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FILOSOFIA DEL DERECHO I

I
Conocimiento cientfico y filosfico del Derecho
1) LA CIENCIA
A) Clases de Conocimiento
a) Conocimiento ordinario, vulgar o comn..
El conocimiento vulgar es el conocimiento que proviene de la simple
observacin del comportamiento de las cosas.
Es un conocimiento relacional; se trata de una descripcin que indaga
las condiciones u ocasiones, y las probabilidades de las causas.
Es pre-cientfico
b) Conocimiento cientfico.Etimolgicamente ciencia proviene de scietia, scire: saber. Es el
conocimiento cierto de una realidad por sus causas
Elementos de la definicin de Ciencia
i) Conocimiento cierto:
Etimolgicamente el trmino certeza proviene de certitudo: firmeza,
solidez, permanencia. La certeza intelectualmente reside en la actividad
judicativa, en aquella operacin propia del entendimiento que es el juicio.
La certeza puede ser:
(i) Certeza subjetiva: que es el estado interior del sujeto que conoce, por el
que considera que su juicio sobre determinada realidad es verdadero.
(ii) Certeza objetiva: que es la plena actualizacin del entendimiento por la
verdad. Su fundamento es la realidad de lo juzgado, que se hace presente en
la evidencia de su ser. Esta certeza puede ser de tres clases:
(ii.a) Certeza metafsica (o absoluta): que consiste en la seguridad de que un
juicio es necesariamente verdadero, sin ninguna reserva o condicin. Se funda
en la total imposibilidad de que algo sea (o no sea) de otro modo.
(ii.b) Certeza fsica: que consiste en la seguridad de que un juicio es
necesariamente verdadero, no de un modo absoluto, sino en tanto no dejen de
cumplirse con las leyes del orden fsico.

(ii.c) Certeza moral: que consiste en la seguridad de que un juicio es


necesariamente verdadero, en el supuesto de que no dejen de cumplirse los
usos que se dan en la conducta libre de los hombres. El vocablo moral no
indica aqu lo honesto, sino lo usual.
La certeza fsica y moral se basan en probabilidades de muy alto nivel,
pero conservan su carcter hipottico. Suponen, adems, la certeza
metafsica; por eso la existencia de la metafsica es lo que permite la
existencia de otras ciencias inferiores.
De lo anterior podemos afirmar que conocimiento cierto significa que
se conozca con certeza su verdad, que se re-conozca como verdadero.
ii) Conocimiento de una realidad:
El conocimiento cientfico, como todo conocimiento, versa y se refiere a
cosas existentes, reales. Esta caracterstica deriva del trascendental verum:
todo ser es inteligible porque se adeca con la inteligencia perfecta que lo crea.
3) Conocimiento por sus causas
Las causas se dividen en causa primera (o ltima) y causas segundas.
La causa primera se denomina tal en cuanto se encuentra al principio
de todo otro efecto, y se llama ltima en cuanto se halla al final en la lnea de
las cosas causadas.
Una conclusin causal implica una explicitacin, es decir, un hacer
explcito lo que estaba implcito en el proceso de produccin del efecto.
El conocimiento propiamente cientfico se basa en todas las causas
que no son ltimas, que son segundas, ya sean ms prximas o remotas. El
conocimiento de las causas primeras es el conocimiento filosfico, no cientfico.
c) Clasificacin de las ciencias.El problema de la clasificacin:
Clasificar de un modo por todos aceptable las ciencias es un problema y
un problema tpicamente moderno, desde que las llamadas ciencias
particulares se independizaron de la filosofa. En este sentido, existen o
pueden existir tantas clasificaciones como puntos de partida quieran tomarse
para realizar las respectivas distinciones.

Aristteles
Aristteles dividi las ciencias segn aquello que es conocido, u objeto
de cada una, en las siguientes:
(i) Teorticas: su objeto es conocer la verdad.
(ii) Prcticas: su objeto es la accin encaminada a un fin.
(iii) Poiticas: su objeto es un objeto exterior producido por un agente. Por eso
se llamaron productivas.
Francis Bacon (1561 1626)
Bacon estructur las ciencias segn las facultades humanas:
(i) La memoria dara origen a la historia (sagrada, civil, natural).
(ii) La razn da origen a la ciencia (teologa natural, ciencia del hombre, y
ciencia de la naturaleza).
- La ciencia de la naturaleza se subdivide en metafsica (estudio de las causas
formales y finales) y fsica (estudio de las causas materiales y eficientes).
- La ciencia del hombre se subdivide en lgica (ciencia de la razn
propiamente dicha), tica (ciencia de la voluntad) y ciencia de la sociedad.
(iii) La fantasa.
Distinciones de inters para la asignatura:
1) Ciencias matemticas y ciencias positivas.
a) Ciencias matemticas: - se trata de ciencias denominadas lgicas, no
experimentales.
- su objeto no son entes reales, sino entes de
razn.
- su certeza es puramente formal, y es mxima en
su gnero.
b) Ciencias positivas: - su objeto son los fenmenos.
- son empricas y experimentales.
2) Ciencias tericas y prcticas.
a) Ciencias tericas: - su objeto es reflejar la esencia de las cosas y formular
juicios que se adecuen con el modo real de ser de cada ente.
- la ndole del saber se da en ellas de una manera ms
propia.
b) Ciencias prcticas: -versan sobre el obrar, aunque, por ser ciencias,
constituyen estudios generales sobre las realidades particulares.
- La regulacin de la praxis (es decir, de la accin) es
una prolongacin de la actividad intelectiva.

- La certeza propia del saber prctico es de necesidad


(no de simple probabilidad). A este grupo de ciencias pertenece el Derecho.
2) LA FILOSOFIA
1) Definicin etimolgica de filosofa.
- La definicin etimolgica se preocupa de la filiacin de la palabra que
transmite el concepto.
- philos, indica amor, en el sentido de inclinacin o aficin que se tiene a
alguien o se le profesa a algo; y al unirse con otro sustantivo, significa un amor
que conduce a la bsqueda de lo que con ese sustantivo se designa. As, por
ejemplo, el trmino filodoxia tiene el sentido del deseo y la bsqueda de la
opinin.
De ah que Platn distinga entre los filsofos que desean y buscan el
saber como captacin de la verdad- y los filodoxos que desean y buscan
solamente las meras opiniones o apariencias (Repbl. V, 480 a). En ese mismo
sentido, usar Kant este vocablo platnico, al referirse a quienes, pretendiendo
liberarse de las ataduras de la ciencia, convierten el trabajo en juego, la
certidumbre en opinin, y la filosofa en filodoxia (Crtica de la razn pura, prl.
4 edic., parg. 16).
- sophia (en latn sapientia), tena en Grecia dos acepciones: una vulgar y otra
culta. En su acepcin vulgar significa en cada contexto, un determinado saber,
incluso el de un artesano que destaca en su oficio. Homero (Ilada, 15, 412)
habla del carpintero sabio. Usada en su acepcin culta, la palabra sophia
significa principalmente el saber por antonomasia o excelencia: la perfecta
sabidura o cabal sabidura, no lo que actualmente llamamos un saber
especializado, es decir, restringido a un mbito parcial del conocer.
La sophia de la filosofa viene a significar saber absoluto o perfecto, si
bien, en tanto que unido al vocablo philos es preciso considerarlo como objeto
de bsqueda, ms que de posesin.
2) Definicin nominal (quid nominis) de filosofa.
La definicin nominal descubre el significado que una palabra tienen al
interior de un lenguaje. No intenta, por tanto, presentarse como una definicin
con validez universal o absoluta. La referencia al significado supone la debida
contextualizacin y situacin en un lenguaje concreto y determinado (X
significa....).
Los trminos sophia, en su sentido culto que designaba el saber por
excelencia, que no se encuentra restringido a un mbito parcial del conocer- y
philos, nos indican la simultaneidad que hay en la filosofa de una cierta
ignorancia y de un cierto conocimiento. Para buscar el saber, es menester que

