You are on page 1of 20

UNIDAD 1.

Proceso de Obtencin del Hierro y del Acero 1


1.1Proceso Tecnolgico de la obtencin del hierro de 1 fusin
Metalurgia extractiva: Produccin del hierro y el acero
Hace muchsimos aos, el hierro era un metal raro y precioso. En la actualidad, el acero,
una forma purificada del mineral del hierro, se ha convertido en uno de los servidores ms
tiles de la humanidad. La naturaleza proporcion las materias primas como son: mineral
de hierro, el carbn mineral y la piedra caliza y el ingenio humano lo convirti en un
incontable nmero de productos.
El acero puede hacerse lo suficientemente duro como para cortar el vidrio, plegable como
el que se encuentra en el sujetapapeles, flexible como el de los muelles, o lo bastante
fuerte como para soportar un esfuerzo unitario de 3445 MPa. Puede estirarse para formar
alambres de .02 mm de espesor o usarse para fabricar vigas gigantescas para construir
edificios y puentes.
Tambin es posible hacer que el acero sea resistente al calor, al frio, a la oxidacin y a la
accin de sustancias qumicas.
Fabricacin del arrabio (hierro de primera fundicin)
El primer paso en la fabricacin de cualquier hierro o acero es la produccin del arrabio o
hierro de primera fundicin, en el alto horno. Con aproximadamente 40 m de altura, es un
enorme cascarn de acero recubierto con ladrillo resistente al calor. Una vez encendido,
el alto horno es de produccin continua, hasta que necesite renovarse la capa de ladrillo,
o hasta que disminuya la demanda de arrabio.
El mineral de hierro, el coque y la piedra caliza se miden con todo cuidado y se transportan
hasta la parte superior del horno en una vagoneta de concha. Cada ingrediente se
descarga por separado en el horno a travs del sistema de campana, formando capas de
coque, piedra caliza y mineral de hierro, en la parte superior del horno. Una corriente
continua de aire caliente, que proviene de las estufas cuyas temperaturas son de 650C
pasa por el tubo atizador y las toberas para hacer que el coque arda vigorosamente.
La temperatura en el fondo del horno alcanza los 1650C o ms. El carbono del coque se
combina con el oxgeno del aire para formar monxido de carbono, con lo que se elimina
el oxgeno que contiene el mineral de hierro y se libera el hierro metlico. ste fundido,
escurre por la carga y se recoge en el fondo del horno.
El intenso calor funde tambin la piedra caliza, la cual se combina con las impurezas del
mineral y del coque para formar una nata llamada escoria. sta tambin se cuela hasta
el fondo de la carga y flota sobre al arrabio fundido.
Cada cuatro o cinco horas se sangra el horno y el hierro fundido, hasta 315 ton. Fluye
hacia una vagoneta para el metal fundido o de botella y se lleva a los hornos de aceracin.
A veces el arrabio se moldea directamente en lingotes cortos que se utilizan en las
fundiciones para hacer piezas de hierro fundido.
La escoria se extrae a intervalos ms frecuentes y se vierte en una vagoneta para escoria
o cazo de colada y finalmente se utiliza para fabricar aislamiento de lana mineral, bloques
para construccin y otros productos.

Figura 1. Vista esquemtica de un Alto horno


El diagrama general de la fusin primaria del hierro integra a la mayora de las actividades
que se desarrollan en el proceso productivo. No se debe olvidar que los diagramas de
flujo son una de las herramientas ms utilizadas por los ingenieros industriales y que de
manera automtica los deben utilizar o elaborar.

