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DE LA FILOSOFIA DE LA COMUNICACIN

A LA FILOSOFIA DE LAS TELECOMUNICACIONES


Ral Biord Castillo, sdb 1
Es posible para las personas comunicar? Hasta qu punto una persona puede
comunicar? Cmo puede un ser humano conservar su identidad espiritual, mientras su
conciencia interior cambia constantemente a travs de la comunicacin? Qu es la
comunicacin? Puede darse una comunicacin a distancia (en otras palabras una
telecomunicacin? Qu problemas plantean las telecomunicaciones a la filosofa?
1. Posibilidad de la comunicacin
Hoy en da el tema de la comunicacin se ha puesto de moda. La comunicacin social ha
llegado a ser una ciencia, un negocio y un poder. Y no cualquiera sino una de las principales
ciencias, uno de los principales negocios y, tambin, uno de los principales poderes.
Antes de que surgiera la comunicacin como ciencia y que esta fuera una palabra de
moda, exista el problema filosfico de la comunicacin. Es decir, la filosofa se preguntaba si es
posible la comunicacin.
La palabra comunicacin apareci en los ttulos de las obras filosficas por primera vez
en 1695 en la obra de Leibniz: Nuevo sistema de la naturaleza y de la comunicacin de las
substancias. El subttulo centraba el problema a nivel antropolgico: como tambin de la
unin que existe entre el alma y el cuerpo. Los estudiantes de filosofa sabrn reconocer la
secuela del problema planteado por Descartes: el dualismo entre alma y cuerpo. Con la reduccin
de lo corporal a mera extensin y su consecuente desvalorizacin, se planteaba el problema de
cmo comunicar dos substancias tan distintas: el alma y el cuerpo. Leibniz en su sistema
comprende todas las realidades como mnadas, casas cerradas sin puertas ni ventanas. En este
mundo totalmente espiritual es imposible la comunicacin. La teora de la armona
preestablecida intenta proponer una solucin pero slo la evade en cuanto proclama la
incomunicabilidad radical de las substancias. Cmo salir del problema: Leibniz recurre a Dios
comprendido como el comunicante universal, relojero perfecto que ha hecho comunicar
desde el principio todas las realidades que de suyo son incomunicables. Seguramente si Leibniz
hubiera vivido en nuestros das, hubiera recurrido a la metfora del programador perfecto que
programa la coincidencia total de lo que no se comunica ni puede comunicar. En este sistema
Dios da el ser por participacin a todos los entes, comunica su comunin. Por este motivo lo
finito participa de lo infinito, y recibe de l su esencia y existencia.
Se trata en el fondo de una solucin de carcter platnico: el ente existe por participacin
del verdadero ser o eidos, universal y perfecto, y por ello fuera de este mundo. En Kant el
comunicante universal es sustituido por la unidad del yo trascendental que sintetiza la
diversidad de los fenmenos.
Malebranche regresa a San Agustn. Cmo es posible comunicar lo que es interior? Si la
verdad habita en el corazn del hombre no puede ser expresada en lo exterior. Ya Scrates haba
planteado la paradoja de la no enseabilidad de la virtud. Cmo es posible que un hombre
virtuoso no logre ensear la virtud que posee a sus hijos? La virtud no se ensea. Lo ms ntimo
del hombre no puede ser comunicado sin ms. Kierkegaard ha insistido en la experiencia
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Conferencia dictada en la Semana del IUSPO sobre las telecomunicaciones.

