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W.

Deonna

L'ex-voto de Cypslos Delphes : le symbolisme du palmier et


des grenouilles (second et dernier article)
In: Revue de l'histoire des religions, tome 140 n1, 1951. pp. 5-58.

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Deonna W. L'ex-voto de Cypslos Delphes : le symbolisme du palmier et des grenouilles (second et dernier article). In: Revue
de l'histoire des religions, tome 140 n1, 1951. pp. 5-58.
doi : 10.3406/rhr.1951.5816
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhr_0035-1423_1951_num_140_1_5816

L'ex-voto
le

de

Cypslos

symbolisme
et

du

Delphes

palmier

des grenouilles
(Suite)1

9. Le symbolisme du palmier.
L'arbre de la destine des cits, des individus, des

dynasties

Partout l'homme, sa vie individuelle et sociale, est compar


une plante, un arbre, qui naissent, grandissent et meurent
comme lui2. La mentalit primitive va plus loin, en associant
troitement par des liens mystiques la vie de l'un celle des
1) Cf. RHR, CXXXIX, 2, p. 163-208.
2) Ex. en Grce : Homre, //., VI, 145, cit par Plutarque, Consolations
Apollonius {uvres morales, trad. Btolaud, I, 1870, 253) : II existe vra
iment beaucoup de ressemblance entre le sort de l'homme et les feuilles. Tu vois
que des unes le vent jonche en hiver les bois, tandis que du printemps la sve
rveille des arbres, qu'il ravive, paissit la feuille. Hommes, feuilles, ainsi
nous passons tour tour ; Id., Sur ce que la Pythie ne rend plus ses oracles en
vers (ibid., II, 342) : Platon a dit de l'homme que c'est une plante cleste, parce
que sa tte se lve droite, comme sortant d'une racine ; Id., De l'exil (chap. 5
(ibid., Ill, 129), mme citation de Platon; Id., Des opinions adoptes par les
philosophes, V, n XXIV (ibid., IV, 96) : Heraclite et les Stociens disent que
l'homme commence atteindre son plein dveloppement vers 14 ans, la pubert.
En effet, les arbres commencent raliser le leur lorsqu'ils donnent leurs pre
mires
semences ; Id., Sur ceux que la divinit punit tardivement, chap. 7
(ibid., Ill, 15) : De mme qu'un cultivateur n'arrache une plante pineuse
qu'aprs en avoir dtach le fruit, de mme que les Libyens ne brlent pas le
branchage du ladanum avant d'avoir retir la gomme de cet arbuste, de mme,
lorsqu'une race illustre et royale doit natre d'une tige mauvaise et criminelle,
Dieu ne dtruit pas cette dernire avant qu'elle n'ait donn le fruit qu'elle devait
produire ; Id., Si les vieillards doivent prendre part au gouvernement, chap. 25
(ibid., Ill, 622) : l'homme vieilli et misoniste, compar une vieille souche qui
arrte la vgtation et le dveloppement des arbres autour d'elle. Comparaison
universelle, laquelle on revient toujours. Pour Swift, l'homme est un balai ,
il est fait d'un arbre, mais qui se prsente maintenant d'une faon inverse, ses

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autres1, que ceux-ci soient des vgtaux naturels ou artificiels,


rels ou mythiques. Tel arbre devient ainsi le symbole de
l'individu, de sa ligne, de son groupe social, celui de sa cit2 :
puxov fxucmxov, cni|i.6oXov tou (3ou xc . tou SavdcTou3.
Par sa haute et droite stature, qui l'lve au-dessus des
autres arbres, par le rle qu'il joue dans la vie sociale, par les
notions qu'on y rattache, le palmier se prte plus que tout
autre cette comparaison avec l'tre humain. La beaut et
la noblesse de Nausicaa voquent Ulysse le palmier qu'il
vit Dlos. Les justes, dit le Psaume, floriront comme le
palmier4 ; il est l'arbre de la sagesse5. Il est aussi l'arbre des
grands, des puissants. Dans le livre sacr des Iraniens, le
Bundehesh, Ormuzd place le palmier-dattier la tte de tous
les arbres ; des textes cuniformes le comparent au roi ; de
nos jours les Arabes le dsignent frquemment comme le roi
des oasis , et Littr lui a appliqu l'pithte si souvent rpte
de princeps arborum6. Roi des arbres, il est aussi l'arbre des
rois, pareil ainsi l'arbre sacr d'ridu, nourriture des dieux,
ornement des rois 7. L'une de ses varits tait dite royale ,
(3a<uXtxov xaXo[xsvov yvo, uniquement rserve aux rois
de Perse8.
branches sur la terre et la tige en l'air... La nature l'a cr vigoureux et robuste...
avec des cheveux sur la tte, comme les branches vritables de cette plante ra
isonnable
... il est l'image d'un arbre qui se tient sur la tte , etc. Cf. M. Epuy,
Anthologie des humoristes anglais et amricains, 1910, 24. Mditation sur un balai.
1) Les ex. sont nombreux et universels, depuis le conte gyptien des deux
frres o la vie de Bitiou est attache celle de l'acacia, Maspro, Contes popul
aires de Vgyple ancienne, 1882, 5 ; Cosquin, Rev. quest, hist., 1877 ; Id., Contes
populaires de Lorraine, 1877, I, LXVII sq. ; Hartland, The Legend of Perseus,
II, 33 ; Sbillot, Le Folklore de France, III, 432 sq. ; Frazer, Le rameau or,
trad. Stiebel-Toutain, III, 536 sq. ; Hoffmann-Krayer, Handw'rterbuch d.
deutsch. Aberglaubens, s. v. Baum, 955, 2, B. als Seelensitze ; 956, 4, Wesengleichheit von Mensch und Baum.
2) L'arbre en relation avec la vie sociale, Frazer, III, 1 sq. ; Btticher,
Baumkultus d. Hellenen, 165 sq., 170, Schicksalsbaum .
3) Cf. Kerenyi, Hermes, 66, 1931, 429, rf.
4) Psaume, 92, 13 ; cf. ci-dessus g.
5) Sur ces diffrents passages, Westphal, Encyclopdie de la Bible, II, s. v.
Palmier.
6) Danthine, Le palmier-dattier, 8, rf.
7) Ibid., 149-150, 160, rf.
8) Thophr., H. Plant, 2, 6, 7 ; Pline, HN, XIII, chap. IX : Les plus
clbres sont ceux qu'on nommait royaux, parce qu'ils taient uniquement rser-

L EX-VOTO DE CYPSELOS A DELPHES

a) Palmier et cit. La vie d'une cit dpend de celle


d'un arbre sacr1. Mgare de son olivier2, la destine de Rome
du ficus ruminalis3. Le palmier voque la majest des enfants
d'Aaron ; il est l'emblme national de la Jude ; il la repr
sente victorieuse sur les premires monnaies macchabennes,
vaincue sur les monnaies de Vespasien. Les Juifs en placent
l'image sculpte dans leurs synagogues4 ; ce titre, la palme
reparat, comme la vigne, sur les monnaies du nouvel tat
d'Isral5.
En regardant le palmier de Cypslos Delphes, Plutarque
remarque que ce n'est pas une plante de marais, et que les
grenouilles n'ont rien de commun avec les Corinthiens, qu'on
ne saurait reconnatre l un symbole ou un emblme de
leur cit, cocrre crfx6oXov xo TOxpcnqjxov svat ttj 7ioXco,
comme le sont d'autres vgtaux, par exemple le slinon des
Slinontins. Ce palmier est, avant tout, nous le dirons plus
loin, le symbole de Cypslos lui-mme,, mais il peut tre aussi
celui de Corinthe dont Cypslos est devenu le chef. Le palmier
de l'Eurymdon rappelle la victoire des Athniens, il est aussi
l'image de la cit, et il en annoncera la destine par les ravages
que les corbeaux y apporteront. N'en serait-il pas de mme
du palmier de l'rechthion ? Il abrite la lampe dont la
lumire ternelle reprsente la vie de la cit et doit en assurer
la perptuit, si bien que son extinction prsage le dclin
d'Athnes. Palmier et feu sont associs6. On allume des
lampes dans le culte des arbres7. Le feu perptuel assure la
vs aux rois de Perse ; il n'y en avait qu' Babylone, dans le seul jardin de Bagoas...
Ce jardin s'est toujours trouv dans l'enceinte du palais du souverain. Cf. Btticher, 422 ; PW, s. v. Phoinix, 392, 399 ; Hubaux et Leroy, Le mythe du
phnix, 103. Les fidles juifs offraient des palmes d'or leurs rois, 1 Macch., 13,
27; 2 Macch., 14, 4 ; cf. Westphal, Encyclopdie de la Bible, II, s. v. Palmier.
1) Btticher, 165 sq.
2) Ibid., 167, rf.
3) PW, s. v. Feige, 2145, 2146-8 ; Btticher, 166 ; cf. plus loin
4) Sur ces ex. Wetsphal, Encyclopdie de la Bible, II, s. v. Palmier, flg.
5) Cf. mon article Sacra Vitis, pour paratre dans Les cahiers techniques de Vart.
6) Cf. plus haut, 8 b.
7) Btticher, 49, n 6, Heilige Lampen bei der Baumverherung. Sur ce feu
perptuel et sa signification, cf. Frazer, Les origines magiques de la royaut,
trad. Loyson, 1920, 14, 242 sq., 246, etc.

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dure de ce qu'il symbolise, et une lampe perptuelle devant


l'autel de Nmi maintient le salut de l'empereur Claude et de
sa famille1. Le palmier de Nicias n'est pas seulement un ex-voto
Apollon Dlien, mais l'image de la cit qui l'a consacr.
b) Palmier et individu, famille. La destine d'un chef
puissant, de sa famille, de son genos, de sa dynastie, est de
mme lie celle d'un arbre2. Il en tait ainsi pour le platane
et la vigne d'or des rois achmnides3. La vigne d'or de Thoas
est un a\)\x&okov tou yevou, et un signe de reconnaissance
familiale4. Celle du roi de Jude, Aristobule II tait aussi un
joyau de famille des rois juifs5. Le songe de la vestale Sylvia
prsage l'avenir de Rome, de ses fondateurs et de ses chefs :
fconde par Mars, elle voit sortir de terre deux palmiers
les jumeaux Rmus et Romulus dont l'un plus grand
que l'autre couvre de ses branches l'univers entier6. La
lgende de la dynastie julienne est forme cet exemple7.
Les palmiers pousss, au Capitole8, Tralles9, Munda10,
annoncent Csar ses succs futurs. Auguste a la mme vn
ration pour cet arbre11. Il fait transporter dans sa demeure,
1) Frazer, ibid., 14,
2) Btticher, 139, Schicksalsbume der Familie; 193, Schicksalsbume einzelner Familien und Personen ; 165 sq., 170 sq. ; Frazer, Le rameau or, III,
539 ; Hubaud et Leroy, Le mylhe du phnix, 237 ; Deonna, La lgende d'OctaveAuguste, dieu, sauveur et matre du monde, RHR, LXXXIII-IV, 1921, n 54 sq.
Ex. universels, cf. en pays kissi, Afrique, RHR, CXXXV, 1949, 34, 37.
3) Btticher, 212 : Dieses Heiligkeitsverhltnis der Baume erklrt es wenn
die Persichen Knige unter der Platane als ihrem Familienbaum und der Weinrebe als Symbole ewigen Lebens, beide aus Gold und edlen Steinen gearbeitet,
ihre Throne hatten. Cf. plus haut, n 6.
4) Cf. plus haut, n 6.
5) Cf. plus haut, n 6. Chapot, La colonne torse et le dcor en hlice, 81-2, rap
pelant
que le cep de vigne est Rome emblme de commandement, voit dans
la remise de cette vigne aux Romains par les princes juifs un tmoignage de leur
vassalit, du transfert Rome de leur autorit.
6) Ovide, Fastes, III ; cf. Btticher, 417; Hubaux et Leroy, 31 sq.
7) Hubaux et Leroy, /. : Ovide a modifi le thme augusten d'aprs
les exigences de la lgende romulenne. Son dsir manifeste est d'apparenter
la lgende du premier fondateur de Rome celle de l'homme qui mrita d'tre
appel le second Romulus.
8) Cf. plus haut, n 8 a.
9) Ibid.
10) Ibid.
11) Hubaux-Leroy, 232 : Une profonde association mystique unissait le
palmier d'Octave celui de Csar. La destine de son neveu, Marcellus, qu'il
avait choisi comme successeur, mais qui mourut jeune, tait aussi compare

L EX-VOTO DE CYPSELOS A DELPHES

ct des dieux Pnates, un palmier qui avait pouss en face


d'elle dans les jointures des pierres, et le soigne avec une
attention toute particulire1. Un autre arbre est uni au sort
des Jules, le laurier. Un aigle avait laiss tomber dans le
sein de Livie une poule blanche qui tenait dans son bec un
rameau de laurier ; elle planta le laurier qui prit racine et
fournit la suite des rameaux aux triomphateurs romains.
Selon Pline, le laurier crt tel point qu'il donna naissance
une fort. C'est cette fort qu'Auguste, toutes les fois qu'il
remporta les honneurs du triomphe, prit la branche de laurier
qu'il tenait dans cette crmonie, et la couronne. Dans la
suite, tous les Csars devenus empereurs rptrent le geste
d'Auguste ; la coutume s'tablit de replanter aprs le triomphe
les rameaux qu'ils avaient tenus. Chacun reprit, et Pline
affirme que de son temps on voyait encore des bosquets de
lauriers portant le nom du triomphateur. Sutone certifie que
les rejetons du laurier disparurent avec le dernier empereur
de la dynastie julienne, ce qui prouve bien qu'il s'agit d'un
arbre dynastique2. Aussi le palmier et le laurier sont-ils asso
cis dj dans l'art augusten3, et le demeurent ultrieurement4.
La vie d'Alexandre-Svre offre des analogies avec celles
d'Alexandre le Grand et d'Auguste ; on y lit que dans une
villa appartenant l'empereur, un laurier poussa prs d'un
celle d'un arbre : Cressit, occulto velut arbor aevo, fama Marcelli. Horace, Odes,
I, XII, Auguste.
1) Sutone, Auguste, 92; Btticher, "418 ; Hubaux et Leroy, 231-2;
Deonna, La lgende d'Octave-Auguste, RHR, LXXXIII-IV, 1921, n 54, Le
palmier du prince et de VEmpire.
2) Pline, HN, XV, chap. XL ; Sutone, Galba, I, etc. ; cf. Btticher,
383-4 ; Hubaux et Leroy, 234 sq.
3) Hubaux et Leroy, 232 : II n'est pas surprenant, ds lors, de trouver
le palmier ct de l'aigle et du laurier, dans une des plus importantes scnes
d'apothose qui nous soient parvenues de l'antiquit romaine. C'est, dit Cumont,
la plus ancienne reprsentation de l'apothose Rome. Sur une face d'un autel
consacr Auguste par le Snat et le peuple, quelques annes av. J.-C, le divus,
trs probablement Jules Csar, sur un char chevaux ails ; la scne est encadre
par un palmier et un laurier. Au-dessus, le buste de Caelus, un aigle ploy, le
quadrige de Sol. Les divers dtails rendent indubitable qu'une relation est dj
tablie dans cette premire manifestation plastique du culte imprial entre le
personnage divinis et le soleil. Cf. Cumont, tudes syriennes, 98 sq.
4) Marrou, Palma et laurus, Mel. arch. et hist. de cole de Rome, LVI II,
1941-6, 109.

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pcher (persicus), et que dans l'espace d'un an, il l'avait


dpass en hauteur, d'o les augures conclurent qu'Alexandre
serait vainqueur des Perses1.
Les feuilles du palmier sont ternelles, alors que, si l'olivier
et le laurier demeurent aussi toujours verts, ils renouvellent
cependant les leurs : seulement, les premires feuilles tant
tombes, d'autres poussent leur place, comme dans la ville
chaque tre vivant se trouve successivement remplac et ne
laisse pas de vide 2. L'arbre dynastique symbolise la perp
tuit de la famille, renouvele dans sa descendance ; il est
comme le phnix son propre fils, son hritier, son pre...
11 est lui et non lui, le mme et non le mme... conqurant par
la mort une vie ternelle 3. Le palmier de Munda, que Csar
respecte comme prsage de sa victoire, pousse aussitt aprs
un rejeton qui grandit en quelques jours au point non seul
ement d'galer, mais de couvrir la tige-mre tout entire. Ce
prodige fut, dit-on, un des principaux motifs qui dtermi
nrentCsar ne vouloir pour successeur que le petit-fils de
sa sur4. ne doit arracher du chne le rameau d'or5, mais
peine ce rameau est-il enlev qu'un autre renat soudain :
primo avulso, non deficit alter aureus, et simili frondescit virga
mtallo ; le futur prtre d'Aricie devait dtacher le rameau
fatidique avant de pouvoir mettre mort le rex nemorensis
et de lui succder, la vie du roi, lie celle de l'arbre, tant en
sret tant que la branche tait prserve6. Une mdaille du
1) Hist. Aug., Alexandre-Svre, XII ; cf. Hubaux et Leroy, 231, n. 3.
2) Plutarque, Symposiaques, VIII, chap. IV, n 2.
3) Lactance, De Ave phoinici ; cf. Hubaux et Leroy, Le mythe du phnix,
XX, trad. ; cf. aussi Claudien, ibid., XXIV : Cet tre n'est conu d'aucun
germe vivant. Il est son pre, il est son ills ; nul ne le cre... chaque trpas lui
donne une nouvelle vie ; ibid., 188, 1901, notent ide de la prennit d'un
personnage se survivant dans ses successeurs , le rapprochement entre la survie,
le renouvellement du phnix et la rincarnation du personnage dans ses descen
dants, notion dj connue en Egypte pour symboliser soit la survie individuelle
de R, soit la rincarnation personnelle d'un pharaon dfunt dans ... la personne
de son successeur .
4) Sutone, Auguste, 94.
5) Virgile, Aen., VI, 143-4. Cf. plus haut, n 6.
6) Frazer, Le rameau d'or, trad. Stiebel-Toutain, III, 77, 79, 385, La
mort des divinits de la vgtation et le rameau d'or ; 539 ; Id., Les origines
magiques de la royaut, trad. Loyson, 1920, 5 sq. ; Id., Balder le Magnifique,

l'eX-VOTO DE CYPSLOS A DELPHES

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mdecin de Vrone, Franois Roset (xvie sicle), reprsente


un palmier auquel un homme nu arrache une branche, avec
en exergue la lgende Uno avulso non deficit alter posteritali,
o l'on reconnat le vers de Virgile relatif au rameau d'or, et
l'adjonction significative posteritati1.
c) Vicissitudes de l 'arbre et de la vie individuelle, sociale ;
prsages. La vie de l'arbre concide avec celle des humains
auxquels il est mystiquement li, notion gnrale dont on
trouve des exemples partout2.
Sur une hydrie figures rouges de Naples3, Priam est assis
sur l'autel, se tenant de dsespoir la tte entre les mains, le
corps d'Astyanax tendu mort sur ses genoux. Un palmier se
dresse ct de l'autel ; son tronc est courb, ses feuilles
pendent fltries. M. Claesen voit avec raison dans la reprsen
tation
exceptionnelle de cet arbre un symbole4 : Le palmier
plac derrire Priam semble prendre toute sa signification :
arbre sacr d'Apollon, comment pourrait-il vivre encore quand
tous les malheurs s'abattent sur Troie ? Apollon vient de lui
retirer sa protection ; dieu pur et dieu purificateur, il s'carte
de la tristesse des hommes et ne les assiste que dans la joie
et le triomphe. Suggrer que le palmier mourant symbolise la
dfaite des Troyens et l'abandon d'Apollon nous parat vrai
semblable5.
Le palmier n'est-il ici que le seul attribut du
dieu ? ne serait-il pas plutt celui de la famille de Priam, dont
il voque par son aspect le triste sort ? Le figuier ruminalis,
qui abrita les jumeaux Remus et Romulus, priclite parfois,
mais on a soin de l'entretenir6. En 58 ap. J.-C, il perdit
trad. 1931, 1. Le rameau d'or de Virgile a t identifi, ce qui n'est pas certain,
avec le rameau du bois d'Aricie ; cf. L'anthropologie, IX, 1903, 724.
1) Museum Mazzuchellianum, I, 1761, pi. XXXVIII, n I. Ce motif est une
modification de celui de l'enfant au palmier, cf. plus haut, n 8 /.
2) Ex. RHR, CXXXV, 1949, 35, n. 1. Cf. plus haut.
3) Furtwaengler-Reichold, Griech. Vasenmalerei, I, pi. 25 ; Claesen,
Le palmier, symbole d'Apollon, Bull, de VInsl. hist, belge de Rome, XIX, 1938,
90, pi. I, 2.
4) Claesen, /. c. : C'est la premire fois que nous rencontrons une inter
prtation
qui s'carte de la tradition. Nous ne pouvons croire ni une intention
raliste, ni l'vocation d'une tempte... le document est exceptionnel.
5) Ibid., 91.
6) Pline, HN, XV, chap. XX : Ulic crescit ; rursusque cura sacerdotum serilur.