Figura 2. Produccin del hierro y el acero

Principales minerales extrados del hierro


Hematita (mena roja) 70% de hierro
Magnetita (mena negra) 72.4% de hierro
Siderita (mena caf pobre) 48.3% de hierro
Limonita (mena caf) 60-65% de hierro

Para la produccin de hierro y acero son necesarios cuatro elementos


fundamentales:
1. Mineral de hierro
2. Coque
3. Piedra caliza
4. Aire

Los tres primeros se extraen de minas y son transportados y preparados antes de


que se introduzcan al sistema en el que se producir el arrabio.
El arrabio es un hierro de poca calidad, su contenido de carbn no est controlado
y la cantidad de azufre rebasa los mnimos permitidos en los hierros comerciales.
Sin embargo es el producto de un proceso conocido como la fusin primaria del
hierro y del cual todos los hierros y aceros comerciales proceden.
A la caliza, el coque y el mineral de hierro se les prepara antes de introducirse al
alto horno para que tengan la calidad, el tamao y la temperatura adecuada, esto
se logra por medio del lavado, triturado y cribado de los tres materiales.
Funcionamiento y productos obtenidos
Lingotes y colada continua:
Para fabricar los diferentes objetos tiles en la industria metal metlica, es necesario
que el hierro se presente en barras, lminas, alambres, placas, tubos o perfiles
estructurales, los que se obtienen de los procesos de rolado.
El proceso de rolado consiste en pasar a un material por unos rodillos con una forma
determinada, para que al aplicar presin el material metlico adquiera la forma que
se necesita. El material metlico que se alimenta a los rodillos debe tener una forma
determinada, esta forma se obtiene al colar en moldes el metal fundido que ser
procesado, a estos productos se les llama lingotes o lupias y pueden ser secciones
rectangulares, cuadradas o redondas. Los lingotes (cilindros con un extremo menor
que el otro) o lupias (lingotes de gran tamao con secciones rectangulares) pueden
tener desde 25 Kg. hasta varias toneladas, todo depender de para qu se van a
utilizar y con qu tipo de rodillos se van a procesar.
Colada continua
Cuando se requiere un material de seccin constante y en grandes cantidades se
puede utilizar el mtodo de la colada continua, el cual consiste en colocar un molde
con la forma que se requiere debajo de un crisol, el que con una vlvula puede ir
dosificando material fundido al molde. Por gravedad el material fundido pasa por el
molde, el que est enfriado por un sistema de agua, al pasar el material fundido por
el molde fro se convierte en pastoso y adquiere la forma del molde. Posteriormente
el material es conformado con una serie de rodillos que al mismo tiempo lo arrastran
hacia la parte exterior del sistema. Una vez conformado el material con la forma
necesaria y con la longitud adecuada el material se corta y almacena. Por este
medio se pueden fabricar perfiles, varillas y barras de diferentes secciones y lminas
o placas de varios calibres y longitudes. La colada continua es un proceso muy
eficaz y efectivo para la fabricacin de varios tipos de materiales de uso comercial.

Figura 3. Proceso de fundicin continua.


Metalurgia de polvos:
Se define como el arte de elaborar productos comerciales a partir de polvos
metlicos.
En este proceso no siempre se utiliza el calor, pero cuando se utiliza este debe
mantenerse debajo de la temperatura de fusin de los metales a trabajar. Cuando
se aplica calor en el proceso subsecuente de la metalurgia de los polvos se le
conoce como sinterizado, este proceso genera la unin de partculas finas con lo
que se mejora la resistencia de los productos y otras de sus propiedades. Las piezas
metlicas producto de los procesos de la metalurgia de los polvos son producto de
la mezcla de diversos polvos de metales que se complementan en sus
caractersticas. As se pueden obtener metales con cobalto, tungsteno o grafito
segn para qu va a ser utilizado el material que se fabrica.