personal fundamental que es tan propia que no se puede contar... Todo lenguaje quedar corto
para expresar las vivencias personales... Slo Dios es ms ntimo que mi misma intimidad. Si no
es posible una comunicacin directa, habr necesariamente que acudir a la comunicacin
indirecta, a la didctica mayutica. Se tratar de evocar lo ya vivido por cada cual y que permite
iluminar lo que se quiere transmitir pero que no puede ser comprendido sino por quien haya
previamente vivido experiencias semejantes.
En estas posiciones la comunicacin, la autntica comunicacin, es imposible. No puede
reducirse a la trasmisin de informacin. Presupone algo ms.
2. Innegabilidad de la comunicacin
Mientras el racionalismo sostiene la imposibilidad de la comunicacin, la experiencia nos
presenta un hecho evidente: no se puede negar la comunicacin. Sera ante todo ir contra el
sentido comn. La epistemologa empirista nos propone que todo nuestro conocimiento proviene
de las percepciones de los sentidos, y por ello la comunicacin no es ningn problema, antes bien
es el presupuesto necesario del conocimiento. Todas las teoras de la comunicacin parten de
este esquema de la epistemologa empirista.
Aqu nos encontramos con una primera paradoja: mientras la posibilidad de la
comunicacin es difcilmente explicable filosficamente por el racionalismo; la experiencia nos
ofrece un dato innegable: la comunicacin se ha dado y se da. Si se quiere mostrar la
incomunicabilidad de la comunicacin hay que comunicar. Nos encontramos con una estructura
semejante que la mostrada en la imposibilidad de negar el conocimiento y la verdad. Si niego la
posibilidad de conocer, ya conozco algo: que no puedo conocer. Si niego la posibilidad de la
comunicacin, ya estoy comunicando que no puedo comunicar.
Una filosofa de la comunicacin debe partir de esta trama: Cmo es posible la
comunicacin no obstante todas las dificultades?
3. Estructura de la comunicacin
Las personas estamos continuamente englobadas en procesos de comunicacin. No se
trata slo de nuestro hablar, sino tambin nuestro actuar. Nuestro modo de estar, de vestirnos y
de conducirnos constituye una forma de comunicacin. La antropologa actual ha comenzado a
comprender a las personas como seres comunicativos, seres en relacin. Esto recoge una
idea teolgica en cuanto la misma persona se comprende a partir de las personas divinas que
conforman la trinidad: relaciones subsistentes, ser hacia (esse ad).
La estructura de la comunicacin encuentra una expresin feliz en la de language user
(usuario de lenguaje). El uso del lenguaje significa que las personas cambian las estructuras de
sus experiencias en el mundo mientras aprenden tradiciones lingsticas. El lenguaje se convierte
en un fuerte catalizador de la formacin de la personalidad. Las categoras aristotlicas o
kantianas dejan de ser esos a priori experienciales, y se comprenden como funciones del
lenguaje: reglas de juego, epistemolgicas y lingsticas, que constituyen y regulan la
comprensin del mundo.
Sin embargo, la expresividad del lenguaje tambin nos hace aflorar la inadecuacin de
cualquier expresin lingstica con respecto a la riqueza de la experiencia individual. Las zonas
ms profundas de esta experiencia se encuentran ms all de la posibilidad de ser objetivadas
lingsticamente (la no decibilidad o inefabilidad de Scrates o de Kierkegaard). De hecho, es
frecuente en la comunicacin el fenmeno de los malentendidos.

4. Presupuestos antropolgicos de la comunicacin


Hay algunos presupuestos antropolgicos de la comunicacin: sobre los que conviene
reflexionar: Corporeidad, percepcin de los sentidos, espiritualidad, comunidad de vida.
4.1. Corporeidad: ser encarnado
Hemos sealado ms arriba que en un mundo espiritual resulta imposible la
comunicacin (las mnadas espirituales de Leibniz no pueden entrar en comunicacin), a no ser
que se recurra a explicaciones teolgicas como el conocimiento espiritual de la contemplacin de
Dios de los beatos. Esta es la dificultad irresolvible contra la que se estrellaron los racionalistas:
el dualismo cartesiano y su desvalorizacin del cuerpo.
El cuerpo es el primer presupuesto de la comunicacin: somos seres encarnados en el
mundo. Slo desde una visin que comprenda el hombre en su totalidad ser posible entender la
comunicacin. El lenguaje supone la corporeidad: la palabra requiere de la expresin vocal para
la articulacin y la pronunciacin. El ser-en-el-mundo nos recuerda que gracias al cuerpo las
personas viven en un y mismo mundo. El cuerpo es la exterioridad y por ello la expresin del yo.
Se trata de un yo incorporado.
Merlau Ponty ha insistido que el yo es aquello por lo que existo activamente en el mundo.
Gabriel Marcel por su parte nos ha recordado que el cuerpo no es algo que yo tengo, sino algo
que soy: No tengo cuerpo, sino que soy cuerpo. Con esto queda claro el rechazo a cualquier
objetivacin del cuerpo que pertenecer siempre a la subjetividad personal.
Sin embargo, el cuerpo no es la materia prima, sino que ya est informada por la
conciencia. La filosofa clsica hablaba del alma como forma corporis. Resulta interesante que
el cuerpo se convierte en el canal de comunicacin de signos y seales. Es cierto que el cuerpo
puede ser fuente de ruidos que obstaculizan y enturbian la comunicacin, pero tambin es cierto
que sin la opacidad del cuerpo no existira la comunicacin. La materia aparece como principio
de unin y de separacin de las sustancias. El cuerpo se comprende como un proceso de
movimientos espacio-temporales. Expresa el yo a travs de los sentidos.
El cuerpo es expresin del yo, pero tambin se da el fenmeno contrario: el cuerpo
produce impresiones inmediatas en el mismo yo. La comunicacin presupone siempre dos yo
que se comunican gracias a las impresiones producidas por el cuerpo.
Los psiclogos estudian los distintos sentimientos que quedan englobados en las
diferentes patas: apata, simpata, antipata, empata, telepata. Las patas constituyen un
mundo psquico referido al otro. Se articulan en relacin a la otra persona: ante la cual siento
asonancia, consonancia o disonancia. En este sentido, Heidegger define a la persona como sercon-los-dems.
4.2. Sentidos
Si el cuerpo es el canal de comunicacin que permite la intersubjetividad, entonces
cobran una gran importancia los sentidos como rganos perceptores de las diferentes seales. Se
podra esbozar una analtica y una dialctica de los sentidos. La primera debera analizar las
formas de percepcin propias de cada sentido; la segunda, establecer las mltiples relaciones que
se establecen entre ellos.
El tacto es un sentido que nos hace conocer siempre una presencia cercana y permite
mostrar que una presencia es acogida (los gestos del amor) o rechazada (los gestos del desamor).