falte su posesin, aunque no hasta tal punto que ni siquiera se sepa que no
est siendo tenido o participado, ni tampoco de manera que no se tenga ni la
ms mnima idea de los buscado.
Esta mutua tensin del saber y del no saber, dada en mximo grado en
quien desea y busca la sabidura, le es esencial al filsofo, segn la idea que
de l expone Platn en uno de sus mitos ms profundos: el del nacimiento del
amor (Banquete, discurso de Scrates), que se vio en clases.
Lo dicho anteriormente nos hace esquematizar la filosofa como
sabidura humana. Aristteles usa esta expresin (Meteor. II, 1, 3) que tambin
emplea Santo Toms (De Pol, q.1, a.4) y que Kant subraya (Crit. De la razn
pura, Metodol. Trascend., H.3, A. 839).
3) definicin real (quid rei) de filosofa
Es aquella que pretende determinar lo que una cosa es, haciendo
explcita su esencia, mostrando desde el interior su naturaleza y peculiaridad,
sin limitarse al nombre que la designa (X es...). En la definicin real se hace
patente la peculiar esencia de la cosa (res) que se trata de definir, sin limitarse
a la palabra (nomen) con que se la designa.
El procedimiento para lograr esta definicin se basa en el criterio lgico
del gnero prximo (genus proximum) y la diferencia especfica (differentia
specifica).
El concepto de filosofa no admite una definicin esencial, atendiendo
al criterio de gnero y diferencia, en cuanto que filosofa versa sobre el saber
absoluto.
Para definir algo, es menester incluirlo en un gnero y luego determinarlo con
una diferencia que lo distinga de los otros sujetos que realizan dicho gnero. Pero
resulta que no hay nada ms amplio que el saber absoluto.
La filosofa se define por su meta ideal : tensin al saber absoluto,
justamente con la conciencia de que no llega a alcanzarla enteramente. El
hallarse orientada a ese modelo le es esencial a la filosofa, de la misma
manera en que el estar orientada a su arquetipo le es esencial a la imagen. La
filosofa, en este sentido, es una imagen humana y en tanto que humana,
deficiente- del saber absoluto.
No existe una definicin de filosofa en la que todos los filsofos estn de
acuerdo. Sin embargo, por detrs de las discrepancias, las definiciones reales
de la filosofa coinciden en suponer que el saber filosfico ha de abrirse a un
horizonte mximo y que, al explicarlo, ha de actuar con la radicalidad mayor
posible, justamente en oposicin a lo que ocurre en las ciencias particulares.
Dicho en otros trminos: la idea comn, subyacente a las ms varias
interpretaciones del saber filosfico, es el concepto de ste como algo que no
cabe reducir a ningn saber particular.

Un saber filosfico acusa siempre a otro de una de estas dos cosas: falta
de completa latitud, falta de radical profundidad. Aqu es donde cobra su ntimo
sentido la diversidad de los sistemas y definiciones filosficas: es la realidad
entera lo que, como tal, pretenden abarcar las diferentes filosofas, cada una en
el modo de su respectiva interpretacin, errnea o verdadera. Cada sistema
recaba para s el carcter filosfico, es decir, la ndole sapiencialm de su
perspectiva. Conocimiento de la realidad total y radical profundidad de ese
conocimiento.
De ah la divulgada definicin real de filosofa como la ciencia de todas
las cosas por sus causas ltimas, adquiridas mediante la luz natural de la
razn humana.
Explicacin de la definicin real
El hombre necesita tener una visin global de la realidad y de s mismo.
Esta visin global o panormica es algo cuya necesidad se nos impone por
virtud de la peculiar naturaleza de nuestro mismo ser. Lo que se llama ser
hombre es tener una naturaleza de tal ndole que, an no coincidiendo en algo
con la que los seres animales- se halla, en principio, abierta a cualquier
realidad.
Esta postura no es primordialmente analtica : no es el conocimiento de
las dems realidades tomadas una por una y con sus respectivos pormenores,
sino, al contrario, una synopsis general de todas ellas, como la que se da
cuando alguien est teniendo ante los ojos la totalidad de un panorama.
La visin panormica o sinttica no es la suma de las visiones de las
partes de un todo. Inevitablemente se deshace si el espectador va poniendo
sucesivamente la atencin en los componentes o elementos, concentrndola,
de esta forma, en lo peculiar de cada uno.
Ese conjunto no es objeto de visin sensible sino de concepcin de la
inteligencia. No es percibido, sino concebido. Y el concepto en que lo
pensamos de una manera esquemtica es la idea de la realidad, el concepto
de ente o de ser, no de tales o cuales realidades o tipos de ser.
Nuestro uso de esa nocin ilimitadamente universal es anterior a todo proyecto
filosfico. Para poder reflexionar sobre ella, hace falta que ya la poseamos, pues no
cabe reflexionar sobre lo que an no est presente ni siquiera de un modo explcito. El
conocimiento pre filosfico o vulgar, es, en este sentido, una condicin indispensable
para poder hacer filosofa, coincidiendo con sta por la amplitud ilimitada de su objeto,
sin que ello quiera decir que sea acertada. Su acierto o desacierto quedan juzgados en la
reflexin filosfica.
Tambin las ciencias experimentales o particulares suponen este conocimiento
vulgar, pero no reflexionan sobre la realidad por ella conocida de una manera total y
radical. Son, como sabemos, reflexiones parciales y por ello no enteramente radicales:

