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Mtropole Orthodoxe Roumaine dEurope Occidentale et Mridionale

- Universit dt 2013-

La Confrrie Saint-Photius (1925-1950)


un mouvement prophtique orthodoxe la fin du 2e millnaire
La Confrrie Saint-Photius est une confrrie orthodoxe de jeunes lacs russes, cre en
1925 et qui existera jusquen 1950. Vu de lextrieur, ce mouvement peut sembler
mineur et de courte dure, mais en fait il sagit dun mouvement prophtique, qui a dj
chang le visage de lEglise et qui probablement la renouvellera profondment dans les
sicles venir. Cest pourquoi on ne peut le comprendre qu lchelle de lhistoire de
lEglise. Il faut donc dabord le resituer dans ce contexte bimillnaire.
I. Survol des 2000 ans dhistoire de lEglise
1. LEglise apostolique et indivise (le 1er millnaire)
Au plan ecclsiologique, il faut rappeler deux aspects trs importants du message du
Christ :
-Il est venu sauver tous les hommes (et pas seulement Isral) et lEvangile sadresse
lunivers entier (cf. lappel de St Paul, Aptre des gentils , ses oeuvres et ses crits).
-Il veut changer le cur des hommes et non pas imposer une structure nouvelle aux
peuples et aux Etats ( Mon Royaume nest pas de ce monde - Jn 18/36).
Et lEglise naissante, apostolique, va mettre ces prceptes vangliques en pratique :
-Elle manifestera rapidement son universalit (grce St Paul, qui lemportera sur
Pierre au Concile des Aptres ) en prchant partout lEvangile, dans tout lEmpire
romain et mme au-del, tous les peuples, toutes les cultures, toutes les catgories
sociales.
-Elle se dveloppera naturellement, biologiquement, dans les cadres de lEmpire
romain, dans ses structures politiques, administratives, sociales, conomiques,
culturelles. Elle ne sera jamais une superstructure qui impose sa loi aux peuples et aux
Etats : elle collera la ralit humaine, car son but tait de changer les hommes de
lintrieur.
La vie de lEglise va sorganiser autour du sacerdoce (les vques, relays ensuite
par les prtres) parce quelle est fondamentalement sacramentelle (le Christ est notre
Grand-prtre) et elle sera ds le dpart caractre conciliaire, parce que le Christ a
tabli le collge des Douze, qui est un reflet de la Divine Trinit ( Deux ou trois runis
en Mon Nom -Mt 18/20- et non pas un ) : cette conciliarit sera codifie ensuite
dans la 34e rgle (ou canon) apostolique (1).
Progressivement la socit va se christianiser. Vers la fin du 4e sicle, lEmpire romain
devient officiellement chrtien (il tait dj fondamentalement religieux paen- comme
toute la socit, mais on est pass des faux-dieux au vrai Dieu). Mais il y a sparation
des deux pouvoirs, celui de Csar et celui de lEglise, parce que les deux viennent de
Dieu (Tout pouvoir vient den-haut : daprs Jn 19/11. Cf. lempereur Constantin 2 et
laigle deux ttes3).
Au plan interne, lEglise doit faire face des hrsies, qui lui imposeront de prciser
lexpression de la foi, grce aux 7 Conciles cumniques (entre le 4e et le 8e sicles).
(1)34e rgle (ou Canon) apostolique : Il convient que les vques de chaque peuple reconnaissent
parmi eux le premier et le considrent comme un chef nagissant pas en ce qui surpasse leur pouvoir sans
lui demander son opinion : que chacun nagisse que dans le domaine de son district (parochia : parchie)