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toutes ses branches, et son tronc se desscha, ce qu'on regar


daitcomme sinistre ; mais il poussa de nouveaux rejetons 1.
Il en tait de mme pour un cornouiller sur le Palatin, consi
dr comme sacr ; s'il souffrait de la scheresse, chacun se
htait de l'arroser2. Le laurier, plant par chaque empereur,
dprit sa mort3. Aussi se rjouit-on quand l'arbre reprend
vie. Auguste remarque Capri qu'un vieux chne, dont les
branches pendaient languissantes terre, s'tait ranim son
arrive ; il en eut tant de joie qu'en change de Capri, il
cda narie la rpublique de Naples4. Comme le phnix
surgit de ses cendres, l'arbre se renouvelle de lui-mme. Brl
par les Perses, l'olivier sacr d'Athna Polias sur l'Acropole
renat. Le chne d'ne remplace immdiatement par un
nouveau rameau d'or celui qui vient d'tre arrach. Le pal
mier
de Csar Munda pousse de nouveaux rejetons ; on
considre comme un miraculum qu'un olivier compltement
brl ait repouss5. Malgr toute l'attention qu'on lui porte,,
l'arbre peut prir, et avec lui la famille dont il est le symbole.
L'olivier des empereurs romains se desscha jusqu'aux racines
pendant la dernire anne du rgne de Nron, prsage annon
antl'extinction de la race des Jules en la personne de cet
empereur6. Comme les statues, dont les dtriorations, la
chute, sont nfastes ceux qu'elles reprsentent, ou qui les
ont consacres7, les arbres fournissent de multiples prsages,
en rapport avec la destine humaine. A Laodice, lors de
l'arrive de Xerxs, un platane, arbre dynastique des Ach1) Tacite, Annales, XIII, chap. LVI II ; cf. Btticher, 166 ; PW, s. v. Feige,
2146-8; Frazer, Le rameau or, III, 4.
2) Plutarque, Romulus, 20 ; cf. Frazer, 4-5.
3) Sutone, Galba, I.
4) Sutone, Auguste, 92. Cf. Deonna, La lgende d'Octave Auguste, RHRy
LXXXIII-LXXXIV, 1921, n 55, L'arbre dessch.
5) Pline, HN, XVII, chap. 38.
6) Sutone, Galba, 1 : La race des Csars s'teignit en Nron ; vnement,
qu'avaient annonc plusieurs prsages ; ... pendant la dernire anne du rgnede Nron, tout le plant se desscha jusqu'aux racines. Cf. Btticher, 166 ;
Hubaux et Leroy, 234 sq.
7) Ex. nombreux. Plutarque, Sur ce que la Pythie ne rend plus ses oraclesen vers, chap. 8 ; Julius Obsequens, Prodiges, n CXXVIII (statue de Cicron),.
n CXXIX (statue du consul Pansa), etc.

l'EX-VOTO DE CYPSLOS A DELPHES

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mnides, se changea en olivier. Prs de Cumes, un arbre


s'enfona dans le sol, au point que quelques branches seules
en apparaissaient, peu avant les guerres civiles de Pompe.
Un figuier, arbre de dfaite, poussa sur un laurier, arbre de
victoire, Cyzique, avant le sige de cette ville par Mithridate1. Un arbre qui, renvers, s'tait relev l'approche de
Vespasien, peu avant son avnement au trne, et l'annonant,
retomba tout coup avec fracas quelque temps avant la mort
de Domitien2. Avant celle d'Alexandre-Svre, un immense
laurier, dans le palais d'une ville d'o le prince partit pour la
guerre, s'croula soudainement, de mme que 3 figuiers devant
sa tente3. On pourrait citer d'autres exemples analogues.
Le palmier fournit de pareils prsages. Il annonce les
victoires du hros prdestin, celles de Csar4 ,- la chute d'une
ville, d'une dynastie, celle de Priam5. Tout comme une statue,
comme la colonne en bronze d'Hiron qui tomba spontan
ment
le jour o ce prince mourait Syracuse6, son quivalent
mtallique joue le mme rle. Assailli par les corbeaux qui
l'endommagrent, celui de l'Eurymdon prsage la dfaite que
les Athniens allaient subir en Sicile7 : l'extinction de la lampe
sous le palmier d'Athna Polias l'rechthion, le dclin
d'Athnes8. On peut se demander s'il n'en tait pas de mme
pour le palmier de Nicias Dlos. Renvers un jour par le
vent, il aurait entran dans sa chute l'Apollon des Naxiens.
Plac environ 10 mtres de ce colosse, ce palmier, qui, peuttre, n'atteignait pas en hauteur la distance qui l'en sparait,
et qui, creux, ne devait pas tre fort pesant, tait-il suffisa
mment
prs de l'Apollon, et avait-il suffisamment de poids
pour dterminer la chute de la statue monolithe, immense,
1) Pline, HN, XVII, 38, ex.
2) Sutone, Domitien, XV. Cf. Btticher, 166.
3) Hist. Auguste, Alexandre-Svre, LIX. Cf. PW, s. v. Feige, 2145.
4) Cf. plus haut, n<> 8 a.
5) Cf. plus haut.
6) Plutarque, Sur ce que la Pythie ne rend plus ses oracles en vers, chap. 8
(uvres morales, trad. Btolaud, II, 336).
7) Cf. plus haut, n 4 a.
8) Cf. plus haut, n 4 d.

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et d'un poids assurment suprieur1 ? Ne serait-ce qu'une


lgende ? Aurait-on associ les chutes des deux ex-voto,
survenues indpendamment l'une de l'autre, pour en tirer
un prsage ? Parmi les exemples d'uvres d'art tombes
spontanment pour annoncer des vnements fcheux2, on
en connat qui, dans leur chute, ont endommag des autels,
des statues3.
De ces constatations, ne peut-on supposer que le palmier
de Cypslos Delphes tait un de ces arbres, image du dona
teur et de sa race ?
d) Arbre de la destine et arbre cosmique. L'homme,
c'est Platon qui l'a dit, n'est point une plante terrestre atta
che au sol. Le ciel est sa patrie, sa racine est figure par le
corps sur lequel se dresse la tte, et la tte est tourne vers la
vote cleste4. L'arbre de la destine des cits, des princes,
qui s'lvent par leur grandeur et leur puissance bien audessus de la commune humanit, se confond avec l'arbre
cosmique, qui dresse sa tte jusqu'aux cieux et plonge ses
racines dans l'Ocan primordial ou dans le monde souter
rain,avec la colonne ou le pilier cosmiques, soutiens de
l'univers, croyance universelle, que connaissent les Orientaux5,
les Grecs6, qui inspire partout des mythes, des lgendes7,
1) Cf. plus haut, n 4 b. Le fragment du torse mesure 2 m. 20 de haut ; le
fragment du bassin 1 m. 20. Deonna, Apollons archaques, 192, 194; Id., Ddale,
I, 106.
2) Plutarque, Sur ce que la Pythie ne rend plus ses oracles en vers, l. c.
3) Btticher, 168 sq., ex.
4) Plutarque, De l'exil, chap. 5 (cf. uvres morales, trad. Btolaud, III,
1870, 129) ; Id., Sur ce que la Pythie ne rend plus ses oracles en vers (ibid., II, 342).
5) L'arbre nourriture des dieux, ornement des rois, qui a ses racines dans
l'Ocan, dans l'abme d'Arallu, et dont le sommet atteint les cieux levs .
Cf. Danthine, 161, rf.
6) Ex. Homre, //., XIV, 287, L'arbre gigantesque qui, sur l'Ida, domine
jusqu' la rgion o commence l'ther. Cf. Plutarque, Sur la vie et la posie
d'Homre, chap. 94 (uvres morales, V, 1870, 241), etc.
7) Sur l'arbre de vie, l'arbre cosmique. Cf. entre autres travaux : Danthine,
Le palmier-dattier et les arbres sacrs dans iconographie de Asie ancienne, 1937 ;
passim, 160 ; N. Perrot, V arbre sacr sur les monuments de Msopotamie et
lam, 1937 ; G. Lechler, The Tree of Life in Indo-European and islamic
cultures, Ars islamica, IV, 1937, 369 ; H. Gergema, De Boom des Levens in Schrifl
and Historie, Hilversum, 1938 ; A. J. Wensinck, Tree and Bird as cosmological
symbols in Western Asia, Verhandelingen d. Akad. de Wetenshappen, XII, 1921 ;

l'eX-VOTO DE CYPSLOS A DELPHES

15

et inconsciemment encore mainte comparaison moderne1.


Selon Chrysippe, le ftus est nourri dans le sein de sa
mre comme une plante2. Atia, mre d'Auguste, songe que
ses entrailles, sortant d'elles, s'lvent jusqu'aux astres,
s'talent sur toute l'tendue de la terre et du ciel, les identi
fiant ainsi avec l'arbre cosmique3. Le roi Astyage voit en
songe sortir de sa fille Mandane une vigne qui couvre toute
l'Asie, prsage que l'enfant qui natra d'elle, Cyrus, rgnera
sa .place4. Un chef turc voit sortir de son corps un arbre
gigantesque qui, bientt, ombrage les terres et les mers,
annonce de sa gloire et de sa puissance5. Le thme de l'arbre
de Jess s'inspire de telles donnes. Dans d'autres rcits,
l'arbre est indpendant du corps humain. C'est celui de Nabuchodonosor, dont Daniel donne l'interprtation. L'arbre que
tu as vu, et qui tait devenu grand et fort, dont la cime tou
chait
aux cieux et qu'on voyait de toute la terre... c'est toi,
roi, qui es devenu grand et puissant, dont la grandeur s'est
accrue et s'est leve jusqu'aux extrmits de la terre6.
C'est la vigne du peuple lu de Dieu, Isral : Tu enlevas
d'Egypte une vigne ; tu chassas les nations pour la planter ;
elle jeta ses racines et remplit la terre ; les montagnes furent
Wilke, Der Weltenbaum und die beiden kosmischen Vgel, in d. vorgeschichtlich.
Kunst, Mannus, XIV, 1922, 73 ; Przyluski, La grande desse, 1950, ex. 168, etc.
Nombreux parallles ethnographiques d'un arbre, d'une plante, qui s'lvent
jusqu'au ciel et par lesquels grimpe le hros, ex. RHR, CXXXI, 1946, 33, 36,
n. 1 ; Cosquin, Contes populaires de Lorraine, I, 24 ; II, 18, 168, 171 sq.
1) Verdi, Mistral, J.-H. Fabre, 3 gnies paysans, ont pouss comme des
chnes au milieu de la place de leur village, et ils ont pouss si haut que l'univers
a salu leur frondaison . Lasserre, L'esprit de la musique franaise, 1917, 141.
2) Plutarque, Des contradictions stociennes, chap. 41 [uvres morales,
trad. Btolaud, IV, 455).
3) Sutone, Auguste, 94. Cf. Deonna, La lgende d'Octave Auguste, RHR,
LXXXIII-IV, 1921, n 29; Le songe Atia, Les entrailles et l'arbre cosmique;
Hubaux et Leroy, Le mythe du phnix, 231 et n. 2 (admettent que l'image d'un
arbre est sous-entendue ). Cf. aussi les prsages survenus au pre d'Auguste,
Sutone, ibid. : en Thrace, la flamme des libations qu'il fait sur l'autel de Dio
nysos s'lve jusqu'au fate du temple, et du fate jusqu'au ciel, prodige qui n'tait
arriv jusqu'alors que pour Alexandre le Grand.
4) Hrodote, I ; Valre-Maxime, I, chap. VII, 5.
5) Journal des Savants, 1917, 158.
6) Daniel, IV, 10 sq., 20 sq. Cf. L'arbre de Nabuchodonosor comme emblme,
Nicolas Reusner, Emblemata, Francfort, 1581, 132; Emblemata sacra, n XXIV.

16

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

couvertes de son ombre, et les cdres de Dieu de ses sarments.


Elle tendait ses pampres jusqu' la mer, et ses rejetons jus
qu'au
fleuve1.
Ce rle est parfois celui du palmier, au sujet duquel nous
rappelons le proverbe arabe, que ce roi de l'oasis a sa tte
dans le ciel et ses pieds dans l'eau2, et qui, en Orient est
assimil, semble-t-il, l'arbre de vie, et l'arbre cosmique3.
Des deux palmiers que Sylvia voit en rve, et qui sont les
jumeaux Rmus et Romulus, l'un plus grand que l'autre,
tendait sur l'univers entier ses branches vigoureuses, et son
feuillage naissant touchait dj les cieux4.
10. Conclusion
Ces longs dtours ne sont pas inutiles pour dterminer le
sens de -voto de Cypslos Delphes. Consacr dans le
sanctuaire d'Apollon, ce palmier de bronze est apparemment
l'attribut du dieu. Mais il voque d'autres notions, plus impor
tantes sans doute pour celui qui ddi. Arbre de puissance,
il le symbolise, lui et sa famille, il est l'arbre auquel s'attache
leur destine. Arbre de force, dont la dure brave les ans, il
signifie la prennit que le tyran souhaite pour lui et les
siens. Arbre qui annonce la gloire, le succs, il est moins la
commmoration d'une victoire que le prince a remporte
sur ses adversaires, qu'un vu de victoire et de triomphe
sur l'avenir.
Toutefois, ce palmier n'est pas seul, des grenouilles et des
hydres grouillent ses pieds. Quel en est le sens ? Celui-ci
confirme-t-il ou non notre interprtation ?
1) Psaume LXXX, 9 sq. ; cf. Joret, Les plantes dans l'antiquit, I, 451.
Cf. l'apologue que Jotham adresse aux chefs de Sichem quand ils lisent pour
roi Abimelech, celui des arbres qui veulent dsigner un roi : ils s'adressent suc
cessivement
en vain l'olivier, au figuier, la vigne, qui tous refusent de renoncer
leur rle bienfaisant pour aller planer au-dessus des arbres . Fable analogue
d'sope, Les arbres et Volivier, sope, d. Chambry, 1927, 112, n 252.
2) Danthine, 23 ; Jacobsthal, Ornamente griechischer Vasen, 94.
3) Danthine, 137, 144.
4) Ovide, Fastes, III.

l'eX-VOTO DE CYPSLOS A DELPHES

17

III. Les grenouilles


Nous avons limin quelques-unes des explications que
l'on a donnes des grenouilles au pied du palmier de Cypslos
Delphes : symbole de la basse envie qui s'attaque aux puis
sants1 ; de la victoire remporte par le tyran sur ses advers
aires politiques2 ; de la terre arrose o crot le palmier3.
Quel en est alors le sens ?4
11.

Grenouilles et dieux grecs

Dira-t-on bien que Plutarque repousse cette sugges


tion5 que les grenouilles s'unissent au palmier parce qu'elles
sont comme lui6 les attributs d'Apollon7, qui -voto est
consacr ?
Je fais les dlices d'Apollon, le dieu de la cithare, parce
que je fais crotre dans de mes marcages le roseau qui
sert de chevalet la lyre , chante la grenouille d'Aristo1) Cf. I, n" 2, 3.
2) Cf. I, n 3; II, n 8 a.
3) Cf. I, n 3 ; II, n 8 d.
4) Quelques rfrences gnrales sur la grenouille dans l'antiquit et les temps
modernes ; on en trouvera d'autres au cours de ce mmoire : Deonna, Sauriens
et batraciens, RG, XXXII, 1919, 132 (spcialement 141, II, Batraciens et
sauriens) ; Id., RA, 1924, XX, 111. S. Eitrem, Symbolae osloenses, VII, 1928,
81, Exkurs ; XI, 1932, 112, Varia. FrXnkel, JDAI, I, 1886, 48. Graindor,
Terres cuites de l'Egypte grco-romaine, 1939, 163. .De Gubernatis, Mythol
ogiezoologique, trad. Regnaud, II, 1874, 392. Hoffmann-Krayer, Handwrterbuch d. deutschen Aberglaubens, s. v. Frosch. Hopfner, Der Tierkult der
alien Aegypter, 1913, 149, Der Frosch. A. Jacoby, Sphinx, VII, 1903, 219,
II, Die sptere Litteratur (Egypte) ; ibid., VIII, 1904, 78, Nachschrift. O. Keller,
Die anlike Tierwslt, II, 1913, 305, Frosch und Krte. Leclercq et Cabrol,
Did. arch. chrt. et de lit., s. v. Grenouille. Pauly-Wissowa, Real-Encyclopadie, s. v. Frosch (Wellmann). Perdrizet, Bronzes grecs Egypte de la collec
tion Foiiquet, 1911, 80-2; Id., Terres cuites grecques gyple de la collection
Fouquel, 35, n 107. Sbillot, Le Folklore de France, III, 235 sq., passim, dans
le chapitre sur les reptiles. W. Spiegelberg, Sphinx, VII, 1903, 215, Die
aegypiische Litleralur.
5) Cf. I, n 1.
*
6) Palmier, attribut d'Apollon, cf. II, n 7.
7) Grenouilles, comme attributs d'Apollon, Deonna, RG, XXXII, 1919,
146 et n. 2 ; Saglio-Pottier, DA, s. v. Donarium, 374, n. 159, 1 ; FrXnkel,
JDAI, I, 1886, 50 sq. ; PW, s. v. Frosch, 114; Gruppe, Griech. Mythol., 1234,
n. 2 ; Schede, RM, XXXVII, 1912, 204 ; Lang, Mythes, cultes et religions, 507.

18

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

phane1. C'est un des rares textes qui mettent la grenouille


en relation avec le dieu, et encore d'une faon fort indirecte2.
Serait-ce, a-t-on pens, parce qu'elle est mantique comme lui,
prdit le temps, l'avenir3 ? ou que, chanteuse infatigable, elle
voque le dieu de la musique, et les sons mlodieux des in
struments
? Tu entendras des chanteurs ravissants... Des
grenouilles voix de cygne, c'est dlicieux , dit Gharon
Dionysos descendu aux enfers, et les grenouilles autour de
lui s'exclament : Que notre voix harmonieuse unisse ses
hymnes aux accents de la flte4. Ainsi, dit encore la grenouille
d'Aristophane : Je suis chrie des Muses la lyre mlodieuse,
et de Pan aux pieds de bouc, qui tire de si doux sons du cha
lumeau.
Une terre cuite grco-gyptienne semble illustrer
ces vers : une grenouille, assise sur un poisson, chante en
s'accompagnant de la lyre5.
Nous connaissons quelques monuments qui rapprochent la
grenouille d'Apollon. Une monnaie de Luceria en Apulie, a
au droit la tte du dieu, au revers le batracien6. On cite
-voto de Cypslos, et nous montrerons les relations que
ses grenouilles ont avec le soleil levant, par suite peut-tre
avec Apollon, dieu de la lumire7. Une grenouille en bronze
du Muse de Berlin8, provenant peut-tre de Corinthe, porte
en alphabet corinthien, de la premire moiti du ve sicle
av. J.-C, la ddicace d'un Amon Boason ; cette pithte,
qui drive du verbe (oav, crier, employ pour le chant des
grenouilles9, serait celle d'Apollon qui ce petit monument
1) Aristophane, Les grenouilles, 231.
2) Selon Goossens, La nouvelle Klio, I, 1949, 14 ; Les grenouilles jouent
un rle dans les lgendes de l'enfance d'Apollon , l'auteur fait sans doute allusion
la lgende de Leto en Lycie. Cf. plus loin.
3) Gruppe, Frnkel, Schede, PW, etc.
4) Aristophane, Les grenouilles.
5) Perdrizet, Terres cuites grecques Egypte de la collection Fouquet, 150, n 410.
6) Imhoof-Blumer et O. Keller, Tier- und Panzenbilder auf griech. Milnzen
und Gemmen, 43, n 41.
*
7) Guilmot, Chronique gypte, n 43, 1947, 246-7.
8) Frnkel, Geweihter Frosch, JDAI, I, 1886, 48 ; Reinach, Rpert. de
a stat., II, 778, n 1 ; PW, s. v. Apollon, 45, 109 ; Eitrem, Symbolae Osloenses,
XI, 1932, 112-3; DA, Donarium, 374, n 159, 1, flg. 2537.
9) PW, s. v. Frosch, 114, (3oav.

l'ex-VOTO DE CYPSLOS A DELPHES

19

aurait t consacr1. Perdrizet a, toutefois, relev le peu de


certitude de cette hypothse, et en a propos une meilleure :
Amon, le donateur, tait, je suppose, quelque Grec, n en
Egypte, dont l'origine explique cette ddicace Bocrcov, divi
nit insolite, inconnue au panthon hellnique, et qui n'est
autre, je crois, que la grenouille divinise : la desse-gre
nouille,
Amon avait offert une image qui la reprsentait.
Seul, le nom de cette desse est grec, (Soacov, celle qui coasse
(cf. Aristophane, Grenouilles, 212 : (3oav <6{8). Mais
la desse doit tre gyptienne , soit Haqit2. Un marbre de
Samos, au Muse de Vathy, avec une grenouille en relief,
serait-il un ex-voto Apollon3 ? Il parat plus vraisemblable,
tant donn sa provenance, de le rapporter au culte d'Hra,
qui reoit en ex-voto des grenouilles dans son Hraion samien4.
Les fouilles du sanctuaire d'Apollon Malatas pidaure ont
livr une grenouille, en terre cuite, reprsente nageant, pattes
cartes, avec d'autres figurines archaques5.
* **
Une lgende rattache les grenouilles halone. Aprs avoir
mis au monde les jumeaux sous le palmier dlien, elle fuyait
encore la colre d'Hra. Parvenue en Lycie, des ptres l'em
pchrent
de se dsaltrer aux eaux d'un lac marcageux, et
en punition furent changs par elle en grenouilles6 ; on voyait,
au milieu du lac, un autel antique de Lto, noirci par la fume
des sacrifices et entour de roseaux. C'est aussi au milieu de
marcages que s'levait le Lton lycien, sur la rive droite du
Xanthos7. Vallois remarque, ce propos, qu' Dlos la ter1) FrXnkel, PW, s. v. Boason (Jessen, ne se prononce pas).
2) Perdrizet, Bronzes grecs Egypte de la collection Fouquei, 1911, 80.
3) AM, XXXVII, 1912, 203, n 3, fig. 2.
4) Voir plus loin.
5) Papadimitriou, BCH, LXXIII, 1949, II, 378, fig. 10, 1.
6) Ovide, Met., VI, chap. Ill ; cf. PW, s. v. Frosch, 115 ; Roscher, Lexikon,
s. v. Leto, 1961 ; Lang, Mythes, cultes et religions, 137 ; Gubernatis, Mythologie
zoologique, II, 1874, 397 ; BCH, LUI, 1929, 223.
7) Strabon, XIV, 3, 6 ; cf. PW, s. v. Leton, 2145 ; ibid., suppl. V, s. v. Leto,
555; Benndorf-Niemann, Reisen in Lykien, 118; Vallois, BCH, LUI, 1929,
I, 223.