sin duda reportan utilidad, pero no pueden dar satisfaccin a la tendencia natural del
hombre hacia un saber total y parcial.
La filosofa estudia las causas ltimas: la ltima explicacin para todas
las cosas, que es comn a todos. Un conocimiento que alcanza a todo lo que
existe, y que, por tanto, es sinttico, no analtico (conocimiento de realidades
tomadas una por una).
La filosofa tiene mxima universalidad, mxima profundidad: no es la
suma de las visiones de las partes de un todo.
La filosofa es ciencia:
(i) Las causas de las que se preocupa la ciencia particular son las causas
segundas, la filosofa se preocupa de las primeras causas. No se denominan
ciencia, por tanto, del mismo modo.
(ii) Es ciencia por antonomasia, pues su objeto es precisamente explicar la
realidad buscar certeza a travs de las causas- por lo ms radical
(iii) Algunos denominan cientfico slo al conocimiento que se puede verificar,
esto es, mostrar por medios lgicos-formales o positivos empricos. Y el
Derecho tendra que ser suceptible de anlisis puramente matemticos (lgico
formales) o positivos (empricos). Sin embargo, lo plenamente cientfico es lo
filosfico: aquella sabidura que no se contenta con meros fenmenos ni puras
posibilidades, sino que pretende conocer lo que realmente es, con certeza y de
un modo etiolgico (causal).
En realidad, el conocimiento por causas no proviene solo de la lgica o la
demostracin emprica, sino tambin a partir del razonamiento recto a partir de los
datos que proporcionan los sentidos. La definicin de verdad que se utiliza para definir
la certeza objetiva- no est constituida slo por la verificacin. Aqu no se comprende
lo que es el inteligir.
Estructura del saber filosfico: las Ramas de la filosofa
La filosofa simplemente dicha y sin ninguna condicin estudia el ente en
cuanto ente: es la metafsica. Los dems saberes filosficos modos
imperfectos, secundarios de la nocin de filosofa. La estructura del saber
filosfico no es, por tanto, la de un conjunto de especies de un mismo gnero.
Lo que se comporta como especie cumple siempre estas dos
condiciones: (i) tiene todas las notas que definen al gnero; (ii) aade algo a
ste, de tal manera que lo contrae o delimita. Sucede, sin embargo, que la
filosofa primera o metafsica rene todas las notas de la filosofa, ms no
contrae a sta, no la restringe a ninguna modalidad determinada. Y ninguno de
los dems saberes filosficos tiene todas las notas de la filosofa primera: no
son, por tanto, partes o especies de ella, porque no son modos distintos de
su perfecta realizacin, sino distintos modos de su realizacin imperfecta.

Aristteles denomin a la metafsica filosofa primera (Met. V, 1, 1026 a


27), por ser la filosofa pura y simplemente dicha, sin restricciones de ninguna
especie, pues se ocupa, en general, de todo ente en cuanto ente, sus
propiedades y sus causas, y, por tanto, segn su ms profundo y entraable
sentido. A diferencia de ella, las filosofas segundas restringen, cada cual a su
modo, el alcance de la ciencia filosfica, limitndola a un tipo determinado de
entes, sin indagar, en consecuencia, las ms profundas y universales causas,
sino tan slo las concernientes a sus respectivos objetos.
La unidad de la filosofa, por tanto, es la de un sistema jerarquizado, y
sus partes no son homogneas, sino anlogas.
Las diversas partes de la filosofa se abocan a diferentes aspectos de
lo universal:
i) Filosofa de la naturaleza:
La filosofa primera estudia el ente sin contraerlo a ninguna especial
modalidad. Todo otro saber filosfico debe ocuparse con alguna manera o
modalidad del ente.
La modalidad que se nos presenta antes que ninguna otra, la
constituyen los entes materiales de que tenemos conocimiento por medio de
nuestras facultades sensibles. Este es el objeto de la Filosofa de la
Naturaleza.
Estos entes tienen en comn, no obstante sus innegables diferencias, el
carcter de la mutabilidad. La filosofa de la naturaleza precisamente es la
ciencia de los entes limitados en cuanto mutables. Versa sobre los seres
corpreos que conocemos mediante los sentidos.
Ser mudable es un modo de ser imperfecto, deficiente. Poder cambiar
es poder dejar de ser lo que se es. De alguna manera el ser mudable tiene
que ver con el no ser. No es un puro no ser, porque lo que no es no puede
cambiar; pero, precisamente por poder cambiar, puede dejar de ser aquello que
es y llegar a ser de otra manera.
De este tipo de ente afectado de negatividad se ocupa la filosofa de la
naturaleza. Naturaleza es, en su sentido propio, lo que en el ser mudable
hace posible que ste llegue a ser lo que no era antes.
Dentro de la filosofa de la naturaleza, una parte est dedicada al estudio
de las propiedades de todo ente mudable; y otra, a las que pertenecen slo al
ser viviente. Tambin se la puede clasificar del siguiente modo:
a) Cosmologa: se refiere a los entes inanimados

b) Psicologa: se refiere a los entes animados, los que se mueven por s:


estudio del alma, del anima, que es el principio que anima y vivifica a los entes
en que se halla.
ii) Lgica:
Tanto el ente estudiado por la metafsica, como el que hace objeto de la
filosofa de la naturaleza, pertenecen al orden de lo puramente especulable:
son entidades que la razn se limita a considerar o contemplar, pues no
dependen de ella y, por tanto, no pueden ser por ella dirigidos. El hombre, sin
embargo, puede s, es capaz, de regular aquellas operaciones suyas que no se
encuentran determinadas de una manera natural y necesaria.
De estas operaciones, una primera especie la constituyen los propios
actos de la razn humana que, por ser reflexiva capaz de considerarse a s
misma- tiene el poder de conocer las leyes que determinan la validez de su
ejercicio ste, de hecho, no siempre es acertado- y, mediante tal
conocimiento, regular su propia actividad.
Tal es la finalidad de la Lgica, que es la ciencia y el arte del
pensamiento verdadero. Ciencia que versa sobre la forma y movimiento de la
mente en el acto del conocimiento racional.
iii) Etica:
Otra especie de entes que la razn humana puede dirigir son los propios
actos de la voluntad. La consideracin especulativa de la direccin de los actos
voluntarios a su debido fin constituye la tica, disciplina filosfica por apoyarse
de una manera temtica y formal- en la metafsica, que el esclarece la
realidad del ltimo fin humano.
La Etica es, entonces, la ciencia terica sobre los actos libres del
hombre, consideradas como buenas o malas en relacin con su fin. Moral, en
cambio, es la medida de la mxima perfeccin de los actos libres del hombre,
en cuanto tienden hacia su ltimo fin.
iv) Esttica:
Son tambin dirigibles por la razn las cosas exteriores que de ella
dependen en su modo de hacerse: los entes artificiales. El respectivo
conocimiento o dominio de cada una de las diversas tcnicas o artes tanto las
que persiguen la belleza, como las que se ordenan a la utilidad o el placer- no
es conocimiento filosfico, pues sus fines, en cuanto tales y determinadas
artes, no son a diferencia del que orienta a la tica- universales y ltimos, sino
concretos y particulares.

