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DIAGNSTICO ARQUEOLGICO DEL


PROYECTO HIDROELCTRICO BRASIL II,
SANTA ANA, SAN JOS

Autor:
Arql. R. Felipe Sol C.

Junio de 2001

Indice
I.

Introduccin __________________________________________________________________ 1
A.

OBJETIVOS___________________________________________________________________ 1

II.

Descripcin del proyecto ________________________________________________________ 1

III.

Ubicacin del proyecto________________________________________________________ 1


A.

CARACTERSTICAS GENERALES DEL REA: ____________________________________________ 2

IV.

Metodologa_________________________________________________________________ 2

V.

Sitios cercanos ________________________________________________________________ 3

VI.

Sitios en el rea de impacto____________________________________________________ 5

A.
B.
C.

SITIO TABLERA ________________________________________________________________ 5


SITIO BAJO SARDINAL 1__________________________________________________________ 5
SITIO BAJO SARDINAL 2__________________________________________________________ 7

VII.

Conclusiones ______________________________________________________________ 10

VIII.

Bibliografa ________________________________________________________________ 11

Indice de Figuras
Figura 1: Ubicacin del P.H. Brasil II y sitios arqueolgicos mencionados ________________________ 4
Figura 2: Sector del sitio Sardinal 1, donde se observ mayor cantidad de restos cermicos _________ 5
Figura 3: Lente de material cermico asociado a la Fase Pavas _______________________________ 6
Figura 4: Fragmentos de artefactos encontrados por Elpidio Sols durante sus labores agrcolas ______ 6
Figura 5: Terrenos muy erosionados en que se encontr el sitio Bajo Sardinal 2 ___________________ 7
Figura 6: Corte de terreno en que se observa cermica precolombina ___________________________ 8
Figura 7: Sitios arqueolgicos dentro del rea de impacto directo del P.H.B. II ____________________ 9

I.

Introduccin

El Proyecto Hidroelctrico Brasil II (P.H.B. II) de la Compaa Nacional de Fuerza y Luz (CNFL)
pretende optimizar el potencial de generacin de la sub-cuenca media del Ro Virilla. Este proyecto se
localiza en la provincia de San Jos, cantn de Santa Ana, 250 m aguas abajo del desage del P.H.
Brasil.
Las obras del proyecto incluyen la construccin de una presa de 7 m de altura con una calle de
acceso de 250 m, un tnel de conduccin de 4200 m de longitud, una tubera de presin de 400 m que
cruzara el Ro Virilla, y una casa de mquinas.
Para esta etapa del estudio de impacto arqueolgico se evalu parte de la zona de impacto directo
del proyecto y todos los sitios de obra mediante recorridos en superficie y consultas a informantes.
Adems se recogi informacin sobre los sitios arqueolgicos ya conocidos en un radio de cinco
kilmetros alrededor esta zona.
Todo proyecto de generacin hidroelctrica implica una serie de obras (casa de mquinas, tanque
de oscilacin, canales, caminos de acceso, botaderos, embalse) que pueden impactar los recursos
arqueolgicos. Ante esta posibilidad se hace necesario llevar a cabo una evaluacin que permita sugerir
medidas preventivas y correctivas que garanticen la conservacin y proteccin del patrimonio cultural.
Adems, el PH Brasil II se encuentra en la cuenca del ro Virilla, dentro de la gran rea
metropolitana, en la cual el crecimiento urbanstico ha causado una fuerte presin sobre los recursos
culturales.

A.
Objetivos
1. Ubicar las reas en que haya mayores posibilidades de que las obras de infraestructura
afecten los sitios arqueolgicos
2. Registrar algunos sitios importantes dentro del rea de impacto directo del proyecto, fuera de
los sitios de obra.
3. Definir las caractersticas de los sitios que puedan ser estimadas a partir del material en
superficie.
4. Plantear recomendaciones y definir medidas para proteger, rescatar y conservar la evidencia
arqueolgica que podra ser impactada por el proyecto hidroelctrico.

II.