20

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

rasse des Lions conduisait principalement, sinon exclusiv


ement
au Lton, dont l'tang sacr devait baigner le tmnos ; que des statues animales, alignes sur les bords d'un
tang auraient pu inspirer la lgende de la mtamorphose
lycienne, et que les lions archaques de Dlos auraient pu tre
plaisamment pris pour des grenouilles1. Ce rapprochement,
que La Coste-Messelire relve avec quelque faveur2, parat
peu convaincant, car on connat ailleurs des lgendes ana
logues
celle des grenouilles lyciennes3, et les contes ou des
humains sont changs en grenouilles ne sont pas rares4.

Des grenouilles votives taient offertes dans le sanctuaire


'Artmis Orthia Sparte5 ; la femme nue monte sur une
grenouille, qui forme le manche de miroirs archaques6, est
rapporte par certains rudits l'art Spartiate7, qui verraient
en elle une servante d'Artmis Orthia8 ; on a, en effet, trouv
des figurines de femmes nues dans son sanctuaire9.
1) Vallois, BCH, l. c. : Or, la lgende laquelle est li le renseignement
mtamorphose des habitants du pays en grenouilles a tout l'air d'tre un
aition, et, mieux que les grenouilles sacres de l'tang, telles reprsentations
d'animaux aligns sur ses bords ont pu en fournir le motif. Je n'ose toutefois me
prononcer sur la vraie nature de ces statues : on accorderait bien peu d'esprit
ou d'imagination aux Grecs en gnral et aux potes alexandrins en particulier,
si on les croyait incapables de prendre plaisamment pour des grenouilles sorties
de leur tang quelques-uns des lions monstrueux de Dlos.
2) La Coste-Messelire, Au Muse de Delphes, 1936, 109, n. : Pour Dlos,
une curieuse indication de Vallois. j
3) Lang, Mythes, cultes et religions, 1896, 138, mythe australien de la gense
des grenouilles. Une femme met au monde deux enfants, et cherche une source
pour les y baigner ; mais des ptres l'cartent d'une fontaine qui, disent-ils,
sert abreuver leurs bestiaux ; des loups la conduisent une rivire o elle peut
se dsaltrer et baigner ses enfants. De retour la fontaine, elle change en gre
nouilles
les ptres qui s'y baignaient, et c'est depuis que les grenouilles vivent
dans les marais et au bord des rivires.
4) Hoffmann-Krayer, s. v. Frosch, 128, 142, ex. ; Sbillot, Le Folklore
de France, II, 411, garon chang en grenouille par une fe.
5) Dawkins, The sanctuary of Artemis Orthia, 1929, 197, pi. LXXX b, gr.
en bronze, priode gomtrique; 217, pi. CXV, deux gr. en os, trouves avec
de la poterie laconienne V, soit du ve sicle.
6) Voir plus loin.
7) Praschniker, JOAI, 1912, 219 ; Langlotz, Fruhgriech. Bildhauerschulen,
1927, 87, 91-2.
8) Langlotz.
9) Cf. plus loin le rapprochement possible entre l'pithte d'Artmis, Orthia,

l'eX-VOTO DE CYPSLOS A DELPHES

21

Dionysos descend aux enfers, et en traverse le marais, sur


la barque de 'Charon, accueilli par le chur des grenouilles1 ;
elles lui rappellent qu' Athnes son temple se dresse en
Limnais , dans les marais qui sont leur habitat : Humides
enfants des marcages... rptons ces chants que nous chan
tons en l'honneur de Dionysos Nysien, le jour de la fte des
marmites, quand la foule ivre se porte vers notre temple du
marais2. Une pigramme d'Antigone de Carystos3 constate
ce lien entre le batracien et le dieu, en dcrivant une coupe
d'argent : Grenouille sculpte au fond de cette coupe d'ar
gent, j'y suis arrose par la liqueur de la vigne, et je ne
coasse plus.'
J'y vis avec les Nymphes, chre celles-ci, chre
Bacchus, tout inonde de leur double breuvage. Trop tard
ivement,
j'ai fait l'orgie avec Bacchus. Ah ! quels hommes que
les buveurs d'eau avec leur froide et folle sagesse !

La grenouille est chrie des Muses la lyre mlodieuse,


et de Pan aux pieds de bouc, qui tire de si doux sons du cha
lumeau
, dit Aristophane4 ; elle vit avec les Nymphes, chre
celles-ci , dit l'pigramme de YAnlhologie. Servante des
Nymphes dit une autre pigramme, qui dcrit une gre
nouille
de bronze, ex-voto messagre et chantre de la
pluie qu'elle aime, cette grenouille, modele en bronze, est
l'offrande votive d'un voyageur guri par elle d'une horrible
soif sous les feux du soleil. Elle lui montra, en effet, une
Orthosia, et celle de Zeus Orthosios, de Jupiter Stator, dont les colonnes du
temple Rome taient ornes de grenouilles.
1) Juvnal, Sat., II, 149 sq. : Qu'il y ait des Mnes, un royaume souterrain,
un passeur arm d'une perche, des grenouilles noires dans le gouffre du Styx... les
enfants mme ne le croient pas.
2) Aristophane, Les grenouilles; cf. PW, s. v. Frosch, 114.
3) Anthol. grecque, d. Hachette, I, 1863, 311, n 406; cf. PW, s. v. Frosch,
115; JDAI, I, 1886, 52; Willamowitz, Antigonos, 169.
4) Cf. ci-dessus.

22

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

source, ayant chant de sa voix amphibie au fond d'un


humide ravin. Le voyageur, en suivant sans se dtourner
le chant qui le guidait, trouva la frache eau de la source
qui le dsaltra1.

A Samos, les fouilles de l'Hraion ont dcouvert plusieurs


reprsentations archaques de grenouilles ; elles permettent de
supposer que cet animal a des affinits avec Hra : une petite
grenouille orne la charnire d'un ustensile, ou d'un vase2 ; le
goulot en bronze d'un bassin ou d'une fontaine est fait d'un
avant-train de lion sur le cou duquel une grenouille est
accroupie3 ; nous avons cit plus haut un relief en marbre de
Samos, sans provenance prcise, mais qui pourrait avoir cette
mme origine. Ces batraciens ne veulent-ils que rappeler le
lieu marcageux o s'lve le temple, le marais d'Hra,
peupl des grenouilles qu'on consacrait si volontiers en exvoto 4 ?

Hcate est qualifie de cppuvm dans un texte magique5,


de <ppo\Sv7) ou 9pvY}, dans un hymne orphique cette desse6,
soit de crapaud femelle ; nous reviendrons plus loin sur
ses relations avec le batracien.
1) Anthologie grecque, d. Hachette, I, 1863, 85, n 43; Perdrizet, Bronzes
grecs Egypte de la collection Fouquet, 1911, 80 ( n'est d'aucune utilit pour
expliquer ces petits monuments ).
2) Buschor, Alisamische Standbilder, III, 1935, 57, fig. ; 212, vie sicle.
3) Buschor, AM, LV, 1930, 30, pi. I ; AA, 1930, 151, fig. 28 ; Buschor,
Alisamische Standbilder, III, 1935, 57, pi., fig. 213, 216-7; Picard, Manuel
vne
arch.
sicle.
grecque,
Cf. plus
Priode
loin,archaque,
n 20, Grenouille
408, n. 2;et RG,
lion, et1932,
mon60;
article,
XLIX,
La 1936,
grenouille
187,
et le lion, BCH, LXXIV, 1950, I.
4) Picard, 544 ; RG, 48, 1935, 97, n. 1 (en rapport avec la limn locale et
le culte d'Hra) ; GBA, 1936, I, 199 ; La Goste-Messelire, Au Muse de Delphes,
1936, 109, n.
5) Par. h. mag., III, A, 289, Abel ; cf. PW, s. v. Frosch, 117 ; s. v. Baubo, 151.
6) E. Miller, Mlanges de littrature grecque, 1868, 442, 460 ; Longprier,
Notice sur les bronzes antiques du Louvre, 1879, I, 211.

l'EX-VOTO DE CYPSLOS A DELPHES

23

*
La grenouille est-elle en rapport avec Zeus, qui cre ?
Car le fils de Cronos a fait les grenouilles amphibies, pour
sauter sur la terre et se cacher dans l'eau, et pour habiter des
demeures divises' en deux lments1. Zeus leur envoie un
roi sur leur demande, et elles ornent les colonnes du temple
de Jupiter Stator Rome2.
L'est-elle avec Athna, avec le hros Perse, qui la font
taire ?3
Pour qu'elle ait t ainsi rapproche de diverses divinits
grecques, et non seulement d'Apollon, il faut des raisons plus
srieuses que l'eau, les marcages o elle vit, ou que son chant
mlodieux ou discordant. C'est au symbolisme de la grenouille
qu'il faut les demander, que nous prciserons plus loin.
Image de la cration, de la fertilit terrestre, de la fcondit
humaine, du renouvellement incessant du monde, et du temps,
troitement unie l'eau et au feu cleste qui les dterminent,
image funraire de renaissance, elle convient aux divinits
dont la nature et -les fonctions voquent les mmes notions,
et dont plusieurs, remarquons-le, ont aussi le palmier comme
attribut4 : Apollon, dieu lumineux, de la vgtation des
saisons, de l'anne, chtonien5 ; Lto, desse de la vie fmi
nine, de l'enfantement, des enfants6 ; Hra, desse de la
fcondit naturelle et humaine, du mariage, protectrice des
femmes, chtonienne7 ; Hcate, desse de la fcondit, du
1) Batrachomyomachie, v. 59.
2) Cf. plus loin, n 25, Grenouille et Jupiter Stator.
3) Cf. plus loin, n 26, Les grenouilles, le peuple et les grands.
4) Cf. II, n 7.
5) PW, s. v. Apollon, I, 8, III, enumeration de ses caractres (dieu de vg
tation, 9, n 2 ; des saisons, de l'anne, 10, n 3 ; chtonien, 10, n 4 ; lumineux,
sinon solaire, 19, n 23) ; Nilsson, Gesch. d. griech. Religion, 1941, 498, Apollon
im Vegetationskult.
6) Roscher, s. v. Leto, 1963 (desse des enfants, de la naissance, 1968 ; en
relation avec Eileithyia, 1969).
7) PW, s. v. , 392, n VIII (desse des femmes, 396, n 3 ; de fcondit,
397, n 6 ; de la nature, du sol, de l'eau, 397, n 6 ; chtonienne, 399) ; Nilsson,
400.

24

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

mariage, de la naissance, chtonienne, infernale1 ; Dionysos,


dieu de la vgtation qui meurt et renat, de la fcondit,
chtonien2 ; Zeus mme, support du monde3.

12. La grenouille, comme motif dcoratif


Les reprsentations de grenouilles, nombreuses, remontent
une antiquit fort recule4, et persistent jusqu' nos jours.
Beaucoup n'ont assurment pas de signification spciale, et
ne sont que des motifs dcoratifs. Telle grenouille sur un relief
hellnistique du Louvre voquerait, dit-on, l'humidit flu
viale5.
Il est naturel d'en orner des fontaines6, des rcipients7,
n 31); du
Roscher,
mariage,
s. de
v. la
Hekte
fcondit,
(desse
1892,
de n
l'enfantement,
3 ; infernale,dechtonienne,
la naissance,
1895.1892,
Cf.
plus loin, Hcate et la grenouille de fcondit, n 16, Grenouille et fcondit
humaine ; Hcate et le serpent, symbole du temps, n 21, Grenouille et serpent).
2) Nilsson, 532 (dieu de la vgtation, 550 ; phallique, 557 ; chtonien, 561).
3) Cf. plus loin, n 25, Grenouilles et Jupiter Stator.
4) Les rares reprsentations de batraciens dans l'art quaternaire sont plutt
celles de salamandres, de batraciens urodles (Laugerie Basse, La Madel
eine, etc.), et certaines sont mme incertaines. Breuil et Saint-Prier, Les
poissons, les batraciens et les reptiles dans l'art quaternaire, Arch. last, de palont
ologie humaine, n 2, 1927, 141, Batraciens. Andre, Votive und Weihegaben
d. kathol. Volkes in Suddeutschland, 129, signale quelques images prhistoriques
de crapauds : un animal pareil une grenouille ou un crapaud dans des fouilles
de l'ge du bronze de Seelow (Mark), Verhand. d. berlin. Anthropol. Gesell.,
1875, 87, pi. VII, 7 ; des fibules prhistoriques , par ex. Bornholm, dans le
gouvernement de Perm, Aspelin, Antiquits du Nord finno-ougrien, n 568 (mais
postrieures l'poque romaine) ; Hendelmann, Ober den Krtenaberglauben und
die Krtenflbeln, Zeit. f. Eihn., XIV, 1882, 22, ex. divers ; Id., Ibid., 558, Die
Krtenfibeln.
5) Schreiber, Hellenistische Reliefbilder, pi. XXXI ; cf. Perdrizet, Bronzes
grecs Egypte de la collection Fouquet, 81.
6) Ex. fontaine d'une maison de Pompi : colonne supportant une vasque
d'o l'eau tombe, avec des animaux en ronde bosse, parmi lesquels une grenouille,
Avellino, Descr. di una casa di Pompei, pi. VIII ; Saglio-Pottier, DA, s. v.
Fons, 1234, fig. 3154.
7) Cruche en terre cuite, avec grenouille accroupie ct de l'anse, Bacho
fen, Rmische Grablampen, pi. XIX, 1. Dans les temps modernes, ex. coupe
du Landeron, Neuchtel, dite de la grenouille . Gobelet d'argent sur pied. A
l'intrieur, un tube, qui dpasse le bord de la coupe et fait siphon ; il est pourvu
de 3 goulots par lesquels on boit, et surmont d'une boule sur laquelle une gre
nouille
est perche ; si on oublie de boucher avec le doigt le trou sous le pied
de la coupe, le liquide reste sourd aux aspirations. uvre de Jean-F. Corneille,
graveur, Neuchtel, premire moiti du xvnie sicle, Muse neuchtelois, XXVI,
1889, 185.

l'ex-voto de cypslos a delphes

25

d'en faire des bibelots plaisants1, aussi bien jadis qu'aujourd


'hui.
Cependant, cette explication, facile, ne sufft pas tou
jours,
et surtout quand il s'agit de l'antiquit ; bien des gre
nouilles,
en apparence ornementales, ont une signification
autre.

13. La grenouille dans les croyances


Comme le crapaud2, avec qui on la confond presque par
tout3,
la grenouille joue un grand rle dans les croyances,
mythes, lgendes, contes, de tous les pays et de tous les temps,
dans la mdecine, savante et populaire4, la magie et la sor
cellerie5,
les superstitions diverses6, et ceci pour des raisons
qu'il est souvent possible de discerner.
1) Crapauds en bronze de la Renaissance, xvie sicle, Planiscig, Die Bronzeplasliken, 1924, 39, n 66, fg. 66 (encrier) ; n 67, fig. 67. Italie, atelier de Riccio
(cite d'autres ex.) ; W. Bode, Die italienischen Bronzesialueilen d. Renaissance,
I, pi. XXXIX, 1 (grenouille appuye sur une coquille) ; 2, 3 ; Berlin, Kaiser
Fried. Museum, atelier de Riccio.
2) Sur le crapaud, cf. entre autres travaux : R. Cornilleau, Le crapaud,
bte fabuleuse et mdicale, Aesculape, 1940, 59. Deonna, Sauriens et batra
ciens, RG, XXXII, 1919, 142 et n. 4, rf. De Gubernatis, Mythologie zoolo
gique, trad. Regnaud, II, 1874, 401. Hoffmann-Krayer, Handwo'rterbucft
d. deulschen Aberglaubens, s. v. Krte. Hopfner, Die Tierwelt der alien Aeggpter, 1913, 151. Jacoby, Sphinx, VIII, 1904, 78-9. Pauly-Wissowa, s. v.
Frosch (traite aussi du crapaud), 116. Sbillot, Le Folklore de France, III,
263. J. Sndwall, Das Krtenmotiv in d. Vorgeschichte von Latium, Ada
Inst. R. Sueciae, Mlanges Nilsson, 1939, 444. Voir plus loin, n 16, Grenouille
et fcondit humaine, les rfrences donnes propos du crapaud identifi la
matrice.
3) Dj en Egypte, Jacoby, Sphinx, VIII, 78; Hopfner, Der Tierkult der
alien Aegypter, 510.
4) PW, s. v. Frosch, 117-8 ; Sbillot, Le folklore de France, III, 287 ; Hoff
mann-Krayer,
Handwb'rterbuch, s. v. Frosch, 136, n 3 ; Volksmedizinischesr
142; s. v. Krte, 617, n 3, Volksmedizin ; Jacoby, Sphinx, VII, 1903, 223
(Egypte).
5) Dj dans l'antiquit, les grenouilles signifient avSpa -, Artmidore, II, 15 ; cf. Jahn, Uber den Aberglauben, 99 ; Hoffmann-Krayer,
s. v. Frosch, 127, n 2, Zauber ; s. v. Krte, 611, n 2, Zauber ; PW, s. v. Frosch,
117; Jacoby, Sphinx, 222 (Egypte); Perdrizet, Bronzes grecs d'Egypte de la
collection Fouquet, 1911, 82. Sur le crapaud, comme animal diabolique et infernal,
ci-dessus, I, n 2, rf. ; Collin de Plancy, Le diable peint par lui-mme, 1819,
167 (crapaud avalant les damns) ; Bodin, De la dmonomanie des sorciers, d. 1587,
126 ; Sbillot, Le folklore de France, III, 266, 281 ; Blind, L'art populaire en
France, IV, 1932, 137 ; Deonna, RG, XXXII, 1919, 141-2, rf.
6) Gubernatis, Mythologie zoologique, II, 1874, 392 ; Hoffmann-Krayer,
s. v. Frosch ; s. v. Krte, 625, n 5, Sage, etc.

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

26

14. La grenouille comme apotropaion


La grenouille sert souvent d'apotropaion1, et, de l'anti
quit aux temps modernes, un grand nombre de ses images,
en matires diverses, offertes en ex-voto, portes comme
cachets de bagues, comme parures, dposes dans les tombes,
ou dcorant des objets, ont cette destination prophylactique2.

