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O

QUADRILTERO
WESLEYANO
EM
JOHNWESLEY

QUADRILTERO WESLEYANO
APRESENTAO

O Quadriltero Wesleyano uma teoria que creditada a John


Wesley, um dos lderes do movimento Metodista da Igreja Protestante
no sculo dezoito. designado a servir aos cristos, mas suas idias
bsicas podem ser aplicadas virtualmente a qualquer um.
O Quadriltero diz que existem quatro autoridade, que ns
podemos usar, para tomarmos decises: -- a Bblia, a Razo, a Tradio,
e a Experincia explicando-as como segue:
*
A BBLIA: Assumindo que existe o Deus testa (Onisciente,
Onipresente e Benevolente), o curso lgico de ao seria fazer o que
quer que Ele diga. Ele Deus, portanto, Ele pode dizer o que Ele quiser,
at mesmo, se o que Ele afirma parece contradizer a lgica. Se existe
alguma espcie de divindade superior, alguma forma de revelao
especial que seja recebida dele dever ser tratada com a mxima
autoridade, uma vez que ela vem do ser que criou a prpria lgica.

por

AlbertC. Outler

RAZO: A maioria das pessoas na sociedade provavelmente


usaria a razo, antes da revelao; mas fazer desta forma seria ilgico.
Na sua forma mais bsica, a lgica no nada mais do que distinguir o
que verdade e o que no . Deus necessariamente a verdade absoluta,
ento (novamente), qualquer coisa que Ele diga tomaria o lugar do
entendimento de lgica humana, porque Sua verdade seria mais
verdadeira que as nossas. Na maioria dos casos, no existe conflito entre
Deus e a lgica, de maneira que no h necessidade de escolher entre os
dois.

Ttraduo: Izilda Bella


*

TRADIO: Embora a tradio seja raramente o fator


determinante em um argumento, ela nunca dever ser desconsiderada
simplesmente porque tradio. Tradio, costumes, e crenas
histricas existem por alguma razo, e, embora, algumas vezes, se prove
que esta razo est errada, ela freqentemente vlida. Tradies de
uma igreja ou sociedade podem fornecer suporte para uma posio ou
crena, mas elas nunca devero ser usadas como um argumento
autnomo.
*
EXPERINCIA: A experincia pessoal pode ser difcil de usar
em um argumento, porque virtualmente impossvel prov-las, no diaa-dia, depois que elas acontecem. No entanto, algum pode dizer: 'Os
poodles no podem voar (a) Eu nunca os vi voando (b) ningum que
eu saiba os viu voando; e (c) Eles no tm asas ou foguete, e vi
poucas coisas que podem voar, sem asas ou foguetes'. No existe
necessidade de recorrer tradio, razo, ou revelao para se chegar a
tal concluso. Assim como a tradio, embora a experincia muito
freqentemente possa apenas fornecer suporte para um argumento.
A idia de um Quadriltero executada em todas aquelas quatro
partes que esto ligadas. De maneira ideal, uma afirmao ou
proposio concordaria com todas as quatro partes, mas a revelao
toma a precedncia absoluta. A razo vem em seguida; a tradio e a
experincia seguem de perto. Ou se voc preferir, as experincias das
pessoas no passado.
Dr. John Smith
http://www.bbc.co.uk/dna/h2g2/A464933

O QUADRILTERO WESLEYANO
EM JOHN WESLEY

Por cinco dcadas inteiras, John Wesley serviu como mentor


teolgico do 'povo chamado Metodista', com ningum semelhante a ele,
ou algum rival bem sucedido. Em toda a metade do sculo, ele se
envolveu em uma controvrsia doutrinria depois de outra com os
sacerdotes Anglicanos e bispos; com sectrios Calvinistas (clrigos e
leigos), e com dissidentes ocasionais, dentro de suas prprias
"conexes". Consenso doutrinrio foi sua primeira preocupao, e um
pr-requisito para a estabilidade nas sociedades Metodistas. Assim, no
incio de sua primeira "conferncia", com seus "assistentes" (1744), as
primeiras questes colocadas para discusso foram:
(1) O que ensinar?
(2) Como ensinar?
(3) O que fazer (ou seja, como equilibrar nossa doutrina, disciplina e
prtica?)
Havia, claro, nenhuma questo na mente de quem quer que
seja, que tivesse a palavra final nessas conversas, mas todos
concordavam que essas eram as questes corretas para uma sociedade
religiosa dentro de uma igreja estabelecida.
Como o movimento Metodista espalhou-se e amadureceu,
Wesley o supriu com grande quantidade de instruo teolgica e tica,
em diferentes gneros: sermes, cartas, tratados, notas exegticas, um
enorme Dirio, at mesmo uma monografia inteira (sobre o Pecado
Original). Mas e este, claro, o meu ponto existe apenas uma
instncia, em todos esses, de alguma coisa semelhante ao credo
doutrinrio (em sua 'Carta' aberta 'a um Catlico Romano', 1749) e,
mesmo esta, foi um emprstimo bvio da clssica Exposio da
Doutrina e Credo do Bispo John Pearson a contraparte para a