El metal en forma de polvo es ms caro que en forma slida y el proceso es slo


recomendable para la produccin en masa de los productos, en general el costo de
produccin de piezas producto de polvo metlico es ms alto que el de la fundicin,
sin embargo es justificable y rentable por las propiedades excepcionales que se
obtienen con este procedimiento. Existen productos que no pueden ser fabricados
y otros no compiten por las tolerancias que se logran con este mtodo de
fabricacin.
El proceso de manera general consiste en:
1. Produccin de polvo de los metales que sern utilizados en la pieza
2. Mezclado de los metales participantes
3. Conformado de las piezas por medio de prensas
4. Sinterizado de las piezas
5. Tratamientos trmicos
Produccin y caracterizacin de polvos
El tamao, forma y distribucin de los polvos afectan las caractersticas de las
piezas a producir, por lo que se debe tener especial cuidado en la forma en la que
se producen los polvos. Las principales caractersticas de los polvos a considerar
son:
1. Forma
2. Finura
3. Distribucin
4. Capacidad para fluir
5. Propiedades qumicas
6. Compresibilidad
7. Densidad
8. Propiedades de sinterizacin.
Forma
La forma del polvo depende de la manera en la que se produjo el polvo, esta puede
ser esfrica, quebrada, dendrtica. Plana o angular.
Finura
La finura se refiere al tamao de la partcula, se mide por medio de mallas
normalizadas, las que consisten en Cribas normalizadas, las que se encuentran
entre las 36 y 850 micras.
Distribucin de los tamaos de partculas
Se refiere a las cantidades de los tamaos de las partculas que participan en la
composicin de una pieza de polvo, esta distribucin de tamaos tiene gran
influencia en la fluidez y densidad de las partculas y en la porosidad final del
producto.

Fluidez
Es la propiedad que le permite fluir fcilmente de una parte a otra o a la cavidad del
molde. Se mide por una tasa de flujo a travs de un orificio normalizado.
Propiedades qumicas
Son caractersticas de reaccin ante diferentes elementos. Tambin se relacionan
con la pureza del polvo utilizado.
Compresibilidad
Es la relacin que existe entre el volumen inicial del polvo utilizado y el volumen final
de la pieza comprimida. Esta propiedad vara considerablemente en funcin del
tamao de las partculas de polvo y afecta directamente a resistencia de las piezas.
Densidad aparente
Se expresa en kilogramos por metro cbico. Esta debe ser constante siempre, para
que la pieza tenga en todas sus partes la misma cantidad de polvo.
Ventajas y limitaciones de la sinterizacin
La sinterizacin es la unin de las partculas por medio del calor. Depender del tipo
de polvo que se est utilizando, por lo que existen tantas temperaturas de
sinterizacin como materiales utilizados.
Ventajas
La produccin de carburos sinterizados, cojinetes porosos y bimetlicos de
capas moldeadas, slo se puede producir por medio de este proceso.
Porosidad controlada.
Tolerancias reducidas y acabado superficial de alta calidad.
Por la calidad y pureza de los polvos producidos, se pueden obtener tambin
piezas de alta pureza.
No hay prdidas de material
No se requieren operarios con alta capacitacin.
Limitaciones
1. Los polvos son caros y difciles de almacenar.
2. El costo del equipo para la produccin de los polvos es alto.
3. Algunos productos pueden fabricarse por otros procedimientos ms econmicos.
4. Es difcil hacer productos con diseos complicados.
5. Existen algunas dificultades trmicas en el proceso de sinterizado, especialmente
con los materiales de bajo punto de fusin.
6. Algunos polvos de granos finos presentan riesgo de explosin, como aluminio,
magnesio, zirconio y titanio.