1).FrXnkel, JDAI, I, 1886, 52; Jacoby, Sphinx, VII, 1903, 222, rf.;
Jahn, ber den Aberglauben des bsen Blickes, Ber. d. schs. Gesell. d. Wissenschafl, Phil. hist. Klasse, 1855 ; Marqus-Rivire, Amulettes, talismans et pantacles, 1938, 335 ; PW, s. v. Frosch, 115, 117-8 ; Hoffmann-Krayer, s. v. Frosch,
128 ; Bellucci, Parallles ethnographiques, Amulettes, 1915, etc.
2) Nous en donnons ici quelques exemples. On en trouvera d'autres au cours
de ce mmoire.
Orient. Contenau, La magie chez les Assyriens et les Babyloniens, 1947,
244 ( la grenouille compte parmi les amulettes les plus rpandues ). Gadd,
An old babylonian frog amulet, Brit. Mus., X, 1935, 7 (agate, semble dater des
rois sargonides, IIIe millnaire). A. Parrot, Tello, 1948, 52, flg. 12 (pierre,
Tello, poque de Djemdet Nasr) ; 252, rf. (plusieurs ex., poque no-sumrienne),
266, rf. (pierre, poque prsargonide). D. Van Buren, The Fauna of ancient
Mesopotamia as represented in art, Analecla Orientalia, n 18, 1939, 10, n. 40,
Frog (ex., pl.-flg. 103-5). Bossert, Altsyrien, 1950, pi. 422 (Tell Brak) ; The
ill. London News, 1938, 701, flg. 16. P. Toscanne, Notes sur quelques figura
tionsd'animaux, en Chalde-Susiane, Rev. assyr., IX, 1912, 16, fig. 5 (personnages
prenant une grenouille, tablette).
Egypte. V. Bissing, Una figurna arcaica di rana nel museo di Alessandria,
Bull. Soc. r. arch. Alexandrie, n 15, 1914, 28. Cap art, Les dbuts de Vart
en Egypte, 185 (Abydos, Hirakonpolis). Hopfner, Der Tierkult der alien
Aegypter, 1913, 149, 150 (ex.). Leemans, Description raisonne des monuments
gyptiens de Leide, 1840, 32, n08 592-634, 635 ; 33, n 636 (terre maille, 3 gre
nouilles
sur une mme base) ; 71, n 166 (chaton de bague). Lexa, La magie
dans Egypte antique, I, 87-8, pi. LXV, fig. 131. Marqus-Rivire, Amule
ttes, talismans et paniacles, 1938, 79. Maspero, Guide du visiteur au Muse
du Caire, 1902, 194; 173 (grenouille avec mchoire articule, n 871, XIe dyn.,
jouet). Id., Catalogue du Muse gyptien de Marseille, 1889, 169, n 681
Muses royaux ottomans, monuments gyptiens, Notice sommaire, 1898, 60,
n 778. Perdrizet, Terres cuites grecques d'Egypte de la collection Fouquet,
34-5. Id., Bronzes grecs gypte de la collection Fouquet, 80-2, n 124,
pi. XXXIV ; n 125, pi. XXXVI. A.-J. Reinach, Catalogue des antiquits
recueillies dans les fouilles de Coptos, 1912, 122. S. Reinach, Rpert. de la stat.,
IV, 550, n 7 (Caire, Edgar, n 27785) ; V, 467, 2 (Coll. Fouquet, pi. 36) ; 467, 4
(Coll.
n 73
1, 11.
Fouquet,
(t.
c,
avec
RG,
pi.ouverture
34). Wiedemann,
XXXII,
1919,
chaque
145,extrmit,
n.Die
2, rf.
Amuletten
vase,
Deonna,
lampe
der alien
?) RA,
; Aegypler,
111,1924,
n 74I, 1910,
(cal
111,
caire).

Muse de Genve, D 155, pierre grise.


Carthage. P. Cintas, Amulettes puniques, I, 1946 (Inst. Hautes tudes
de Tunis), 12, n 11, fig. (scarabode, grenouille ou crapaud, cause des verrues
sur son dos) ; 101-102, fig., plaque carre, avec divers motifs rpts chacun
7 fois en rangs superposs (Phtah, poissons, Bs, feuille de lotus, grenouilles,
chvres (?), crocodiles).
Grce. Ex-voto du sanctuaire d'Artmis Orthia, Sparte ; grenouille en

l'ex-voto de cypslos a delphes

27

Mais constater cet emploi n'explique pas le choix de la gre


nouille
; pour qu'elle ait pris cette valeur prophylactique, il
faut qu'il y ait des raisons ; elles peuvent tre diverses, tout
en se ramenant un principe commun1.

bronze avec ddicace Boason, etc., cf. plus haut. Friederichs, Berlin. Ant.
Bildwerke, II : Gerthe und Bronzen im alien Museum, 1871, 287, n 1339 b (d'Argos, deux grenouilles, sans doute comme lments d'une chane). Applique
creuse en bronze, hellnistique, avec grenouille accroupie, de Ridder, Bronzes
antiques du Louvre, I, 1913, 70, n 476.
irurie. King, Handbook of engraved gems (2), 1885, 30, fig.
poque romaine, Sabazios. La grenouille est un des attributs figurs en
relief sur les mains votives de Sabazios : Jahn, Uber den Aberglauben des bsen
Blickes, 101, pi. IV, 2 6, 3. Blinkenberg, Arch. Studien, 82. Perdrizet,
Bronzes grecs d'Egypte de la coll. Fouquet, 82. Babelon-Blanchet, Calai,
des bronzes de la Bibl. Nationale, 460, n 1064 ; de Ridder, Bronzes antiques du
Louvre, I, 1913, 112, n0B 836, 837, 838, pi. 57. Collier trouv S. Agata dei
Goti, Museo Borbonico, II, 2, pi. XIV; Jahn, 99, pi. V, 2. Bronzes, tombes
rhnanes, Muse de Bonne, Cumont, Textes et monuments relatifs aux mystres de
Milhra, II, 1896, 525, n 323 bis, fig. 492. Tombes romaines du Mt. Mithridate, Stephani, Comptes rendus Saint-Ptersbourg, 1865, 197, pi.. VI, 11.
S.
n Reinach,
254) ; IV, Rpert.
550, 6 (Vindonissa,
de la stat., III,
Berne)
225, ;10550,
(Catalogue
4. . Jagsthausen,
Bourguignon,Obergerma1901, 56,
nisch. Limes, XXXII, 1909, pi. 3 (10). Babelon-Blanchet, Calai, des bronzes
de la Bibl. Nationale, nos 1232-3 (bronzes n 1234 Grenouille allonge en phallus ,
anc. coll. Oppermann). P. Paris, Le Muse archologique de Madrid, 1936,
111 (bronze). Muse Fol, Genve, 2e anne, 1875, 89, pi. IV, 7. Furtwaengler, Antike Gemmen, II, p. vi, 175, pi. XXXVI, 18 (coll. Kestner, 4 livres
mangeant une feuille de vigne sur laquelle une grenouille accroupie, poque
augustenne) ; 220, pi. XLV, n 52 (Berlin, 7071, 7072). De Ridder, Coll.
de Clercq, VII : Les bijoux et les pierres graves, 349, n 1875, 1876, 1880 (pierre,
pte, bronze). Caylus, Recueil antiquits, III, 1759, pi. LXXXII, n III
(verre) ; V, pi. LXXXV, n VI, 239 (agate). Reinach, Rpert. de la stat., II,
778, 8 ; Perdrizet, Bronzes grecs, 81-2. Perdrizet, Bronzes grecs, 82 (coll.
Fouquet, racine d'meraude). Imhoof-Blumer et Keller, Tier und Pflanzenbilder, 138, n 49, pi. XXII, n 49 (gemme). Fibule romaine, ruines de Noviodunum, Dernovo, prs Gurkfeld, Andre, Votive und Weihegaben d. kathol.
Volkes in Suddeulschland, 129. Sur des vases gallo-romains relief, Hermet,
La Graufesenque, I, 1934, 40, n IX; II, pi. 28, n 74 ; pi. 103, n 10 ; pi. 104,
n 13. Jahn, Ober den Aberglauben d. bsen Blickes bei den Alten, Ber. Verhandl.
d. kgl. schsischen Gesell. d. Wiss., Phil. hist. Klasse, VIII, 1855, 28, ex. divers,
99, pi. ; RA, 1914, 1,259, fig. 1 (Vnasque, bronze). W. Haberey, Gravierte
Glasschale, etc., Bonner Jahrbilcher, 149, 1949, 94, 101 (figurines diverses, cra
n
paud). 348.
Ptrie,
Bonner,Amulets,
Studien pi.
in 2,
magical
18 a-p.amulets,
Walters,
1950, 205
Brit.(grenouille
mus. Calai,aile)
gems,
; 243,
42,
316, n 370 ( coll. Seyrig).
poque chrtienne. Bronze de Smyrn, amulette, avec caractres illisibles ;
Berlin, Kaiser Fried. Mus. Wlff, Allchristliche und mitlelallerlich. byzanl. und
iial. Bildwerke, Berlin, 1909, 183, n 830. Leclercq et Cabrol, Diet. arch.
chrt. et de lit., s. v. Grenouille, 1811. J. Bronsted, A frog as a Viking age
burial gift, Ada archaeologica, 13, 1942, 315 (bronze, tombe du Danemark, xe sicle).
Jacoby, Sphinx, VIII, 1904, 78 (amulette en plomb, sicle). Amulettes
populaires, modernes, Hoffmann-Krayer, s. v. Frosch, 128, 139. Blind, L'art
populaire en France, IV, 1932, 138 ; Id., Globus, LXXXII, 1902, 74, fig. 9.
1) Dans une rcente communication, Goossens rapproche l'hymne aux

28

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

15. La grenouille et la cration


La grenouille chante la pluie bienfaisante, elle l'annonce,
elle en est la gardienne, la dispensatrice1. Divers mythes cosmogoniques lui font renfermer en elle les eaux qu'elle a aval
es, et qu'elle rpand, pour donner naissance aux lacs, aux
fleuves2. C'est une croyance gnrale dans l'antiquit et dans
les temps modernes que les grenouilles, apparaissant en grand
nombre avec l'humidit et les pluies', disparaissant avec elles,
naissent spontanment du sol fangeux, du limon3. Animaux
lmentaires, elles sont le symbole de la matire primitive,
humide et informe, elles sont aux origines du monde, elles
contribuent sa cration, et le soutiennent mme sur leur
dos4.
grenouilles du Rig-Vda, du chur des Grenouilles d'Aristophane ; ils exprimer
aient,indpendamment l'un de l'autre, d'antiques superstitions sur la grenouille,
restes vivaces dans le peuple, sinon dans les classes cultives, selon lesquelles
la grenouille est un charme de pluie, a la facult de renatre aprs une mort appa
rente et devient symbole des saisons, de rsurrection et d'immortalit ; com
munes la Grce et l'Inde, il est a priori probable qu'elles existaient chez les
Indo-Europens (La nouvelle Klio, I, 1949, 6, 14 sq.).
1) Aristophane, Les grenouilles : Humides enfants des marcages... quand
Zeus verse la pluie, du fond de nos demeures, nous unissons nos voix agiles au
bruissement des gouttes. Anthologie grecque, d. Hachette, I, 75, pigramme
de Platon : Messagre et chantre de la pluie qu'elle aime. Plutarque,
Causes naturelles, question II, citant Aratus. Cf. uvres morales, d. Btolaud,
IV, 1870, 105. Id., Quels animaux sont les plus intelligents, des terrestres
ou des aquatiques ? ibid., IV, 283. Aelian., De Nat. animal., IX, chap. XIII.
Cf. de Gubernatis, Mythologie zoologique, II, 1874, 392. PW, s. v. Frosch,
114. Hoffmann-Krayer, s. v. Frosch, 125, 129. Sbillot, Le folklore de
France, III, 267. Frazer, Le rameau or, trad. Stibel-Toutain, I, 109 ;
III, 61. E. Reclus, Les primitifs de l'Australie, 286. Wassen, The Frogmotive among the South-Americans Indians, Anthropos, XXIX, 1934, nss 3-4.
Id., The Frog in Indians mythology, ibid., nos 5-6. Bender, On the natu
ralistic Background of the Frog-, Rid-Veda, 7, 103. Journal of the americ.
orient. Soc, 1917. Perdrizet, Terres cuites grecques de la collection Fouquet,
135, n 360.
2) Lang, Mythes, cultes et religions, 40 sq. ; 371, 456 ; Sbillot, I, 91.
3) PW, s. v. Frosch, 113, rf.; Jacoby, Sphinx, VII, 1903, 220 sq. ; Wiedemann, Die Amulette der alien Aegypter, 1910, 11 ; Lexa, La magie dans l'Egypte
antique, I, 88 ; Hopfner, Der Tierkull der alien Aegypter, 1913, 149 ; HoffmannKrayer, s. v. Frosch, 125 ; Perdrizet, Bronzes grecs, 80. Cf. Dhorme, Les rel
igions de Babylonie et d'Assyrie, 1945, 303 : Aprs que la boue et cr le ver
(cration babylonienne).
4) Tylor, Civilisation primitive, trad. Brunet, I, 419 (lgendes mongoles) ;
Sbillot, Folklore de France, III, 161 (Roumanie).

l'ex-voto de cypslos a delphes

29

II en est ainsi en Egypte o, des dieux de l'ogdoade hermopolitaine, qui sont l'origine du monde et le crent, 4 ont
des ttes de grenouilles, 4 des ttes de serpents1. La grenouille
y symbolise diverses divinits, Hor, Amon-R, Batit2, mais
surtout la desse Haqit, une de celles qui prside la cration
du monde3. Des momies de batraciens voquent son culte4 ;
la grenouille est son signe hiroglyphique5 ; de nombreux
documents en donnent l'image, soit sous l'aspect de l'animal,
soit sous celui d'une femme tte de grenouille6.

16. La grenouille et la fcondit humaine


La grenouille a prsid la naissance du monde, elle pr
side plus tard celle de l'homme. Naissant inacheve du
limon, avant de prendre sa forme parfaite, elle devient l'em
blme
de l'embryon humain, mme de l'homme7. Haqit est,
1) Lepsius, Ober die GOtter der Vier Elemente, Berlin. Akad. Abhand.,
1856, 183 ; Jacoby, Sphinx, VII, 1903, 219-220 ; Hopfner, Der Tierkult der
alien Aeggpter, 1913, 137, 149 ; Brugsch, Religion und Mglh., 158-9, 132 sq. ;
Maspero, Hist. anc. des peuples de VOrieni, I, 145 sq., 148, n. 2, rf. ; Jquier,
Le livre de ce quHl g a dans VHads, 1894, 135 ; Wiedemann, Religion der alien
Aeggpter, 72 ; Erman, La religion des gyptiens, trad. Wild, 1937, 86, 120 ;
Vandier, La religion gyptienne, 1944, 33, 61 ; Sethe, Amun und die acht Urgtter
von Hermopolis, Berlin, 1929 ; Grapow, Die Welt vor der Schpfung, Zeitschr. f.
gypt. Sprache und Altertumsk., 67, 1931, 34 ; A. de Buck, De eggpt. Voorstellingen
betreffende den Oerheuvel, Leiden, 1922 ; Guilmot, Chronique d'Egypte, n 43, 1947,
245-6 (les rapproche des grenouilles et des serpents d'eau de l'offrande de
Cypslos ).
2) Cf. plus loin, n 19. La grenouille et le soleil (Hor, Amon-R) ; Maspero,
Catalogue du Muse du Caire, 1902, 194 (Batit).
3) Graphies diverses : Haqt, Hiqt, Heket, Hekt. Brugsch, Religion und
Myth. d. alien Aeggpter, I, 1885, 499; Lanzone, Dizionario di mitol. eg., 1881,
852; "Pierret, Diet. arch. gypt., s. v. Grenouille; Spiegelberg, Sphinx, VII,
1903, 216, n. 2, rf. ; Hopfner, Der Tierkult der alien Aegypter, 149, . 67 ; Mas
pero, Catalogue du Muse gyptien de Marseille, 169 ; Graindor, Terres cuites
grco-gyptiennes, 163 ; Leclercq et Cabrol, s. v. Grenouille* 1810. Stle cal
caire de Nebouaou, hirodule de Haqit, XVIIIe dyn., Maspero, Guide du visiteur
au Muse du Caire, 1902, 185, n. 718.
4) Wilkinson-Birch, Manners and Customs of the ancient Egyptians, III,
248 ; Hopfner, 151, rf. ; Perdrizet, Bronzes grecs gypte, 80.
5) Fabini, Delia rana nei ieroglifici dell'Egitto, Gli Studi in Italia, 1878,
333 ; Maspero, Rev. critique hisioire el de lilt., I, 1879, 199 ( propos d'un pas
sage de Chrmon relatif la grenouille) ; Leclercq et Cabrol, 1810.
6) Ex. Lanzone, 854, fig. ; ex. cf. plus loin.
7) Horapollon, Hieroglyphica, I, n 25 : voulant crire un homme qui
n'est pas encore form, ils peignent une grenouille, parce que celle-ci est engendre

30

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

en Egypte, desse de l'accouchement, de la fcondit fminine,


et nombre de reprsentations l'voquent dans ces fonctions,
lui sont consacres en cette qualit, jusqu' l'poque grcoromaine. Croyance qui n'est pas limite l'Egypte, mais qui
se retrouve ailleurs, en des monuments de temps et de pays
divers, et qui persiste dans les superstitions populaires contemp
oraines, pour associer toujours la grenouille la vie sexuelle
de la femme. Nous en avons donn ailleurs maints exemples
auxquels nous renvoyons1.
17. La grenouille et le renouveau, le temps, la renaissance
On peut dire, observe Plutarque propos de l'ex-voto
de Cypslos, que les grenouilles reprsentes ici sont un
emblme du printemps, o le soleil commence dominer dans
l'espace et dissiper l'hiver2. Par leur chant, elles annoncent
le renouveau de la nature, elles sont de tout temps associes
au printemps3.
De plus, selon Pline, qui rapporte' une croyance gyp
tienne,
les grenouilles, aprs six mois de vie, se rsolvent en
limon, puis renaissent spontanment au printemps, phno
mne qui se reproduit chaque anne4. Elles expriment donc
aussi la notion d'anne, d'un nombre indfini d'annes, de
temps qui se renouvelle incessamment, d'ternit5. On en

n 25le ; limon
par
n 36, du
1943,
fleuve
234-5, ; nII,102.
n 102
Pour; cf.
cette
Chronique
raison, l'Imperfection
gypte, n 35,
est une
1943,femme
64-5,
qui tient de chaque main une grenouille, Ripa, Iconologia, d. Padoue, 1625, 310,
s. v. Imperfettione ; Boudard, Iconologie, Parme, 1759, II, 108.
1) La femme et la grenouille, Essays in honor of Hans Tietze, pour paratre.
2) Cf. I, n .
3) Hoffmann-Krayer, s. v. Frosch, 128; PW, s. v. Frosch, 116.
4) Pline, HN, IX, chap. LXXIV : Mirumque, semestri vita resolvuntur in
limum nullo cernente, et rursus vernis aquis renascuntur, quae fuere : naturae perinde
occulta ratione, quum omnibus annis eveniat. Cf. Brugsch, Religion und Myth,
d. alien Aegypter, I, 1885, 499 ; Hopfner, Der Tierkuli d. alien Aegypter, 149 ;
Wiedemann, Herodot, II Buch, 291 ; Graindor, Terres cuites de l'Egypte grcoromaine, 1939, 163.
5) Pierret, Diet. arch. gyptienne, 1875, 240-1, s. v. Grenouille; Spiegelberg, Sphinx, VII, 1903, 218 ; RA, VIII, 1851, 23 n. H ,24 ; Le ttard est l'hi
roglyphe
du nombre 100.000.

l'eX-VOTO DE CYPSLOS A DELPHES

31

offre en Egypte l'image comme souhait de bonne anne, de


nouvel an1.
Elles signifient la renaissance de la nature. Le Nil, dont
l'inondation fconde annuellement l'Egypte, est considr
comme le crateur ternel de la vgtation sans cesse renou
vele, comme un emblme de la renaissance, de la rsurrection
que donne ses eaux2.
Il a parmi ses noms le signe de la grenouille, comme
symbole de renaissance3 ; ce titre, il la tient dans sa main
droite4 ; ailleurs, la grenouille sous la barque solaire voque
le Nil, sur lequel le navire vogue5. Sur une poigne de lampe
grco-gyptienne, le dieu Nil est assis, entour d'animaux
aquatiques, hippopotames, grenouilles6.
La grenouille est le symbole du renouvellement de la vie
humaine, de sa rsurrection7, celui de la desse Haqit, en tant
que crant et renouvelant sans cesse la vie8 ; dans les textes
gyptiens, le signe de la grenouille prend la valeur de rajeu
nir
, renouveler la vie , ressusciter 9. C'est pourquoi la
grenouille Haqit accompagne dans les textes gyptiens le nom
du dfunt, qui va renatre une autre vie10. Elle est figure
1) Lexa, La magie dans Vgypte ancienne, pi. LXV, fig. 131 ; Hopfner,.
181, n 64 ; Wiedemann, Die Amulette der alten Aegypter, Der alte Orient, XI I,
1910, n 1, 11 ; Perdrizet, Terres cuites grecques d'Egypte, 135.
2) Horapollon, Hieroglyphica, I, 35 ; Spiegelberg, Sphinx, VII, 1903, 218.
Hubaux et Leroy, Le mythe du phnix, 25 : le phnix, animal solaire qui
renat rgulirement, symbolise l'inondation du Nil ; ibid., 12, 13 : le griffon
perd ses plumes sous l'action du soleil ; pour les renouveler, il se plonge dans
le Nil, symbole de renaissance, et il redevient ce qu'il tait auparavant. Cf. le
rle de l'eau du Nil dans la liturgie gyptienne, Roscher, Lexikon, III, 90, 93 ;
Perdrizet, Bronzes grecs d'Egypte, 49.
3) Spiegelberg, Sphinx, VII, 1903, 217.
4) Ibid., 218.
5) Ibid.
6) Perdrizet, Terres cuites grecques d'Egypte, 63, n 162, pi. L, 135 ; Id.,
Bronzes grecs d'Egypte, 81. Hippopotame, symbole de fcondit.
7) BA, VIII, 1851, 23 ; Jacoby et Spiegelberg, Der Frosch als Symbol
d. Auferstehung bei den Aegyptern, Sphinx, VII, 1903, 215 ; Hopfner, Der
Tierkull d. alten Aegypter, 151 ; Deonna, BG, XXXII, 1919, 145, n. 2, rf. ;
Leclercq et Cabrol, Diet, d'arch. chrt. et de lit., s. v. Grenouille, 1810, rf.
8) Graindor, Terres cuites, 163 (voit dans la croyance rapporte par Pline,
cf. plus haut, l'explication du fait que la grenouille, symbole de Haqit, est devenue
la figure de la rsurrection).
9) Spiegelberg, Sphinx, VII, 1903, 216-7 (textes de la fin des Ramessides).
10) Spiegelberg, Sphinx, VII, 1903, 217, ex. ; Hopfner, 149, rf.