Profisso de F e Catecismo Mais Resumido da Westminster. Wesley


parece nunca ter brincado com a noo de uma 'summa theologiae'
nem mesmo um catecismo. O que, ento, ele esperava que seu povo
identificasse como suas 'doutrinas padro?'.
Seu primeiro movimento foi abreviar as primeiras quatro
Homilias Eduardianas (de 1547), em um breve ttulo teolgico: A
Doutrina da Justificao, em conformidade com a Igreja da Inglaterra
(Dirio > 11. Nov.1738). Ento, quando o Avivamento ganhou fora,
ele se voltou para o mtodo do dilogo concilirio, reunindo seus
assistentes, atravs de convite. Ele mesmo registrou o desfecho de suas
discusses e o publicou em uma srie cumulativa de Minutas das
Conversas entre o Rev. Sr. Wesley e Outros (1744 et seq). Na verdade, a
essncia teolgica dessas "minutas" reflete, muito bem, a mente e o
esprito do primeiro Metodismo. A verso delas ("As Minutas Maiores")
foi aceita pela novata Igreja Episcopal Metodista na Amrica, e assim,
pode ser considerada como includa dentro do escopo daquela frase
notoriamente ambgua na "Primeira Regra Restritiva" (1808). No Livro
Metodista da Disciplina, concernente aos "nossos existentes e
estabelecidos padres doutrinrios".
Em 1763, no que veio a ser conhecido como "Documento
Padro", Wesley estipula os limites negativos da doutrina Metodista
isto , os professores nas capelas Metodistas no poderiam pregar
'qualquer outra doutrina do que a que estava contida nas Notas Sobre o
Novo Testamento do Sr. Wesley, e nos quatro volumes de Sermes'. Isto
abasteceu seu povo com um cnone doutrinrio que era estvel, o
suficiente, e ainda assim, flexvel. Nele, as Escrituras Santas situam-me,
em primeiro lugar, contudo, sujeitas s interpretaes que so instrudas
pela "Antiguidade Crist", razo crtica e um apelo existencial
"Experincia Crist" da graa, to firmemente realada nas Notas
Explanatrias. Os "Quatro Volumes" mencionados no "Documento
Padro" continham tanto os quarenta e trs ou quarenta e quatro
sermes, dependendo, se algum considera os "Pensamentos Errantes"
(no estava na primeira edio dos "quatro volumes" [1760], mas
apareceu nas edies subseqentes). Tudo isto sugere que Wesley foi

igualmente claro em sua averso, tendo tais normas definidas to


minuciosamente, ou de uma forma to jurdica. Assim, ele estava
satisfeito com as "notas" exegticas (ansioso para apropriar-se em
grande quantidade de outras), acrescentando uma amostragem de
sermes (ele teria rejeitado a grande quantidade de "sermes padres"
discutveis) e os hinos de Wesley (os de Charles e os seus),
evidentemente. Essas normais no confessionais serviram bem ao seu
povo, na melhor parte de dois sculos inteiros.
A recusa de Wesley em definir "padres doutrinrios" to
minuciosamente, como uma matria de princpio, de maneira alguma foi
um sinal de uma mente indecisa. Tal noo no faz sentido, quando
algum considera quo firme era o seu prprio entendimento teolgico
(como refletido em seus escritos controversos), e em suas decises
arbitrrias, como editor. Pegue um simples exemplo de diversas
centenas: em uma Livraria Crist (vol.31), ele se sente livre para fazer
algumas revises absolutamente drsticas do Catecismo Mais Resumido
de Westminster, e, assim, por sua prpria autoridade "corrigir" o que era
um texto semi-sacrossanto! Houve, tambm, suas igualmente drsticas
revises do Livro Comum de Orao, com sua brusca autojustificao
em simplesmente ter omitido uma larga frao do Saltrio [Livro dos
Salmos de Davi], caracterizando os salmos excludos como 'no
adequados para a boca de uma congregao crist'. No. A recusa de
Wesley em abastecer o povo Metodista com uma confisso para
subscrio foi a convico de um homem que conhecia sua prpria
mente, em todas as questes discutidas da doutrina Crist, mas quem
havia decidido que aquela reduo da doutrina para alguma forma
especfica de palavras causaria mal entendido na mesma natureza das
declaraes doutrinrias.
Mas isto significa, ento, que Wesley era uma pessoal
indiferente? Seus conceitos teis da autoridade doutrinria foram
cuidadosamente desenvolvidos; eles eram complexa e dinamicamente
equilibrados. Quando objetado por causa da sua autoridade, em alguma
questo, seu primeiro apelo era para a Bblia Sagrada, sempre no sentido

do Artigo VI, nos Artigos XXXIX com os quais concordara, mas os


quais ele estava preparado para citar como inexatos.
Mesmo assim, ele estava bem consciente de que as Escrituras
apenas raramente tinham estabelecido alguns pontos controversos da
doutrina. Ele e seus crticos tinham repetidamente chegado a um
impasse em seus jogos de provas textuais freqentemente com os
mesmos textos! Assim, embora nunca como um substitutivo ou
corretivo, ele apelaria tambm para a 'igreja primitiva' e para a tradio
crist, como testemunha inteiramente competente e complementar do
'significado" desta Escritura ou daquela. At mesmo, em tais apelos, ele
foi cuidadosamente seletivo. Por exemplo, ele clamou o direito de
rejeitar as clausulas condenatrias no assim chamado 'Credo
Atanasiano" [Referente Santo Atansio, bispo de Alexandria, falecido
em 373, e que combateu os arianos. Smbolo de f, atribudo a Santo
Atansio, e que outrora era rezado durante a Prima, no ofcio
dominical]; ele estava preparado para defender Montano [Montanismo > Doutrina ou seita do sculo II, fundada por Montano, que afirmava
estar prxima a vinda do Esprito Santo Igreja e a descida da
Jerusalm celeste. A seita tomou carter asctico, condenando segundas
npcias} e Pelgio [Pelagianismo -> Doutrina dissidente do frade
Pelgio, segundo a qual no existe pecado original, nem a necessidade
da graa Divina da salvao], contra seis detratores. Ele insistia que 'o
julgamento privado era a pedra fundamental da Reforma Protestante'.
Mas as Escrituras e tradio no seriam suficientes, sem os bons
ofcios (positivo e negativo) da razo crtica. Assim, ele insistiu na
coerncia lgica, e como um juiz autorizado em alguma discusso entre
proposies ou argumentos contrrios. E, ainda assim, isto nunca foi
suficiente. Como ele soube, por si mesmo, esta foi a experincia vital
crist da segurana do perdo dos pecados, que encerrava o assunto.
Assim, ns podemos ver em Wesley um mtodo teolgico
distinto, com as Escrituras como sua norma preeminente, mas
dividindo lugar com a Tradio, Razo e Experincia Crist, como
auxilio dinmico e interativo na interpretao da Palavra de Deus nas