Sin embargo, el filsofo puede considerar, en general, el sentido del


quehacer tcnico y artstico. Tal consideracin puede denominarse, en un
sentido amplio filosofa de la cultura, y sus dos partes son la esttica, que es la
ciencia que trata sobre lo bello, como factible (Filosofa del arte) y la filosofa
de la tcnica..
La esttica tambin puede estudiar el tema de la belleza entitativa o natural (y
sus supuestos se hallan entonces tanto en la metafsica como en la psicologa; esta
ltima para los temas relativos al sentimiento esttico). Pero en cuanto parte de la
filosofa de la cultura, limtase a la belleza de la obra artstica.
v) Gnoseologa o teora del conocimiento: estudia la posibilidad del proceso
del conocimiento humano, su naturaleza, sus alcances y sus lmites.

vi) Metafsica
Metafsica denominacin aparentemente accidental ms all de la
fsica-, pero que resulta indicativa, pues tiene por objeto alcanzar lo ms
radical que existe en los seres, ms all de su propia corporeidad.
Aristteles: ciencia del ente en cuanto ente, sus propiedades y sus
causas (Met., IV). Se trata de una ciencia de lo que es comn a todo. Esta
ciencia que estudia tambin la primera causa de los entes (Teologa natural).
Al estudiar el ente en cuanto ente, trata de lo comunsimo, de la
unidad de lo real, unidad de proporcin. De ah que el ente no sea algo
equvoco ni unvoco sino que anlogo.
El ente no puede ser equvoco pues todas las cosas convienen en que
son, aunque son de distinto modo. Si el ente fuese unvoco no subsistiran
diferencias entre las distintas cosas.
La Metafsica en su relacin las dems ramas del saber filosfico y con el
resto de las ciencias
En el plano epistemolgico, la metafsica es lo que otorga unidad,
posibilidad y cognoscibilidad a todas las ciencias restantes.
Las otras partes de la filosofa no realizan la definicin de filosofa
del modo como lo hace la metafsica, que es el saber filosfico ltimo (res
nominentur a potiori: las cosas deben nominarse por lo mejor de ellas), puesto
que no recaen sobre el horizonte ntegro del ser.
Desde el punto de vista de la gradual adquisicin de los conocimientos
filosficos, la metafsica deber ser preparada por la filosofa de la naturaleza; la

lgica, como instrumento del saber, conviene que preceda a las dos anteriores
y, en general, a todo conocimiento filosfico; la tica ha de seguir a la
metafsica, por su formal apoyo y fundamentacin en sta; y la filosofa de la
cultura ocupar el ltimo lugar, por tener sus supuestos en las anteriores
Fronteras y diferencias entre el saber filosfico y las actividades
intelectuales afines
Por su ms alta significacin, la filosofa limita con la fe y la teologa; en
sus aspectos menos trascendentes, con las llamadas ciencias particulares.

1) Relaciones entre la Filosofa y el Conocimiento de fe (Teologa


sobrenatural):
La filosofa se origina en el entendimiento de una manera puramente
natural y humana, pues su objeto son las verdades asequibles a nuestra
capacidad intelectiva, sin la mediacin de un especial socorro sobrenatural o
divino.
Por el contrario la fe es un don de Dios, una creacin divina infundida en
el alma humana por una especial iluminacin; sus verdades no son
descubiertas por la razn a partir de la consideracin de los seres sensibles,
sino que son reveladas por Dios mismo que habla de s; y frente a las cuales el
entendimiento asiente, porque la gracia mueva a la voluntad para que ste
quiera creer. La filosofa se basa sobre la propia razn humana; la fe tiene su
ltima y definitiva garanta en la autoridad divina.
La teologa sobrenatural supone la fe: a partir de los datos revelados la
razn humana concluye determinadas verdades consecuentes.
2) Relaciones entre la Filosofa y las ciencias particulares.
Frente a la milenaria tradicin de la unidad de los saberes cientficos, la
Edad Moderna ha sido el tiempo de la radical desmembracin y fractura del
saber humano. Cada grupo o conjunto de conocimientos recaba para s, de una
manera exclusiva, el verdadero ttulo de ciencia, y las inferiores recaban para s
un trato de igualdad frente a las ms perfectas, cuando no acaban por creerse
superiores a ellas, despreocupndose de toda clase de especulacin
trascendente. Aturdido por el espectacular desarrollo de los saberes parciales,
el hombre de ciencia moderno propende a olvidar o desconocer la
significacin de la filosofa.
En este sentido, las ciencias que hoy no se llaman filosficas ciencias
experimentales- no slo se caracterizan por ser saberes parciales, sino que
pretenden constituirse de una manera enteramente autnoma. Esta

autonoma no es simplemente la independencia de cada una de ellas respecto


de las otras. Lo que esencial y propiamente la define es la independencia
respecto de la metafsica.
Por su oposicin o independencia respecto de la sabidura metafsica,
las ciencias estrictamente particulares fallan todas o algunas de las condiciones
que se exiga al riguroso concepto de ciencia:
(i) La referencia u orientacin al ser: el carcter ontolgico de la realidad, del
ente.
Las filosofas segundas no obstante que se encuentran limitadas a sus
respectivos modos o tipos de ser, no olvidan la naturaleza ntica, real, de sus
objetos, y estn subordinadas a la filosofa primera o metafsica. Por el
contrario, las ciencias particulares no filosficas, aunque de hecho lleguen a
ocuparse de objetos reales, se desentienden de la nocin de realidad y de los
problemas que esta nocin, aplicada a su objeto, podra causarles. La mayora
de ellas suelen definirse precisamente como ciencias de los fenmenos. Y
aunque stos no sean conocidos como contrarios a la realidad, tampoco la
connotan, sino que, simplemente, hacen abstraccin de ella, y, en general, de
toda alusin a lo que no sea experimentable.
(ii) La certeza engendrada por el conocimiento de las causas.
Las ciencias fsicas, por ejemplo, como quiera que descienden hasta la
ndole emprica de sus conocimientos no puede aunque la esquematiza de
algn modo- desentenderse de la compleja red de circunstancias y condiciones
en que stos se envuelven. Precisamente por limitarse a fenmenos fsicos, no
puede hablar de causas en un sentido estricto y ontolgico, sino tan solo de
condiciones; y stas, en principio, pueden multiplicarse y variarse de manera
indefinida. De ah que la certeza de este tipo de ciencias sea, a la postre, una
probabilidad, alcanzada de modo estadstico
(iii) El sentido de la totalidad de la realidad.
Lo que en ltimo trmino da a la filosofa su esencial sentido de totalidad
es la incondicionada orientacin al ser, propia de la filosofa primera. Por
guardar el sentido de totalidad de la realidad, la filosofa tiene que plantearse
las cuestiones centrales del saber humano: la totalidad supone un centro en
torno al cual se da. Las ciencias estrictamente particulares, por definicin, se
constituyen con independencia de este sentido de totalidad.

3) CABE UN CONOCIMIENTO FILOSFICO Y NO SLO CIENTFICO DEL


DERECHO?

Ciencia del Derecho y Filosofa del Derecho


El objeto material (la realidad analizada) de ambos estudios es el
mismo, pues ambos se dirigen a la realidad jurdica tomada en su conjunto (es
decir, tanto el derecho natural como el positivo).
Distinto es, sin embargo, el objeto formal (la especial perspectiva desde
la cual se enfoca la realidad estudiada) del conocimiento cientfico del derecho
en comparacin con su conocimiento jurdico. Se distinguen:
(i) la filosofa jurdica investiga quid ius1, en su esencia objetiva y permanente,
atendiendo a las causas ltimas. Por ejemplo, qu es la justicia, el derecho natural, cul es su
fundamento prximo y ltimo, etc.