32

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

sur les sarcophages, ct de la barque funraire, animale,


ou comme desse humaine tte de batracien1, ou ct du
lit du dfunt2. Elle se tient sur un socle, au pied d'un Osiris
funraire, ithyphallique, en forme de momie, au temple de
Dendrah3. En une figurine de basse poque, le K est un
homme tte de grenouille, exprimant la mme ide4. Les
amulettes en forme de grenouilles, portes par les vivants, ou
dposes dans les tombes, assurent aux uns la vie, aux autres
la renaissance d'une vie future5. C'est ainsi qu'il convient
d'interprter nombre de grenouilles portes comme parures,
achets de bagues6, et c'est sans doute la raison pour laquelle
Mcne en avait fait l'emblme de son cachet7.
Elle, ou le crapaud de mme sens, dcore des lampes encore
paennes8, en terre cuite9, en bronze10, mais surtout un trs
1) Spiegelberg, 216, ex. ; Hopfner, 149.
2) Lanzone, Dizion. di mit. egiz., 1881, pi. CCLXXXV, n 5 (grenouille sur
un socle) ; pi. CCLXXXVII, n 4 (desse debout tte de grenouille).
3) Hopfner, 181, n. 63.
4) Moret, Mystres gyptiens, 218, n. 1 ; Wilkinson, Manners and Customs (2),
II, 21, fig. 501.
5) Lexa, La magie dans V Egypte ancienne, I, 87-8 ; Perdrizet, Bronzes
grecs, 81; Id., Terres cuites, 135; Spiegelberg, Sphinx, VII, 1903, 219; Wiedemann, Die Amulette der alien Aegypter, 11. Cf. plus haut, n 14, ex.
6) Cf. plus haut, n 14, ex.
7) Pline, HN, XXXVII, chap. IV ; Pierius Valerianus, Hieroglyphica,
d. Bale, 1556, 211, verso, 212 ( cause de sa taciturnit) ; Claude Paradin,
Devises hroques et emblmes, Paris, 1621, 79 (une grenouille et la devise : Mihi
lerra lucusque, A moy la terre et l'eau ). L'auteur rappelle que, selon Dion,
Mcne portait une grenouille comme devise : Mcne... estoit en trs grande
autorit, de manire qu'il avoit toute puissance et gouvernement tant par mer
que par terre. Occasion possible qui luy faisoit porter la grenouille en sa devise.
Si autrement ne la portoit en signe de celles de Syrie qui ne crient jamais...
8) Dates, Jacoby, Sphinx, VII, 1903, 226, 228, ex. (Muse du Caire) ; Adrini,
Annuaire du Muse grco-romain, 1933-5, 152, flg. 72, 6 ; Graindor, Terres
cuites de l'Egypte grco-romaine, 1939, 164, n. 8; 165, n. 3.
9) Ex. de Cnide, tmnos de Dmter, Walters, Calai. Greek and roman
Lamps in the British Mus., 1914, 192, n 1272, fig. 282 (grenouille sur le disque) ;
Bachofen, Rmische Grablampen, pi. XIX, 3 (sur le disque, crabe, au-dessus
duquel une grenouille) ; JDAI, XXVII, 1912, n. 153, n 81 a (id.). Lampe romaine
du Ier sicle, avec grenouille, phallus, et autres animaux, Jahn, Ober den Aberglauben, 100, pi. IV, 1.
10) Muse du Caire, avec grenouille en ronde bosse, accroupie sur une feuille
de lotus, Edgar, Catal. Muse du Caire, Greek Bronzes, 1904, n 27785, pi. XII ;
Arch. Anz., 1903, 145, 148, fig. 3 ; JDAI, XXIV, 1909, 43, n 16 ; Jacoby,
Sphinx, VII, 1903, 228 ; Reinach, Rperi. de la slat., IV, 550, n 7. Muse de
Constantinople, grenouilles droite et gauche du bec, Jacoby, Sphinx, VII,
1903, 228. Muse de Parme, provenant de Velleia, lampe en forme de grenouille
ou de crapaud, accroupi, avec bec sortant de la gueule ; sur le dos, l'orifice est

l'eX-VOTO DE CYPSLOS A DELPHES

33

grand nombre de lampes en terre cuite gyptiennes d'poque


chrtienne1, qui perptuent pendant longtemps ce motif ant
rieur2.
Elles n'ont rien de commun, comme le pensaient jadis
certains auteurs, avec l'hrsie des Batrachites, qui auraient
ador la grenouille, selon Philastre, vque de Brescia, en
souvenir de celles que la colre de Dieu fit sortir de la terre
d'Egypte l'poque des Pharaons, et auxquels une loi de 428
refuse, comme d'autres hrtiques, le droit de se runir sur
l'tendue du territoire romain3. La grenouille y parat, comme
sur leurs prototypes paens, en tant que symbole de l'antique
desse Haqit, celui de la rsurrection, et cette signification
est atteste par l'inscription grecque que portent quelquesentour d'une rosace ; la partie postrieure de l'animal, une poigne faite de
serpents nous. Aurigemma, Velleia, Itineri dei Musei e monumenti ltalia,
n 73, 1940, 73, fig.
1) Leur littrature est considrable. Ex. Bachofen, pi. XIX, 4 ; Dalton,
Catalogue of early Christian antiquities, Brit. Mus., 1901, 150, n 819, rf. ; Deonna,
R G, XXXII, 1919, 145, n. 4, rf.; Gayet, Varl copte, 92; Graindor, Terres
cuites de Vgypte grco-romaine, 1939, 163, 164, n. 8, rf. ; Hopfner, Der Tierkult
d. alien Aegypter, 1913, 150 ; Jahn, pi. IV, 1 ; Jacobv, Sphinx, VII, 1903, 226,
227, rf.; VIII, 1904, 78; JOAI, XXX, 1937, 250, n. 57, rf.; Kaufmann,
Handbuch d. christlich. arch., 1905, 572 (3e d. 1922, 585, n. 5) ; Id., Aegyptische
Koroplastik, 1915, 84, pi. 72, 783, 786-94 ; pi. 29, 223-5 ; Id., Oriens Christianus,
1913, 299; L^nzone, Dizionario di mil. eg., 1881, 853, fig. ; Le Blant, Mm.
Soc. nat. Ant. de France, 1878, 99 ; Id., CRAI, 1879, 27 ; Leclercq et Cabrol,
Dici. arch. chrt. et de lit., s. v. Grenouille, 1811, 1812, rf.; Le Blant, Calai,
des monuments chrtiens du Muse de Marseille, 90, n. 74 ; Lefebvre, Recueil
des Inscr. grecques chrt. Egypte, nos 744-746, rf. ; Maspero, Guide du visiteur
au Muse du Caire (3), 1914, 538; , The Cemeteries of Abydos, II, 1914,
101, pi. XXXIX, 10, 11 ; Perdrizet, Bronzes grecs d'Egypte, 81 ; Ptrie, Roman
Ehnasya, 1904, 9, F, Frog-lamps ; E, 10. Frog and corn lamps, pi. LXIII sq. ;
A.-J. Reinach, Catalogue des antiquits recueillies dans les fouilles de Coptos,
1913, 122 ; Walters, Catalogue of the greek and roman lamps in the Brit. Mus.,
1914, 192, n 1272; Wiedemann, Die Amulette d. alien Aegypter, 1910, 11 ; Robins,
Graeco-roman lamps from Egypt, Journal of egyplian arch., 25, 1939, 48 ; Chro
nique Egypte, n 42, 1946, 257 ; n 43, 1947, 250, n. 4 ; L. A. Shier, The Frog
Lamps of Roman Egypt, comm. AJA, 54, 1950, 255.
2) Sur cette continuit, Jacoby, Sphinx, VII, 1903, 226 ; Graindor, Terres
cuites de V Egypte grco-romaine, 163 sq. La plupart de ces lampes datent du
sicle de notre re ; une peut tre date d'aprs une monnaie de vers 340,
Ptrie, Hawara, 12, col. 2, en bas.
3) Le Blant, Mm. Soc. Nat. Ant. de France, XXXIX, 1878, 99 ; Id., RA,
XXXVII, 1879, 87, 243; Forrer, Reallexikon, s. v. Krten ; Leclercq et
Cabrol, s. v. Grenouille, 1813 ; Dalton, Calai, of the early Christian antiquities,
1901, n 360, n 819; Hopfner, Der Tierkult d. alien Aegypter, 150; Jacoby,
Sphinx, VII, 1903, 226-7; Graindor, Terres cuites de Vgypte grco-romaine,
1 64-5. Cf. une bulle du pape Grgoire X, de 1233, selon laquelle les hrtiques
baisaient un crapaud ou une grenouille sur la gueule. Hoffmann-Krayer, s. v.
Frosch, 128.

34

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

unes : Je suis la rsurrection1 ; sur d'autres, la grenouille


est accompagne de divers signes clestes, croix, croissants,
rosaces, toiles, lions2 ; le mme type de lampe est aussi orn,
au lieu de la grenouille, de deux palmes3, de deux embryons
humains4, des deux bras levs du k, amulette de vie5, soit
de motifs de sens analogue.
C'est sans doute la grenouille de rsurrection qui dcore
le fond d'une coupe chrtienne en argent, de Carthage, au
Brit. Museum6.
Ce sens de la grenouille et du crapaud a persist. Dans
les croyances populaires, ils incarnent les mes7. Un crapaud,
associ un crne, voque encore l'ide de la rsurrection8,
1) Le Blant, RA, 1879, 37, 187, 243 ; Id., CfAJ, 1879, VII, 27 ; Id., Mm.
Soc. Nat. Ant. de France, 1898, 80 ; Leclercq et Cabrol, s. v. Grenouille, 1812-3,
flg. 5466, 5467; s. v. Lampes, 1121; Spiegelberg, Sphinx, VII, 1903, 215;
Perdrizet, Bronzes grecs, 81 ; A. Reinach, Calai, des ant. trouves dans les
fouilles de Coptos, 126 ; Graindor, Terres cuites de l'Egypte .grco-romaine, 165,
n. 2. Graindor met l'hypothse que ces lampes ont pu servir quelque crmonie
nocturne, comme celle de la veille de Pques, que l'glise grecque clbre encore
aujourd'hui, o les fidles changent avec le baiser de paix la formule Xptoro
vlcnf].
2) Ex. Leclercq. et Cabrol, s. v. Grenouille, fig. 5466-7, 1814. Sur le- sens
du lion associ la grenouille, cf. plus loin, n 20.
3) Ptrie, Roman Ehnasga, 1904, 10, P. Corn and Palm lamps, pi. LXV ;
11, J, Joint types, pi. LXVI ; Dalton, Catalogue of the early Christian antiquities,
Brit. Mus., 150, pi. XXXII ; Jacoby, Sphinx, VII, 1903, 227. Les deux palmes,
symboles de fcondit, attribut de la coiffure de diverses divinits gyptiennes,
ex. Leemans, Monuments gyptiens du Muse de Leide, 1840, 21, nos 1437, 1440-1 ;
18, nos 1208-10; 20, n 1425, etc., amulette, ibid.%8l, ns 1114-1125.
4) Cf. plus haut, n 16.
5) Lampes avec ce motif, Ptrie, Roman Ehnasya, 1904, 11, A, Arm lamps ;
sur cette amulette, Wiedemann, Die Amulette d. alien Aegypter, 1910, 15.
6) Dalton, Catalogue of the early Christian antiquities, 80, n 360, pi. XXI ;
Leclercq et Cabrol, s. v. Grenouille, 1809, fig. 5464 ; Jacoby, Sphinx, VII,
1903, 227. Cf. plus haut, n 11, une pigramme de Y Anthologie grecque, coupe
avec une grenouille sculpte dans le fond. Leclercq et Cabrol, s. v. Grenouille,
1811, reconnaissent la grenouille chrtienne de la rsurrection dans des monu
ments qui n'en portent pas trace, soit une stle d'Erment, Crum, Coptic Monum
ents, 1902, n 8585, pi. XXXII ; une sorte de spatule Akhmin, sur laquelle
on dcouvre avec beaucoup d'imagination et encore plus de bonne volont une
tte de grenouille , Strzygowski, Kopiische Kunst, 1904, 111, n 8769 (cet
auteur ne dit rien de tel ; il ne s'agit pas d'une spatule, mais d'une pingle ou
d'une tige en pierre, que termine une vague tte humaine).
7) Hoffmann-Krayer, s. v. Krte, 612, 627.
8) Jacoby, Sphinx, VIII, 1904, 78, propos d'un monument dans la chapelle
d'un chteau badois. Blind, Globus, LXXXII, 1902, 74 ; Id., L'art populaire en
France, IV, 1932, 138 : Le crapaud aime les milieux lugubres ; les memento mori
d'ivoire du xve et de l'aube du xvie sicle, le montrent accroupi sur le crne
qui rappelle la fragilit des choses humaines. Ces crnes sont, en effet, parfois

l'EX-VOTO DE CYPSLOS A DELPHES

35

comme celui qui figure, avec d'autres animaux, prs d'un


cadavre1, comme la grenouille figure sur des stalles d'glise2.
La grenouille, dit Barthlmy Aneau, pote franais du
xvie sicle, reprenant les vieilles croyances :
Tout Veste vit, et sur l'hyver termine,
Puis au printemps revient en action.
Si doncq revit une telle vermine,
Qui ne croira la Rsurrection3 ?
18. La grenouille et le jugement
M. Drioton a dcrit des plaquettes servant un jeu gyp
tien trs ancien, qui a persist l'poque copte4. Elles sont
perces de trous, o l'on enfonait des fiches ; les coups se
tiraient au moyen de jetons. L'une d'elles, au Louvre, datant
du Nouvel Empire, approximativement de la XXIIe dynast
ie
(950-730 av. J.-C), a la forme d'une grenouille en cr
amique
bleu clair5. Si dcorative qu'elle ft, dit M. Drioton,
cette ralisation n'tait videmment qu'une inspiration d'ar
tiste , une fantaisie , une pice d'amateur 6. L'auteur
explique toutefois que ce jeu se jouait en 30 points, si bien
qu'on pourrait l'appeler le jeu des Trente Points ; que ce
nombre est traditionnel en Egypte pour lui ds une haute
antiquit ; que :
Bien mieux, ce nombre 30 avait t mis en rapport avec
ce collge des Trente Juges, qui apparat dans les textes,
partir du Moyen Empire, pour dsigner la Cour suprme de
Justice, soit dans ce monde, soit dans l'autre. De la sorte,
aussi rongs des vers. Mais on les voit surmonts du papillon, symbole de l'me
immortelle, comme la grenouille. Deonna, Le papillon et la tte de mort, Rev.
ethn. et des traditions populaires, 1920, I, 250.
1) Muse de Cluny, n 360. Art espagnol de la fin du xvie sicle ; un cadavre
tendu, auprs duquel des animaux, lzard, grenouille, serpent se mordant la
queue, qui est symbole d'ternit.
2) Ex. Cathdrale Saint-Pierre, Genve, misricorde de stalle, xve sicle.
3) Barthlmy Aneau, Dcades de la description, forme et vertu naturelle des
animaulx, tant raisonnables que brutz, Lyon, 1549, La Grenouille.
4) Drioton, Un ancien jeu copte, Bull. Soc. arch. copte, VI, 1940, 177.
5) Ibid., 194, I, pi. V A; date, 201.
6) Ibid., 201.

36 '

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

toute la partie devenait symboliquement, en vertu du


nombre 30, sur lequel elle se jouait, une sorte de Jugement
de Dieu. D'aprs le texte si curieux de la XXe dynastie
prire pour gagner au jeu commencer le jeu se disait :
entrer dans la salle du Tribunal des Trente, et la formule pour
annoncer le gagnant tait Tu es justifi, qui tait le terme
juridique en usage dans les sentences judiciaires. "Dans sa
conception mme, le jeu gyptien du moins le jeu disput
entre des partenaires tait li par la mystique l'emploi
du nombre 30.
Si l'on a donn l'une de' ces plaquettes la forme d'une
grenouille, ne serait-ce pas que celle-ci, symbole d'Haqit, la
desse-grenouille, funraire et de rsurrection, voque la salle
du tribunal de l'au-del o le dfunt sera jug et se justi
fiera ? Elle s'associe, en effet, la desse de la Justice et de.
Vrit, et les juges en sont leurs prtres1; la desse Mat,
qui introduit le dfunt dans la salle du Jugement, la salle
de la double Justice selon les textes, o a lieu la pese des
actions devant le grand juge Osiris2.
Deux tribunaux d'Athnes taient dnomms, l'un X-ouv, l'autre Ooivixioov, cause, dit Pausanias, de leur
couleur, qui rappelait celle de la grenouille et celle de la
pourpre3. Mais le .mot Phoinix signifie autant palmier
1) Hopfner, 149, propos de Haqit, desse funraire et de la rsurrec
tion
: Schon im A. R. erscheinen die Richter meist als ihre Priester und auch
als die der Gttin Wahrheit ; ibid. : Hierzu kommt das in einem hieratischen Papyrus zu Kairo (d. Daressy), in dem Satze : leh (der Verstorbene)
wandere als Gerechte mit der Sonnenscheibe zu dem Hause dessen, der das
zweite Leben wiederholt , le groupe signifiant das Leben wiederholt , avec
la grenouille comme dterminatif ; Spiegelberg, Sphinx, VII, 1903, 218.
2) Sur le jugement de l'me dans la salle de Vrit, Pierret, Diet. arch.
gyptienne, 1875, 282, s. v. Jugement; ibid., 561, s. v. Vrit; Id., Le livre des
Morts des anciens gyptiens, 1882, chap. GXXV : Chapitre d'entrer dans la
salle de Vrit et de sparer l'homme de ses pchs, afin qu'il voie la face des
dieux ; 385, chap. GXXV, tableau reprsentant la grande salle de la Vrit,
o le dfunt va tre jug ; l'entre de la salle, le dfunt est introduit par la
Vrit ; il dit : Je me prsente devant le Matre de l'ternit , etc. ; Daressy,
MP, XXV, 1921-2, 93 sq. Reprsentation de ce jugement sur les sarcophages,
Maspero, Guide du Muse gyptien de Marseille, 1889, 37-8 ; Daressy, Une repr
sentation
gyptienne du psement des actions sur un papyrus du Muse du Caire,
MP, XXV, 1921-2, 93 sq., 95-6.
3) Pausanias, I, chap. XXVIII, 8; cf. PW, s. v. Batrachioun.

l'eX-VOTO DE CYPSLOS A DELPHES

37

que la couleur pourpre, et il est plus vraisemblable de penser


que ces tribunaux tenaient leurs noms du symbolisme de la
grenouille et du palmier, que nous trouvons prcisment
associs dans -voto de Cypslos et ailleurs1, comme dans
le jeu gyptien prcdemment cit, dont une autre plaquette
porte l'image d'un palmier2.
La comdie d'Aristophane, Les grenouilles (406 av. J.-C),
unit aussi les grenouilles au jugement funbre. Dionysos, dieu
du thtre, mais aussi dieu chtonien, descend aux Enfers pour
en ramener un pote tragique qui lui donne satisfaction. Il
traverse le marais infernal sur la barque de Gharon, accom
pagn du chur des grenouilles. Aprs avoir frapp la porte
de Pluton, il est reu par aque; il assiste au jugement que
Pluton a institu pour dterminer la valeur respective des
deux tragiques, Eschyle et Euripide ; l'preuve se fait, comme
dans la psychostasie, en pesant la balance les vers que les
deux potes se jettent la tte3.
Devant le tribunal suprme, le dfunt doit dire la vrit
et se justifier. On lit dans un papyrus magique gyptien :
Moyen de les forcer parler. Tu jettes une tte de grenouille
dans la pole, et ils parleront4. Nous avons mentionn, plus
haut5, la croyance antique, perptue dans la superstition
moderne, que la langue de grenouille permet de faire dire la
vrit une femme endormie ; la grenouille oblige aussi les
voleurs se confesser ; ailleurs, on conseille de nouer la bouche
d'une grenouille avec une laine rouge pour obtenir un juge
ment favorable6. Et comme dans le christianisme la gre
nouille
et le crapaud sont devenus les symboles des vices,
1) Cf. plus loin, n 24, La grenouille et l'arbre.
2) Jeu Garnavon , XIIe dyn., de Deir-el-Bahari, provenant d'une tombe
d'Amenemns
n
C, pi. IV, A.
IV (1800-1792), Drioton, Bull. Soc. arch. copte, VI, 1940, 189,
3) Le mmoire de Sedgevick, The Frog and the audiense, . Classica and
Mediaevalia, 9, 1948, 1, n'a aucun rapport avec ce sujet.
4) Lexa, La magie dans Vgyple antique, II, 136, 4 (grimoire dmotique de
Londres et de Ley de).
5) Cf. n 16.
6) Hoffmann-Krayer, s. v. Frosch, 131.