Descripcin del proyecto

El proyecto incluye la construccin de una presa de 7 m de altura con una calle de acceso de 250
m, cuya ubicacin preliminar se encuentra a 250 m aguas abajo del canal de descarga de la planta Brasil
I. Se construir una toma de aguas lateral y un tnel de conduccin de 4200 m de longitud ubicado sobre
la margen izquierda del ro Virilla. Un eje de oscilacin subterrneo ser colocado cerca de la entrada de
una tubera de presin de 400 m que cruzara el Ro Virilla hasta llegar a una casa de mquinas externa
de 720 m2 localizada cerca del fondo de la ladera.

III. Ubicacin del proyecto


El P.H.B.II est ubicado entre las coordenadas 237 000 241 000 al Norte y 451 000 455 000 al
Este, en las Hojas cartogrficas 1:10 000 del IGN: Guacima, Lindora, Rodeo y Coln.
Se encuentra en la sub-cuenca media del ro Virilla, aproximadamente 20 k al oeste de San Jos,
en los cantones de Santa Ana y Mora.

Cuadro 1: Ubicacin general del PH Brasil II


Provincia: San Jos
Cantn: Santa Ana, Mora
Distrito: Brasil, Coln
Hojas Cartogrficas del IGN 1:50000:
Abra (3345 I) Ro Grande (3345 IV)
Hojas Cartogrficas del IGN 1:10000:
Guacima (3345-IV-10), Lindora (3345-IV-6), Rodeo (3345-IV-15) y Coln (3345-I-11)

A.

Caractersticas generales del rea:

Los terrenos donde se construir el proyecto en cuestin se encuentran a una altitud que
comprende entre los 650 y los 557 m.s.n.m.
El rea de impacto directo del P.H. incluye terrenos muy variados, se observan desde potreros
abandonados, fincas y cafetales hasta zonas con un alto desarrollo urbanstico. El rea particular en que
se construirn la mayora de las obras con un impacto sobre la superficie del terreno es conocida como
Bajo Sardinal. En ese lugar se ubicara el tnel de acceso y el botadero del proyecto. Actualmente el Bajo
est cubierto por cafetales, potreros, rboles frutales y algunas casas dispersas, la mayora
desocupadas.

IV.

Metodologa

Para realizar este diagnstico arqueolgico se trabaj en tres niveles de detalle: revisin
bibliogrfica, prospeccin en superficie de todos los sitios de obra y, recorridos en superficie de parte del
rea de impacto directo.
As, una primera etapa de trabajo consisti en recolectar informacin sobre los sitios registrados
en la zona general del proyecto y sus alrededores. Esto se logr mediante la consulta del banco unificado
de datos de sitios arqueolgicos del MNCR y la revisin bibliogrfica de informes de los trabajos en el
rea de impacto directo del P.H.B. 1 y un radio de 10 k.m. a partir de sta.
Posteriormente todas las zonas en que se llevarn a cabo obras de infraestructura que afecten la
superficie del terreno fueron evaluadas con recorridos en superficie y haciendo consultas a informantes
locales. Esta prospeccin, a pesar de ser de tipo preliminar, permite tener una idea de los impactos ms
importantes que tendrn los diferentes tipos de obras vinculados al P.H. sobre los recursos
arqueolgicos.
En los recorridos en superficie se buscaron materiales o rasgos culturales visibles en superficie,
cuyo afloramiento se debiera a factores naturales y/o antropognicos, como deslizamientos, escorrenta,
agricultura y cortes de camino.
Los terrenos sealados por los informantes fueron reconocidos slo cuando se pudo obtener la
respectiva autorizacin verbal de sus propietarios.
La localizacin de cada sitio fue establecida con la ayuda de las hojas cartogrficas 1:25.000 del
IGN. Posteriormente se dibujaron croquis con los lmites preliminares de los sitios, esto se realiz en
mapas digitales mediante el programa ArcView de ESRI.
Finalmente, algunos sectores del rea de impacto directo en que las obras no daarn recursos
arqueolgicos fueron evaluados siguiendo la misma metodologa que para los sitios de obras

superficiales. Esto se hizo con el fin de tener un mejor contexto del rea inmediata a los sitios que sern
afectados.
No se recogieron materiales culturales ya que, si bien en esta etapa de la evaluacin arqueolgica
no se requiere autorizacin de la Comisin Arqueolgica Nacional, tampoco se puede recuperar ningn
tipo de artefactos arqueolgicos.
Por esta limitacin y con el fin de poder definir las principales caractersticas temporales de los
sitios, se tomaron fotos y se hicieron dibujos de campo de los restos arqueolgicos. As, se pudieron
describir los materiales y sitios hallados en la prospeccin, indicando el perodo a que corresponden y
planteando sugerencias para las siguientes etapas de la evaluacin de impacto arqueolgico.