Productos fabricados por sinterizacin


Filtros metlicos
Carburos cementados
Engranes y rotores para bombas
Escobillas para motores
Cojinetes porosos
Magnetos
Contactos elctricos
1.3 Afino del Acero
En los procesos de fabricacin del acero, se obtiene en la colada la calidad, pureza
y composiciones deseadas?. La respuesta a esta pregunta, en general, es no.
Cualquiera que sea el proceso de obtencin del acero, siempre trae consigo la
presencia de impurezas, gases, incrustaciones y segregaciones que hacen
necesario la implementacin de procesos de refinacin posterior, comnmente
conocidos como afino del acero.
Aunque casi todo el hierro y acero que se fabrica en todo el mundo se obtienen a
partir de arrabio producido en altos hornos, hay otros mtodos de refinado del hierro
que se han practicado de forma limitada. Uno de ellos es el denominado mtodo
directo para fabricar hierro y acero a partir del mineral, sin producir arrabio. En este
proceso se mezclan mineral de hierro y coque en un horno de calcinacin rotatorio
y se calientan a una temperatura de unos 950 C. El coque caliente desprende
monxido de carbono, igual que en un alto horno, y reduce los xidos del mineral a
hierro metlico. Sin embargo, no tienen lugar las reacciones secundarias que
ocurren un alto horno, y el horno de calcinacin produce la llamada esponja de
hierro, de mucha mayor pureza que el arrabio. Tambin puede producirse hierro
prcticamente puro mediante electrlisis, haciendo pasar una corriente elctrica a
travs de una disolucin de cloruro de hierro. Ni el proceso directo ni el electroltico
tienen importancia comercial significativa.
Finalmente, las tcnicas y procedimientos de refinacin del acero, no se encuentran
fcilmente en la literatura tcnica, por cuanto constituyen secretos industriales, que
son la base de la competitividad.
Los modernos mtodos de produccin del acero utilizan el arrabio como materia
prima. El afino se efecta por los siguientes mtodos: convertidor (hogar abierto),
proceso de inyeccin por oxgeno (soplado) y con horno elctrico.
En el primer mtodo el afino del arrabio se efecta dentro de un gran recipiente
revestido de una materia refractaria y con el fondo perforado. La colada a una
temperatura de 1300 C se agrega al convertidor que se mantiene en posicin
horizontal que evita que el lquido alcance los orificios. El convertidor se endereza y
comienza el soplado de aire una vez terminada la carga. Con esto se logra una
temperatura de 1600C. El proceso con el convertidor es muy rpido y dura
alrededor de 20 minutos.

Una desventaja de este mtodo es que no permite un control muy exacto del
producto. Aqu se emplean tres tipos de procesos: hierro fundido-chatarra, hierro
fundido-mineral y slo con hierro fundido.
El mtodo de soplado consiste en introducir un tubo al recipiente justo en la
superficie del arrabio, insuflando oxgeno a gran presin, que permite una reduccin
rpida de los componentes logrndose as un afino en un corto tiempo y con buenos
resultados de calidad del acero.
Recientemente ha alcanzado gran difusin el proceso de horno elctrico, ya sea de
arco o de induccin. Con este proceso se obtienen productos de alta calidad.
El horno elctrico est constituido por un horno recubierto de una bveda, es con
frecuencia basculante para facilitar el vaciado y la colada. Se emplean hornos de,
arco independientes, hornos de arco directo con solera conductora o sin ella, hornos
de resistencia, hornos de induccin. Los hornos elctricos alcanzan fcilmente las
80 toneladas de arrabio y algunos las 200 toneladas, y permiten la utilizacin de
acero homogneo y bien desoxidado. Otra ventaja que presentan es la de fcil
control de temperatura; as mismo alcanzan rpidamente temperaturas elevadas.
Tambin existe otro proceso para el afino que es el Dplex, consistente en un primer
afinado en el convertidor y luego se completa en el horno elctrico.
1.4 Procesos Tecnolgicos para la obtencin del acero BOF, Horno Elctrico,
Convertidores Bessemer, Thomas.
Una vez obtenido el arrabio o el hierro esponja (es de mayor pureza que el arrabio,
producido en horno de calcinacin y un alto horno) es necesario refinar al hierro
para que se transforme en material til para diferentes objetos o artefactos, o sea
en hierro o acero comercial.
Principales procesos de los hierros y aceros comerciales.
Hornos Bessemer
Es un horno en forma de pera que est forrado con refractario de lnea cida o
bsica. El convertidor se carga con chatarra fra y se le vaca arrabio derretido,
posteriormente se le inyecta aire a alta presin con lo que se eleva la temperatura
por arriba del punto de fusin del hierro, haciendo que este hierva. Con lo anterior
las impurezas son eliminadas y se obtiene acero de alta calidad. Este horno ha sido
substituido por el BOF.

