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Economa y vida cotidiana

"La economa es el estudio de la humanidad en su quehacer cotidiano"


En nuestra vida diaria, desde que nos levantamos hasta que volvemos a la cama, estamos realizando actividades
econmicas. Necesitamos un gran nmero de bienes y de servicios que otros han preparado para nuestro
consumo: una casa, agua, calefaccin, comida, ropa, transporte, libros y cuadernos, el instituto con sus
profesores, el ordenador, el mvil, y un largo etctera. Video relacionado en el siguiente Link
https://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=pjnGQxw0WzE
En resumen, las actividades econmicas son el consumo, la produccin y la distribucin de bienes y servicios
para satisfacer las necesidades humanas. Todas ellas tienen en comn el uso de recursos escasos, limitados, por
lo que llevan el calificativo de "econmicas".

El problema econmico bsico es la insuficiencia de recursos para satisfacer todas las necesidades y deseos
humanos. Las necesidades humanas tienen la caracterstica de ser ilimitadas, esto es, una vez cubiertas las ms
bsicas, surgen otras de orden superior, luego otras, y as casi hasta el infinito.
El fin de toda sociedad es la satisfaccin de las necesidades de sus propios ciudadanos. Pero para conseguirlo
hay que disponer de bienes y servicios aptos para el consumo de la poblacin: alimentos, vestidos, casas,
carreteras, hospitales, escuelas, etc. Los recursos productivos, por tanto, son todo aquello necesario para
producir bienes y servicios: materias primas, trabajo, maquinaria, energa, construcciones, capital financiero,
etc. El problema es que los recursos productivos son limitados, frente al carcter ilimitado de las necesidades y
los deseos que hay que satisfacer. Existe, por tanto, en la vida econmica una escasez relativa, como
consecuencia de esta contradiccin. Este es el problema econmico fundamental. Si los recursos fueran infinitos
o bien las necesidades humanas fueran limitadas, no existira el problema econmico, y se podra dar
satisfaccin
a
las
necesidades
de
toda
la
sociedad.
La escasez es un trmino relativo, debido a que se miden los recursos en comparacin a las necesidades que se
pretenden satisfacer. Video relacionado en el Link:
https://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=2EQxKE_UuC4
La actividad econmica surge precisamente para superar el problema de la escasez de recursos. La
imposibilidad de obtener todo lo que deseamos nos obliga a elegir qu vamos a producir con esos recursos
limitados, qu necesidades se van a satisfacer y cules no.
Los distintos protagonistas de la actividad econmica, o agentes econmicos, se ven obligados a tomar
decisiones diariamente, debido a que su limitacin de recursos les impide comprar todo lo que quisiera. En
definitiva, tienen que establecer prioridades decidiendo lo que es ms conveniente para ellos.
Las familias y los individuos son los agentes dedicados al consumo y tienen que elegir en qu bienes gastar sus
ingresos, siempre limitados: comida, casa, ropa, videojuegos, msica, etc. O decidir cmo utilizar su tiempo:
dedico la tarde a estudiar o a hacer deporte, porque el tiempo, es decir la vida misma, es otro recurso escaso.
Las empresas son los agentes econmicos encargados de la produccin y distribucin de los bienes y servicios
que consumen las familias. Ellas deben tomar decisiones sobre cmo invertir su presupuesto financiero, por
supuesto limitado: qu bienes producir, cuntos trabajadores contratar etc.

