo su mximo esplendor durante el Clsico
Superior, declinando paulatinamente hasta su desaparicin antes de la llegada de los
espaoles.