Escrituras. Tal mtodo toma como garantido que a f a reao humana


a uma ao antecedente da provenincia do Esprito Santo, concentrado
em convencer nossas conscincias e abrir nossos olhos e ouvidos para
discurso de Deus a ns nas Escritos. Isto significa que nosso
'conhecimento de Deus e das coisas de Deus' mais aproximadamente
uma resposta da f confiante em Deus em Cristo, como a Graa
encarnada do que uma aquiescncia mental para formulaes
dogmticas, por mais que verdadeiras.
Isto auxilia na explicao das consideradas depreciaes de
Wesley sobre a 'ortodoxia', 'opinies teolgicas', 'divindade
especulativa', e similares. Ela ilumina sua preocupao com a teologia e
sua noo distinta da graa, em todos os seus moldes, como a
continuidade divina em todos os estgios, com o 'objetivo da salvao'
(do arrependimento e justificao, para a regenerao; santificao para
a glria). E isto justificou a prontido de Wesley, em fornecer consenso
honesto sobre a doutrina essencial crist, e permitir amplas variaes na
formulao teolgica, de maneira que os cristos 'pensassem e
deixassem pensar'. Isto foi menos um modo de compromisso doutrinrio
do que uma alternativa construtiva para os extremos estreis do
'dogmatismo', de um lado, e o 'indiferentismo', de outro.
O pluralismo teolgico de Wesley era bblico em substncia
(firme e claro em seu foco Cristocntrico) e irnico em seu
temperamento ("esprito catlico"). Ele mensurou todas as afirmaes
doutrinrias, atravs de sua base e garantias. Ele amou intimar seus
leitores 's cartas e testemunhos', entendidos como 'os orculos de
Deus'. Mas esta confiana nas Escrituras, como a fonte da revelao,
nunca significou causar obstculo ao apelo concomitante aos "insights"
de sabedoria e cristos santos em todas as pocas. E nunca deu
permisso para o 'fanatismo', ou argumentos irracionais. Finalmente,
uma vez que os demnios so, pelo menos, to claros em seus
assentimentos teolgicos quanto os crentes, os cristos verdadeiros so
chamados alm da 'ortodoxia', para autenticar a experincia, isto , o
testemunho interior do Esprito Santo de que somos filhos amados de
Deus, e co-herdeiros com Cristo. esta conscincia estabelecida da

segurana pessoal que a 'religio do corao': o mudar nossos


coraes, da forma para o poder da religio'. A experincia crist
acrescenta nada substncia da verdade crist; seu papel distinto
energizar o corao, de modo a capacitar o crente a falar e praticar a
verdade no amor.
Este mtodo complexo, com sua referncia qudrupla, um bom
acordo, mais sofisticado do que ele parece, e pode ser mais frutfero,
para a teologia contempornea do que j tem sido realizado. Ele
preserva a primazia das Escrituras; tira proveito da sabedoria da
tradio; aceita as disciplinas da razo critica, e sua nfase sobre a
experincia crist da graa d a ele fora existencial.
Os reformadores Eduardianos (Cranmer e Harpsfield, em
particular) colocaram a Igreja da Inglaterra, sob a autoridade das
Escrituras, mas eles no tinham, ento, focado seu uso, mais largamente,
na liturgia (de modo que 'os camaradas cristos estariam imersos nas
Escrituras, quando orassem!'). As Escrituras so igualmente a linha
principal das experincias doutrinrias anglicanas, especialmente,
aquelas nascidas da controvrsia. Tem-se apenas que notar as diferenas
no mtodo e inteno, diz Richard Hooker nas "Leis da Poltica
Eclesistica" (1954 et. seq.), para ver quo distante o Anglicanismo
permaneceu parte do Protestantismo continental.
Em Hooker, as Escrituras, Tradio e Razo so cuidadosamente
equilibradas, em uma viso da lei natural, 'cujo trono o seio de Deus;
cuja voz a harmonia do mundo'. (E.P.,I, xvi, 8). No existe
contradio, entre os descobrimentos da lei natural, pela razo, e os
descobrimentos da revelao, pela f (cf. E.P. III, ix, 2). Os Bispos John
Bramhall e Simon Patrick se especializaram em 'Antiquidade Crist', e
fizeram bom uso. Thomas Tenison (Arcebispo de Canterbury, quando
seus irmos Wesley morreram) definiu 'o Mtodo Teolgico
Protestante', como o conjunto do 'uso das Escrituras, Tradio e
Razo', e defenderam isto contra os Socinianos [Doutrina de Socini,
tambm chamado Socino, que rejeitava a Trindade e especialmente a
divindade de Jesus] (que haviam reduzido proporcionalmente, como

