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Antes de que los libros se imprimieran con letras móviles (letras sueltas), se realizaron libros

impresos con otra técnica, la xilografía. Inventada en China, consiste en rebajar en una plancha
de madera las partes que van a quedar en blanco. Una vez grabada la madera, se entinta y se
aplica directamente sobre el papel de arroz, utilizando una prensa plana.
En Europa, el alemán Johannes Gutenberg, perfeccionó estas técnicas hasta conseguir un
procedimiento tipográfico que ha permanecido sin apenas cambios hasta principios del siglo XX.
Procedió a sustituir la madera por el metal, fabricando moldes de fundición capaces de reproducir tipos
metálicos para permitir la composición de textos. Como plancha de impresión, amoldó una vieja prensa
de vino a la que sujetaba un molde construido por letras móviles (letras sueltas), en lugar de
manuscribirlo en un bloque de madera grabada. En él dejaba hueco para letras capitales y dibujos,
que posteriormente serían añadidos y terminados de decorar manualmente.
Los incunables: libro impreso entre el año de invención de la imprenta y el 1500. Los primeros
incunables, trataban de imitar en todo al códice medieval, bien porque los códices habían
alcanzado un alto grado de perfección o bien porque en realidad pretendían guardar en secreto la
invención de la imprenta el mayor tiempo posible para así poder vender los libros impresos al
precio de los manuscritos.
LA BIBLIA DE GUTENBERG:
La Biblia de Gutenberg o la Biblia de 42 líneas, fue impresa en Maguncia, Alemania, en el 1450. Es una
versión impresa de la “Vulgata“, una traducción de la Biblia al latin vulgar.Las ediciones más tempranas de la
Vulgata reprodujeron los manuscritos que estaban disponibles fácilmente para los editores. De los
centenares de ediciones, la más notable es la publicada por Gutenberg por su belleza y antigüedad.
Aunque no es el primer libro impreso mediante el sistema de tipos móviles (fue el «Misal de Constanza», en
1449), fue su mayor trabajo, y tiene el status de icono como el comienzo de la «Edad de la Imprenta».
Es posiblemente una imitación de la Biblia gigante de Maguncia. ”Biblia de 42 líneas” se refiere al número de
líneas impresas en cada página y está encuadernada en dos volúmenes. Fueron producidas unas 180
copias, 45 en pergamino y 135 en papel. Después de impresas, fueron rubricadas e iluminadas a mano,
trabajo realizado por especialistas, lo que hace que cada copia sea única.
TÉCNICA DEL GRABADO
Los antecedentes del grabado tienen su origen en China, hacia la época de la invención del papel en el año
105. Prospero en Europa en el siglo XV, cuando llegaron al continente las técnicas de fabricación de papel
procedentes de Oriente.
Las litografías son anteriores a cualquier forma de grabado a la fibra. Los textos clásicos y las imágenes
sagradas eran esculpidas en grandes losas planas de piedras para que los alumnos chinos pudieran
estudiar. Después se aplicaban papeles húmedos sobre la superficie y así el papel queda introducido en las
ranuras que formaban el diseño, luego se aplica la tinta sobre el papel, pero no manchaban las zonas que
estaban metidas en las ranuras. Se levantaba el papel y la imagen aparecía en líneas blancas sobre un
fondo negro. Esta es la verdadera esencia del grabado que continuó desarrollándose cuando empezó a
difundirse el budismo desde la India hasta la China. Una sola plantilla servía para estampar en el papel las
imágenes y el texto. Este método se llamó libro xilográfico.
Esta técnica se empleó sobre todo para ediciones baratas. Tuvo una vida muy corta en Europa, pues seguía
siendo lento y las tiradas no superaban las doscientas o trescientas.
La aparición de la imprenta permite aligerar la producción. Fue producto de la demanda social de la época,
no sólo Gutenberg fue el inventor, si no que parece que hubo varios autores más.
El grabado a fibra más antiguo que hay, con texto e imágenes combinadas, es un manuscrito budista de
unos 5 m de largo, del Sutra del Diamante. Estas primitivas estampas devocionales eran reproducciones de
dibujos de artesanos anónimos de diferente calidad. Las imágenes son tan toscas que se supone que no se
reproducían pensando en su presentación artística como se hacía en Europa en el s. XV. Estas obras fueron
muy importantes para el desarrollo de la estampación.