Figura 4. Horno Bessemer


Horno bsico de oxgeno (BOF)
Es un horno muy parecido al Bessemer con la gran diferencia de que a este horno
en lugar de inyectar aire a presin se le inyecta oxgeno a presin, con lo que se
eleva mucho ms la temperatura que en el Bessemer y en un tiempo muy reducido.
El nombre del horno se debe a que tiene un recubrimiento de refractario de la lnea
bsica y a la inyeccin del oxgeno. La carga del horno est constituida por 75% de
arrabio procedente del alto horno y el resto es chatarra y cal. La temperatura de
operacin del horno es superior a los 1650C y es considerado como el sistema
ms eficiente para la produccin de acero de alta calidad. Este horno fue inventado
por Sir Henrry Bessemer a mediados de 1800, slo que como en esa poca la
produccin del oxgeno era cara se inici con la inyeccin de aire, con lo que surgi
el convertidor Bessemer.

Figura 5. Funcionamiento del horno bsico de oxgeno

Horno de arco elctrico


Por lo regular son hornos que slo se cargan con chatarra de acero de alta calidad.
Son utilizados para la fusin de aceros para herramientas, de alta calidad, de
resistencia a la temperatura o inoxidables. Considerando que estos hornos son para
la produccin de aceros de alta calidad siempre estn recubiertos con ladrillos de la
lnea bsica.
Existen hornos de arco elctrico que pueden contener hasta 270 toneladas de
material fundido. Para fundir 115 toneladas se requieren aproximadamente tres
horas y 50,000 kwh de potencia. Tambin en estos hornos se inyecta oxgeno puro
por medio de una lanza. Los hornos de arco elctrico funcionan con tres electrodos
de grafito los que pueden llegar a tener 760mm de dimetro y longitud de hasta
12m. La mayora de los hornos operan a 40v y la corriente elctrica es de 12,000 A.
Estos equipos tienen un crisol o cuerpo de placa de acero forrado con refractario y
su bveda es de refractario tambin sostenida por un cincho de acero, por lo regular
enfriado con agua. Para la carga del horno los electrodos y la bveda se mueven
dejando descubierto al crisol, en el que se deposita la carga por medio de una gra
viajera.
Estos equipos son los ms utilizados en industrias de tamao mediano y pequeo,
en donde la produccin del acero es para un fin determinado, como varilla
corrugada, aleaciones especiales, etc.

Figura 6. Horno de arco elctrico

1.5 Clasificacin y aplicacin del acero


Metales ferrosos
Las tres clases generales de metales ferrosos son el acero, el hierro fundido y el
hierro forjado. Los metales ferrosos estn constituidos principalmente por hierro,
que es magntico. El acero es el metal ferroso ms importante que se utiliza en el
trabajo del taller mecnico.
Tipos de acero.
Acero al bajo carbono
Comnmente llamado acero de mquina, contiene de .10% a .30% de carbono. Este
acero, que se forja, se suelda y se maquina con facilidad, se emplea para hacer
cosas como cadenas, remaches, pernos y tornillos, rboles o flechas, etc.
Acero de mediano carbono
Contiene de .30% a .60% de carbono y se utiliza para forja pesada, ejes de vagones,
rieles, etc.
Acero al alto carbono
Por lo comn llamado acero de herramientas, contiene de .60% a 1.7% de carbono
y puede endurecerse y templarse. Los martillos, las barretas, etc., se hacen de
acero con .75% de carbono. Las herramientas de corte, como las brocas,
machuelos, escariadores, etc., se fabrican con acero que contiene de .90% a 1.0%
de carbono.
Aceros de aleacin.
Son aquellos que tienen ciertos metales (como el cromo, el nquel, el tungsteno, el
vanadio) agregados para darles determinadas caractersticas nuevas. Mediante la
adicin de diversas aleaciones, el acero puede hacerse resistente al herrumbre, la
corrosin, el calor, la abrasin, el choque y la fatiga.
Aceros de alta velocidad
Contiene varias cantidades y combinaciones de tungsteno, cromo, vanadio, cobalto
y molibdeno. Las herramientas hechas con estos aceros se utilizan para maquinar
materiales duros a altas velocidades y para realizar cortes profundos. Se notan las
herramientas de corte de acero de alta velocidad por mantener una arista de corte
a temperaturas a las que la mayor parte de los aceros se rompera.
Aceros de alta resistencia y baja aleacin
Contiene un mximo de carbono de .28% y cantidades pequeas de vanadio,
columbio, cobre y otros elementos de aleacin. Tienen una resistencia ms alta que
la de los aceros de mediano carbono y son menos caros que otros aceros de
aleacin. Estos aceros desarrollan una pelcula protectora al exponerse a la
atmsfera y como consecuencia no requieren pintarse.
Elementos qumicos que se encuentran en el acero.
El carbono
El acero puede variar del .01% al 1.7%. la cantidad de carbono determinar la
fragilidad, dureza y resistencia del acero.