Tenison acreditou, a tradio, terminando com nada melhor do que um


tpido racionalismo bblico). Mesmo depois de Wesley, Francis Paget (o
melhor editor de Hooker) reivindicaria, muito plausivelmente, que 'a
fora distinta do Anglicanismo descansa sobre sua igual lealdade aos
direitos no conflitantes da Razo, Escrituras e Tradio'. Esta, ento,
foi a tradio em que Wesley se manteve; diante 'do Julgamento Final
das Escrituras, da Escrituras, Razo Correta, e Antigidade Crist
(Works, Preface, vol. 1, 1771).
Foi a habilidade especial de Wesley que ele teve em mente ao
acrescentar 'a experincia' trade anglicana tradicional, e, por meio
disto, acrescentar vitalidade, sem alterar a substncia. O que ele fez foi
aplicar a distino familiar entre "fides queer creditor" e "fides qua
creditor" (de uma f tradicional para uma existencial), de maneira a
insistir na 'religio do corao', no lugar de toda a ortodoxia nominal
crist (cf. "O Quase Cristo"). Ele encontrou suporte para isto no
comentrio distorcido de Crammer (nas Homilias IV), sobre os
demnios que aceitam toda a doutrina da ortodoxia, 'e ainda assim, eles
continuam demnios'. Foi esta nfase acrescida na 'experincia' que
conduziu Gerald Cragg (em sua Razo e Autoridade no sculo XVIII) a
intitular seu captulo sobre Wesley de "A Autoridade da F
Revitalizada". Wesley teria retificado para "A Autoridade da F Vital".
Com esta 'quarta dimenso', algum poderia dizer que Wesley tentou
incorporar a noo da converso, dentro da tradio anglicana e criar
um lugar nela para suas prprias converses e aquelas de outros. No
irrelevante que, em seu registro da assim chamada 'experincia
Aldersgate', de 24 de Maio de 1738, ele nos leva de volta para sua
primeira converso (para a seriedade' e auto dedicao em 1725); desde
a sua grande iluminao mstica em 1727. Depois de 'Aldersgate', e
depois de seus encontros ambivalentes com os Morvios em Herrnhut, o
Dirio reconta sua redescoberta de uma doutrina vital da justificao
pela f, em sua prpria tradio, em Novembro de 1738. Mas isto tem
sido, ento, seguido por um lapso dentro das profundezas da inquietao
religiosa (em Janeiro de 1739). O processo, ento, alcanou seu clmax
na primavera de 1739, com a 'descoberta' de sua verdadeira e longa
vocao como evangelista e lder espiritual.

O sucesso do Metodismo como uma sociedade religiosa dentro


da Igreja da Inglaterra encorajou seu senso de liberdade para retificar
costumes anglicanos, sem rejeitar a herana Anglicana. Ele calmamente
ignorou a possibilidade de que, no processo da reforma da igreja
nacional, ele estava abrindo um caminho para suas 'sociedades'
eventualmente se 'separarem' e seguirem como 'seitas'; tentando tornarse "corpus mixtum", Wesley requereu mais de suas sociedades, como
comunidades disciplinadas de crentes verdadeiros.
Contra a confiana na igreja como ministrante dos meios da
graa, Wesley contraps com a doutrina da justificao pela f apenas (e
argumentou, erroneamente, que esta doutrina era novidade no
Anglicanismo!).
Com respeito tradio anglicana da regenerao batismal,
ele acrescentou a converso e 'novo nascimento', como um requisito
evanglico.
Quanto satisfao com o Livro de Orao, como uma cpia
completa, Wesley acrescentou uma miscelnea de 'irregularidades':
pregao no campo; orao de improviso; itinerncia; classes de
encontros, e similares.
Quanto tradio da aliana 'natural', entre a igreja e o
estado, ele contraps com o conceito de igreja, como uma associao
voluntria.
O efeito de tais mudanas foi colocar a questo da autoridade,
dentro de um novo contexto: relacion-la mais proximamente com a
conscincia individual, para o consenso de grupos pequenos. E tambm
para lig-la praticamente com a idia de 'discipulado responsvel', (para
usar uma frase inteligente de David Watson). O efeito prtico disto foi
fazer de cada homem e mulher Metodista seu / sua prprio (a) telogo
(a). Em lugar algum, ele deu ao seu povo um paradigma efetivo para sua
teologia; de qualquer maneira, esperou que eles adotassem seus modos

de reflexo, como seus prprios. A verdade que seus textos bsicos,


no anotados, no foram suficientes para criar, desses que continuaram a
levar seu nome e que o honraram como patriarca, 'Wesleyanos'
verdadeiros. Esta a razo porque os editores da nova edio de suas
Obras esperam que mais anotaes amplas ajudem, tanto os
'Wesleyanos' e no Wesleyanos na 'descoberta' da riqueza e sofisticao
de sua especial sorte de 'teologia popular'.
Portanto, at mesmo aquele pensamento agradvel pode ser
contrariado, por quanto tempo a frase, 'o quadriltero Wesleyano',
tomada muito literalmente. Ela foi pretendida como uma metfora, para
a sndrome dos quatro elementos, incluindo o qudruplo das diretrizes
da autoridade, no mtodo teolgico de Wesley. Em tal quaternidade, a
Escritura Santa claramente nica. Mas isto, em contrapartida
iluminado pela sabedoria crist coletiva, de outras pocas e culturas, da
Era Apostlica e at a nossa. Ela tambm admite o resgate do Evangelho
do obscurantismo, atravs dos meios das disciplinas e razo crtica. Mas
sempre a revelao bblica deve ser recebida no corao, pela f: este
o requerimento da 'experincia'. A teologia de Wesley foi ecltica e
pluralista (e eu confesso meu engano diante da hostilidade que se
levantou em muitas mentes, atravs de tais adjetivos inocentes). Mesmo
assim, ele foi um todo coerente, estvel, derivando sua fertilidade de seu
foco soteriolgico [Doutrina relativa obra de salvao realizada por
Jesus Cristo em favor da humanidade], no Evangelho cristo de Jesus
Cristo 'que, por ns homens, e por nossa salvao, veio dos cus e foi
feito homem!'.
Quando eu comecei a ler a coleo completa de Wesley com
alguns cuidados (depois de muitos anos, como professor credenciado em
'Historia do Pensamento Cristo'), eu fiquei perplexo pelo grande
nmero de adies resumidas do 'Evangelho', que Wesley salpicou
quase casualmente ao longo do caminho nunca duas vezes, na mesma
forma de palavras (o que sugere que, antes de Coleridge ou
Wittgenstein, Wesley encontrou o segredo, aquela linguagem [e a
linguagem da religio, em especfico] est, pela sua natureza,
'incompleta'). Pouco a pouco, ficou claro para mim, que o propsito de