(ii) la ciencia del derecho trabaja quid iuris, en los ordenamientos particulares,
abstrayendo desde ellos un conjunto de principios que permiten analizar el
fenmeno jurdico en sus causas segundas y prximas. Ej.justicia de una norma vigente;
analizar derecho natural consagrado en el derecho positivo.

Las dos perspectivas cubren los dos contenidos derecho natural y


positivo- pero desde un enfoque distinto, y desde un nivel de abstraccin
diverso.
El Arte Jurdico
Junto al saber filosfico y al propiamente cientfico, el conocimiento del
derecho que es propio a los juristas es el conocimiento eminentemente prctico
que tiende a establecer lo justo en las relaciones concretas de la vida social.
Por eso la cuestin fundamental para ellos sigue siendo no el quid ius, sino
que el quid iuris, cul es el derecho o lo justo en los casos concretos.
Este conocimiento del jurista se mueve en dos niveles: el nivel
propiamente cientfico o general ciencia del derecho - y el nivel prudencial o
solucin inmediata del caso concreto arte del derecho o jurisprudencia.
Es necesario tener en cuenta que tanto la ciencia del derecho como el
arte del derecho son conocimientos prcticos, pues ambos niveles tienden a
resolver problemas concretos. Pero el grado de practicidad es distinto: mientras
el ltimo es inmediatamente prctico, pues busca la solucin directa a los
casos reales, la ciencia del derecho se mueve en un nivel de abstraccin que
estudia los derechos y las soluciones en sus rasgos generales y comunes,
haciendo abstraccin de lo propio y particular de los casos concretos (estudia, por
ejemplo, la compraventa en general, no esta o aquella compraventa).

UNIDAD II

Qu es el derecho.

FILOSOFA DE LA NATURALEZA
(El hombre es un ser corpreo)

Qu es la cosmologa
Etimolgicamente el trmino cosmologa proviene de kosmos (orden,
mundo, universo) y logos.
Considerada en su definicin nominal la cosmologa trata sobre el
mundo en general (omnitudo realitatis), estudiando la naturaleza de los cuerpos
y las leyes que los rigen.
Considerada en su definicin real la cosmologa tiene por objeto los
entes cuyo ser depende de la materia, esto es, todo aquello que es
constitutivamente material (Met. VI, 1026 a, 18), por incluirla en su misma esencia.
Perspectiva cientfica y filosfica
El ente constitutivamente material puede ser objeto de un doble
conocimiento:
(i) Un conocimiento puramente cientfico, que se limita a la captacin de los
aspectos fenomnicos (fenmeno: lo que aparece, apariencia) de la realidad
material. Supone la renuncia a todo conocimiento de esencias, preguntando
cmo ocurren los fenmenos materiales.
(ii) Un conocimiento filosfico (philosophia naturalis), que se eleva hasta la
aprehensin de los aspectos entitativos que hay en esa realidad. Su objeto son
las esencias, aunque partiendo de la observacin de la realidad, e inquiere qu
son los fenmenos materiales.
Aristteles denomina fsica a la ciencia que trata del ente constitutivamente
material. La cosmologa, por ello, no es ciencia fsica en el sentido experimental. Esta se
ocupa del puro acontecimiento, fenmeno, mientras que la fsica filosfica capta los
objetos materiales por la luz del entendimiento que toma el material de los sentidos-,
pero lo penetra descubriendo algo que los sentidos no aprehenden.

Este tipo de filosofa no es metafsica, porque no se desentiende del


aspecto material de los seres, pero sigue siendo filosfica porque su objeto son
los aspectos entitativos de la realidad material. Es decir, se trata de un objeto
que est fuera del alcance de las ciencias fenomnicas, pero que slo en el
mismo objeto de estas (algo material) puede ser alcanzado.

Objeto material y objeto formal


a) Objeto material de la cosmologa es el ente corpreo.
b) El Objeto formal de la cosmologa, entre tanto, no consiste en ninguna de
las propiedades sensibles que poseen los cuerpos, sino en algo que afecte al
ser corpreo en su realidad plena y total.
Ese algo se denomina movilidad, propia del ente mvil, que es el ente
capaz de movimiento.
Es importante considerar aqu que el concepto de Movimiento
significa no solo mutacin espacial, sino todo cambio en general: cualquier
especie de modificacin real, sea cuantitativa, cualitativa.
El objeto formal de la cosmologa, por tanto, es lo que es susceptible de
moverse: estudia el ente en cuanto mvil (sub ratione mutabilitatis)
I.- LA MATERIA CORPORAL
Para estos efectos, la materia corporal puede definirse como el
elemento en el cual radica el movimiento sensible (el percibido por nuestros
sentidos) de los cuerpos. Es, en consecuencia, el punto de partida de la
cosmologa. Su caracterstica ms propia es que se encuentra siempre en
condicin de moverse, es decir, de ser determinada.
El modo ms elemental de movimiento es el del cambio topogrfico. Por
aqu comenzaremos entonces el anlisis de lo material, preguntando qu es
lo que hace posible la movilidad topogrfica?
II.- LA CANTIDAD Y EL MOVIMIENTO CUANTITATIVO
A) Qu es la cantidad
Definiciones preliminares
La propiedad que hace posible la movilidad topogrfica se denomina
cantidad, en virtud de la cual los entes corpreos ocupan un lugar en el
mundo sensible y pueden moverse dentro de l.
A travs de la cantidad podemos llegar a los aspectos entitativos del
cambio topogrfico.
El movimiento topogrfico

El movimiento de lugar supone, por parte del ente corpreo, la


ocupacin sucesiva (no simultnea) de diversos lugares, hasta llegar al
lugar final del movimiento en cuestin. Esto supone, a su vez, (en los entes
fsicos, porque los entes inmateriales no ocupan lugar fsico) la capacidad de
ocupar un lugar (es decir, de estar localizado).
Atendidas estas afirmaciones debemos preguntarnos entonces cmo
han de ser los entes materiales, que ocupan espacio.
Cmo han de ser los entes materiales (la materia corporal) para que
ocupen espacio
a) Todo cuerpo posee distensin (difluencia o dilatacin). Distensin significa
diferencia: es decir, dichas partes no estn compenetradas, sino que, por el
contrario, son mutuamente difluentes.
Por tanto, la primera definicin de cantidad se plantea desde este punto
de vista: el accidente por el que los cuerpos se constituyen en todos provistos
de partes distendidas.
Esta no es estrictamente una definicin: la cantidad como idea elemental puede
ser intelectualmente aprehendida, pero dndose de este accidente una descripcin.
Y an cuando nos refiramos descriptivamente a la cantidad, en cualquier caso hay que tener en cuenta que la unidad de los entes
no hay que entenderla de acuerdo con la imagen que los hombres nos formamos de la cantidad contnua. Esto porque el
problema de la unidad de los entes es un problema radicalmente metafsico, no cosmolgico.