El manganeso
En el acero al bajo carbono hace que el metal sea dctil y que tenga buenas
cualidades para ser doblado. En el acero alta velocidad lo hace ms tenaz y eleva
su temperatura crtica. Normalmente el contenido de manganeso vara de .39% al
.80%, pero puede ser mayor en algunos aceros especiales.
El fsforo.
Es un elemento indeseable que vuelve frgil al acero y reduce su ductilidad. En los
aceros satisfactorios, el contenido de fsforo no debe ser mayor al .05%.
El silicio.
Se agrega silicio al acero para eliminar los gases y los xidos, evitando as que el
acero se vuelva poroso y se oxide. Asimismo vuelve al acero ms duro y ms tenaz.
El acero al bajo carbono contiene alrededor del .20% de silicio.
El azufre.
Es un elemento indeseable, provoca la cristalizacin del acero (fragilidad en
caliente) al calentar el metal hasta llevarlo a un color rojo. Un acero de buena calidad
no debe contener ms del .04% de azufre.
Formas de los metales.

Figura 7. Formas y dimensiones de los materiales

Metales no ferrosos
Son los que contienen poco o nada de hierro. Son resistentes a la corrosin y no
magnticos. En el trabajo del taller mecnico, los metales no ferrosos se utilizan en
aquellos casos en los que ferrosos, ms comunes son el aluminio, cobre, plomo,
nquel, estao y zinc.
Aluminio
Se obtiene a partir de un mineral conocido como bauxita. Es un metal blanco y suave
que se emplea cuando se necesita uno que sea ligero y no corrosivo. Normalmente
el aluminio se alea con otros metales para incrementar su resistencia y rigidez. Se
emplea mucho en la fabricacin de aviones debido a que pesa menos de un tercio
de lo que pesara el acero.
Cobre
Es un metal suave, dctil, maleable, muy tenaz y fuerte. Y tiene un color rojizo y
ocupa el segundo lugar, despus de la plata, como conductor elctrico. El cobre
constituye la base de los latones y el bronce.
Plomo
Es un metal suave, maleable y pesado que tiene un punto de fusin de 327C
aproximadamente. Es resistente a la corrosin y se emplea para recubrir tinas y
tanques, as como para envolturas de cable.
Nquel
Es un metal muy duro y resistente a la corrosin. Se usa para chapear el acero y el
latn y se agrega al acero para incrementar su resistencia y tenacidad.
Estao
Es un metal suave y blanco que tiene un punto se fusin de 232C. es muy maleable
y resistente a la corrosin. Se emplea en la fabricacin de la hoja de lata.
Zinc
Es un elemento blanco azuloso. Bastante duro y frgil. Tiene un punto de fusin de
alrededor de 420C y se emplea para galvanizar el hierro y el acero.
Propiedades fsicas de los metales.
Podemos decir que los ltimos cien aos, se han caracterizado por la masiva
utilizacin del acero.
El motivo principal est centrado en la enormidad de usos que se le puede dar, y la
versatilidad de sus propiedades mecnicas. Otra ventaja, es que algunas de estas
propiedades pueden ser modificadas para ajustarse al destino final que se le quiera
dar al producto.
Dentro de las propiedades podemos mencionar las siguientes:
Ductilidad
Dureza
Resistencia
Maleabilidad
Tenacidad