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REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

l'Injustice sera une femme qui tient comme la Justice une


pe dans la main droite, mais ses pieds gisent les tables
brises de la loi, et la balance, et elle lve dans sa main
gauche un crapaud, symbole d'avarice, dit Ripa1, parce que
l'injustice procde de l'avarice, des intrts particuliers et
terrestres. Ne retrouve-t-on pas l le souvenir des croyances
antiques ?2
19. La grenouille et le soleil
Srapion supposait que les grenouilles de -voto de
Cypslos voquaient le soleil, ce dont Plutarque se gausse,
tort, remarque Jacoby. Habitant des lieux humides, la gre
nouille
craint naturellement le soleil qui peut les desscher
et la faire prir, ce dont la fable donne maint tmoignage. Il
n'est donc pas tonnant qu'un peu partout elle soit en relation
avec le feu cleste, le soleil ; que l'eau s'associe avec le feu,
ces deux lments primordiaux indispensables la vie, que
vnraient les gyptiens. Dans leur cosmogonie, les divinits
tte de grenouille assistent la naissance du soleil ; elles
portent parfois sur leur tte le scarabe solaire ; la grenouille,
symbole de fcondit et de renaissance, accompagne le nom
du Nil qui fconde l'Egypte sous l'action solaire ; des divinits
solaires ont des ttes de grenouille, Hor, Ammon-R, Kouk3 ;
et si Nefertoum enfant est assis sur le lotus, symbole du soleil
levant qui nat des eaux, on voit aussi le disque solaire, mont
sur une tige de lotus, l'intrieur duquel une grenouille est
accroupie. M. Guilmot a signal plusieurs documents carac
tristiques,
vritables prototypes de -voto de Gypslos,
illustrant la cosmogonie hermopolitaine. Ainsi, sur un sarco
phage de blier, de l'poque ptolmaque, une tige vgtale
1) Ripa, Iconologie, d. Padoue, 1625, 320, s. v. Iniustizia, fig.
2) A croire les assertions des mages, dit Pline, HN, XXXII, chap. XVIII,
les grenouilles seraient plus utiles la socit que les lois : Addunt etiamnum
alia Magi, quae si vera sunt, mullo utiliores vitae existimentur ranae, quam leges.
Ce rapprochement de la grenouille et des lois est curieux.
3) Kouk, dieu grenouille, qui fait lever le soleil ; Sethe, Amun und die acht
Urgtter von Hermopolis, 1929, par. 149 ; Chronique Egypte, n 43, 1947, 246.

l'eX-VOTO DE CYPSLOS A DELPHES

39

aquatique, accoste d'un ct par les quatre dieux grenouilles,


de l'autre par les quatre dieux serpents, est surmonte par
l'enfant solaire Nefertoum, le doigt la bouche, qui s'lve
dans les airs, soutenu par Hout et Hauhet1. Cette parent
entre le batracien et le feu cleste explique pourquoi il a t
choisi pour dcorer des lampes, des thymiateria, etc., soit des
ustensiles pour le feu et la lumire ; pourquoi il sert d'amul
ettecontre l'incendie, la foudre, la fivre2.
20. La grenouille et le lion
Animal du soleil et de sa force fcondante, le lion est le
phallus des dieux solaires ; il symbolise l'inondation du Nil
qui fertilise la terre d'Egypte quand le soleil est dans le signe
du Lion. Il y a entre le lion du feu cleste et l'eau une connexion
intime, et selon lien, les gyptiens attribuaient au feu la
partie antrieure de l'animal, l'eau la partie postrieure.
Cette relation explique non seulement les gargouilles gyp
tiennes
qui dversent leur eau par des protoms de lion,
usage devenu gnral, en Grce comme ailleurs, mais aussi
certaines reprsentations, dont on connat des exemples
en Grce ds l'archasme, o des grenouilles sont associes
au lion3.
21. La grenouille et le serpent
On voyait, la base du palmier de Cypslos, des hydres
et des grenouilles.
Ce batracien est souvent group avec d'autres animaux :

1) Guilmot, Chronique Egypte, n 43, 1947, 247-8, fig. ; Mariette, Monum


ents divers recueillis en Egypte et en Nubie, pi. 46. Guilmot, 246 : Les
documents gyptiens expliquent que les quatre grenouilles et les quatre serpents
firent jaillir de l'eau primordiale une fleur de lotus dans laquelle tait cach le
soleil
' ; le jeune dieu Nefer-toum sortit alors de la fleur et claira le monde.
2) Cf. sur ces rapports entre la grenouille, le soleil, le feu, mon mmoire La
grenouille et Je lion, H, LXXIV, 1950, I.
3) Cf. mon mmoire La grenouille et le lion, BCH, LXXIV, 1950, I.

40

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

lzard1, tortue2, crabe3, sauterelle4, grue5, aigle6, etc.7, et sou


vent avec un sens symbolique, qu'il n'y a pas lieu de recher
cher
ici. Certains lui sont hostiles et en font leur nourriture ;
il craint surtout l'hydre, serpent d'eau8, antagonisme qui
inspire le fabuliste9, s'exprime dans les superstitions antiques
et modernes10, et dans quelques monuments : sur un pied
1) Deonna, Sauriens et batraciens, RG, XXXII, 1919, 132; 141, H, Batra
ciens et sauriens ; 146, III, Sauras et Batrachos.
2) Grenouille et tortue, gemme, Cades, 49, 31 ; Imhoff-Blumer et Keller,
Tier- und Pflanzenbilder, 138, n 50 ; crapaud cherchant monter par derrire
sur une tortue, gemme, ibid., 138, n 50. Cf. plus haut, substitution de la tortue
la grenouille dans certains thmes.
3) Crabe, au-dessus duquel une grenouille, lampe romaine, Bachofen, Rmische
Grablampev, pi. XIX, 3; JDAI, XXVII, 1912, 153, n 81 a; mme motif,
fond80 dek; coupe
n
Id., Die
de calenische
Cals, Potenza,
Reliefkeramik,
Pagenstecher,
1909, 63,JDAI,
n 80, XXVII,
pi. II ; 105,
1912,
n 231.
153,
Grenouilles luttant contre des crabes, gemmes grco-romaines, Furtwaengler,
Antike Gemmen, II, 220, pi. XLV, n 59, type connu par d'autres exemples
(ibid.). Dans la Batrachyomomachie, les crabes mettent fin la lutte entre les
grenouilles et les rats, en venant au secours des premires, et en rongeant les
pattes des rats qui s'enfuient. Noter que si Perse fait taire les grenouilles de
Sriphos, le crabe lui est consacr dans cette le, Tmpel, Der Karabos des Per
seus, Philol., VII, Neue Folge, 544 ; cf. Anne sociol, II, 1897-8, 125.
4) Cf. plus loin, n 28.
5) Fragment de vase, avec relief, grue luttant contre un serpent, grue contre
une grenouille, grue contre une chouette, de Ridder, Bronzes antiques du Louvre,
II, 1915, 134, n 2975,' pi. 105.
6) Anse de bronze, les appliques formes d'un aigle de face liant une gre
nouille
ou par un muffle de taureau, de Ridder, III, 124, n 2860.
7) Gemmes prophylactiques (autour du mauvais il, tortue, crabe, serpent,
abeille, lzard, scorpion, grenouille), Jahn, ber den Aberglauben, pi. III, nos 5,
6 ; clou prophylactique, ibid., pi. III, n 9 ; lampe (phallus, grenouille, scorpion,
escargot), ibid., pi. IV, 1.
8) Virgile, Gorgiques, III, 431 ; Plutarque, Causes naturelles, quest. II,
citant Aratus, uvres morales, d. laud, IV, 1870, 105 ; Aelian, De natur.
anim., XII, chap. XV ; Id., Variae hist., I, chap. HI ; cf. PW, s. v. Frosch, 113 ;
JDAI, I, 1886, 52 ; antagonisme entre l'hydre et le crocodile, Physiologus, dans
le symbolisme chrtien, Athenaeum, XXVII, 1949, 267.
9) La fable des grenouilles qui demandent un roi ; impatient de leurs rcla
mations,
Zeus leur envoie une hydre qui les croque ; cf. plus loin, n 27. Dans
la fable d'soPE, La vipre et l'hydre, d. Chambry, 1927, n 52, une vipre et
une hydre se battent pour savoir qui aurait la possession de la terre et de l'eau ;
par haine de l'hydre, les grenouilles promettent leur appui l'une, mais se
bornent pousser de grandes clameurs. Dans la Batrachyomachie, une hydre
apparat, et le roi des grenouilles, terrifi, plonge, abandonne son sort le rat
qu'il portait sur son dos. De Gubernatis, Mythologie zoologique, II, 1874, 395,
cite un conte hindou o le roi des grenouilles invoque l'aide d'un serpent noir,
pour se venger de certaines grenouilles ennemies, ce qui entrane la mort de toutes
les grenouilles.
10) Hoffmann-Krayer, s. v. Frosch, 132; PW, s. v. Frosch, 118, 132; d'aprs
Pline, HN, XXX, chap. XLIV, talisman servant la dlivrance des femmes,
obtenu en sparant une grenouille d'un serpent. Ci-dessus, n 16 : de mme pour
le crapaud, Sbillot, Le folklore de France, III, 262.

l'eX-VOTO DE CYPSLOS A DELPHES

41

d'objet mobilier de Sousse (Hadrumte), un serpent enlace et


touffe une grenouille1 ; ailleurs, des serpents, formant une
sorte de lyre, agissent de mme2.
L'association de la grenouille et du serpent n'est, cepen
dant, pas toujours ennemie. Les uns et les autres sont des
animaux lmentaires qui naissent spontanment du limon3,
et les divinits primordiales de l'ogdoade gyptienne ont, les
unes des ttes de grenouilles, les autres des ttes de serpents4.
Le symbolisme du serpent est souvent analogue celui de la
grenouille5. Il est emblme de fcondit terrestre et humaine ;
changeant chaque anne de peau, il se renouvelle et se rajeunit
sans cesse6, tout comme le soleil qui se recre sans cesse dans
sa course, et il devient symbole de renaissance7, du temps, de
l'anne au recommencement perptuel8, d'ternit et, mordant
sa queue, il en exprime le cercle infini9.
1) Bull. Corn. Trav. hist., 1911, CXCII ; Calai, du Muse Alaoui, 2e suppl.
(Merlin), 1921, 152, n 471.
2) Jacobsthal, Early Celtic art, I, 1944, 54, . 7 ; Salmony, Sino-siberian
art in the coll. of C. T. Loo, pi. 23, 5, 6 ; Jacobsthal renvoie encore Yetts,
Eumorfopoulos Coll., 2, pi. 47, n B, 153.
3) Hrodote, I, 78 ; Pline, HN, VIII, chap. LXXXIV ; Macrobe, Saturn.,
VII, chap. XVI ; Artmidore, Oneir., II, 13 ; cf. Jacoby, Sphinx, VII, 1903,
190, 220.
4) Ci-dessus, n 15.
5) Hopfner, Der Tierkult d. alien Aegypter, 1913, 136, Die Schlange.
6) Ibid., 139.
7) Macrobe, Saturn., I, chap. XX : De mme que les serpents rajeunissent
chaque anne, en se dpouillant de leur peau. C'est pour la mme raison que le
serpent reprsente le soleil, parce que cet astre est toujours ramen du point de
sa plus grande dclinaison, qui est en quelque sorte sa vieillesse celui de sa plus
grande hauteur, o il semble recouvrer la force de la jeunesse... On prouve aussi
que le serpent draco est un des principaux emblmes du soleil... son il perant
et vigilant participe, dit-on, de la nature du soleil. Cf. Jacoby, 226 ; Hopfner,
142.
8) Horapollon, I, n. 2 ; Pierius Valerianus, Hieroglyphica, d. Ble,
1556, 102 verso sq. (Mundi machina; Iuveniuti redditus ; Tempus ; Aelerniias,
Basiliscus). Pierret, Le livre des Morts des anciens gyptiens, 1882, chap. 87 :
Je suis le serpent, fils de la terre, multipliant les annes. Je me couche et suis
enfant chaque jour. Je suis le serpent, fils de la terre, aux confins de la terre.
Je me couche et suis enfant, renouvel, rajeuni chaque jour.
9) Macrobe, Saturn., I, chap. IX : De l vient aussi que les Phniciens l'ont
reprsent dans leurs temples sous la figure d'un dragon roul en cercle et dvo
rant sa queue, pour dsigner que le monde s'alimente de lui-mme et se replie
sur lui-mme... le monde, c'est--dire le ciel... parce que le monde va toujours
roulant sur lui-mme, sous sa forme de globe ; en Egypte, Hopfner, 138. Le
serpent qui se mord la queue parat dj sur un relief chalden (deux serpents
entrelacs, en cette position, entre deux personnages) ; Mm. Dlgation en Perse,

42

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

Hcate est parfois dite Phrynitis (crapaud)1 ; elle a


comme attribut le serpent2, peut-tre, a-t-on pens, comme
symbole du temps3, sa triplicit signifiant le Temps ternel4.
Sur un cachet en steatite de Cnossos, de style gomtrique5,
un personnage dcoche une flche contre un centaure ; devant
la bte se tient une grenouille ; un des autres cts porte le
mme personnage que celui de la face principale, et de sa
main gauche part une ligne en zigzag qui reprsente proba
blement
un serpent. M. Demargne rattache cette reprsenta
tion
au thme d'Hrakls, rappelant que la destruction des
serpents faisait partie de sa lgende, et, tout en mentionnant
le rle prophylactique de la grenouille, ne voit en elle qu'un
motif pour remplir le champ6. Toutefois, la runion du serpent,
si c'en est un ce qui est douteux et de la grenouille sur
ce petit monument, pourrait avoir une autre signification.
On a trouv, dans un bassin, vivier sacr du sanctuaire syrien
du Janicule, des figurines de grenouilles et de serpents, avec
une statuette d'Hrakls aux prises avec l'hydre7. Nous avons
dj cit une figurine grco- romaine o Harpocrate phallique
pose un pied sur une grenouille, l'autre sur deux uraeus8 ;
un autre bronze grco-romain d'une desse allaitant un enfant
au maillot, sur la base de laquelle grouillent grenouille, tortue,
lzard, tandis qu'un serpent dresse sa tte vers elle9. Une
lampe romaine en bronze de Velleia, au Muse de Parme, a
la forme d'une grenouille ou d'un crapaud, la poigne la
partie postrieure de l'animal est faite de deux serpents
Pottier, XIII, pi. XXXVII, 8 ; Toscanne, ibid., XI, 1911, 296, fig. 394. Le sens
d'ternit du serpent ouroboros est bien connu en tout temps. Serpent comme
symbole du temps, Devria, Muse du Louvre, Calai, des ms. gyptiens, 1881,
51-2; Leglay, Ml. cole de Rome, LX, 1948, 136 sq., etc.
1) Cf. n 11.
2) Leglay, Mlanges cole de Rome, LX, 1948, 142, n. 1, rf3) Ibid., 136 sq.
4) Ibid., 143.
5) Perrot, HA, IX, 4, pi. I, 1 ; pi. II, 9, 20.
6) Demargne, BCH, LUI, 1929, 122.
7) Gauckler, Le sanctuaire syrien du Janicule, 269 ; Syria, XXVI, 1949,
162, n. 1 (ces figurines ont disparu).
8) De Ridder, Bronzes antiques du Louvre, I, 1913, 90, n 637, pi. 44.
9) De Ridder, Bronzes antiques du Louvre, I, 1913, 102, n 744, pi. 51.

l'eX-VOTO DE CYPSLOS A DELPHES

43

nous1. Un abraxas porte au revers une grenouille et un ser


pent
en face l'un de l'autre, et King y reconnat le symbol
isme gyptien du printemps et de la renaissance2. Eitrem
signale d'autres exemples de cette antique association3, qui
persiste dans l'art du Moyen ge4.

IV. L'arbre, les serpents et les grenouilles


Nous avons, jusqu'ici, tudi sparment les divers l
ments
de -voto de Gypslos : palmier, grenouilles, serpents.
Examinons maintenant leur runion.
22. Le serpent et l'arbre
Ds l'ancien Orient5, et durant les civilisations grecque,
romaine6, le serpent est attach l'arbre, que celui-ci soit
l'arbre de vie, celui o s'incarne la divinit ou le dfunt ; il
en est le gardien, le genius loci. Ce sont l des donnes gn
rales bien connues, auxquelles il convient sans doute de rat
tacher
les serpents au pied de -voto de Gypslos7. Cet
1) Aurigemma, Velleia, IHnerarii del Musei e monumenli Italia, n 73, 1940,
73, fig.
2) King, The gnostics and their remains, ancient and mediaeval (2), 1887,
364 : Ancient emblems of Spring, but probably here in their mediaeval sense as
types of the Resurrection of the body.
3) Eitrem, Symbolae osloenses, XI, 1932, 113, n. 2.
4) Dans l'art funraire, avec le sens de renaissance, ternit, ci-dessus, n 17 :
serpent et crapauds infernaux, sur le dos du Prince du Monde , le Tentateur,
la cathdrale de Strasbourg, Rau, L'art religieux du Moyen ge, La sculpture,
1946, pi. 92 ; crapauds et serpents mordant les rprouvs. Ces reprsentations
seraient, selon Eitrem, une survivance antique, Symbolae osloenses, XII, 1932,
112, n. 1.
5) Toscanne, Mm. Dlg. en Perse, XI, 1911, 153. tude sur le serpent,
figure et symbole dans l'antiquit lamite ; 156, Le serpent et l'arbre sacr ;
165, Le serpent debout mangeant des fruits de l'arbre de vie ; 172, Le serpent
enroul sur l'arbre de vie, etc.
6) Btticher, Der Baumkultus der Hellenen, 1856, 204, Schlangen als Huter
des heiligen Baumes ; PW, s. v. Baumkultus, 166 ; sur ce thme bien connu,
Deonna, L'arbre, le serpent et la jeune femme, Mlanges H. Grgoire, 1949, 197.
7) Eitrem, Symbolae osloenses, VII, 1928, 81 : Es scheint ein verbreitetes
und gewiss uraltes Motiv der Kunst, zu sein, ein Reptil d. dgl. am Fusse eines
Baumes (einer Saule), oder einen Baum klettemd darzustellen. (En rappelant
le palmier de Cypslos, et les colonnes du temple de Jupiter Stator Rome.)