El tacto permite entrar en contacto con el ambiente y con los dems. El tacto vehicula
informaciones a veces insignificativas, pero a veces las ms plena comunicacin. Dara la
impresin que el tacto no pueda ser mentiroso, por eso se habla de pruebas tangibles como seal
de fiabilidad.
La vista percibe siempre lo que est delante. Lo visible es siempre pasivo, es decir, slo
susceptible de ser aprendido por quien ve. La vista permite diferenciar ms los objetos, captarlos
en su riqueza de colores y matices. Se ve siempre en el espacio, lugar donde se ubican los
objetos. La vista percibe los objetos concretos. Da una ilusin de seguridad: lo que est a la
vista no necesita anteojos. Pero tambin puedo falsificar la imagen, aqu nos encontramos con la
posibilidad de la hipocresa: la mscara del actor, los maquillajes, jugar a las apariencias
externas, producir ilusiones pticas.
El odo es un sentido totalmente activo y siempre abierto. Se trata de captar la
espontaneidad del mundo del hombre. A travs del odo puedo captar contenidos abstractos y
descifrar cdigos. El odo es el sentido que nos ubica en la comunidad y que permite desarrollar
la inteligencia, en cuanto permite aprender el lenguaje y as comunicarme con los dems. La
mirada y el tacto ciertamente comunican, pero tenemos la experiencia que es fundamentalmente
el odo el sentido que me permite ubicarme en la comunidad. La experiencia de estar entre gente
cuyo idioma desconozco me hace sentirme enormemente aislado a pesar de estar rodeado de
mucha gente que emite sonidos ininteligibles para m. La privacin del sentido del odo produce
agresividad y aislamiento, por el contrario el odo hace posible la comunicacin y crea por ello
comunin.
Para una filosofa de las telecomunicaciones: habra que analizar la dialctica entre las
percepciones de la vista y del odo: en cuanto nos permiten escuchar sonidos (radio, telfono) o
stos son integrados con imgenes (televisin, telfonos mviles de tercera generacin, videos,
pelculas).
4.3. Inteligencia espiritual de la persona
El cuerpo y las percepciones de los sentidos nos permiten establecer una conexin con
otras personas. Pero no es suficiente: transmitir informacin no significa establecer una
comunicacin. La informacin debe ser recibida y someterse a un proceso por el que es
entendida y asimilada. Se requiere una conciencia reflexiva, una autoconciencia, una inteligencia
espiritual y no slo artificial...
De hecho la comunicacin implica que yo asimile un mensaje de otra persona y lo haga
propio, lo internalice. Para que esto sea posible se necesitan estas condiciones:
- Que el sujeto receptor sea capaz de distinguirse a s mimo de aquel que es distinto de s.
Se requiere una mente reflexiva conciente de s misma como autoconciente (reditio
completa in seipsum).
- Que la conciencia sea capaz de reconocer en la alteridad de sus representaciones aquello
que es inteligible. Se requiere una mente que trascienda el espacio y el tiempo, lo
concreto y particular. El sujeto cognoscente debe ser capaz de conocer los universales
inmanentes en lo particular.
- Que la conciencia asimile la universalidad de algo ms sin perder la autoidentidad e
individualidad que son de suyo incomunicables so pena de perder la misma persona. Se
requiere un sujeto que es uno ontolgicamente y no slo epistemolgicamente: que
preserva su identidad no obstante los cambios epistemolgicos.