Wesley nesses resumos foi focar novamente na completa extenso de


sua reflexo teolgica sobre o ponto crucial do assunto: e que deve ser
chamado de salvao. Por exemplo:
'Vamos profetizar de acordo com a analogia da f' como Pedro
expressa isto, 'como os orculos de Deus' em conformidade com o
temperamento geral deles, de acordo com aquele grande objetivo da
doutrina que entregue nisto, no tocante ao pecado original, justificao
pela f e apresentar a salvao interior. Existe uma analogia
maravilhosa, entre todos esses, e uma ligao mais prxima e ntima
entre os principais assuntos daquela f 'que uma vez foi oi entregue a
todos os santos'. [Notas Explanatrias sobre Romanos 12:6, sobre a
'analogia da f']. 'De modo que, tendo diferentes dons segundo a graa
que nos foi dada, se profecia, seja ela segundo a medida da f'.
Ele zeloso pelo dilogo teolgico, mas sua preocupao real
com: a maioria das partes essenciais da religio experimental
verdadeira: seu surgimento inicial na alma, que evolui para a f em
nosso Senhor Jesus Cristo, que emerge na regenerao, atendida com a
paz e alegria no Esprito Santo, da para nossas lutas com a carne e
sangue, e, finalmente, para o amor perfeito [Carta Segunda do Bispo
Lavington, X, 17].
Todos os Wesleyanos esto familiarizados com suas metforas
de 'prtico', 'porta', e 'lugar' e da 'religio verdadeira'. [Os Princpios
de um Metodista, em Jackson, VIII 472-74]. Resumos similares ao
"ordo salutis" abundam, alguns em lugares bvios, mas alguns em
lugares inesperados como, por exemplo, no "Prefcio" das Notas
Explanatrias do Velho Testamento (um volume vasto do qual foi
simplesmente tirado de outros):
[Ao lermos as Escrituras] temos um olho constante para a
analogia da f, que , por assim dizer, a ligao que existe, entre aquelas
grandes doutrinas fundamentais do pecado original, justificao pela f,
o novo nascimento, santidade interior e exterior.

Como um sacerdote Anglicano, ele ir admitir a f


compartilhada com 'Um Cavalheiro de Bristol' (6 de Jan.1758), nos
princpios da Igreja da Inglaterra, como sendo confirmada por nossa
Liturgia, Artigos e Homilias e assim, tambm, por todo o teor das
Escrituras [note este frase cativante; ela uma das favoritas, repetida em
muitos contextos diferentes].
Em outro lugar, ele resume o Evangelho essencial, em ainda uma
outra srie dessas:
1. * Que, sem a santidade, nenhum homem ver ao Senhor;
2. Que esta santidade e a obra de Deus, que opera em ns, tanto o
querer quanto o fazer a sua vontade;
3. Que Ele faz isto de seu bom prazer, meramente pelos mritos de
Cristo;
4. Que a santidade ter a mente que estava em Cristo, nos
capacitando a caminhar, como Ele caminhou;
5. Que nenhum homem pode ser santificado, at que ele seja
justificado;
6. Que ns somos justificados pela f, apenas.
["A Expanso Geral do Evangelho"]
Isto vem em um sermo; esta forma especfica de palavras nunca
usada novamente.
A questo metodolgica bvia atribuda, atravs de resumos
como estes, se tais expresses diversificadas simplificam demais ou
distorcem 'a essncia do Evangelho Cristo'. Para Wesley, foi suficiente
apontar para sua parte soteriolgica, nos termos evanglicos. At onde
se refere extenso completa das opinies teolgicas, ele est mais
tranqilo at mesmo, a ponto de tolerar as 'crenas a mais' dos
Catlicos Romanos, e tambm das doutrinas Reformadas da eleio e
predestinao. este equilbrio habilidoso dos princpios bsicos do
adiaforismo [tolerncia religiosa], que permite a Wesley escapar das
rigidezes do dogmatismo e da flacidez do indiferentismo.

Na nova edio das Obras de Wesley, ns temos tentado alertar,


at mesmo o leitor casual, quanto dimenso de Wesley, j que ele
alegava que era, "homo unius libri" "homem de um s livro". Uma
dimenso que eu no imaginei, at que eu usasse a primeira das duas
concordncias [relaes de palavras no topo da Bblia] e descobrisse nas
citaes bblicas de Wesley (referncias, citaes, frases, aluses,
repeties) que a Bblia era verdadeiramente sua segunda Lngua. Sua
retrica um tecido tranado dos textos bblicos e parfrases, e sua
prpria prosa Augustana concisa ("verdade simples, para pessoas
simples"). Seu apelo s Escrituras muito mais profundo do que o uso
de textos no suporte de suas prprias vises. Sua preocupao maior foi
permitir que cada parte das Escrituras fosse ponderada, sob a luz do
todo; e os textos obscuros, sob a luz dos mais lcidos e todos eles,
sempre, sob o esprito da orao, "coram Deo" "Deus face-a-face". As
Escrituras no so meramente o discurso de Deus ao que cr -- mas so
inspiradas pelo Esprito Santo que, por sua vez, inspira o entendimento
de quem cr. A Bblia para ser lida literalmente, salvo onde tal leitura
conduza a um absurdo ou a uma impugnao da bondade de Deus Os
mandamentos bblicos no so para serem construdos legalisticamente;
so para serem vistos tambm como 'promessas ocultas'. Recorre-se at
mesmo s parbolas, ocasionalmente (como com a imagem do "O
Estado de Deserto"). As Escrituras Apcrifas podem ser usadas para
edificao, embora no para os textos dos sermes. Wesley era capaz de
prova textual partidria; e ainda assim, se sentir tambm livre para
alterar o "Textus Receptus", atravs do apelo ao mais antigo MSS (?); e
ele tinha nenhum receio em matizar algumas palavras gregas
arbitrariamente (como os paroxismos em Atos 15:39 'E houve entre eles
tal desavena que se separaram um do outro, e Barnab, levando
consigo a Marcos, navegou para Chipre'), onde ele insiste que apenas
Barnab perdeu o controle, mas nunca Paulo. A impresso mais clara
que permanece, depois de todo o tdio de traar as fontes bblicas de
Wesley, a de um homem muito 'em casa' na Bblia, e tranqilamente
confiante de seu entendimento do seu 'teor geral'.