La primera de ellas, la ductilidad, se refiere a la capacidad del acero para


deformarse, al soportar esfuerzos de traccin sin llegar a la rotura.
La dureza se define como la propiedad del acero a oponerse a la penetracin de
otro material.
Analizando el caso de la resistencia, especficamente el de la resistencia a la
traccin, tendremos que sta es la fuerza mxima por unidad de rea, que puede
soportar el acero al ser estirado.
La maleabilidad es la capacidad que presenta el acero de soportar la deformacin,
sin romperse, al ser sometido a un esfuerzo de comprensin.
Finalmente, la tenacidad viene siendo la conjugacin de dos propiedades:
ductilidad y resistencia. Un material tenaz ser aquel que posee una buena
ductilidad y una buena resistencia al mismo tiempo.
La forma en que se determinan con qu propiedades cuenta un material, es
mediante la realizacin de diferentes pruebas o ensayos. En base a ellos es posible
determinar qu material es el que emplearemos, por ejemplo, en levantar
determinada estructura o edificio.
Dentro de los ensayos a que se someten los aceros, destacaremos los ms
utilizados:
Ensayo de traccin
Ensayo de dureza
Ensayo de impacto
Ensayo de doblado
Ensayo de traccin
Debido a la gran cantidad de informacin que puede obtenerse a partir de este
ensayo, es sin duda alguna, uno de los test mecnicos ms empleados para el
acero.
La versatilidad del ensayo de traccin radica en el hecho de que permite medir al
mismo tiempo, tanto la ductilidad, como la resistencia. El valor de resistencia es
directamente utilizado en todo lo que se refiere al diseo. Los datos relativos a la
ductilidad, proveen una buena medida de los lmites hasta los cuales se puede llegar
a deformar el acero en cuestin, sin llegar a la rotura del mismo.
Este ensayo consiste es someter una muestra, denominada probeta, de seccin
uniforme y conocida, a una fuerza de traccin que va aumentando progresivamente.
En forma simultnea se van midiendo los correspondientes alargamientos de la
probeta. La figura N 8 muestra un esquema de una mquina para ensayos de
traccin. En ellas se estira la probeta a una velocidad constante.

Figura 8 . Esquema de una mquina para ensayos de traccin.


Con los resultados de la elongacin de la probeta, se puede graficar una curva de
carga contra alargamiento, que generalmente se registran como valores de esfuerzo
y deformacin unitarios, y son independientes de la geometra de la probeta.

Figura 9. Curva esfuerzo-deformacin


Al iniciarse el ensayo, el material se deforma elsticamente; esto significa que si la
carga se elimina, la muestra recupera su longitud inicial. Se dice que el material
sobrepas su lmite elstico cuando la carga es de magnitud suficiente para iniciar
una deformacin plstica, esto es, no recuperable. En otras palabras, el material no
recupera su longitud inicial si se elimina la carga aplicada.
El esfuerzo alcanza su mximo en el valor de resistencia mxima a la tensin. En
este valor de esfuerzo, se forma en la probeta una estriccin o cuello, la cual es una
reduccin localizada en el rea de la seccin transversal, en la que se concentra
todo el alargamiento posterior.

Una vez formado este cuello, el esfuerzo disminuye al aumentar la deformacin y


contina disminuyendo hasta que la probeta se rompe.
Ensayo de dureza
El ensayo de dureza mide la resistencia de un material a la penetracin de un
punzn o una cuchilla. Este penetrador es tambin llamado durmetro.
El durmetro usualmente consta de una bolita, pirmide o un cono de un material
mucho ms duro que el acero que se est midiendo.
La profundidad hasta la cual penetra este material nos entrega un valor, el que est
tabulando, obtenindose as una medida de la dureza del acero.
Su uso est ampliamente extendido, especialmente dentro de las reas de
conformado y de tratamiento trmico de los aceros. Una utilizacin prctica, es la
de dar una buena correlacin entre las medidas que entrega y otras propiedades
que pueden medirse directamente, como la penetracin del temple de un acero.
Dado que el ensayo de dureza puede hacerse fcilmente, la informacin obtenida
puede ser evaluada inmediatamente. Por estas razones y por su carcter no
destructivo se le usa ampliamente para control de calidad en produccin.
Los ensayos de dureza ms utilizados en el campo ingenieril, son el Rockwell y el
Brinell.