El sujeto que rene estas caractersticas es llamado espritu: inteligencia espiritual. Aqu
encontramos la diferencia radical con toda inteligencia artificial. Se trata de un ser presente a s
mismo (autoconciencia) con la capacidad de conocer lo diferente de s (autotrascendencia) y
abierto a un horizonte ilimitado (apertura radical). El ser espiritual es una condicin necesaria
para la comunicacin.
4.4. Comunin de vida (intersubjetividad)
El ltimo, y tal vez fundamental, presupuesto antropolgico de la comunicacin es la
unidad o semejanza de diferentes mentes espirituales. Si no existiera tal semejanza de los sujetos
sera imposible toda comunicacin. No es suficiente invocar la unidad ontolgica de los sujetos
(en el fondo esta era la tesis de Leibniz con la armona preestablecida).
Se requiere una semejanza en los procesos perceptivos de los sentidos, pero tambin una
unidad lgica de pensamiento, as como tambin una unidad lingstica de las categoras que se
utilizan y que determinan el universo de comprensin (en palabras ms sencillas: de hablar el
mismo lenguaje).
Estas condiciones se refieren a la exigencia de una comunidad de vida que usa el mismo
lenguaje y vive la misma cultura. Si no la misma totalmente que comparte estratos de cultura y
lenguaje como los medios donde es posible la comunicacin. Para que acontezca la
comunicacin es necesario que un grupo de personas comparta, al menos en parte, mundos de
vida que empiezan por el lenguaje, la cultura, el arte, la ciencia, la tcnica y otros intereses ms
especficos.
El ser miembro de una comunidad de vida implica aprender a ser un usuario de lenguaje
(language user). El lenguaje debe ser aprendido, y esto implica modos definidos de experiencia y
de comprender la experiencia. La comunicacin lingstica (como cualquier otra) tendr tanto
ms xito como exista una comunidad de vida.
La televisin y el internet se estn imponiendo como espacios importantsimos de
comunicacin: en ellos se crea comunidad de vida porque se comparte el sentido de la vida y la
paradjica caracterstica de ser verstiles y eficaces medios de comunicacin. Sin embargo no se
trata de comunicacin totalmente satisfactoria, porque entre el usuario y la realidad se entromete
la pantalla de la televisin o de la computadora que evidencia la distancia y separacin que
existe. Haciendo posible una comunidad de vida artificial, la televisin y el internet se convierten
en los medios de comunicacin preferidos y transmiten sus propios modelos lingsticos que
crean cultura.
5. Transmisin, comunicacin, comunin
La comunicacin es posible slo si se piensa que el ser humano es una unidad energizada
de corporeidad, percepcin sensorial, un ser espiritual (mente) que existe siempre en una
comunidad de vida con otros seres humanos.
Queda claro que la comunicacin es algo ms que una mera transmisin de
informaciones o un provocar emociones (como puede pasar al asistir al espectculo de una
pelcula o al ver la televisin). Hay una distincin que debe ser subrayada: la transmisin sucede
ms fcilmente cuanto menos tiene que ver con la comunicacin. En la transmisin de
informacin el comunicante y el receptor quedan afuera del proceso.
En la comunicacin, adems de la informacin transmitida, tenemos que ver con el sujeto
que comunica y con el sujeto que recibe. No se trata del modelo lineal de la comunicacin:

emisor-receptor. En la comunicacin el emisor y el receptor estn en continua interaccin, donde