V.

Sitios cercanos

Existen un total de ocho sitios registrados en el banco unificado del Museo Nacional que se ubican
en un radio de tres kilmetros a partir del rea de impacto del P.H. Para la mayora de estos, no se
cuenta con muchos datos o los trabajos realizados han sido muy limitados.
Entre stos se encuentran los sitios San Rafael, La Reforma, Oviedo, Tablera y San Rafael,
pertenecientes a la fase Pavas; y el sitio Ventanas, asociado al perodo colonial. Este ltimo se defini
por el hallazgo de una nfora, encontrada a 1,60 cm.b.s., entre las hileras de piedra en el corte de un
talud.
Muy cerca del rea de impacto del proyecto se ubica el sitio El Pital (A-150-EP), que fue objeto de
una intensa evaluacin arqueolgico por parte de personal del Museo Nacional de Costa Rica en 1996
(Valerio et. Al. 1996). Este asentamiento prehispnico present abundante evidencia arqueolgica, entre
la que se destac la presencia de pisos de adobe, tumbas de botella, basureros y posibles fogones. Se
ubica cronolgicamente en la Fase Pavas (300 d.C.-500 d.C.) (Valerio et. Al. 1996).
Otro sitio en el que se han realizado excavaciones arqueolgicas es Beln, (SJ-36Bn). Este
depsito fue descubierto en terrenos de la Compaa Nacional de Fuerza y Luz, en el Proyecto
Electriona-Beln. En un rea de 150 m2 se encontraron cuarto rasgos funerarios llamados tumbas de
botella pertenecientes a la Fase Pavas. Durante un trabajo de campo realizado en 1991 por Mirna Rojas
se removi la capa hmica y a partir de los 40 cm.b.s. se encontraron tres rasgos, los cuales fueron
excavados. En el RC1 se encontraron artefactos, un fragmento de adobe y microlitos. Su forma fue
cilndrica y lleg a los 1,68 m de profundidad. En el RC2 se encontraron abundantes semillas y carbn,
tena forma de botella y lleg hasta 1,80 cm.b.d. Aunque no se encontraron artefactos completos, haba
tiestos grandes acomodados a manera de ofrendas. En el RC3 se encontraron microlitos y se dividi en
dos en los ltimos niveles, lleg a 1, 80 cm.b.d.
La Fase Pavas (300 a.C.-500 d.C.) se caracteriza por sitios de gran tamao con grandes
cantidades de cermica en y bajo superficie. Los rasgos funerarios parecen haber sido en forma de
botella, estos son difciles de ubicar pero se reconocen en superficie por la presencia de manchas y
piedras marcadoreas. Los rasgos habitacionales son por lo general pisos de arcilla quemada. La mayora
de los sitios registrados en la zona pertenecen a este perodo.
En sntesis podemos decir que en el rea se han reportado una gran cantidad de sitios, pero la
informacin que se tiene de estos es muy desigual. Es importante sealar que los proyectos realizados
dentro de la Grn rea Metropolitana tienen la limitacin de contar con una informacin muy fragmentaria
por el tipo de desarrollo de la ciudad y de los proyectos arqueolgicos que se han llevado a cabo. Por
esta razn se intentar asociar los datos con los de otros proyectos arqueolgicos llevados a cabo en los
alrededores, as como hacer nfasis en obtener datos geogrficos de calidad.
Dado lo anterior podemos decir que quedan muchos vacos de informacin arqueolgica en la zona
y son proyectos como este los que permitiran ir integrando y mejorando la informacin sobre los
patrones de asentamiento y la delimitacin de los sitios. Por esta razn la estrategia de delimitacin de
sitios se har basndose en criterios claros que se definirn dentro la metodologa y debern quedar
adecuadamente referidos en los resultados del proyecto.

