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Cmo acercarse a las personas que parecen no necesitar a

Cristo

"Desde que los hombres han dejado de creer en Dios, no es que no crean en
nada: creen en todo." (G. K. Chesterton)
Qu hacer con aquellas personas que parecen no necesitar a Cristo?
Sigue un esbozo de ideas y estrategias para alcanzar a personas con estas
caractersticas.
I. Considerando el ambiente en que se desenvuelven
Una de las tareas ms difciles para cualquier cristiano es acercarse a las
personas que estn atrapadas en la creencia de que este mundo y el xito que
ofrece son los objetivos ms grandes en la vida. Estas no sienten necesidad de
nada que sea trascendente. Su vida se ha reducido a alcanzar ciertas metas
temporales, sin considerar otras perspectivas o acciones necesarias para vivir
una vida con significado.
Muchas de estas personas son pensadores sofisticados en sus campos:
cientficos, matemticos, ingenieros en computacin. Son especialistas con una
debilidad manifiesta: no se hacen preguntas acerca de las cuestiones
trascendentes de la vida.
Qu se tiene que considerar para alcanzar a esas personas y hablarles de un
slo Dios cuando, para ellas, hay tantas otras buenas opciones? Cmo
presentar la exclusividad de Jesucristo, cuanto, hoy en da, las
susceptibilidades han alcanzado niveles sin precedentes, y con justicia. La
tolerancia a las diferentes razas y religiones haba sido escasa a travs de los
aos; ahora, el pluralismo ha dado lugar al relativismo. Muchos de los
miembros de la lite intelectual niegan completamente la idea de la verdad
absoluta.
Para responder a las inquietudes del prrafo anterior, es necesario reconocer
una de las tentaciones ms comunes que uno tiene que controlar cuando habla
con intelectuales, la ira. Es frustrante hablar con personas intelectuales, porque
la sociedad le ha quitado el carcter de sagrado a todo. Pero en medio de la
situacin hay esperanza, Jess resisti la tentacin de escandalizarse y de la
condenacin ligera. l pas la mayor parte de su tiempo preparando los odres
para el vino antes de llenarlos con el vino nuevo. Nuestra tendencia es
comenzar a vaciar el vino en odres que sencillamente reventarn.
Para empezar el dilogo y ganar el ser escuchados, se hace necesario la
comprensin de las creencias altenativas al cristianismo. Si usted puede hacer
que cualquier religin parezca idiota, lo ms probable es que usted no haya
comprendido esa religin. No podemos tomar creencias del pasado que son

tan preciadas, y burlarnos de ellas.


Un antiguo proverbio hind cobra valor: Una vez que le hemos cortado la nariz
a una persona, ya no tiene sentido darle una rosa para que la huela. Tenemos
la tendencia a pensar que ser amables y escuchar a la oposicin implica que
hemos sacrificado el mensaje. Pero necesitamos aprender cmo manejar la
crtica, cmo tratar a un antagonista. Incluso, mientras luchamos contra las
ideas de un oponente, debemos mantener la dignidad de ste intacta.
Es necesario considerar que el cristianismo est siendo relegado por la
sociedad. Est siendo atacado. Los ataques han venido principalmente desde
dos frentes. En primer lugar, el mundo acadmico logr grandes triunfos en sus
hazaas filosficas y cientficas y le dio el crdito por estos avances a una
cosmovisin agnstica o atea. Desafortunadamente, en contraste con esto, las
preguntas del joven promedio virtualmente han quedado sin tratamiento en la
iglesia. Existe un gran peligro cuando les damos a los jvenes slo una lista de
lo que deben y no deben hacer. De esta manera, en las mentes de ellos el
evangelio pasa a ser intelectualmente inverosmil.
En segundo lugar, mientras que los escpticos intelectuales nos atacan
racionalmente, las artes nos atacan apelando a las pasiones. Actualmente no
hay fuerza mayor para moldear la mente que la invasin de la imaginacin por
los medios visuales.
Un reto para la iglesia es poder alcanzar a las personas que carecen de un
marco de referencia o estructura bsica comn a la nuestra. La tarea es muy
difcil. Pero las oportunidades que se presentan no tienen precedentes. Por
ejemplo, estar presentes en los momentos de la vida. La iglesia todava llega a
las personas que se encuentran en los puntos de transicin: los matrimonios
que se desmoronan, los nios que se suicidan y dejan tras s a padres
impotentes. La muerte y el sufrimiento estn en todas partes.
Hay un dicho en la India que dice que podemos tocarnos la nariz directamente
o dando toda una vuelta. Y con algunas personas, necesitamos dar toda la
vuelta para alcanzarlas.
A partir de all se pueden tratar las preguntas intelectuales. La iglesia debe
proveer un espacio donde las personas puedan expresar sus inquietudes. En
las iglesias vivimos el peligro de la comunicacin verbal en un solo sentido.
El evangelio debe estar ganando la atencin de nuestra lite intelectual en
todos los campos: poltico, empresarial, acadmico y artstico. No le hacemos
ningn favor a nuestras universidades cuando las tachamos de causa perdida.
All hay estudiantes tremendamente honestos. Y cuando sus preguntas son
tratadas de manera respetuosa, muchos admiten su vulnerabilidad.
II. Fortaleciendo los esfuerzos evangelsticos