b) Porque las partes de un cuerpo estn distendidas, el cuerpo ocupa un lugar


en el espacio. Un cuerpo es apto para localizarse en el espacio porque tiene
cantidad. Por eso mismo, dado que los cuerpos ocupan un lugar en el espacio,
puede dejar de ocuparlo y ocupar otro. Es decir, pueden moverse o
desplazarse de manera local.
En este sentido, la cantidad es el orden posicional: ordo partium in
toto, el orden de las partes en el todo, dice Santo Toms (S. Th. q.14, a.12,
ad.1).
El lugar
El lugar no es un cierto sujeto que entitativamente soporte al cuerpo que
lo ocupa (como un accidente respecto de la sustancia). Si as fuese el cuerpo
que inicia un movimiento no sera el mismo que lo termina, puesto que, a la
manera de un accidente, se sustentara en un lugar: el pelo de Pedro, en
cuanto que accidente de Pedro, no es el mismo que el pelo de Juan.
Por eso, la relacin que hay entre el lugar y el ente corpreo es la
contigidad, que es la relacin que hay entre un continente y un contenido.
Por tanto respecto del lugar no podemos hablar de relacin de continuidad,
pues entonces el lugar sera parte de una misma sustancia corprea.

El cuerpo es en el lugar en la medida en que con relacin a l se


constituye el ubi; es decir, el lugar otorga al ser corpreo una cierta
determinacin de carcter accidental.
El lugar circunscribe al cuerpo (al que se le denomina lugar propio). Se
dice de este modo que el lugar es circunscriptivo, porque ninguna parte de lo
localizado puede quedar fuera del lugar. A su vez, tampoco nada del lugar
puede quedar dentro del cuerpo localizado: en este sentido la superficie del
lugar (puede ser el aire) cie sin fisuras al cuerpo localizado siendo el primer
lmite de lo circunscriptivo.
Este lmite es real, cuando el cuerpo es real, y es irreal cuando el cuerpo es
matemtico (lo que ocurre cuando el lugar es una posicin en el espacio ideal de la
geometra).
Aristteles define el lugar como el primer lmite inmvil de lo
circunscriptivo (Phys. IV,4, 212 20). Por eso, es imposible que dos cuerpos, desde el
punto de vista natural, ocupen un mismo lugar, pues ello supondra estar
compenetrados. Ello, sin embargo, si es posible metafsicamente, sobretodo
teniendo presente el orden sobrenatural. El mejor ejemplo de esto ltimo es la
presencia del cuerpo eucarstico en el lugar ocupado por las cantidades de pan
y de vino.
III.- LA CUALIDAD Y EL MOVIMIENTO CUALITATIVO
Los sentidos adems del cambio topogrfico, registran otro tipo de movimiento en los entes
corpreos: el cambio cualitativo:

Definicin de la Cualidad
(i) Al igual que la cantidad, la cualidad (qualitas) es una categora, y Aristteles
la define como aquello en virtud de lo cual se dice algo que es tal y cual (Cat., VIII,
8 b 25)

(ii) Se define como el accidente determinativo de la sustancia (del ente: una


cosa particular que existe) en s misma. En el plano en que nos movemos, es
un accidente de la materia, al igual que la cantidad.
La cantidad tambin es un accidente determinativo de la sustancia, pero slo
desde el punto de vista material, es decir, sin conferirle al ente otra forma.
(iii) La cualidad determina formalmente tanto a las sustancias corpreas como
a las inmateriales, a diferencia de la cantidad, que slo se refiere a las
primeras.
El cambio cualitativo

a) As como el movimiento propio de la cantidad es la traslacin o cambio


topogrfico, el movimiento propio de las cualidades que radican en los entes
corpreos es la alteracin, que se define como el cambio de cualidades
sensibles en el mismo cuerpo.
b) La alteracin requiere tambin que el movimiento sea sucesivo. Por eso,
este cambio de cualidades sensibles en un cuerpo es un movimiento a una
cualidad sensible media o contraria; es decir, una cierta oposicin entre
extremos que al mismo tiempo admita continuidad.
En dicho proceso de alteracin, el deshacerse de una cualidad (forma accidental)
supone ir adquiriendo paso a paso otra. Se trata, por lo tanto, de una mutacin doble,
pero de un nico movimiento. De este modo, no es alteracin el paso de la oscuridad a
la luz: la instantnea mutacin de un cuerpo que no estaba iluminado y pasa de pronto a
estarlo.
c) El sustrato de las cualidades sensibles es el movimiento local, es decir, en
ltimo trmino, la cantidad. Esa es la razn por la cual la alteracin es un
movimiento gradual.
d) La alteracin es ms interior porque la cualidad es una propiedad ms
absoluta en relacin a la sustancia (no relativa, como el ubi, que depende de
algo extrnseco: el lugar). La cualidad no est ordenada a ninguna cosa
exterior, por ello su movimiento repercute de un modo ms profundo que el
cambio topogrfico.

IV.- ESTRUCTURA DE SUSTANCIA Y ACCIDENTE


Una estructura metafsica
A partir del movimiento de cantidad y cualidad esa antinomia entre el
ser y el devenir- se concluye la primera estructura metafsica del ente
particular: la de substancia y accidente.
A) El cambio accidental y la estructura substancia - accidente
En la traslacin y alteracin observamos que el ente cambia. Sin
embargo, este cambio no es total: puesto que el sujeto que el cuerpo que
inicia el movimiento no es distinto del que lo termina 2. El sujeto es el mismo,
aunque no exactamente lo mismo
A partir de lo anterior, debe concluirse que los entes corpreos que se
mueven con movimiento de traslacin o alteracin estn compuestos de una
estructura de dos principios: algo que cambia, y algo que permanece.
2

Por ejemplo, cuando alguien camina, o el pelo encanece, se ha producido un cambio, pero se trata del
mismo sujeto respecto del cual dichos cambios se verifican.