Existe um outro sentido, entretanto, em que a noo de Wesley


como um homem de 'um livro apenas', evidentemente absurda. Ele leu
vorazmente e em todos os gneros. Ele teve uma afeio pelos
'Antepassados' dos primeiros sculos. Ele considerou que os telogos
gregos tinham entendido o Evangelho mais profundamente e
terapeuticamente do que as suas contrapartes em Latim. Ele chegou aos
Antepassados com uma propenso anglicana (ele tinha estado em
Oxford, no crepsculo de uma grande era de
conhecimentos
patrsticos), na tradio de Richard Field, Henry Hammond e Simon
Patrick. Ele no se sentiu intimidado, atravs dos detratores cultos da
sabedoria patrstica (como Jean Daille e Conyers Middleton).
O que Wesley aprendeu mais dos antepassados orientais foi a
rica noo da vida crist, como uma participao na natureza divina
(isto , a salvao, como a restaurao da imagem decada de Deus na
alma humana). O estgio para sua 'experincia Aldersgate' tinha sido
estabelecido pelas Escrituras, com que ele comeou aquele dia: (II
Pedro 1:4) 'pelas quais ele nos tem dado as suas preciosas e
grandssimas promessas, para que por elas vos torneis participantes da
natureza divina, havendo escapado da corrupo, que pela
concupiscncia h no mundo'. (conforme a parfrase de Wesley: "ta
megista hemin timia epangelmata dedoretai, hina genesthe theias
hoinonoi physeos", e a frase crucial, 'parceiros da psique divina').
Foi este sentido da participao na vida divina que Wesley
entendeu dos mistrios da graa e vontade livre; da graa preveniente,
como uma iniciativa constante do Esprito Santo, da 'perfeio', como
um processo, melhor do que um ato completo. Existe uma tal linguagem
Anselminiana [Anselmo, telogo e filsofo agostinista italiano], em
Wesley ('absolvio'; 'imputao'), mas existe ainda mais daquelas
noes veementes de cura (psicoterapia). Ele no era nem
"Augustiniano" [com respeito ao Agostinianismo -> doutrinas
filosficas (escolsticas e modernas) inspiradas na teologia de Santo
Agostinho]. (Na verdade, ele tem alguns comentrios mordazes sobre o
grande bispo); nem Pelagiano [Frade Pelgio, segundo a qual no existe
pecado original, nem necessidade da graa divina para a salvao] e

ele interpretaria "dikaiosyne", no apenas como a 'imputao' da retido


de Cristo no crente arrependido, mas tambm sua 'concesso'.
Das tradies latinas, ele parece ter aprendido muito de homens
como William de St. Thierry que ensinou que o amor a forma mais
sublime de conhecimento e dos Victorines [Sociedade de Estudos
Paris] (Ruprecht de Deutz, Hugh et al.) com sua noo audaciosa de que
Deus usou a Queda de Ado para realizar um bem maior do que se Ado
no tivesse pecado (O felix culpa! [ culpa Abenoada!]).
Tudo isto um modo de dizer que, para Wesley, a tradio crist
foi mais do que uma curiosidade, ou uma fonte de material ilustrativo.
Foi uma fonte viva do "insight" cristo. Lendo Wesley contra suas
fontes resulta em uma excurso excntrica, atravs do comprimento e
largura da histria do pensamento de Cristo. E porque uma conscincia
da 'tradio' vem agora ser um pr-requisito no dilogo ecumnico
(conforme o recente ensaio de J. J. Pelikan, "A Validao da Tradio"),
o mais importante para os "Wesleyanos" (e outros), se certificarem do
quanto ele aprendeu do passado cristo, e, assim tambm, aprendermos
a importncia de nos sentirmos verdadeiramente 'em casa' naquele
passado.
Mas Wesley no foi antiqurio. Ns sabemos de sua tendncia
nata para buscar uma razo para tudo da bem conhecida queixa de seu
pai a Suzanna sobre seus hbitos pessoais. Ele nunca desprezou seu
treinamento universitrio na lgica, nem seu interesse vitalcio na
cincia contempornea e cultura. Ele viveu na transao perigosa do
mais recente racionalismo teocntrico, que buscou conciliar religio e
cincia (como na "Sabedoria de Deus na Criao" de John Ray o
prottipo para a "Viso da Sabedoria de Deus na Criao" de Wesley),
para a completa rejeio da 'Iluminao' do supernaturalismo (como nos
destas [os que crem em Deus, mas rejeitam a revelao] e David
Hume). Ser um telogo britnico no sculo XVIII foi debater-se com
Desmo e Secularismo [Doutrina segundo a qual devem ser excludos da
educao pblica e de outros assuntos estatais elementos religiosos]
(Joseph Butler, William Paley et al.). O reconhecimento de Wesley da