(Heb 10:1925; Lc 14:26, 27)


Muchos mtodos evangelsticos pueden funcionar bien por un tiempo: una
persona toma la decisin de seguir a Cristo y viene a la iglesia; el liderazgo de
la iglesia se regocija por la efectividad del alcance. Sin embargo, con
frecuencia ocurre que despus de un corto tiempo esa persona convertida se
aleje de la iglesia. Por qu sucede esto?
Hgase las siguientes preguntas sobre la filosofa de evangelizacin que se
est siguiendo:
1. Estamos enfatizando ventas o conexin? En algunos enfoques la relacin
entre el evangelista y la persona evanglizada se convierte en la que existe
entre el vendedor y el cliente. Lo primordial es: Cuntas personas dijeron
s? Un proceso que considere la evangelizacin como un dilogo, como una
conexin de amistad donde se comparte una preocupacin mutua es ms
efectiva.
2. Estamos enfatizando decisiones o disciplina? La meta bblica no es
simplemente una confesin oral, sino una vida transformada. En ninguna parte
de las Escrituras se encuentra la palabra decisin; sin embargo, la palabra
disciplina aparece una y otra vez. Una decisin es slo uno de los muchos
elementos en el proceso de ayudar a las personas a que se conviertan en
discpulos y en miembros responsables de la iglesia.
3. Estamos exponiendo el evangelio de manera adecuada? Existen historias
de personas que escucharon las Buenas Nuevas una vez y fueron
gloriosamente cambiadas. Estos eventos milagrosos no son la norma. Con
frecuencia, cuando una persona viene a la fe, es porque ha odo el mensaje
una, otra, y otra vez: en un estudio bblico, por un amigo, en la radio, en la
televisin, o en un evento social de la iglesia. Una estrategia evangelstica
efectiva expone muchas y variadas presentaciones del evangelio a los
discpulos potenciales.
4. Estamos conectando a las personas no cristianas con otras cristianas? El
mensaje evangelstico debe poner nfasis no slo en aceptar a Cristo sino
tambin en unirse a la iglesia de Cristo. Cuanto ms en contacto una
persona no cristiana est con la persona de Cristo a travs de su pueblo, tanto
ms completa ser la comprensin que ella tenga de Cristo y de su amor.
III. Venciendo obstculos para la adopcin de visitantes
(Hch 2:47; Ro 15:7)
Inconscientemente, una iglesia puede colocar obstculos para los que vienen a
la iglesia por primera vez, impidiendo de una u otra forma que se integren a la
vida de la iglesia.
1. Grandes redes familiares. Las redes familiares o clulas son importantes en

el desarrollo de la iglesia, pero, debe evitarse el riesgo de que la preocupacin


se dirija exlcusivamente hacia las personas que estn adentro. Se debe sacar
tiempo para las que estn afuera.
2. Amistades existentes. Cuando una persona est empezando a llegar a la
iglesia la atencin que se le preste es decisiva, y jams se le debe dejar sola.
3. Instalaciones. El diseo de los edificios de la iglesia puede ser un obstculo
cuando no hay seales que dirigen a las personas hacia las entradas, la
guardera, los baos.
4. La historia de la iglesia. Algunas congregaciones parecen estar ms
interesadas en el pasado que en el futuro. Las ilustraciones en la predicacin y
los anuncios a menudo hacen referencia a eventos pasados, tradiciones
preciadas, y a miembros que ya no asisten. Estos comentarios hace que los
visitantes se sientan ms extraos de lo normal.
5. Eventos especiales. Las personas atradas a la iglesia por eventos
especiales probablemente se unirn a ella slo si el tipo de ministerio que las
atrajo primero es sostenido: una tarea difcil de lograr.
6. Filosofa de ministerio. Si el pastor o la congregacin creen que la vida de la
iglesia se genera desde la plataforma el domingo por la maana, entonces slo
se le tendr lealtad al pastor. Pero, si se enfatiza la interaccin entre los
miembros y el ministerio compartido, la integracin adquirir el significado de
proveer facilidades y programas para que las personas hagan amistades y
sirvan.
7. Reputacin. Los que vienen por primera vez a una iglesia rpidamente se
dan cuenta de los conflictos existentes entre los miembros.
8. Estilos de culto confusos. A menudo, los visitantes se sienten incmodos
cuando vienen a la iglesia por primera vez. Mucho de lo que hacemos en
nuestros cultos intimida a los visitantes, aunque le sea familiar a los miembros.
9. Malas actitudes. Tal vez el mayor obstculo para la integracin del que viene
por primera vez es la actitud de los miembros.
IV. Alentando a los visitantes a regresar
(Hch 2:4247; Sal 149)
Cuando entramos en la casa de alguien por primera vez, en quince segundos
podemos darnos cuenta si la sala nos causa una impresin de calidez o de
frialdad. Lo mismo se aplica para las iglesias. He aqu algunos consejos para
darle calor a la atmsfera de su iglesia.
1. Capacite a los anfitriones. Capacitamos a nuestros anfitriones y ujieres para
que hagan sentir cmodas a las personas y, al mismo tiempo e igualmente