et les lieux qui lui sont attachs. Mais que le premier, non plus, ne fasse rien sans lopinion de tous. Ainsi
sera la concorde et Dieu sera glorifi par le Christ, dans lEsprit-Saint (Constitutions apostoliques,
compiles en Syrie vers 380).
(2) Lempereur Constantin, qui fut lartisan de la paix de lEglise (en 313 en Occident et en 324 en
Orient) disait quil tait lvque de lextrieur , cest--dire quil avait la charge de la cit terrestre
(lvque de lintrieur, le futur patriarche, lui, avait la charge des mes, la charge de les conduire la cit
cleste). Sa vision tait tout fait juste, et conforme lEvangile (mme sil est vrai que Constantin ait
empit plusieurs fois sur le domaine de lEglise, mais en gnral il agissait au nom de lordre public).
(3)Laigle bicphale, reprsent sur la bannire impriale partir du 12 e s., deviendra lemblme de
lEmpire byzantin : laigle symbolisait le caractre divin de lEmpire ; les deux ttes reprsentaient les
deux pouvoirs, celui de lempereur et celui du patriarche, qui tous deux viennent de Dieu. Aprs la
disparition de lEmpire, en 1453, ce blason sera repris par la plupart des patriarcats orthodoxes.

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La vie liturgique se dveloppe et se structure, partir dune source commune (trs
certainement Jrusalem et Antioche, cest--dire la province de Syrie, o est n le
christianisme), mais avec une volution diffrente en Orient et en Occident, en fonction
des cultures. Il en rsultera deux grandes familles liturgiques, orientale et occidentale,
avec de nombreux rites diffrents dans chaque famille, qui se compntrent et se
compltent. Il y a des richesses et des dficiences dans tous les rites.
Les vnements (surtout les grandes invasions ) vont bouleverser le paysage
politique. l Empire romain disparat en Occident la fin du 5e sicle : de nouveaux
royaumes vont apparatre, prfigurant les nations dEurope occidentale. En Orient
lEmpire se maintient, mais, partir de la fin du 7 e sicle, il devient un empire grec
(lEmpire byzantin).
Toutefois ces bouleversements ne changent rien la nature de lEglise ni son mode de
vie. Pendant le premier millnaire lEglise a connu une relle unit (malgr les
schismes et les hrsies) qui permet de la qualifier dEglise indivise, mais cest une
unit dans la diversit et dans la libert 4, une unit de foi dans la diversit des rites.
Cest aussi une unit desprit et de mode de vie, avec un certain nombre dusages
communs5. LEglise est une symphonie dglises locales, dEglises-surs qui sont en
communion.
Cependant, de grands bouleversements politiques surviennent en Occident partir du
milieu du 8e sicle : ils auront des consquences graves sur la thologie, lecclsiologie
et le mode de vie de lEglise, et conduiront directement au schisme du 11e sicle.
Nommons-les sans les dtailler :
- Lalliance politico-religieuse entre Ppin-le-Bref et le pape Etienne II en 754 (le pape
de Rome cautionnait lusurpation des Carolingiens vis--vis des Mrovingiens et
recevait en change une protection contre les Lombards, et ventuellement contre
Constantinople), qui entranera la cration dun Etat pontifical en Italie centrale, base
sur un faux, la pseudo-Donation de Constantin. Il en rsultera :
- lapparition dun nouvel Empire en Occident, carolingien (franc) partir de 800
(Charlemagne) [auquel succdera un Empire germanique en 962] concurrent de
lEmpire byzantin,
- une intervention trs forte de Charlemagne et de ses successeurs dans les affaires
religieuses :
. imposition du rite romain (qui tait le plus local de tous les rites et le seul ne pas
avoir dpiclse) tous ses Etats (qui entranera la disparition du rite des Gaules 6,
effective vers le milieu du 9e sicle), ainsi que de la Rgle de St Benot (disparition de
toutes les autres rgles7)

. partir de 809, imposition du Filioque dans le Credo. Rome rsistera pendant plus de
deux sicles8 (cest lempereur germanique Henri II qui limposera dfinitivement en
1014). Ce sera la cause principale du schisme de 1054.
- Apparition des fausses dcrtales isidoriennes au 9e sicle, qui constituent le point de
dpart de lidologie papale, affirmant la primaut universelle du pape de Rome.
- Des changements sacramentels graves vont aussi soprer vers le 9e sicle en
Occident :
. utilisation du pain azyme pour lEucharistie (contrairement lusage universel)
. suppression de la communion au prcieux sang pour le peuple.