El tercer agente econmico es el Sector Pblico, que tiene carcter colectivo y acta tanto como consumidor
como productor. Tambin este agente, generalmente los gobiernos, estn obligados a tomar decisiones sobre la
forma de gastar los ingresos pblicos, los impuestos: viviendas, carreteras, escuelas y universidades, centros de
salud, etc. En definitiva, cada uno de nosotros, en nuestro papel de consumidores o de empresarios, tomamos
todos los das numerosas decisiones econmicas individuales. Estas decisiones, unidas a las que toma el
gobierno en representacin del conjunto de la sociedad, dan un resultado econmico final (a nivel nacional,
regional o supranacional). La Economa estudia la forma en que los individuos y las sociedades realizan sus
elecciones econmicas. Por ello se le suele calificar como la ciencia de la decisin.
El siguiente vdeo muestra esta idea de la necesidad de elegir y de establecer prioridades:
https://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=w-GiVkryGss
La necesidad de elegir
La necesidad es la sensacin de carencia de algo, junto con el deseo de satisfacerla
Para que exista una necesidad, por tanto, no basta con sentir una carencia, sino que tiene que darse tambin el
deseo de satisfacer esa carencia. Carencia + deseo = Necesidad .Las necesidades econmicas son aquellas
cuya satisfaccin exige el empleo de recursos escasos.
La mayora de las necesidades humanas tienen carcter econmico, puesto que para satisfacerlas se requieren
recursos que son escasos. Sin embargo, no todas tienen este carcter. Por ejemplo, pasear, o tomar el sol pueden
ser necesidades que no implican el uso de recursos escasos.
Se suelen distinguir dos tipos de necesidades humanas, aunque muchas veces los lmites entre una y otra
categora no estn claros. 1. Necesidades bsicas o primarias: son aquellas que es imprescindible satisfacer para
sobrevivir, y son comunes a todo ser humano, como alimentarse, vestirse y tener una vivienda.
2. Necesidades secundarias: son aquellas que no son imprescindibles para la supervivencia pero que su
satisfaccin mejora el bienestar de las personas. Como afirmaba el profesor Zanotti, son esencialmente
culturales, es decir, dependen del momento histrico, la zona geogrfica, la clase social, el sistema econmico,
etc.
En las sociedades econmicamente desarrolladas la idea de bienestar ha ido evolucionando y se ha ampliado el
concepto de necesidades bsicas. Por ejemplo: la educacin y la salud. El bienestar humano no se concibe como
la mera supervivencia, sino como el desarrollo integral de la persona (econmico, social y cultural).
Sin embargo, en la mayora de los pases del mundo, los menos desarrollados, ni siquiera estn cubiertas las que
se han llamado "necesidades bsicas" en la clasificacin. Las cifras de muertes diarias por falta de alimento o de
agua potable son escalofriantes. En cualquier caso, a medida que una sociedad se desarrolla, tambin lo hacen
sus necesidades, que evolucionan hacia formas ms sofisticadas, como el ocio, la comunicacin o el arte.
En el siguiente vdeo se relacionan las necesidades humanas y el desarrollo econmico.
https://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=NM3EYcBT31Y

Los bienes y servicios que satisfacen necesidades


Los bienes y servicios son, entonces, cualquier cosa adecuada para satisfacer las necesidades humanas. La
distincin entre ambos se debe a su materialidad: los bienes son tangibles (como un coche), mientras que los
servicios son intangibles (como una visita mdica).
En Economa se llama utilidad a la capacidad de los bienes y servicios para satisfacer necesidades. Cuando
pagamos un precio a cambio de un bien, estamos valorando su utilidad en esa cantidad de dinero. En cambio, si
consideramos que un bien no nos resulta til, no estaremos dispuestos a pagar nada por l. Los bienes y
servicios se pueden clasificar atendiendo a diversos criterios. La siguiente tabla presenta las distintas
clasificaciones que suelen hacerse.