Figura 1: Ubicacin del P.H. Brasil II y sitios arqueolgicos mencionados

VI.

Sitios en el rea de impacto

Se encontraron dos sitios ubicados en una zona que ser impactada por obras de infraestructura
del P.H. Brasil II. Adems, se actualiz la informacin sobre el sitio Tablera, el cual, a pesar de estar
ubicado en el rea de impacto directo del proyecto, no ser perturbado por obras, pues en ese lugar el
tnel pasa a gran profundidad bajo superficie.

A.

Sitio Tablera

Se encontr cermica dispersa en prcticamente toda la finca propiedad del Dr. Fournier. El
materia observado corresponde a la Fase Pavas, bien documentada en la zona.
Se observaron alineaciones de rocas de gran tamao, las cuales forman terrazas y fueron
dispuestas de esta manera por maquinaria pesada con fines agrcolas.
La densidad cermica en superficie es relativamente alta. Aunque la visibilidad es baja, si se retira
la capa de hojas que cubre el suelo se pueden encontrar fcilmente unos diez tiestos por metro
cuadrado; sin embargo estos son de tamao pequeo, lo que podra ser resultado del grado de
perturbacin de las capas superficiales o de las caractersticas del tipo de labores que se realizaban en el
sitio en tiempos precolombinos.
Se han dado intentos de huaqueo en una acumulacin de rocas en el punto ms alto de la finca,
en el cual se crea que haba un entierro indgena. Sin embargo no se reporta ningn hallazgo y segn se
observ en el campo, se trata de una pequea loma natural formada por la erosin sobre una
acumulacin de rocas volcnicas.

B.

Sitio Bajo Sardinal 1

Se encontr cermica dispersa en gran parte de la finca propiedad de Francisco Prez Castillo,
administrada por Elpidio Sols.
En los terrenos en que se encuentra el sitio se cultiva actualmente un cafetal, rboles frutales y
bananos. El sector tiene caractersticas particulares que lo diferencian de la mayor parte del ro Virilla, el
cual generalmente es un ro con un can pronunciado. En ste lugar sin embargo, se encuentran
terrenos planos o de pendiente moderada con buenos suelos que llegan hasta la margen del ro.

Figura 2: Sector del sitio Sardinal 1, donde se observ mayor cantidad de restos cermicos
El material observado corresponde a la Fase Pavas, bien documentada en la zona y podra tener
una fuerte relacin con el sitio Tablera.
Aunque en general la densidad cermica en superficie es baja, se encontr un lente con gran
cantidad de restos arqueolgicos. Este se ubica sobre un terreno de pendiente relativamente fuerte;

registrndose niveles de hasta 30 fragmentos por metro cuadrado (Figuras 2 y 3) de los cuales muchos
fueron diagnsticos y de gran tamao.

Figura 3: Lente de material cermico asociado a la Fase Pavas

Figura 4: Fragmentos de artefactos encontrados por Elpidio Sols durante sus labores agrcolas
Se pudo ver una muestra de artefactos lticos y un soporte cermico recolectados por el
encargado de la finca, durante sus labores agrcolas (Figura 4). Los metates que se observaron muestran
evidentes huellas de uso y su forma burda indica un probable uso domstico. Un hacha pulida con
acinturamiento en la base y un soporte cermico mamiforme bien pulido y con tres acanaladura y
punzonados alternados, resultan extraos para la fase Pavas, sin embargo no se puede descartar que
pertenezcan a este perodo.
Lo ms importante de la mustra es que pone en evidencia que en la zona se llevaron a cabo
labores intensivas y que existe una alta probabilidad de encontrar rasgos culturales dentro del sitio.
La extensin del sitio, el tipo de cermica y ltica observados, as como sus condiciones
geogrficas aptas para la defensa, con buenos suelos y acceso a agua potable en quebradas y a otros

recursos asociados al ro Virilla, son condiciones que debieron hacer el sitio muy atractivo en tiempos
precolombinos.
El sitio ha sido poco alterado por la actividad humana moderna, sin embargo resta a evaluar como
ha afectado la erosin su estado de conservacin.