44

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

arbre est souvent le palmier, arbre de vie, de fcondit par


excellence, dont nous avons dit plus haut le symbolisme, en
Orient1, o le reptile gardien s'enroule autour de son stipe2,
et plus tard encore3 : lors de sa traverse d'pidaure Rome,
le serpent sacr descendit Antium et y resta trois jours
enroul autour d'un palmier, avant de reprendre sa place sur
le navire4.
23. La grenouille comme support
La grenouille sert de support divers objets. Un de ces
batraciens, en pierre, de Warka, devait recevoir sur son dos
une tige ou une figure5 ; un autre, en bronze, de Kish, au
Field Museum, est surmont d'une tige qui se divise en
3 branches, comme une sorte de trident6. Nous avons ment
ionn
plus haut7 plusieurs monuments o elle porte sur son
dos, en tant que symbole de fcondit, Harpocrate, un Pygme, une femme nue tenant elle-mme sur ses paules un Bs,
en des figurines grco-gyptiennes ; une femme nue aux cro
tales,
manches de miroirs grecs archaques ; et poursuivi ce
schma jusque dans l'art de la Renaissance. Des pieds d'objets
mobiliers8 de style grco-oriental et archaque, puis ultrieur,
1) Toscanne, 159, 170, 183, 208, 219, Le serpent et le palmier.
2) Toscanne, /. c. ; Danthine, Le palmier-dattier, 106, flg. 9, n 1208.
3) Sur un lcythe flg. noires, Apollon enfant, dans les bras de Lto, tire
de l'arc contre le serpent Python, cach dans des rochers devant lesquels se
dressent des palmiers, Pfuhl, Malerei und Zeichnung d. Griechen, III, pi. 75,
n 284. Sur une monnaie, un serpent devant Hygie, derrire elle un palmier,
Roscher, Lexikon, s. v. Hygieia, 2791, flg.
4) Valre-Maxime, I, chap. 2 : L, le serpent qui, partout ailleurs, tait
demeur dans le vaisseau, en sortit, se dirigea vers le vestibule du temple d'Esculape, et s'entortilla autour d'un palmier dont la cime superbe dominait majes
tueusement
un myrte touffu. Il y reste trois jours, pendant lesquels on lui apporta
sa nourriture. Cf. Botticher, 420 ; Besnier, L'le Tibrine dans Vanliquit, 155.
5) Gadd, The Brit. Mus. Quarterly, IX, n 2, 1934, 44 sq., pi. XI, 5 ; Syria,
16, 1935, 223. D. Van Buren, The fauna of ancient Mesopotamia as represented in
art, Analecta orientalia, n 18, 1939, 102 (Frog).
6) Pijoan, Summa artis, II, Asia, 1931, 50, fig. 67. Rapprocher d'un motif
sur une empreinte, sorte de trident mont verticalement sur un socle (autel ?),
Toscanne, Mm. Dlg. en Perse, XI, 1911, 198, flg. 377, Le trident et la foudre
de Hadad.
7) Cf. no 16.
8) JDAI, I, 1886, 48 ; Michaelis, Arch. Zeil., XXI, 43 ; Jahn, Ber. schs.
Gesell d. Wiss., 1855 ; Id., Ficoronische Cista, 36 ; Mon. antichi, VII, 1897, 299 ;
VIII, 339.

l'ex-voto de cypslos a delphes

45

de trpieds, de candlabres, de thymiatria, posent sur des


grenouilles, soit directement1, soit par l'intermdiaire d'un
pied de biche2, d'une griffe de lion3 ; dans l'art romain encore,
un pied de meuble est fait d'une grenouille qu'un serpent
enlace4. La frquence de cet emploi du batracien comme sup
port semble bien ne pas procder d'une simple fantaisie dco
rative,
mais d'une pense symbolique5. Une image gyptienne
est caractristique : la grenouille queue de ttard, symbole
de temps indfini, sur le sceau (domination), supporte le
sceptre des pangyries, soit une branche dentele, sans doute
vgtale, lorsque des vux de domination ternelle sont
exprims en l'honneur des rois ; Birch l'entend dans le sens
de renouvellement indfini d'existence 6.
24. La grenouille et la plante, l'arbre
La grenouille amphibie grimpe aux tiges des plantes aquat
iques,
elle monte aux arbres pour annoncer la pluie7. Au
milieu du bol en terre cuite de Tell er Retabeh8, elle est accrou
pie
au sommet d'une tige verticale, qui veut sans doute rap
peler celle d'un vgtal, du lotus, mergeant de l'eau quand le
rcipient tait rempli. La grenouille Haqit surmonte une tige
1) Longprier, Notice sur les Bronzes antiques, Louvre, I, 1879, 211, n 982,
983 : Deux grenouilles sur le dos desquelles s'lve une tige de plante. Ces bronzes
ont servi de pieds des vases ou un candlabre ; de Ridder, Bronzes antiques
du Louvre, II, 1915, 156, n08 3200-1, pieds de candlabres : Grenouilles accroup
ies,les pattes cartes, les tiges partant du dos et munies de gourmands ; les
pieds du candlabre reposent sur les grenouilles.
2) Froehner, Collection Grau, Les bronzes antiques, 1885, 13, n 44 : thymiaterion base forme de 3 pieds de biches surmonts de 3 colombes et portant
sur 3 grenouilles .
3) Cf. ex. plus haut, n 21, La grenouille et le lion. Pieds de trpieds grecs
archaques ; cistes trusques du ine sicle.
4) Bull. Com. Trav. hist, 1911, CXCII ; Calai. Muse Alaoui, 2e-suppl. (Merl
in), 1921, 152, n 471.
5) Serait-ce parce que la grenouille, l'origine du monde, le supporte sur
son dos dans certains mythes ?
6) RA, VIII, 1851, 24, n. H, fig.
7) Pline, HN, XXXII, chap. 29 ; PW, s. v. Frosch, 116 ; Hoffmann- Krayer,
s. v. Frosch, 125 ; ci-dessus, n 15. Cf. l'arbre aux grenouilles, marque de l'impr
imeurFroschauer de Ble, xvie sicle, I, n 2.
8) Ptrie, Hyksos and Isrealite Cities, 1906, 31, pi. XXXI ; ci-dessus, n 20,
La grenouille et le lion.

46

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

de lotus, parfois place l'intrieur du disque solaire1, et la


fleur ou la feuille de lotus, symbole solaire de renaissance2,
l'accompagne sur divers monuments3. Elle surmonte la tige
de papyrus4, de signification analogue5. Elle s'associe aussi au
palmier, la palme, dont nous avons dit les sens quivalents,
entre autres de fcondit, fertilit, renaissance. Elle est symb
ole de fcondit fminine, accompagne la femme qui, dans
des figurines accroupies, confond son attitude avec la sienne,
s'identifie en quelque sorte elle6, et l'on en rapprochera des
figurines orientales de la desse nue sur le sexe ou l'abdomen
de laquelle est inscrite la palme de fcondit7. Des sceptres
gyptiens sont faits d'une tige de palmier termine par une
grenouille*. Sur des lampes chrtiennes au type du batracien,
celui-ci peut s'unir des palmes, ou tre remplac par elles9.
Nous avons dj not l'association de la grenouille et du
palmier dans un jeu gyptien, dans la dnomination de tribu
naux athniens10. Et rappelons que la grenouille a des affinits
avec des divinits grecques dont le palmier est l'attribut,
Apollon, Lto, Artmis, Dionysos11. Les palmes demeurent
pi. CCLIX,
1) Jacoby,
n 5. Sphinx,
Ci-dessus,VII,
n 19,
1903,
La grenouille
222, flg. ; etLanzone,
le soleil. Oenocho
Diz. di mil.
hellnistique
eg., 1881,
reprsentations gyptiennes, de Egyed, Hongrie, grenouille sur une tige ou
un pidestal fleur de lotus, entre des divinits, v. Bissing, Die Darstellungen
auf den Gefssen von Egyed, JDAI, XXIV, 1909, 40 sq., 41, flg. 6, pi. 4.
2) Pierret, Diet. arch. eg., 1875, 308, Lotus ; Perdrizet, Bronzes grecs,
1911, 46.
3) Nous en avons dj cit plusieurs, cf. n 1 6 : femme debout sur une grenouille,
elle-mme sur une fleur de lotus (la femme portant Bs sur ses paules) ; grenouille
en bronze, sur une feuille de lotus, lampe ; Harpocrate assis sur une fleur de lotus,
le pied droit sur une grenouille, etc.
4) Spiegelberg, Sphinx, VII, 1903, 219, flg., rf.; Perdrizet, Terres cuites,
135.
5) Tige de papyrus, symbole de fracheur, jeunesse, rsurrection, Lexa, La
magie dans l'Egypte antique, I, 88, 93, pi. XLVI, fig. 72 (amulette) ; Perdrizet,
Bronzes grecs, 46.
6) Ci-dessus, n 16, La femme et la fcondit humaine.
7) Mlanges Univ. S. Joseph de Beyrouth, XXVII, 1947-8, 14, 18 (comme
symboles de fcondit).
8) Ci-dessus, n 23, La grenouille comme support. Gayet, L'art copte, 93 :
Le sceptre de la desse , qui prside au renouveau, se compose de la tige
de palmier, termine par le sceau du mystre sur lequel la grenouille s'accrou
pit

9) Ci-dessus, n 17, La grenouille et le renouveau, etc.


10) Ci-dessus, n 18, La grenouille et le jugement.
11) Ci-dessus, n 11, Grenouilles et dieux grecs.

l'ex-voto de cypslos a delphes

47

associes la grenouille dans certaines superstitions popul


aires. Pour obtenir que ses cris n'importunent pas, on jette
3 petites palmes dans la mare de la maison, le jour de la fte
des Rameaux1.
25. La grenouille et l'difice, la colonne, le pilier
On ne peut rien dduire d'un fragment archaque en poros
de Delphes, orn d'une grenouille, sinon qu'il avait une des
tination
architecturale, et pourrait provenir, non d'une
mtope, mais d'un fronton2. Au dire de Pline3, une grenouille
et un lzard taient sculpts au temple de Jupiter Stator et
de Juno Regina, Rome, construit en 149 av. J.-C, in
columnarum spiris, sur les bases des colonnes4, les architecte
Sauras et Batrachos ayant choisi ce moyen dtourn pour
faire connatre par ces emblmes parlants leurs noms qu'on
refusait d'inscrire sur l'difice5. Un chapiteau ionique de
S. Lorenzo fuori le Mura Rome montre encore aujourd'hui,
dans une des volutes une grenouille, dans l'autre un lzard.
Winckelmann y reconnaissait un de ceux que Pline avait
signals, mais il date du xine sicle6. Ces deux animaux sont
aussi unis sur un chapiteau de S. Giovanni in Laterano7.
Sur un dessin de Piranese, une base de colonne ionique, qu'il
attribuait au temple de Jupiter Stator, porte dans des rin1) Hoffmann-Krayer, s. v. Frosch, 130 ; on court aussi 3 fois autour de
l'tang aux grenouilles sans dire un mot ; le Vendredi Saint, on y jette des os de
morts.
2) Fouilles de Delphes, IV, 31, n 15 ; La Coste-Messelire, Au Muse
de Delphes, 1936, 108, n. 5 (il n'est pas certain que ce fragment provienne du
monoptre sicyonien).
3) Pline, HN, XXXVI, chap. IV, 28.
4) Sur la signification des mots, in columnarum spiris, Thiersch, 160-163 ;
des bases de colonnes ioniques seraient dsignes par le terme dans une
inscription d'Aphrodisias de Carie ; cf. L. Robert, Bull, pigr., 1948, 211 ; contre
Jagopi qui y voit des volutes de chapiteaux, Mon. ant., 38, 1939, 227, n. 8 ; chez.
Vitruve, III, 5, 1, spira : base ; cf. REG, 1949, 169.
5) Thiersch, Zu Sauras und Batrachos, RM, XXIII, 1908, 153; Deonna,
Sauriens et batraciens, RG, XXXII, 1919, 143, n. 3, rf. ; 146, III, Sauras et
Batrachos ; PW, s. v. Batrachos, n 2 ; Roscher, s. v. Jupiter Stator, 682, 685 ;
Eitrem, Symbolae osloenses, VII, 1928, 81-2; XI, 1932, 112.
6) Giovannoni, Varie, XI, fasc. IV, 274-5, flg. 10, 11 ; Thiersch, 152 sq.r
fig. 1-2, 165 ; Deonna, RG, XXXII, 1919, 142, n. 8 ; Eitrem, VII, 1928, 82.
7) Giovannoni, 15 ; Thiersch, 166 ; Deonna, 143.

48

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

ceaux un lzard et un autre animal, qui est une sorte de


salamandre et non une grenouille, cette dernire ayant pu
tre reprsente sur une autre partie de cette ornementation1.
On a discut le texte de Pline et ces documents figurs.
Thiersch a t tent d'admettre la vracit de l'assertion de
Pline, l'existence des deux architectes Sauras et Batrachos,
bien que nous connaissions le nom de celui qui difia le temple
de Jupiter Stator, Hermodoros2, de reconnatre dans les
sculptures ultrieures le souvenir du motif romain. Afirmatif
au dbut de son mmoire, il devient plus dubitatif la fin.
Il ne s'agit sans doute que d'une lgende iconographique, ne
d'un thme mal compris. Mais Thiersch repousse avec raison
la pense qu'il ne s'agissait que d'une rein dekorative Spielerei, ohne jeden besondern Nebensinn , et suppose que la
prsence de ces animaux sur les colonnes du temple de Jupiter
Stator devait avoir quelque signification, qu'il ne prcise pas3.
Selon Eitrem, la grenouille servait ici d'apotropaion contre
l'incendie ou la foudre4, attribue en cette qualit Jupiter
Fulgurator, le Jupiter Stator tant reprsent sur des monn
aies avec la hache de la foudre5.
On peut cependant envisager une autre interprtation.
L'pithte Stator, quivalent de Op6wario6, fait allusion au
rle du dieu stabilisateur ; il est non seulement soutien de
l'Empire romain7, mais du monde, Stator et conservator8, ai
lleurs
conservator totius poli9, ou totius mundi, assurant la stabi1) Thiersch, 161, fig. 3; Deonna, 143, rf.
2) Thiersch, 164-5, rappelle que divers artistes portaient des noms par
lants , que Sauras et Batrachos pouvaient avoir travaill sous les ordres d'Hermodoros, architecte en chef, le seul autoris indiquer son nom.
3) Ibid., 166.
4) Cf. n 19, La grenouille et le soleil.
5) Eitrem, Symbolae osloenses, VII, 1928, 82.
6) pithte de Zeus, aussi de Jupiter Stator, selon Den. Halicarn., PW,
s. v. Orthosios.
7) PW, s. v. Stator, stabilitor, der Festiger der rmischen Macht und des
rmischen Reiches ; Cicron, Contre Cailina, XIII : Tu... Jupiter... quem Sta
torem
hujus urbis atque imperii vere nominamus... .
8) Ibid., PW, .
9) Jupiter Dolichenus ; cf. Kahn, Juppiter Dolichenus, 1943, nos 141, 145,
149 ; cf. Ml. Univers. S. Joseph de Beyrouth, XXVII, n 2, 1947-8, 35.

l'ex-voto de cypslos a delphes

49

Iit du cosmos. Ce rle de soutien apparat dans une autre


pithte de Jupiter, Tigillus, soit pieu, soliveau (tigillum)1.
Dixerunt eum Victorem, Invictum, Opitulum, Impulsorem,
Statorem, Centumpedam, Supinalem, Tigillum, Almum, Ruminum, el alia quae persequi longum est. Haec autem cognomina
imposuerunt uni deo, propler causm potestatesque diversas, non
tamen propter tot res etiam tot deos eum esse cogerunl : quod...
haberet... siatuendi, stabiliendi... potestatem, quo tanquam tigil
lus mundum contineret ac suslinerei2. Sculptes sur les bases
des colonnes qui sont les soutiens du temple, les grenouilles
unissent leur symbolisme de fcondit, d'immortalit, celui
du dieu stabilisateur, du tigillum divin qui soutient et maint
ient le monde, comme elles s'unissent, avec une signification
analogue, au palmier, arbre de vie, arbre cosmique, de l'ex-voto
de Cypslos.
Serait-ce pour la mme raison qu'Artmis Orthia reoit
orrtme ex-voto dans son sanctuaire de Sparte des gre
nouilles
? On a rapproch Orthia de Orthosia , '3,
pithte qu'elle porte ailleurs encore, analogue celle de
Zeus Orthosios, soit Stator, et drive assurment de '4.
Nilsson la ramne au rle d'Artmis comme desse de l'arbre
et de la fertilit5, et Dawkins pense qu'elle voque l'appa
rence primitive de la desse, comme pilier6. Et n'avonsnous pas vu que la grenouille, elle aupsi, joue le rle de
support7 ?

1) PW, s. v. Tigillus ;Roscher, s. v. Juppiter, 752. On a rapproch de cette


pithte le tigillum sororium, lieu dit o Horace avait tu sa sur, et en expiation
avait pass sous un tigillum, barre de bois supporte par deux poutres verticales,
riges en cet endroit, duo tigilla, tertio superjectr. Le Tigillum Sororium tait,
sans doute, l'origine un ftiche. PW, s. v. Sororium tigillum ; Homo, Lexique
de topographie romaine, 1900, s. v. Tigillum Sororium.
2) Saint Augustin, La cit de Dieu, VII, chap. XI.
3) PW, s. v. Orthosia ; s. v. Orthia ; Dawkins, /.
4) Sur les origines et le sens discut du nom Orthia, Dawkins, The sanctuary
of Artemis Orthia; PW, s. v. Orthia, 1394 ; s. v. Sparta ; Nilsson, Gesch. d. Griech.
Religion, I, 1941, 458.
5) Nilsson, 457, Artemis in dem Baum- und Fruchtbarkeitskult.
6) Dawkins, l. c.
7) Ci-dessus, n 23, La grenouille comme support.

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REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS


26. Les grenouilles : le peuple et les grands

Sortant en grand nombre des eaux, au point, d'avoir


constitu une des plaies d'Egypte, et d'avoir oblig des habi
tants migrer1, les grenouilles sont la multitude, la masse
populaire la force aveugle, qui doit tre contenue par l'au
torit
du souverain2. Elles-mmes en sentent le besoin.
Comme les crapauds, elles ont leur roi3, et l'on sait le rle
perfide jou par l'un d'eux dans la Batrachomyomachie4.
Dresse sur son pidestal comme sur- un trne, au milieu du
bol gyptien de Tell er Retabeh, la grenouille semble rgner
sur celles qui l'entourent nombreuses, comme sur ses sujets5.
Prives de chef et craignant l'anarchie, elles en demandent
Zeus6.
La fable dcrit plus d'une fois leurs relations avec les
puissants de ce monde, dont elles n'ont, le plus souvent, pas
se fliciter. Le Soleil dessche leurs tangs ; le lion, le lourd
chariot, le taureau, les crasent7. Leur coassement importune
les dieux. Dionysos, traversant le marais infernal, en est
excd et voudrait leur imposer silence8. Athna ne veut pas
leur porter secours, parce qu'une fois, accable de fatigue et
dsirant dormir, elle n'a pu, grce elles, fermer l'il9. Le
1) Sous le rgne de Cassandre, le peuple illyrien des Antariates aurait cherch
un refuge en Macdoine, devant une invasion de grenouilles. Appien, Illyr., 4 ;
Justin, XV, 2; cf. PW, s. v. Antariatae ; s. v. Frosch, 114, rf., Perdrizet,
Bronzes grecs Egypte, 80-1.
2) , au figur, homme de rien, misrable, vil.
3) Hoffmann-Krayer, s. v. Frosch, 142 ; s. v. Krte, 630.
4) Balrachomyomachie, v. 82. Certains auteurs ont reconnu dans ce pome
burlesque une cration de l'Egypte ptolmaque ; la dformation de mythes
gyptiens o les grenouilles et les rats avaient rang de divinits, ou de rcits
relatifs aux rivalits de deux villes gyptiennes, Perdrizet, Bronzes grecs Egypte,
81. Il existait une Myomachie antrieure Alexandre, mais la Batrachomyo
machie
serait ne en Italie une date assez tardive, entre l'poque de Nron
et de Domitien ; elle signifierait les luttes entre Romains, les guerres de 69, et
l'auteur en serait Babrius. L. Hermann, Recherches sur Babrius et la Batracho
myomachie,
L'antiquit classique, XVIII, 1949, 353.
5) Ptrie, Hyksos and Isrealite Cities, 31, pi. XXXI.
6) Cf. n 27.
7) Cf. plus haut, I, n 3.
8) Aristophane, Grenouilles.
9) Balrachomyomachie, v. 195 sq., PW, s. v. Frosch, 114.

l'eX-VOTO DE CYPSLOS A DELPHES

51

lion est irrit de ce qu'une si grosse voix puisse sortir d'une


si petite bte1. Aussi les puissants les font taire. A Sriphos,
pour la mme raison qu'Athna, Persee, ou selon un autre
rcit Hrakls, les rend muettes2, d'o le proverbe parpa^o
x Sspicpoo, en parlant des muets. Octave enfant prouve sa
destine glorieuse en rduisant au silence les grenouilles qui
coassent dans la campagne de ses aeux, et qui, ds lors, ne se
firent plus entendre3. C'est un miracle souvent rpt par les
hros comme par les saints chrtiens qui, par leur puissance
surnaturelle, commandent aux animaux4, et c'tait une prro
gative du droit fodal que de faire battre l'eau pour faire taire
les grenouilles5. On comprend le sens du songe o l'homme se
voit frapper sur des grenouilles, assurment pour les rendre
silencieuses, prsage pour lui d'lvation, de commandement,
au dire d'Artmidore6. Cette soumission de la grenouille humble
1) sope, Le lion et la grenouille, d. Ghambry, 1927, n 201.
2) Pline, HN, VIII, chap. LXXXIII : Transportes ailleurs, elles coassent,
ce qui arrive aussi, dit-on dans le Sicendus, lac de Thessalie. A Cyrne, les
grenouilles taient muettes, et cette espce persiste, bien qu'on y ait transport
du continent des grenouilles coassantes. Aelian, De Nat. anim.* III,
chap. XXXVII (SSriphos) ; chap. XXXV (Cyrne). PW, s. v. Frosch, 114; s. v.
Sriphos, 1731. La grenouille est devenue le symbole de l'aphonie. Papadimitriou,
BCH, LXXIII, 1949, II, 378-80, attribue ce sens symbolique une grenouille en
terre cuite d'pidaure (temple d'Apollon Malatas) ; d'autre part Apollon tait
gurisseur de l'aphonie ou du bgaiement. Elle est devenue le symbole du silence,
del taciturnit, du secret, Pierius Valerianus, Hieroglyphica, d. Ble, 1556,211.
Silentium ; Ripa, Iconologie, d. Padoue, 1625, 594, s. v. Segretezza ; Baudoin,
Iconologie, Amsterdam, 1698, 232. Ces auteurs donnent ce sens la grenouille du
cachet de Mcne.
3) Sut., Auguste, 74 ; Deonna, La lgende d'Octave-Auguste, dieu sauveur
et matre du monde, RHR, LXXXIII-IV, 1921, n 45, Le silence des grenouilles.
4) Deonna, l. c, ex. ; Sbillot, Le folklore de France, III, 261 ; HoffmannKrayer, s. v. Frosch, 130 (Luther, etc.) ; Le Brun, Hist, critique des pratiques
superstitieuses, d. Paris, 1702, 357 (grenouilles rendues muettes par un prtre,
selon saint Ambroise).
5) Sbillot, Le folklore de France, IV, 289 ; Hoffmann-Krayer, s. v. Frosch,
130-1.
6) Artmidore, La clef des songes, trad. Vidal, 1921, 128, chap. 15. Les
grenouilles : J'ai connu un homme qui songea frapper grands coups de poings
sur des grenouilles nageant dans un tang. Aussitt aprs avoir eu cette vision,
cet homme, qui, jusqu'alors, avait vcu dans des situations subalternes, et mpris
es, se vit investir d'autorit par son matre qui le dsigna pour commander
la valetaille de la maison. J'ai interprt ce songe de la faon suivante : l'tang
reprsentait la maison, les grenouilles ses habitants, et le geste que faisait le son
geur en frappant sur les grenouilles tait le signe du commandement. Cf. PW,
s. v. Frosch, 115.