Criterio
Segn la cantidad
disponible

Por su naturaleza

Segn su funcin

Por su relacin
Segn su propiedad

Tipo de bien

Ejemplo

Libres
Econmicos

El aire
El agua potable

De consumo:
Perecederos
Duraderos
De capital:
Fsico
Financiero
Intermedios
Finales
Complementarios
Sustitutivos
Independientes
Pblicos
Privados

El pan
Una lavadora
Un ordenador
El dinero
El acero
Un cuchillo
Leche y colacao
Caf o t
Azcar y coche
Un parque
Un coche

La Economa como ciencia


Se dice que la economa es la ms vieja de las artes y la ms joven de las ciencias. Las personas han tenido que
tomar decisiones econmicas, dando prioridad a unos bienes sobre otros. Sin embargo, como ciencia, la
economa no naci hasta el S.XVIII de la mano de Adam Smith, primer autor que estudi la actividad
econmica aplicando el mtodo cientfico.
La Economa es una ciencia social porque se ocupa del estudio de los seres humanos, su naturaleza, sus
actividades, sus instituciones y su comportamiento. En contraposicin, las ciencias naturales se ocupan del
estudio del mundo fsico. Esta diferencia en su objeto de estudio tiene importantes consecuencias en la
metodologa de ambos tipos de ciencia:
Las ciencias sociales tienen serias dificultades para la experimentacin, dada la imposibilidad, en muchas
ocasiones, de reproducir un fenmeno social concreto. El ser humano y sus relaciones sociales es complejo,
variable y difcil de estudiar, y en ocasiones impredecible en su comportamiento.

El pensamiento econmico
Adam Smith, filsofo escocs, es considerado el padre de la Economa por ser el primero que estudi la
actividad econmica y el funcionamiento de los mercados de manera rigurosa, aplicando el mtodo cientfico.
Los resultados de sus estudios se publicaron en 1776 con el ttulo de La Riqueza de las Naciones. Se le
considera tambin el padre del liberalismo econmico debido a su anlisis y defensa del comercio libre y la no
intervencin del Estado en la economa.
A. Smith (1723-1790)
Desde entonces la ciencia econmica se ha desarrollado por distintas sendas, adoptando diferentes enfoques. El
pensamiento econmico tras A. Smith ha sido fecundo, destacando otros dos economistas que como l crearon
escuela.
Karl Marx, filsofo alemn que analiz el capitalismo desde la perspectiva de la justicia social, centrndose en
el mecanismo explotador de los trabajadores por parte de los capitalistas y en las contradicciones internas del
propio sistema econmico, que le llevaran a su colapso. Su obra cumbre, El Capital, se public en 1867 y, junto
con Engels, fund el llamado "socialismo cientfico" del que derivaron los movimientos socialista y comunista.
John M. Keynes, economista ingls que sent las bases de la macroeconoma, o estudio de la economa a nivel
nacional. Analiz los efectos de la intervencin estatal, a travs de la poltica econmica, sobre el crecimiento
econmico de un pas y, por tanto, sobre el nivel de empleo y de inflacin. Su obra ms importante, La Teora
General del Empleo, el Inters y el Dinero, se public en 1936, y tuvo una gran influencia en la socialdemocracia tras la segunda guerra mundial.
J. M. Keynes (1883-1946)Si bien el pensamiento econmico, como se ha dicho, ha sido fecundo y variado, las
escuelas ms importantes se pueden sintetizar como muestra el siguiente esquema:

ACTIVIDADES (Cuaderno) 1.En su cuaderno Realice un esquema con los puntos ms importantes de este
tema (Tema de examen) 2. Enumera tres actividades econmicas en las que participas cotidianamente. 3.
Qu crees que quiere decir que las necesidades humanas son esencialmente culturales? pon dos ejemplos que
ilustren la explicacin. 4. Elabora una lista de tus necesidades habituales y compralas con las que crees que
tiene un joven de tu edad de un pas pobre. 5. Haz una clasificacin de tus necesidades primarias y secundarias.
Utiliza tu propio criterio y valoracin de lo que es una necesidad bsica en tu vida, diferencindola de la que
consideras superflua. 6. Construye una tabla con los distintos tipos de bienes y servicios segn los cinco
criterios estudiados, y pon ejemplo de cada uno de ellos.100 Puntos.