distribuyéndolas entre los fieles. editado en los Países Bajos y Alemania a mediados del siglo XV. Padua (1222) y Toulouse (1229). La invención de la imprenta de tipos móviles en Europa Occidental fue el resultado de una apremiante necesidad provocada por el desarrollo de la alfabetización. Los libros xilográficos solían ser mas pictóricos que textuales. entre ellas Bolonia. En Holanda existió muy tempranamente impresión de algún tipo. LA IMPORTANCIA DE GUTENBERG De una cosa podemos estar seguros y es de que la invención de la imprenta no fue trabajo de alguien concreto sin influencia alguna. Es por esto por lo que fue preciso que pareciera un método barato y rápido de reproducción de los textos en tamaños fácilmente transportables. Con este proceso en París y Florencia acabó convirtiéndose en un auténtico negocio de librería. seguidas de una veintena más. XV. Los primeros dibujos fueron tallados toscamente en tacos de madera entintados y estampados. Europa comenzó a salir gradualmente de lo que los libros de historia llamaban “Edades Bárbaras” y un retoñar de intensa actividad intelectual provocó el nacimiento de las primeras universidades en Europa: Montepellier (antes de 1137). Entre las muestras mas destacadas de libros xilográficos europeos se encuentra el Apocalipsis. Vicenza (1204). Se realizaban en menos tiempo que los libros pintados a mano tradicionalmente. Durante el siglo XII. Además como la mayor parte de la vida se centraba en la iglesia. El número de obras manuscritas del que se disponía resultó pronto insuficiente. Esta actividad intelectual trajo consigo inevitablemente una mayor demanda de libros. En cada ciudad universitaria se puso en marcha un sistema de copia que consistía en los siguiente Se separaba el manuscrito en cuadernos y se repartían entre los copistas de la universidad y cada cual copiaba su parte para después unirlas en un sólo ejemplar. Con el incremento de la cultura. y por eso en 1500 este método había sustituido casi por completo al libro xilográfico. A Gutenberg se le debe adjudicar el mérito de ser el primero en . el clero utilizaba estas estampas con fines devocionales. Francia e Italia. coincidiendo con el establecimiento de los molinos de papel en varias zonas de Alemania. sin embargo. Estas estampas representaban la vida de Jesús. era algo razonable. así también como historias de la Biblia. y la Biblia Picta editada en Alemania hacia 1470. el interés por saber y la literatura. pero no para satisfacer la demanda de los estudiantes. sin embargo. tanto religiosos como laicos. Además las peregrinaciones y las Cruzadas de la Edad Media dieron ocasión para unos intercambios culturales muy fructíferos. Entre los siglos VI y XII las copias manuscritas de textos. de los que conservamos hasta ocho tipos de impresión distintas. eran más que suficientes para atender la escasa demanda. Las primeras estampas que se hicieron fueron para jugar a los naipes (entretenimiento popular de la época). anteriores a Gutenberg. Los libros que realizaban los monjes con tanto cuidado resultaban apropiados para las bibliotecas de los monasterios. Tuvo que ocurrírsele a más de una mente privilegiada que la reproducción de un libro por sustitución a un sistema mecánico en sustitución de la laboriosa copia manual realizada por innumerables copistas. nadie puede negar que el honor a la prioridad se lo debemos a la ciudad de Maguncia y a Johann Gutenberg por el sistema práctico de impresión tipográfica que utilizamos aún hoy en día. durante los cien años siguientes. París y Salerno. se produjo una demanda de libros de texto más fuerte (Renacimiento). La única forma de hacer estos libros rápido y de una forma mas o menos barata era con los tipos móviles. la Virgen María y los Santos. Se vendían baratas y se podían reproducir en grandes cantidades.Los primeros grabados a fibra que se hicieron en el mundo Occidental datan del s. realizadas por los monjes en los escritos de sus monasterios. pero este proceso de producción era laborioso y solo resultaba satisfactorio en aso de libros breves y muy solicitados. Cuando mejoró la calidad del papel y su precio se abarató fue cuando mejoró también la calidad de la estampación y se produjeron ya libros ilustrados.