importante, para que ellos mismos se sientan cmodos. Es preferible no tener


anfitriones a que estos abrumen o intimiden a las personas.
2. Dele calor al edificio. Les pedimos a algunas personas de nuestra iglesia con
talento para la decoracin que sugirieran cmo podramos darle calor a la
iglesia a travs de plantas, adornos en el templo, y otras cosas ms.
Las personas tambin aprecian un edificio limpio y en buen estado. Cosas tales
como pintura descascarndose, desperdicios, suciedad, y cestos de basura
malolientes pueden destruir una imagen clida.
3. Incluya msica de transicin. La mayora de las iglesias planean sus
preludios, himnos, ofertorios, y selecciones corales. Sin embargo, casi
cualquier momento de silencio, por ms breve que sea, puede ser incmodo
para los visitantes. Tratemos de poner msica de fondo agradable antes del
culto, durante las transiciones, y en cualquier otro espacio donde sirva para
reducir la ansiedad.
4. Use oraciones coloquiales. La manera en que las personas oran comunica
cmo se relacionan con Dios. Cuando las oraciones de la congregacin son
simples y coloquiales, Dios parece no ser tan extrao para los visitantes.
5. Sea humano. Existe otra serie de componentes que pueden crear calidez.
En primer lugar, el humor es efectivo para bajar las defensas, aunque es
importante seleccionar los momentos apropiados a fin de que este funcione de
manera natural.
Segundo, los visitantes pueden sentirse incmodos cuando los lderes parecen
ansiosos. Pero si un orador o cantante sin experiencia admite su nerviosismo,
la congregacin probablemente no se sentir tan incmoda si la voz de este se
quiebra o sus manos tiemblan.
En tercer lugar, cuando ocurre un evento inesperado (como por ejemplo, un
estornudo fuerte), una respuesta espontnea desde el plpito, tal vez un
salud, puede demostrar calidez.
Finalmente, el vestido puede convertirse en una barrera si los que vienen por
primera vez perciben que los lderes de la iglesia visten de manera demasiado
formal, o demasiado informal.
V. Aprovechando ese momento de transiciones
(Col 4:26; Sal 61)
Muchas personas se vuelven receptivas al evangelio cuando enfrentan
cambios en sus vidas. He aqu algunas situaciones oportunas para que Dios
pueda obrar.

1. Luego del nacimiento de un hijo. Los nuevos padres perciben rpidamente


las necesidades fsicas y espirituales que surgen cuando se cran nios. Los
padres jvenes vuelven a la iglesia, impulsados por el deseo de darles gua
espiritual a sus hijos.
2. Luego de una mudanza. Las personas que recientemente se han mudado a
otra comunidad estn buscando amigos, mdicos, dentistas, lugares donde
comprar, e iglesias.
3. Durante una crisis. La muerte, los accidentes, el despido de un empleo, y
otros tipos de crisis hacen que la gente se cuestione sobre la vida. Cul es el
propsito de mi vida? Por qu las cosas malas me ocurren a m? Qu hago
cuando no puedo arreglar las cosas por m mismo? Existe un Dios que se
preocupe por m? Dnde puedo encontrar otras personas que me den apoyo
durante esta crisis?
4. En un momento de dolor. El divorcio, las drogas, y diversas formas de abuso
tienen un profundo efecto emocional. Un grupo de apoyo es una respuesta
directa a este espacio de oportunidad.
5. Durante un perodo de renovacin fsica. Muchas personas estn renovando
sus compromisos de caminar, trotar, o participar regularmente en programas
deportivos tales como juegos de ftbol, voleibol, o basquetbol. Las iglesias
pueden alcanzar a estas personas a travs de programas orientados a los
deportes.
6. Durante la transicin de criar solos a los hijos. Una gran oportunidad la
representan los padres que cran solos a sus hijos (sin la intervencin del otro
progenitor). Tal ministerio puede ofrecer oportunidades de crecimiento espiritual
junto con apoyo prctico.
7. Durante los aos en que los hijos requieren mayor cuidado. La creciente
necesidad de las familias de percibir dos ingresos produce la correspondiente
necesidad de que alguien cuide de sus hijos.
Que la gente no vea en su iglesia una congregacin ms, sino aquella a la cual
le encantara asistir, especialmente por el testimonio y la calidad de vida de las
personas que asisten all. Como puede notar se espera esfuerzo,
perseverancia, paciencia, sacrificio y mucha sabidura para saber hacia dnde
van enfocados los "caones".
Adaptado del Manual de Formacin de Lderes, Desarrollo Cristiano
Internacional.