C.

Sitio Bajo Sardinal 2

Cerca de un corral de ganado en la zona en que se proyecta colocar el material extrado de los
tneles del proyecto hidroelctrico se encontr otro depsito de restos arqueolgicos. ste fue observado
en un deslizamiento de terreno a la orilla del camino interno de una finca ganadera propiedad de Joel
Matamoros.
Los terrenos cercanos estn cubiertos por pastos, lo que limit la visibilidad (figura 5), sin
embargo en los corte de terreno de la calle y los deslizamientos de terreno cercanos no se observaron
ms restos arqueolgicos por lo que parece que se trata de una concentracin de materiales culturales
muy localizados.
Probablemente se trata del mismo sitio que Bajo Sardinal, lo cual deber definirse en una
evaluacin ms intensiva de la zona. La cermica encontrada corresponde tambin a la fase Pavas y la
densidad no supera los cuatro tiestos por metro cuadrado en el sector observado.
Aunque los materiales se observaron en un derrumbe de una pequea terraza, los terrenos
aledaos son bastante empinados. Actualmente la tierra es utilizada para pastizales de una finca
ganadera, sin embargo, trabajadores de la finca sealaron que hace muchos aos se utilizaba para
cultivar.

Figura 5: Terrenos muy erosionados en que se encontr el sitio Bajo Sardinal 2

Figura 6: Corte de terreno en que se observa cermica precolombina


El sitio se encuentra fuertemente alterado por la erosin y est en peligro de desaparecer. La
conservacin de rasgos arqueolgicos es poco probable pero no se descarta que existan, por lo que su
evaluacin es urgente.

Figura 7: Sitios arqueolgicos dentro del rea de impacto directo del P.H.B. II

VII. Conclusiones
En una prospeccin preliminar del rea de impacto directo del proyecto hidroelctrico fueron
identificados dos sitios con presencia de cermica prehispnica y se redefini un sitio ya conocido. La
prospeccin incluy reconocimientos en campos agrcolas y cortes de camino, adems de entrevistas a
gente local. Los materiales fueron examinados in situ y no se recogi ningn tipo de resto cultural.
La cermica observada corresponde claramente a la fase Pavas, definida para el Valle Central
entre 300 a.C. y 300 d.C. La mayor parte de los modos observado en la cermica local corresponden a
los ms representativos de otros sitios coetneos de la cuenca del ro Virilla.
Tanto en el tnel de acceso como en el rea de botadero fueron encontrados sitios arqueolgicos.
La evidencia detectada indica que existe la posibilidad de encontrar rasgos arqueolgicos en los sitios
por lo que ser necesario llevar a cabo una evaluacin ms intensiva centrada en la zona de Bajo
Sardinal.
Es importante sealar la necesidad de que la ubicacin de las obras de infraestructura del
proyecto que impacten la superficie del terreno, sean definidas con mayor precisin con el fin de poder
continuar con la evaluacin de impacto arqueolgico.

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VIII. Bibliografa
CNFL. S.f. Proyecto Hidroelctrico Brasil II.
ROJAS MIRNA. 1991. Sitio Beln (SJ-36 B): Trabajo de campo y procesamiento preliminar de los
materiales en el laboratorio. Ms., Departamento de Antropologa e Historia, Museo Nacional de
Costa Rica, San Jos.
STATKRAFT ENGINEERING Y GEOINGENIERA. S.f. Servicios de ingeniera, Proyecto Hidroelctrico
Brasil II.
VALERIO, WILSON, VIRGINIA NOVOA Y ALEJANDRO ALFARO. 1996 Evaluacin y rescate del sitio El
Pital (A-150 EP) CIDERISA, Ms. Departamento de Antropologa e Historia, Museo Nacional de
Costa Rica, San Jos.
VZQUEZ, RICARDO, MYRNA ROJAS, ADN CHACN, TATIANA HIDALGO Y M. BERTHEAU. 1993.
Banco unificado de datos sobre sitios arqueolgicos de Costa Rica y su estado de investigacin.
Ms., Departamento de Antropologa e Historia, Museo Nacional de Costa Rica, San Jos.

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