Si as no fuera cabran dos posibilidades: o que el movimiento que percibimos


por los sentidos es una ilusin, o que lo ilusorio es que se trate del mismo ente que se
sita al trmino del cambio. Ambas cosas no son procedentes, pues se puede comprobar
de modo simplemente emprico que sucede lo contrario.
Aristteles, denomin sustancia al principio que subyace al cambio de
traslacin o alteracin; y accidente al principio que se modifica en virtud de
estos movimientos. El proceso por el cual se da la alteracin o traslacin se
llama, por ello, cambio accidental, puesto que reside sobre los accidentes y
no sobre la sustancia del ente mvil.
B) Nocin de Substancia
- Etimolgicamente, la voz substancia proviene del latn substantia, del
infinitivo substare, estar debajo.
- Esta subyacencia del principio substancial no se toma en el sentido de un
cuerpo que sirve de apoyo a otro cuerpo, sino que se toma de modo
metafrico: la sustancia tiene la propiedad de sustentar ontolgicamente el
accidente, que se atribuye a ella como a un sujeto.
La sustancia no es un ncleo central, y los accidentes no son una capa
perifrica. La sustancia se extiende hasta donde surge el propio accidente. Est debajo
de los accidentes en el sentido de que ellas les permite tener existencia. Es un sustentar
al modo en que las verdades evidentes sirven de fundamento a aquellas otras que se
infieren a partir de las primeras.
- Aristteles define la sustancia del siguiente modo:
1.- Aquello que no se predica de algo, es decir, aquello que no es afirmado
de un sujeto ni se halla en un sujeto (Cat., 5, 2 11 ss). A esto le denomina
substancia primera (substantia prima), puesto que para l lo primero es el ser
individual del cual algo se predica o se atribuye. En este sentido, la sustancia
es substante: aquello que es sujeto de los accidentes.
La funcin sustentadora de la sustancia puede ser realizada de cuatro
modos distintos (que se corresponde con los cuatro tipos de causa la substancia es
causa de los accidentes-): singularizando (causa material); constituyendo (causa
formal); produciendo (causa eficiente); ordenando (causa final).
2.- Aquello que subsiste en s mismo, es decir, no es sustentado por otro (Met.,
3
VII, 1-2). Se trata de aquello a lo que le compete ser en s : ser sin necesidad de
afectar a otro ente que haga las veces de sujeto. Esto es lo que ms
3

Ser en s y no ser por s, caracterstica esta ltima solo predicable del ser absolutamente perfecto y
actual.

profundamente la define: el
determinaciones accidentales).

ser

subsistente

(en

relacin

con

las

Este rasgo la presenta con una cierta independencia entitativa, en


comparacin con la dependencia que muestran los accidentes.
Aqu se suscita un el siguiente problema: la capacidad de sustentar el
accidente es esencial a la sustancia? Podra sta tener realidad sin el
ejercicio de la funcin sustentadora?
La funcin sustentadora de la sustancia es bastante amplia, pues ella abarca nos
slo cosas, por as decirlo, sino tambin el movimiento y la misma quietud (que no es
negacin del movimiento, sino su privacin, es decir, es la inmovilidad del ente mvil).
De ah que Aristteles tambin define sustancia como principio del movimiento y la
quietud
El problema se resuelve afirmando que la sustancia no puede definirse
por la funcin sustentadora: si as fuera quedara reducida a la categora de
relacin; y adems, porque la definicin debe expresar lo que algo es, no lo
que ese algo hace, y la funcin sustentadora es algo que de la esencia se
deriva.
Para sustentar sin ser sustentado hace falta ser substantivo, y, por tanto,
independiente entitativamente (frente al accidente, que depende de ella).
Esta independencia entitativa de la substancia es intrnseca o
constitutiva, no extrnseca o consecutiva:
i) Independencia de otro como sujeto de inhesin. Es decir, para ser, la
substancia no requiere unirse a otro por inherencia. No est en otro. La
independencia de la substancia no consiste, por tanto, en no ser un efecto.
(ii) Independencia de otro como coprincipio intrnseco. Para ser, la
substancia no necesita unirse a otro por composicin. No es parte de otro.
La substancia acepta que algo se una con ella por modo de inherencia, al igual
que permite que en su interior otras partes se conjuguen por modo de composicin;
pero no se define por ninguna de estas dos circunstancias.
De este modo, puede definirse la substancia es, por tanto, aquello a
cuya esencia le compete ser en s.

C) Nocin de accidente
- Etimologa: el trmino accidente deriva del verbo latino accidere,
sobrevenir, caer encima.

- Filosficamente, accidente puede tener dos significados:


(a) En lgica, designa a lo que puede darse en un sujeto sin convenirle de
modo necesario (el acto de comer, por ej.), distinguindose de propiedad, nombre que
reciben las determinaciones que derivan de la propia substancia del sujeto
(capacidad de comer, por ej.).

(b) En metafsica, designa aquello que se contrapone a la substancia (se


derive o no de ello, esto es, sea o no propiedad). Este significado es el que nos interesa.
De este modo, Accidente es aquello que es en otro, o el ente que es de
tal ndole que no tiene la capacidad de ser en s. Nada que es accidente, desde
este punto de vista, puede dejar de serlo.
- inherencia se opone a subsistencia: Santo Toms afirma que el accidente
ms que un ente, es de un ente. Esto no implica negarle carcter entitativo al
accidente, sino referirse al modo en que subsiste: el ser propio del accidente
es decir, de su entidad- es su aptitud para inherir4 en la substancia, para
darse y ser en ella.
- El accidente recibe de la sustancia, pero tambin le otorga:
* El accidente recibe de la substancia:
i) la sustentacin.
ii) la individuacin: Los accidentes son individuales, porque son individuales
las respectivas substancias.
El color del pelo de una persona no es exactamente el mismo que el de la otra
(sin importar que sean del mismo color); ambos son irreductibles, porque las
substancias a las que inhieren tambin lo son.
Los accidentes de un sujeto, aunque siendo tales, son substancialmente
diferentes de los que posee otro sujeto, puesto que radican en la substancia y
ella los penetra en todo su ser.
** El accidente otorga a la substancia:
i) una cierta manera de ser, que no consiste en lo que la substancia ya es de
suyo, por virtud de ella misma: es una determinacin, una forma que, aunque
real, es secundaria o adjetiva.
La estatura de una persona es un cierto modo de ser que no est dado por la
substancia, pero que pertenece al sujeto que lo posee, y, en ese sentido, lo modifica.

La RAE define la inherencia, en su segunda acepcin, como el modo de existir los accidentes, o sea, no
en s, sino en la substancia que modifican.

El ser individual tambin puede ser llamado compuesto accidental, puesto que
no se reduce a la pura substancia, sino que consta tambin de ciertos y determinados
modos accidentales.
VD) El cambio substancial
La transformacin o cambio substancial
Tanto la traslacin como la alteracin son movimientos que acontecen en
el plano accidental. Hay otro tipo de movimiento, que tambin es percibido por
los sentidos, y en el cual el ente mvil se modifica radicalmente: deja de ser la
especie que era para pasar a ser otra distinta.
Es decir, no son los accidentes del sujeto, sino el propio sujeto lo que
sustenta la mutacin: un nuevo sujeto llega a ser, por el dejar de ser de otro
sujeto. Este tipo de cambio se denomina cambio substancial, por oposicin a
aquel que versa sobre los accidentes; o bien trasformacin, puesto que el
sujeto cambia de forma substancial.
Ejemplo: el papel que se quema y se convierte en ceniza: en ese movimiento
existe un punto de partida y un punto de llegada, que no son distintos del mismo sujeto
como en el cambio topogrfico- sino la misma substancia en cuanto principia y acaba
la mutacin.
El punto de partida no es el mismo ni lo mismo que se sita en el punto de
llegada; se trata de substancias distintas: el papel no es ceniza, y viceversa.
En el movimiento o cambio substancial:
1) Algo permanece consta por los sentidos, pues la ceniza proviene del papely algo cambia, pues la ceniza es ceniza y no papel. El factor que permanece se
denomina materia, o ms especficamente, materia prima, y es el factor
comn a los extremos, aquello de lo cual se hace la nueva substancia: aquello
de lo cual la substancia est hecha.
El elemento que cambia se denomina forma, o forma substancial:
aquello que hace que una substancia sea lo que es y no otra cosa.
2) Existen dos movimientos que se dan de modo simultneo respecto de la
substancia que se modifica: la generacin y la corrupcin.
Al abandonar la forma primitiva a la substancia, los elementos corporales que
estaban reunidos bajo su determinacin se disgregan, y, por ello, la materia de la antigua
substancia se dice que se corrompe. Por otro lado, al irse adquiriendo la nueva forma,
dicha materia empieza a ordenarse segn los requerimientos del nuevo principio actual,
y por ello se dice que se genera la materia de la nueva entidad substancial.