racionalidade como normativo foi ambos competente e pragmtico. Ele


usou a ordem lgica, como um paradigma para a ordem de ser ele
mesmo (como qualquer bom Ramista [Ramismo -- Filos Doutrina do
filsofo e gramtico francs Petrus Ramus -1515-1572-, que se
propunha construir uma nova lgica - oposta lgica de Aristteles]
seria, ou mais recentemente os Kantianos [Doutrina Emmanuel Kant
(1724-1804), filsofo alemo]). Ele permaneceu um discpulo de Locke
e Aldrich, todos os seus dias. Mas seu vivo senso de mistrio o manteve
desperto para as limitaes da razo (como no sermo "O Caso da
Razo Imparcialmente Considerada"). Richard Brantley (em Loch,
Wesley e o Mtodo do Romantismo Ingls -1984-) tem analisado a
influncia de Locke sobre Wesley. Mas ningum, pelo meu
conhecimento, forneceu um estudo comparvel de Wesley e
Malebranche, ou dos Platonistas [Platonismo - Filosofia de Plato,
filsofo grego (428 ou 427-348 ou 347 a.C.] de Cambridge, ou John
Norris, ou Bishop Berkeley).
O entendimento de Wesley da razo o conduziu para uma
epistemologia religiosa que se dobra, crucialmente, sobre suas vises da
intuio, como um 'sentido espiritual' na mente humana, e que constitui
o que mais distintamente humano: a saber, nossa capacidade para
Deus. Esta a parte do desgnio criativo e aponta para a principal
vlvula de entrada do Esprito Santo na alma e esprito humano.
Recentemente no ano passado, uma dissertao foi aceita pela
Universidade Anglica de Roma, sobre a Perceptibilidade da Graa em
John Wesley (por Daniel Joseph Luby um leigo!). uma investigao
majestosa da importncia, para Wesley, da 'percepo imediata' [da real
espiritualidade]. Tais desenvolvimentos inesperados nos lembram de
como ns tambm necessitamos de uma monografia madura sobre a
'racionalidade no esprito Wesleyano'. At porque 'nosso conhecimento
de Deus e das coisas de Deus' no vem da intuio, inferncia ou
deduo apenas. Sempre um dom preveniente e imerecido, e devemos,
portanto, sermos experimentados, quando na mudana interior do
corao e mente, no qual as intuies da mente, sobre verdade, so
realizadas no corao, (como quando Cristo por ns tornou-se Cristo por
mim).

Aqui se faz necessrio uma distino. A 'experincia da graa' ,


de fato, profundamente interior, mas no meramente 'afeio religiosa'
subjetiva. um conflito objetivo (dentro 'do corao' para ser claro) de
alguma coisa, no ns mesmos, e no nossa prpria (alguma coisa
verdadeiramente transcendente). a segurana interior de uma realidade
objetiva: a saber, favor imerecido de Deus, sua misericrdia redentora, a
conscincia da preveniente ao do Esprito, na mediao da graa de
nosso Senhor Jesus Cristo ao crente. , portanto, a experincia de uma
doao -- uma ao divina que pode apenas atuar, na f confiante ou na
resistncia orgulhosa. esta nfase sobre a absoluta doao do "insight"
espiritual e da graa divina que distingue Wesley de Pelgio e, no que
diz respeito ao assunto, de Armnio [telogo protestante holands que
negava a predestinao] e Episcpio. Tivesse Kant (seu mais jovem
contemporneo!) conhecido Wesley, ele teria concordado com, pelo
menos, os primeiros dois pargrafos de sua primeira "Crtica da Razo
Prtica" (1788):
No pode haver dvida de que nosso conhecimento comea com
a experincia ... na ordem do tempo, portanto, ns no temos
conhecimento antecedente experincia, e com a experincia todos os
nossos conhecimentos comeam.
Mas, embora todo nosso conhecimento comece com a
experincia, no se segue que ele surge fora da experincia...
Quando, portanto, as almas zelosas e devotas concluem que a
intensidade ou interioridade de nossos prprios sentimentos a medida
da verdade (e, quando eles invocam o 'corao estranhamente aquecido'
de Wesley, como um testemunho de tal correlao), nada, a no ser a
sentimentalidade devota pode se seguir e, com ela, uma espcie de
narcisismo que prontamente muda para um anti-intelectualismo. As
formas verbais, na frase familiar, 'Eu senti meu corao estranhamente
aquecido', nos do um entendimento insuficientemente revelado. 'Eu
senti' a voz ativa; 'estranhamente aquecido' a voz passiva.

Sob esta luz, algum pode ler com proveito um outro dos
'sumrios' de Wesley, este da essncia da experincia crist no que tem
de melhor:
As palavras no podem expressar [e ele foi srio em sua
convico de que a linguagem religiosa apoftica e, portanto, tambm
polissmica] o que os filhos de Deus experimentam. Mas, talvez,
algum pudesse dizer (desejando-se algum que ensinado por Deus a
enfraquecer ou fortalecer a expresso) que 'o testemunho do Esprito'
uma impresso interior da alma, por meio da qual o Esprito de Deus
diretamente testemunha com meu esprito que eu sou um filho de Deus;
que Jesus Cristo me amou e deu a si mesmo por mim e que todos os
meus pecados foram apagados e que eu, at mesmo eu, estou
reconciliado para Deus ["O Testemunho do Esprito"].
O comentrio do Dr. Sugden sobre esta passagem, invocando a
autoridade de W. B. Pope, fez Wesley repreender esta nfase sobre a
objetividade da atividade do Esprito e da regra humana como reativa
totalmente. Isto nos lembra como, na histria do teologizar Metodista,
os esforos hericos de Wesley para nos poupar da subjetividade e a
sentimentalidade, to freqentemente, e to largamente, foi reduzido a
zero. O mtodo teolgico de Wesley foi distinto, e talvez, nico (j que
ningum pode identificar alguns de seus discpulos que adotaram-no,
como um todo, ou em seu esprito teolgico). Adam Clarke, Richard
Watson, W. B. Pope, e outros apreenderam muito da essncia dos
ensinos dos patriarcas, mas eles estiveram propensos a observ-lo como
um telogo biblicista (Clarke) ou sistemtico (Watson e Pope). Na
verdade, Watson foi to longe, a ponto de intitular sua prpria exposio
da teologia Wesleyana no molde Calvinista, de Institutos Teolgicos.
Todos os Wesleyanos tm concordado com a primazia das
Escrituras, e, ento, diferido (no sempre proveitosamente) em suas
perspectivas hermenuticas. Isto me parece ter vindo de uma
negligncia do prprio foco hermenutico de Wesley sobre a 'analogia
da f'; eu no posso citar um simples ensaio, por uma exegeta ou
telogo, no qual a analogia fiel uma noo dominante. No sculo

