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Cole, M. y Scribner, S. (1977) Qu es la cultura? En Cultura y Pensamiento.

Relacin de los
procesos cognoscitivos con la cultura (pp. 5-9). Mxico: Editorial Limusa.

RESEA

Por: Rubn Quintana Coln

Tesis: Existe una relacin inseparable entre cultura (visin antropolgica) y cognicin (visin
psicolgica). Su separacin dificulta una definicin universalmente aceptable.
Desde una perspectiva antropolgica, el autor identifica dificultades para una definicin
universalmente aceptable de la cultura, no as para percatarse de sta. Hay rasgos aparentemente
obvios entre grupos de personas que distinguen su cultura como su lengua, indumentaria,
edificaciones, creencias y trato entre ellos. Esto significa que cuando me propongo dar rasgos de
cultura de el otro en razn de mi yo, lleva implcito algn referente; estoy suponiendo que
alguien tiene diferente cultura porque lo estoy comparando con mi modo de vivir/pensar o
alguno diferente que no sea la de l.
Algunos autores en lugar de buscar una definicin de cultura ponen nfasis en el
inventario de fenmenos separados y de importancia paralela (lineal). Esto es, que importa
clasificar rasgos (fenmenos sociales) entre culturas para ubicarlos en un tiempo y un espacio
(geogrfico) determinado y analizar sus relaciones (Tylor, 1871 en Cole y Scribner, 1977).

Otros en cambio les interesa analizar el cambio cultural, entendido como el progreso de
la sociedad humana de un estadio (medios de subsistencia e instituciones bsicas: gobierno,
familia y propiedad) de su organizacin al siguiente (Morgan, 1877 en Scribner, 1977).
Desde una perspectiva psicolgica, una forma de explicar las diferencias culturales que
son motivos causales de algunos fenmenos (por ejemplo la manera de pensar) dentro o entre
grupos es comparndolos como unidades homogneas a partir de factores socioculturales
(lengua, urbanizacin, instituciones de educacin formal y alfabetizacin), rasgos ecolgicos
(naturaleza del paisaje) y factores econmicos (actividades necesarias para subsistir) de manera
paralela.
El autor manifiesta como relacin inseparable la concepcin de cultura y de cognicin a
partir de que:
La percepcin, la memoria y la reflexin [cognicin] se desarrollan todas como
parte de la socializacin general de un nio y estn ligadas de modo inseparable a
los modelos de actividad, comunicacin y relaciones sociales [cultura] en donde
ingresa. El mismo ambiente fsico que encuentra se transforma merced al esfuerzo
humano; su misma experiencia se modela por la cultura a la que pertenece, est
impregnada de significados y emociones socialmente definidos (Cole y Scribner,
1977, p. 7-8)
El autor no define la cultura. En su lugar deja la inquietud por comprender la relacin
inseparable de rasgos antropolgicos y psicolgicos. Los primeros caracterizados como modelos
de actividad, comunicacin y relaciones sociales a partir de considerar algn referente,
clasificando rasgos en tiempo y espacio e identificando cambios o progresos de grupos sociales.

Los segundos caracterizados por un proceso de cognicin (percepcin, memoria o reflexin)


socializado. Es decir, estn presentes en la cultura acciones concretas y subjetivas, en el hacer de
las personas, pero tambin en el decir y en el pensar.