La estructura hilemrfica
- Puede predicarse de un ente la mutabilidad substancial slo si se compone
de materia y forma como principios constitutivos de su entidad substancial.
Esta composicin o estructura del ente mvil se denomina hilemrfica (del
griego hyl, materia; morph, forma). Es la composicin fundamental del en te mvil,
aquella que explica y da razn de sus cambios ms profundos.
Materia prima y forma substancial son coprincipios del ente mvil, no
son ellos dos entes separados, ni dos substancias completas que se unen:
* ninguno de ellos es concebido slo: existen, en cuanto principios, el uno para
el otro en funciones complementarias, estn ordenados entre s; por eso se
dice que la materia es correlativa a la forma, y viceversa.
** ambos se interpenetran en el interior del ente, de tal manera que en un ente
material todo es materia y todo es forma.
*** Todo lo anterior es posible, si la forma se comporta a modo de acto, y la
materia lo hace al modo de potencia. La razn de ello es que dos principios
que obran al interior de un ente slo pueden coexistir si uno de ellos es
perfectivo y determinante, y el otro es limitativo y determinable.
De este modo, la forma es un principio perfectivo o determinante, ya
que es el principio que hace a la materia ser tal cosa y no otra. Ella es la causa
de todas las caractersticas, propiedades y modos del ente.
La materia, por su parte, es un principio limitativo o determinable, ya
que ella est en potencia de recibir la accin de la forma, y al recibirla la limita
slo a su propia e intrnseca posibilidad, que es distinta en cada caso. La
materia signata quantitate, por su parte, es la materia actuada, actualizada por
la forma en este cuerpo.
Esto permite que la composicin hilemrfica no atente contra la unidad
del ente; es la nica manera de conciliar la unidad con la estructuracin interna.
El principio formal
Se denomina forma a todo principio real de determinacin (es decir, en
cierto sentido, a todo acto finito). En este sentido, la forma sustancial es el
principio fundamental de determinacin esencial del ente particular.
En virtud del principio formal, el ente particular se inscribe en una
determinada especie. Por su forma, por ejemplo, el hombre concreto es
miembro de la especie humana.

La forma de cada ente substancial es singular, est singularizada en


cada caso concreto (esto es lo que la distingue de la esencia). La forma
substancial de un ente es adems simple, y, por lo tanto, principio de lo que
hay de simplicidad en ella. Esto quiere decir que:
* La forma no est compuesta, a su vez, de materia y forma, puesto que ella
es el principio determinante y, como tal, no puede contener determinabilidad.
* La forma no est integrada de partes distendidas, es decir, no se puede
encontrar afecta al accidente de cantidad.
Sabemos que la forma no consta de partes porque ella misma es principio de
unidad de la substancia (y la unidad es perfeccin, y la forma precisamente es principio
perfectivo); y, adems, porque si tuviera partes no podra ejercer tal funcin, pues
necesitara de otro principio que la ordenase previamente a s misma.
La forma tiene dos funciones primarias:
i) En la lnea de la estructura esencia esse, la forma recibe el ser del esse
(existencia).
ii) En la lnea de la estructura materia forma, es ella quien da el ser a la
materia. Es decir, hace a la materia ser en acto.
El principio material
Por oposicin a la forma substancial, se denomina materia prima a
aquello que permanece, puesto que tcnicamente la materia es todo principio
real de determinabilidad.
Lo determinable es, al mismo tiempo, potencial. Y la materia prima es
potencia pura, slo potencia.
Aqu surge un problema: si nuestro entendimiento capta solo las cosas
que son en acto cmo puede concebirse un elemento que se define por la
pura potencialidad?
Debemos situar bien nuestra respuesta diciendo que la materia no
puede ser conocida por s misma, porque no existe por s misma, sino en virtud
de la forma. La materia prima se capta entonces por medio de la forma a travs
de la cual sta se realiza.
La materia es el sujeto de la forma. Le proporciona el elemento del que
sta va a ser en acto. Ello confirma que la materia solo es ente en potencia; por
tanto, las funciones de la materia son equivalentes a las funciones de la
potencia, con la cual se identifica.
En virtud de la materia el ente particular se singulariza. Es por tanto un
principio de singularidad, particularidad o concrecin.

Dentro de la misma especie existen varios individuos que son, entre ellos,
realmente distintos, como puede ocurrir entre Pedro y Juan. Ahora bien, ambos tienen
idntico principio perfectivo. La raz u origen de la diferenciacin no puede radicar, por
tanto, en la forma, puesto que ella es aquello que hace que sean lo que son y en cuanto
tal, es igual para todos (en el ejemplo, seres humanos). Debe, por tanto, encontrarse en
la materia, que, en cuanto principio limitativo, restringe las perfecciones de la forma y
multiplica segn el nmero de veces que dicha restriccin se verifique.
Principios que rigen las relaciones forma substancial materia prima
a) Solidaridad, por cuanto ambas concurren de modo necesario a la formacin
de le entidad substancial.
b) Compenetracin, en la medida en que la materia de la substancia existe
slo informada, y la forma se da necesariamente en relacin con la materia.
c) Causalidad, pues se originan mutuamente. La forma es causa de la materia
en cuanto le otorga el acto; y la materia es causa de la forma en cuanto
constituye su sujeto. Es esta causalidad recproca la que explica, en ltima instancia, la unin de materia y
forma.

Nos resta decir que la estructura de materia y forma, que se descubre en


el ente substancial, tambin es aplicable a los accidentes de ste. Es decir, un
accidente tambin se encuentra compenetrado de materia (materia segunda) y
forma (forma accidental), y en ellos se cumple, a su modo, lo tratado a
propsito de la substancia.
La forma accidental es aquella que hace que un accidente de la substancia sea
lo que es y no una determinacin distinta. La materia segunda es aquello de lo cual el
accidente est hecho, o, aquello sobre lo cual recae la determinacin accidental. Se
identifica con la substancia, pues toda especificacin de los accidentes radica, se
sustenta, en un ser substancial (pues si radicara sobre s mismo no sera realmente un
accidente).
En cuadro esquemtico, sta es la accin que la forma ejerce sobre la
materia, y viceversa, para generar la substancia:
Forma
Principio organizativo
Principio determinante
Principio perfectivo
Acto

Materia
Principio organizable
Principio determinable
Principio limitativo
Potencia