52

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS -

et sujette ses chefs subsiste dans les temps modernes. Dans


ses Emblmes royales, Martinet tire de l'apologue des grenouilles
qui ont os s'attaquer au soleil et en punition ont vu celui-ci
desscher leurs tangs et les livrer en proie aux oiseaux, la
moralit suivante :
Les Roys sont les dieux sur la terre,
Mortels, sujets, vassaux, respectez leur pouvoir1.
Dans -voto delphique, si le palmier, arbre de puis
sance, symbolise le tyran, les grenouilles ses pieds peuvent
signifier, non pas ses adversaires vaincus, mais le peuple
de Corinthe sur lequel il a affirm sa domination, tout
comme le pieu lanc par Zeus dans la mare des grenouilles
qui demandent un roi, signifie le tyran Pisistrate et le
peuple athnien2.
27. Les grenouilles qui demandent un roi
II n'est pas hors de propos de rappeler ici la fable des
grenouilles qui demandent un roi3. Fches de vivre dans
l'anarchie, elles en sollicitent de Zeus. Il leur envoie un mor
ceau de bois qui tombe avec bruit dans leur marais. Aprs
s'tre remises de leur moi, elles s'enhardissent jusqu' l'effron
terie,se perchent sur lui, le tournent en drision, et lasses
de son apathie, rclament de Zeus un monarque plus actif.
L'hydre qu'il leur expdia les dvora. Ici encore4, la grenouille
est en relation avec le pilier. Car c'est bien ainsi que l'on peut
entendre le mot uXov d'sope, morceau de bois qui peut tre
tout aussi bien une poutre, un poteau, mme un tronc d'arbre ;
Phdre le traduit par parvum tigillum, soit, comme La Font
aine,
un soliveau . Nous imaginons volontiers ce poteau,
tomb du ciel, se fichant verticalement dans la mare aux
1)
2)
3)
4)

Martinet, Emblmes royales, Paris, 1673, 52, n XX.


Cf. n 27.
sope, d. Chambry, 1927, 32, n 66; Phdre, liv. I, n II.
Cf. ci-dessus, nos 23, 24, 25.

l'eX-VOTO DE CYPSLOS A DELPHES

53

grenouilles1 et mergeant de celle-ci, pareil la tige qui


supporte l grenouille isole, mais entoure de ses congnres,
au milieu du bol gyptien de Tell er Retabeh. Ne rappelle-t-il
pas l'pithte de Tigillus donne Jupiter Stator2 ?
D'autre part, on ne saurait mconnatre l'analogie de cette
fable avec -voto de Cypslos. Selon Phdre, sope aurait
racont cette fable aux Athniens, qui se plaignaient de la
perte de leur libert, aprs que Pisistrate eut pris le pouvoir ;
Gypslos rige son ex-voto Delphes aprs s'tre de mme,
empar de la tyrannie. La fable unit le poteau, les grenouilles,
l'hydre, tout comme -voto unit le palmier aux mmes
animaux. Faut-il remarquer qu'sope assiste au Banquet
des Sept Sages, organis par Priandre, fils de Cypslos3,
o l'on demande prcisment Chrias quel peut tre le
sens de -voto corinthien4 ? Celui-ci, ludant la ques
tion, renvoie aux sages prsents, faiseurs de maximes, pour
leur en demander l'explication. Qu'avez-vous besoin, dit
Pittakos, que nous vous les expliquions ? Il y a longtemps
que vous-mmes applaudissez aux apologues composs par
sope dans l'intention, ce semble, d'appliquer chacune de
ces maximes.
A propos des colonnes du temple de Jupiter Stator, ornes
de grenouilles, Eitrem voque l'arbre de vie, l'arbre cos
mique5
; nous retrouvons, jusque dans la fable des grenouilles
qui demandent un roi, la croyance gnrale laquelle nous
a conduit l'tude du palmier de Cypslos6, celle de l'arbre, du
pilier ou d la colonne, du support symbolique. D'autres thmes
iconographiques prsentent certaines analogies avec celui-ci :
le frne cosmique Iggdrasil avec le dragon Nidhogg sa
1) sope : oXov et ttjv Xt{jtv/)v xaGjxs ; Phdre : tigillum mersum Hmo.
2) Ci-dessus, n 25.
3) Plutarque, Le banquet des Sept Sages, chap. 4 : II (sope) se trouvait
avoir t envoy rcemment par Crsus vers Priandre, en mme temps qu'on
l'avait charg de consulter le dieu Delphes, et il tait l, sur un sige fort bas,
auprs de Solon qui en occupait un beaucoup plus lev.
4) Ibid., chap. 21.
5) Eitrem, Symbolae osloenses, VII, 1928, 82.
6) Ci-dessus, II, nos 9, 10.

54

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

racine1, l'arbre du songe d'Agave2, l'arbre de la lgende


si populaire au moyen-ge de Barlaam et de Joasaph, inspire
de celle du Bouddha3.
* **
V. Les grenouilles dans l'archasme grec
L'origine et le sens de l'ex-voto de Cypslos
28. Les grenouilles dans l'archasme grec
Les reprsentations de grenouilles ne sont pas rares dans
l'archasme grec. Ds cette poque, des monnaies l'ont comme
emblme, les unes attribues l'le de Sriphos, mais sans
certitude, pour la raison *que Perse y avait fait taire les
1) Eitrem, Symbolae osloenses, VII, 1928, 72, fait ce rapprochement propos
des colonnes du temple de Jupiter Stator.
2) Agave, mre de Penthe songe qu'elle voit son fils assis au sommet d'un arbre
touffu ; autour de la tige, des animaux froces, se prcipitent sur l'arbre, font
tomber Penthe, et le dchirent. Prsage de la mort de Penthe, qui s'est cach
dans un arbre pour voir les rites des Mnades, mais qui est dchir par elles.
Nonnos, Dionysiaca, chant XLIV, v. 46 sq., trad. Marcellus, 369.
3) Un homme fuit devant une unicorne et tombe dans un abme. Il se retient
un arbre et s'y installe. Mais il voit deux souris, blanche et noire, qui rongent
le pied de l'arbre, prt tomber. Dans le fond de l'abme, un dragon le guette,
pour le dvorer. Quatre serpents rampent le long de l'arbre. Mais, levant les yeux,
il voit du miel qui dcoule des rameaux et qui lui fait oublier les maux environ
nants.L'unicorne est la Mort qui poursuit l'homme. L'abme est le monde plein
de misres. L'arbre est notre vie, dtruite par les jours et les nuits. Les serpents
sont les quatre lments. Le dragon, l'enfer qui attend ceux pour qui les biens
de ce monde sont prfrables ceux de l'au-del. Le miel, la douceur de ce monde,
qui dtourne l'homme de penser son salut. G. Paris, Hist, de la litt. franaise
au moyen ge, II, 213 ; Meyer et Zotenberg, Barlaam et Josaphat, 1865 ;
F. Jacobs, Barlaam and Josaphal, English Lives of Buddha, 1896 ; Cosquin,
Rev. des quest, hist., 1880; Id., Contes populaires de Lorraine, I, 1887, XXXVII,
La vie des saints Barlaam et Joasaph et la lgende du Bouddha ; Leclercq et
Cabrol, Did. arch. chrt. et de lit., s. v. Joasaph (2533, rf.). Thme souvent
reproduit par l'art, S. der Nercessian, L'illustration du roman de Barlaam et
de Joasaph, 1937 ; ex. v. Marle, Iconographie de Vart profane, II, Allgories
et symboles, 149 (relief d'Antelami, Parme, 156, fig., et autres ex.) ; L. Pillion,
Un tombeau franais du xnie sicle et l'apologue de Barlaam sur la vie humaine,
Rev. art anc. et mod., 1910, I, 321 (tombeau d'Adlade de Champagne et autres
ex.). Est-ce une pense semblable qui inspire la marque de l'imprimeur Antonius
Bladus de Asula, Rome (1519, 1520, 1536) : un palmier qui sort d'une mer agite,
au sommet duquel un homme est assis. M. Kristeller, Die italienischen Buchdrucker- und Verlegerzeichen, 1893, n 150. Soit le palmier, l'arbre de vie, de vic
toire sur le temps, au-dessus des flots agits de l'existence ?

l'ex-voto de cypslos a delphes

55

batraciens1, les autres de provenances diverses ou douteuses2.


Nous avons dj mentionn d'autres documents : l'Hraion, une petite grenouille ornant la charnire d'un ustensile ;
un goulot de fontaine avec lion et grenouille ; des ex-voto du
temple d'Artmis Orthia Sparte ; une femme nue sur une
grenouille, manche de miroir ; des pieds de trpieds posant
sur une grenouille ; un fragment architectural de Delphes3.
En voici encore quelques-uns. Ce sont des vases plastiques en
terre cuite, ayant l'apparence de cet animal4. D'autres, en
faence, sont constitus par un rcipient ovode, dont le cou
vercle
est surmont d'une grenouille et qu'un personnage
agenouill, de type gyptien5, tient des deux mains devant
lui, en gnral une femme, parfois un homme barbu6, qui
peut tre remplac par un singe7.
1) Attribution faite par Svoronos, Journal internat, arch. numismat., I, 1898,
205 ; PW, s. v. Seriphos, 1731, 1733, rf. ; Barclay Head, Hisloria numorum,
1911, 480, 490; Babelon, Trait des monnaies grecques et romaines, II, I, 1303;
Brit. Mus., A Guide to the principal Coins of the Greeks, 1932, 10, n 46, pi. 5 ;
Perrot, Hist, de Vart, IX, 130, fig. 78 ; G. Richter, Animal in greek sculpture,
42, fg. 232 ; BCH, LXXIII, 1949, II, 378.
2) Barclay Head, 365 (attribution incertaine, Eube ? vie sicle) ; ImhoofBlumer et Keller, Tier- und Pflanzenbilder, 1889, 43, n 40, pi. VI, n 40 (Eube
ou Athnes) ; 43, n 41, pi. VI, n 41 (Luceria, au droit la tte d'Apollon, au
revers une grenouille ; aes grave, avec Metalontion ), ibid., 43 ; 42, n 39,
pi. VI, n 39, drachme de systme gintique, sans lgende.
3) D'autres monuments sont ultrieurs l'archasme, par ex. la grenouille
en bronze avec ddicace Boason, de la premire moiti du ve sicle, semble-t-il.
4) Maximova, Les vases plastiques dans l'antiquit, 1927, I, 100 (grenouille
ou crapaud), mentionne plusieurs exemplaires : de Grce, Berlin, Antiquarium
(peau rugueuse du crapaud), pi. XLIV, n 165. Fragment d'gine, Furtwaengler, Aegina, 389, n 37, pi. CVIII ; n 31. Coll. Calvert, Dardanelles, ^SVinter,
Typen d. flgurlichen Terrakotten, I, LXH. Muse de Boston, Robinson, Cata
logue, n 66 (serait corinthien). Fragment de Lindos, Rhodes, Blinkenberg,
Lindos, I, 1931, 587, n 2440. Vase italiote, Corpus Vasorum, France, n 15,
Petit Palais, pi. 47, n3 7, 10.
5) De Rhodes; Munich, AA, XXVII, 1912, 129-130, n 23, fig. 23. De
Rhodes, Salzmann, Ncropole de Camiros, pi. 14. Micali, Sloria, pi. 101, 5. De
Rhodes, Maximova, pi. XXXIV, n 128. De Rhodes, Lindos, Blinkenberg,
. Lindos, I, 364, noe 1333-5, fragments de vases analogues. L'auteur donne une
liste de vases de ce type, provenant de Chypre, de Carthage, de Syracuse, etc.
Corpus Vasorum, Belgique, Bruxelles, III, pi. 5, n 6.
6) Lindos, n 1333.
7) Berlin, Antiquarium, n 4877, de Thbes, Grce; Maximova", 115,
pi. XXXIII, n 125 (le singe porte la main droite sa bouche) ; de Lindos, Blin
kenberg,
Lindos, I, 363, n 1330 ; mentionne d'autres exemplaires, de Camiros,
du Caere, de Carthage (Muse Lavigerie, pi. 19, fig.). Cf. les vases plastiques en
forme de singes, nombreux, en particulier dans la srie corinthienne, Maximova,
25, 113, etc.

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REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

Plusieurs de ces reprsentations voquent l'Egypte : la


femme nue sur une grenouille, manche de miroir1 ; le goulot
de Samos avec lion et grenouille2 ; les pieds de trpieds avec
griffes de lions sur des grenouilles3 ; les vases plastiques en
forme de cet animal4. Ceux qui figurent un personnage age
nouill
tenant un vase surmont d'une grenouille proviennent
en gnral de Rhodes, o tant d'influences trangres, surtout
gyptiennes, se sont fait sentir pendant l'archasme5, et de
l'tranger (Carthage, Caere, etc.) ; attribus une fabrique
orientalo-ionienne6, ils sont en faence gyptienne ; la forme
du rcipient est celle du vase gyptien qui servait pour le
lavement des mains et pour les libations d'eau7 ; le person
nage
est de type et de coiffure gyptienne, et parfois le goulot
du vase, plac sur sa tte, a l'aspect d'une fleur de lotus8.
Le singe est un animal exotique, qui a en Egypte un sens
symbolique, en relation avec l'eau9, comme la grenouille.
Blinkenberg remarque que l'on n'a pas trouv en Egypte de
compositions analogues, du moins avec certitude10, mais tous
les dtails prcits ramnent des prototypes gyptiens. La
grenouille en bronze de Berlin est offerte Boason, dessegrenouille, par un ddicant au nom gyptien, Ammon11.

1) Cf. n 16. Dj Perrot, H. A., III, 863 : L'ide de poser une femme
sur une grenouille parat emprunte l'Egypte.
2) Cf. n 20, La grenouille et le lion.
3) Ibid.
4) On en connat en Egypte, Murray, British School of arch, in Egypt. Studies,.
II, 40 sq., pi. XXII-XXIV, signale divers exemplaires en Orient, et en Egypte
(vases gyptiens, nos 3, 4, 5, 73) ; Maximova, 100.
5) Pottier, Mon. Piot, XXV, 1921-2, 397 ; Deonna, Ddale, II, 64, 180 ;
Id., Du miracle grec au miracle chrtien, II, 297.
6) Maximova, I. .
7) Blinkenberg, Lindos, I, 364.
8) Maximova, 115, pi. XXXIII, n<> 125.
9) Hopfner, Der Tierkult d. alien Aegypter, 1913, 26 sq. Animal lunaire et
solaire, il reprsente l'quinoxe, parce qu cette date, il hurle 12 fois par jour
et 12 fois par nuit; c'est pourquoi, dit Horapollon, I, 15, le signe hiroglyphique
de l'quinoxe est un singe accroupi. Il ajoute : Pour cette raison, les gyptiens
peignent un singe accroupi assis sur leurs horloges hydrauliques, dont le membre
laisse couler l'eau. Hopfner, 27-8, flg. d'une horloge de ce type, de Leyde.
Pierius Valerianus, Hieroglyphica, d. Ble, 1556, 45, v sq. (cynocphales et
quinoxe ; 47, cynocphales et critoires).
10) Blinkenberg, Lindos, 364.
11) Cf. n" 11.

l'kx-voto de cypslos a delphes

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Mous avons montr la prfrence des Corinthiens pour la


colonne vgtale, dont le palmier de Cypslos est un ancien
exemple en Grce1. D'autres grenouilles que celles de cet exvoto ramnent aussi Corinthe, par exemple celle qui porte
en alphabet corinthien la ddicace Boason, et qui pourrait
avoir cette provenance.
On sait combien grande a t, pendant la priode primi
tiveet archaque de la Grce, l'influence de l'tranger, oriental
et gyptien, avec qui les cits grecques sont en relations poli
tiques
et "commerciales, et qui a fourni l'art hellnique
maint thme religieux ou ornemental2. Des liens unissent les
Cypslides l'Egypte ; l'un d'eux, Psammtique, qui succde
son oncle Priandre, fils de Cypslos, ne porte-t-il mme
pas un nom gyptien3 ?
Il n'est donc pas tonnant que -voto de Cypslos, par
ses lments constitutifs, palmier, grenouilles, serpents,
voque l'Orient et l'Egypte. Le tyran avait choisi pour l'offrir
au dieu de Delphes un thme symbolique, plus spcialement
celui de la cosmogonie hermopolitaine4, en lui conservant
peut-tre sa signification originelle5, mais en l'adaptant aussi
ses propres fins. D'autres tyrans avaient agi' de mme.
Pittakos avait consacr dans des temples de Mityln des
chelles mystiques, qui, dit lien, symbolisaient les vicissitudes
du sort, tantt levant, tantt abaissant les mortels6. Pisistrate
1) Cf. I, n 5, La colonne-palmier en Orient et en Grce.
2) Sur ces influences, en dernier lieu, Deonna, Du miracle grec au miracle
chrtien, II, 245 sq. La Grce archaque, tributaire de l'tranger.
3) PW, s. v. Periandros, 716 ; s. v. Korinthos, 1017 ; gnalogie des Cypsl
ides, ibid., s. v. Periandros, 711. change d'influences entre Corinthe et l'Egypte,
Guilmot, Chronique d'Egypte, n 43, 1947, 247.
4) Guilmot, Chronique gqpte, n 43, 1947, 250, remarque que les Grecs
n'ignoraient pas la cosmogonie hermopolitaine. Hrodote : En Egypte, les huit
dieux existrent tout d'abord.
5) Id., Ibid. : Toutefois ceux qui ciselrent l'offrande de bronze de Cypslos et
imitrent le vieux thme gyptien du lever solaire, comprirent-ils toute la signi
fication
de leur uvre ? Tout porte le croire, car l'offrande exaltant l'apparition
du jour fut porte Delphes, qui tait la terre d'lection d'Apollon, dieu de la
lumire. La plante symbolique entoure des grenouilles semble donc avoir conserv^
dans l'esprit des Grecs, le sens symbolique que lui attribuaient les gyptiens.
6) Aelian, Variae hist, II, chap. XXIX. Cf. Deonna, L'chelle aux ser
pents,
BCH, LVI, 1932, II, 410. Le symbolisme de l'chelle est bien eonnu ; il

58

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

avait plac sur sa demeure de l'Acropole, comme apotropaion,


une sauterelle en bronze1, animal prophylactique, mantique2,
aussi symbole de renaissance en Egypte3.
29. Conclusion. Le sens de Vex-volo de Cypslos
Nous avons dj dit4 quelle nous parat tre la signification
du palmier de Cypslos. Celle des grenouilles et des serpents
est analogue. A l'arbre de fcondit et de vie, de puissance et
de domination, de dure et de stabilit, qui reprsente le
tyran et sa ligne, les grenouilles et les serpents ajoutent leur
symbolisme de fcondit et d'ternit.
W. Deonna.
est universel, et frquent en Egypte. Cf. Blok, Zu ltgyptische Vorstellung d.
Himmelsleiter, Ada orientalia, 1927, 257 ; Vandier, La religion gyptienne,
1944, 71 ; Maspero, Guide du visiteur au Muse du Caire (3), 1914, 522; Moret,
Le Nil, 204 ; Perdrizet, Terres cuites grecques d'Egypte, 147 ; Michailids,
chelle mystique chrtienne dessine sur lin, Bull. Soc. arch., copie, XI, 1945,
87 ; Volgraff, Hommages J. Bidez et F. Cumont, Lalomus, II, 1949, 364, etc.
1) Lobeck, Aglaoph., 97; Curtius, Hist, grecque, trad. I, 465; PW, s. v.
Heuschrecke.
2) Sur la sauterelle dans les croyances, PW, Heuschrecke ; HoffmannKrayer, s. . Heuschrecke (1825, oraculaire ; 1826, prophylactique). Textes
antiques et reprsentations figures, Marthe Conor, Archives de l'Institut de
Tunis, 1916, 149 ; cf. RA, 1918, I, 205 ; Furtwaengler, Antike Gemmen, II,
pi. XI, n 42 ; pi. XII, n8 20-21 ; pi. XXIX, n8 15, 65. La sauterelle entre parfois
en lutte avec les mmes animaux que ceux de -voto de Cypslos ; avec le
serpent, Pseud. Aris., PW, s. v. Heuschrecke, 1383 ; sauterelle luttant contre
un basilic, chapiteau roman de Vzelay, GBA, 1949, I, 349, fig. 3 ; 347, 389.
Avec la grenouille, Thocrite, Thalysies, v. 41, d. Bud, I, 10 (une grenouille
qui lutterait contre des sauterelles) ; d. Pessonneaux, 1895, 63 (une grenouille
qui dfie des cigales).
3) Moret, Mystres gyptiens, 54. Keimer, Une analogie curieuse entre
certaines reprsentations gyptiennes de sauterelles et la description de ces insectes
donne par Joel et par Jean dans l'Apocalypse, Bull. Inst. Egypt, XX, 1937-8,
255 (sauterelles en faence).
4) Cf. H, n 10.