Figura 10. Mquina Rockwell.


Dureza Brinell
En l, una esfera de 10 mm de dimetro, usualmente de un acero endurecido, se
presiona contra la superficie del material bajo una carga esttica de 3.000 kg. El
tamao de la huella nos entrega una medida de la dureza bajo las condiciones del
ensayo.

Dureza Rockwell
A diferencia del anterior, en el test de Rockwell se aplica primero una carga pequea
(de menos de 10 kg), lo que hace que el indentador penetre hasta una cierta
profundidad.
Luego se aplica la carga mayor predeterminada. La diferencia en la penetracin nos
entrega una medida de la dureza del acero.
Ensayo de impacto
Utilizado para medir la tenacidad del acero. En esta prueba, una probeta especial
del acero en cuestin, es sometida a un fuerte impacto instantneo, producto del
cual sta se rompe muy rpidamente (vase Figura N 4). Este hecho entrega una
medida de la energa que se debe aplicar para su fractura, lo que se traduce en un
ndice de su tenacidad.

Figura 11. Mquina Charpy para el ensayo de impacto.


Si bien los resultados de los ensayos de impacto no se utilizan directamente para el
diseo, son muy tiles como herramienta de la produccin, ya que permiten la
comparacin de un acero con otro que ha dado resultados satisfactorios. Existen
dos tipos de ensayo que han alcanzado gran difusin: Charpy e Izod.
Ensayo de doblado
Este ensayo sirve para obtener una idea aproximada sobre el comportamiento del
acero a la flexin o esfuerzo de doblado. Se comienza el ensayo, colocando la pieza
sobre dos apoyos, cuya separacin est normalizada. Se aplica luego, una fuerza
controlada y que aumenta paulatinamente hasta que la probeta se dobla
completamente o comienzan a aparecer las primeras grietas.

Figura 12. Esquema del ensayo de doblado.


Clasificacin de los aceros
Con el fin de estandarizar la composicin de los diferentes tipos de aceros que hay
en el mercado la Society of Automotive Engineers (SAE) y el American Iron and
Steel Institute (AISI) han establecido mtodos para identificar los diferentes tipos de
acero que se fabrican. Ambos sistemas son similares para la clasificacin.
En ambos sistemas se utilizan cuatro o cinco dgitos para designar al tipo de acero.
En el sistema AISI tambin se indica el proceso de produccin con una letra antes
del nmero.
Primer dgito. Es un nmero con el que se indica el elemento predominante de
aleacin. 1= carbn, 2= nquel, 3= nquel cromo, 4=molibdeno, 5=cromo, 6=cromo
vanadio, 8= triple aleacin, 9 =silicio magnesio.
Segundo dgito. Es un nmero que indica el porcentaje aproximado en peso del
elemento de aleacin, sealado en el primer dgito. Por ejemplo un acero 2540,
indica que tiene aleacin de nquel y que esta es del 5%.
Los dgitos 3 y 4. Indican el contenido promedio de carbono en centsimas, as en
el ejemplo anterior se tendra que un acero 2540 es un acero con 5% de nquel y
4% de carbn.
Cuando en las clasificaciones se tiene una letra al principio esta indica el proceso
que se utiliz para elaborar el acero, siendo los prefijo los siguientes:
A = Acero bsico de hogar abierto
B = Acero cido de Bessemer al carbono
C= Acero bsico de convertidos de oxgeno
D = Acero cido al carbono de hogar abierto
E = Acero de horno elctrico
A10XXX
A= Proceso de fabricacin
10 = Tipo de acero
X = % de la aleacin del tipo de acero
X X= % de contenido de carbono en centsimas.

Ejemplos
S.A.E 1040 significa un acero al carbono con .40% de carbono.
S.A.E 2317 significa un acero al nquel del 3% aproximado de nquel y .17% de
carbono.
S.A.E 2340 significa un acero al nquel del 3% aproximado de nquel y .40% de
carbono.
Sistema SAE, AISI y UNS para clasificar aceros.

Tabla 1 . Clasificacin de los aceros.