podemos atribuir a Gutenberg la utilización de tipos móviles de metal. Más aún. también sería conveniente ubicar a Gutenberg como un símbolo porque inauguró la industria editorial en occidente con la Biblia de 1455. El ingenio del impresor alemán lo llevó a desarrollar un artefacto mecánico verdaderamente eficaz para la reproducción de los textos escritos. No sólo en esto radica la importancia de este inventor. así como las tintas capaces de imprimir sin engrasar el papel o traspasarlo. aunque no se sabe con certeza quien fue el primero en implementarlas. que comienza a vencer al pergamino desde 1350. que permitieron encontrar las fórmulas adecuadas para la fabricación de punzones y matrices. Sin embargo. b) Incremento del poder adquisitivo de los europeos. que se beneficiaban de las nuevas rutas comerciales abiertas y en plena expansión. alrededor del año 1041. d) Aparición de la industria del papel. es considerado por muchos el creador de la imprenta. sino a una serie de circunstancias que favorecieron e hicieron posible su descubrimiento. al multiplicarse vertiginosamente el número de libros se habría llegado en poco tiempo a la extinción de las especies que abastecían el mercado de pergaminos. al papel de las universidades y centros de estudios. que fue el primero que empleó letras grabadas aisladas y las ensambló según las palabras a componer. a las inquietudes religiosas de la época y a la curiosidad e interés por la investigación del hombre renacentista. . El pergamino era muy grueso para poder ser utilizado con facilidad por las prensas y no era lo suficientemente plano para que la impresión se hiciera bien.encontrar una forma factible de llevarse a cabo tal proyecto. Lo que se sabe con seguridad es que Gutenberg construyó. una nueva aliación metálica para los tipos y la tinta de impresión con pintura. también imprimieron con ese tipo de letras. c) Avances en los conocimientos sobre metales y sus aleaciones. Numerosos han sido los estudios por determinar si fue efectivamente el inventor de la imprenta y de las letras móviles. Es por esto por lo que para algunos estudiosos a Gutenberg se le debe distinguir por sus avances en el uso de la imprenta "una técnica para producción en serie con letras metálicas. Por otra parte. La imprenta también se beneficiaría de las rutas comerciales europeas para su difusión por todo el continente. Estas circunstancias fueron: a) Aumento de la demanda del libro gracias a una mayor alfabetización de la población. Si un invento como el de la imprenta apareció en esta época y no en otra anterior no se debió en absoluto a una casualidad. Así se puede considerar como el verdadero padre del libro moderno. Investigadores aseguran que fue el holandés Laurens Coster. no usados anteriormente. Aun sabiendo que no fue el pionero. El invento de la imprenta se atribuyó a Gutenberg. un aparato que logró fundir satisfactoriamente las letras metálicas que usó en sus primeros libros. entre 1436 y 1450. Algunos han concluido que no. en la Edad Media se hicieron grabados de páginas enteras usando grabados de madera. es seguro que todavía nadie había reunido estos distintos inventos. antecedentes corroboran que los babilonios. en la Antigüedad conocieron la impresión con sellos de arcilla y que los chinos. Impresor alemán y pionero en el uso de los tipos móviles. Los orfebres ya sabían fabricar buriles y los viñateros de Renania ya utilizaban prensas con tornillo en sus vendimias.

ya que esta era la forma de libro a que el hombre del siglo XV estaba acostumbrado. fue empleado por primera vez por el librero holandés Cornelio van Beughem en el repertorio que tituló Incunabula typographiae (Amsterdam. etc. medieval y contemporánea y el resto se reparte entre diversas materias. alemán. utilizan la letra gótica. aunque algunos autores mantienen que al primera portada data de 1500. Las iniciales se dejaban en blanco con el fin de que fueran realizadas más tarde por especialistas: no es difícil encontrar incunables donde las iniciales no se llegaron a poner nunca. en 1470.000 títulos. los incipts. El primer libro con ilustraciones xilografiadas es una colección de fábulas de Albert Pfister (Bamberg. b) Se impone la letra romana. clásica. La toma de esta fecha como punto divisorio no deja de ser arbitraria. e) Los temas son religiosos en el 45% de los casos. abreviaturas -aunque nada las hacía necesarias-. Los incunables: características de los primeros libros impresos. A final de siglo se habían impreso unos 10. en el concepto de ciencia. de la mano de los humanistas italianos. Los primeros libros impresos trataron de parecerse todo lo posible a los manuscritos. ya que los libros impresos de los primeros años del siglo XVI no dejan de presentar las mismas características que los incunables y porque la imprenta no apareció ni se desarrolló al mismo tiempo en todos los países. También carecían de portada: la primera es la del Calendario de Regiomontano. seguida del italiano. lo cual indica la velocidad con que la imprenta se extendió por Europa. Le siguen los temas de literatura (30%). . c) Las primeras ilustraciones se hacen xilografiadas. El término latino.e) Cambio en la mentalidad del hombre. más legible y fácil de entender. Así. Las características más señaladas de los incunables son: a) Imitación de los manuscritos. 1461). 1688). d) La lengua mayoritariamente utilizada es el latín (45%). Se llaman incunables (del latín incunabulum. que se hace más amplio y experimental y en los métodos de trabajo que ahora permiten el ensayo y la experimentación en busca de nuevas metas. aplicado a una categoría de libros. Poco a poco se van abandonando las abreviaturas. cuna) los impresos en caracteres móviles desde los orígenes del arte tipográfico hasta 1500 inclusive. francés. inglés y español.