XVIX, a confiana de Wesley sobre a tradio crist como um todo (e,


especialmente 'Os Antepassados' foi calmamente rejeitada (at mesmo,
pelos historiadores Metodistas, como Sheldon e Cell). Sua confiana na
razo, dentro de seus prprios limites, abriu caminho para um antiintelectualismo emotivo, ou quem sabe, seu oposto: por exemplo, uma
super confiana na razo (como em Bowne e Brightman). Seu foco
sobre a 'experincia' como uma categoria soteriolgica se voltou para
uma variedade de empirismos, escorados por um apelo pragmtico para
os 'resultados prticos'.
O termo 'quadriltero' no ocorre na coleo completa das obras
de Wesley e mais do que uma vez, eu tenho lamentado ter forjado isto
para uso contemporneo, uma vez que ele tem sido interpretado mal, to
amplamente. Mas, se ns devemos aceitar nossa responsabilidade por
buscarmos o intelecto para nossa f, de alguma outra forma do que o
'sistema teolgico', ou, alternativamente, uma afirmao jurdica de
'padres doutrinrios', ento, este mtodo de um recurso conjunto para
as diretrizes qudruplas das Escrituras, tradio, razo e experincia,
pode reunir mais promessas para um futuro evanglico e ecumnico, do
que o que ns j temos conseguido atravs da comparao, por
exemplo, com biblicismo, ou tradicionalismo, ou racionalismo, ou
empirismo. muito mais vlido, do que a reduo da autoridade crist a
uma dade de 'Escrituras' e 'experincia', to comum nos grupos
Metodistas hoje. O 'quadriltero' requer de um telogo no mais do que
ele ou ela poderia considerar razoavelmente explicvel: o que quer dizer
uma familiaridade com as Escrituras, que tanto crtica quanto fiel;
acrescida, de uma familiaridade com a sabedoria dos cristos do
passado; acrescida de um gosto pela anlise lgica, como alguma coisa
mais do que armas de argumentadores; acrescida de uma f vital,
interior, que sustentada pela segurana da graa e seus triunfos
esperados, nesta vida.
A poca que aparece indistintamente diante de ns, quer
gostemos dela ou no, uma poca ps-liberal, em que os dogmatismos
das ortodoxias pr Iluministas e os dogmas confiantes do 'liberalismo'
(por exemplo, 'progresso' e 'perfectibilidade humana') parecero ficar

cada vez mais antiquados. Isto , prognosticamente, um tempo de


preocupaes pelo mundo todo, com nenhum futuro assegurado para
nosso planeta saqueado, ou uma humanidade devotada a si mesma
estratgias derrotistas, mascarada com as iluses das boas intenes. Os
ainda fragmentos divididos da comunidade crist esto mais
interessados no consenso doutrinrio honesto do que alguma vez fora
antes. Mas isto tambm dizer que chegado o tempo, quando o estudo
de Wesley tem uma contribuio distinta a fazer.
Nem a teologia de Wesley, nem seus mtodos so panacias
simples. Eles no so como os banquetes de TV que podem ser
requentados e servidos rapidamente para uso imediato. Eles clamam
pela atualizao, produtiva espiritualmente, nos contextos culturais do
novo mundo (uma sorte de coisa que Joo XXIII falou a respeito como
'aggiornamento' cuidado em preservar o mago, imaginao em
renovar o mediano). A viso de Wesley da existncia crist deve ser
concebida novamente e trans-valorizada, de modo que ela possa ser to
relevante na experincia do recente sculo XX, quanto foi para os
homens e mulheres alienados em 1740! Isto requer que ela deva ser
focada novamente nos caminhos, nem doutrinrios, por um lado, nem
modernos por outro. Wesley esquivava-se de tais polarizaes
infrutferas e, assim, tambm ns se nossos telogos, como os dele,
estiverem to profundamente imersos nas Escrituras ('em casa', em seu
imaginrio e mistrio), to verdadeiramente respeitosos para com a
sabedoria crist das pocas passadas; to honestamente abertos para as
disciplinas da razo crtica; to zelosamente alertas para o fogo e chama
da graa.
O caminho complexo de Wesley para teologizar tem a vantagem
ecumnica de produzir sistemas articulados frutferos com outras
tradies doutrinrias, sem ameaar substituir qualquer uma delas, e sem
o temor de transgredir sua prpria identidade. Existem, portanto, pelo
menos duas condies prvias para tais sistemas articulados: que
Wesley seja resgatado dos esteretipos, em que seus discpulos
professaram t-lo isolado, e que ns recuperemos, para ns mesmos, a
rica variedade de tradio, do qual ele fez uso to livremente e

criativamente. Essas condies podem ser mais bem consideradas,


estudando mais e mais do prprio Wesley (O Wesley completo,
incluindo 'o recente Sr. Wesley', como na "A Christian Library" e "The
Arminian Magazine"), e, ainda, tambm, estudando mais e mais, e por
ns mesmos, da cpia rica de tradies crists das quais Wesley
aprendeu tanto.
um desafio atemorizante e eu confesso livremente que mais
de uma tarefa que eu mesmo tenho sido capaz de conseguir para minha
prpria satisfao. Mas eu posso testificar, com grande gratido, que
minha comunicao com Wesley e suas fontes tm sido imensamente
enriquecedoras, em minhas preocupaes teolgicas, e em meu prprio
crescimento na graa. , portanto, com completa segurana que eu
recomendo tais exploraes, no apenas queles que levam a insgnia
Wesleyana, mas a todos os outros que podem cuidar de prolongar sua
familiaridade com um homem raro de Deus.

[Editado by Jason Gingerich para a Wesley Center for Applied


Theology at Northwest Nazarene University Copyright 2000 by the
Wesley Center for Applied Theology]
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