los papeles son intercambiados continuamente (switching roles).
La comunicacin autntica constituye un compartir significados, una cierta visin de la
realidad y una comprensin del mundo. La comunidad de vida no es slo un pre-requisito de la
comunicacin, es tambin un resultado. La comunicacin se distingue de la mera transmisin
porque tiende a la comunin, a la fundacin y promocin de la comunidad humana. Aqu
encontramos la trama de los existenciales: el ser-en-el-mundo y ser-inteligente se inscriben en la
dimensin intersubjetiva de ser-para-los-dems. La comunicacin no es algo accidental y
suplementario, antes bien constituye la nica va para ser plenamente humanos. Esto nos dice
que cada persona es lo que logra su capacidad de comunicar a los otros.
6. Algunos problemas que se plantean para una filosofa de las telecomunicaciones
La filosofa de la comunicacin es una disciplina que no ha recorrido un largo camino. La
filosofa de las telecomunicaciones est todava en paales.
Una filosofa de tal gnero se trata de una filosofa especial. Esto significa que es una
disciplina que debe analizar el fenmeno de la comunicacin y de las telecomunicaciones, para
comprenderlo conceptualmente por medio del pensamiento lgico y ofrecer una interpretacin
acerca de sus posibilidades y lmites.
Las telecomunicaciones son el conjunto de medios de comunicacin a distancia. Se trata
de un servicio que agrupa todas las transmisiones y todos los procedimientos de localizacin
electrnica. Son comunicaciones a lo lejos, a los fsicamente lejanos pero que los medios
electrnicos hacen presentes.
Esto nos pone algunos problemas que debera estudiar una filosofa de las
telecomunicaciones:
6.1. Despersonalizacin de las relaciones: contacto sin tacto?
Las telecomunicaciones hacen presente lo que est ausente. Puedo escuchar la voz de un
ser que se encuentra a miles de kilmetros, puedo ver las imgenes de lo que sucede en cualquier
parte del mundo.
Establezco contacto va telefnica, por e-mail o por otro medio telemtico. Las empresas
dicen al momento de vender: Contctenos si tiene dificultad. Es posible establecer contacto si
tacto?
Las telecomunicaciones privilegian los sentidos del odo y de la vista. Escucho la voz y
veo la imagen. Pero se trata siempre de una mediatizacin de la comunicacin. Una imagen y un
sonido que an en tiempo real no son totalmente reales. Pasan por la frialdad tcnica de los
aparatos que utilizamos: el telfono, la pantalla. La imagen y el sonido duran el tiempo de la
conexin, pero se esfuman con la virtualidad con que se cae la misma conexin.
En todo caso, y an en conexin con lnea dedicada, la imagen que veo en la pantalla no
es lo mismo que la inmediatez de la presencia de la persona. No es lo mismo ver a la novia por
internet y chatear con ella a travs de la computadora que sentir y compartir su presencia. Nos
encontramos con el problema que tanto preocup a Hegel de la dialctica entre lo mediato y lo
inmediato

6.2. Nuevo planteamiento del espacio y del tiempo


La filosofa ha venido usando y cambiando conceptos sobre el tiempo y el espacio. La
crtica de la razn pura de Kant parte de la conceptualizacin del espacio newtoniano. Un
espacio que puedo ver y tocar, que es condicin de posibilidad para el conocimiento del
fenmeno.
Las telecomunicaciones han puesto en evidencia la ruptura del espacio y del tiempo
convencionales, dira mejor, tangibles. Ya Einstein con su teora de la relatividad mostr que los
espacios no son siempre un continuo. Hay diferentes espacios que responden a coordenadas
diferentes y que se miden con medidas diferentes.
Cada sentido percibe sus objetos dentro de una escala perceptual. Puedo escuchar los
sonidos siempre que estn dentro de los lmites de la frecuencia que me es permitida escuchar.
La tecnologa cada vez ms sofisticada de las telecomunicaciones se caracterizan por ampliar
frecuencias y por hacer posibles cosas que no lo son en nuestro espacio gilleveriano. Nos
encontramos ante una autntica ampliacin de los lmites sensoperceptores.
Las telecomunicaciones estn forzando a la filosofa a cambiar su comprensin del
espacio y del tiempo, pero esto nos lleva al problema metafsico.
6.3.

Nuevo planteamiento de la metafsica: cul es la realidad ms real: la que hasta


ahora llamamos real o la virtual que sin embargo es real?

Las telecomunicaciones estn adems forzando a la filosofa a repensar la metafsica. Un


antiguo problema filosfico ha sido la relacin entre el ser y el no ser, entre lo real y lo irreal.
Desde Parmnides a Heidegger y Sartre se ha estudiado esta cuestin. El nihilismo posmoderno
parece optar por la irrealidad del ser y por la ausencia de fundamento que explique la realidad.
Las telecomunicaciones proponen el problema de cul es el lmite entre la realidad y la
virtualidad. Pareciera que la filosofa tradicional considera real a lo tangible y evidente, a lo que
concuerda con la realidad externa. De hecho el concepto de la verdad es la adecuacin del
pensamiento y de la realidad.
Pero qu sucede cuando consideramos las nuevas realidades virtuales. Son reales aunque
virtuales. Puedo tener varias personalidades virtuales que interactan entre s y con los dems en
el gran juego de la red. Cul es la personalidad real? Cules son los criterios para establecer la
realidad? Es un problema abierto.
En el fondo nos encontramos con la disyuntiva de la ilusin telemtica vs. la realidad
concreta, el ser digital o el no ser... La realidad es la que est telecomunicada, en la red? Qu
pasa con las realidades aisladas? Cmo garantizar la permanencia de las identidades personales,
regionales y locales frente a la afirmacin de lo global?
Los problemas arriba indicados, junto al urgentsimo reto de una tica de las
telecomunicaciones, nos invitan a ir forjando una filosofa de las telecomunicaciones, el camino
est abierto...