(4) Cest une expression classique de lecclsiologie orthodoxe, mais lajout de et dans la libert
vient de la Confrrie Saint-Photius (voir p. 5).
(5) Par exemple : lusage du pain lev pour leucharistie, la communion pour tous sous les deux espces,
la coexistence dun clerg mari et dun clerg continent, un signe de croix universel (paule droite puis
gauche, comme le font encore les Orthodoxes)
(6) Maxime Kovalevsky lappelle rite paneuropen , parce quil tait clbr dans toute lEurope
occidentale, avec des variantes (mozarabe en Espagne, ambrosien en Italie du Nord, celtique dans les les
britanniques,). Il possde une vritable piclse, invocation lEsprit-Saint aprs lInstitution, pour
quIl consacre les dons.
(7) Disparition des Rgles de Ligug (St Martin), de Lrins (St Honorat), de Marseille (St Jean-Cassien),
de St Colomban et de bien dautres.
(8) Surtout Lon III(795-816) qui fit graver sur des plaques dargent le Credo sans le Filioque, en grec
et en latin
par amour et pour la sauvegarde de la foi orthodoxe et les fit dposer au-dessus des tombeaux des
Aptres Pierre et Paul, ainsi que Jean VIII (872-882).

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Tous ces changements vont conduire au schisme de 1054, qui est une rupture de
communion entre Rome et Constantinople et, in fine, entre le Patriarcat romain (qui
domine maintenant tout lOccident) et les quatre autres Patriarcats dOrient
(Constantinople, Alexandrie, Antioche, Jrusalem). Ce drame est directement li la
cration dun Etat pontifical, parce que les papes de Rome vont se trouver intgrs la
hirarchie fodale : ils sont devenus des vassaux des empereurs germaniques. La raison
prcise sera lintervention militaire du pape Lon IX contre les chevaliers normands,
qui voulaient conqurir lItalie du Sud, terre byzantine, parce quil avait reu de
lempereur Henri III la suzerainet sur le Bnvent (!). Il sera battu et fait prisonnier :
une ambassade sera alors envoye Constantinople pour demander de laide. Mais le
Cardinal Humbert, au lieu de faire profil bas, prit les choses de haut, reprochant aux
Grecs davoir retir le Filioque du Credo (!) et dposa sur lautel de Saint-Sophie
une lettre de rupture de communion, ce qui tait dautant plus absurde que le pape Lon
IX au nom duquel il agissait tait mort. Le mince fil de communion qui reliait encore
entre l'Orient et lOccident 9 fut ainsi coup.
2. LEglise divise et dchire (de 1054 la 1re guerre mondiale)
Aussitt aprs le schisme, il se produira une vritable rvolution religieuse en Occident,
qui se prolongera pendant environ trois sicles : elle donnera naissance lEglise
catholique-romaine telle que nous la connaissons et crera un foss entre lOccident
et lOrient chrtiens. Mentionnons les points essentiels.

- Le pape de Rome Grgoire VII, dans ses Dictatus papae (1075) sautoproclame
suprieur tous les vques (il transforme une primaut dhonneur en un pouvoir
juridique de droit divin) et suprieur aux rois et empereurs, en affirmant quils
tiennent leur pouvoir de lEglise (et non plus de Dieu). Il institue une vritable
thocratie. Cela saccompagne dun norme mouvement de centralisation et
duniformisation (dans lesprit de Cluny, qui est son apoge), ainsi que dune lutte
violente contre le clerg mari. Cest une rupture complte avec lesprit de lEglise
indivise.
- Avec Anselme de Cantorbry, une nouvelle thologie apparat la fin du 11e sicle, la
scolastique, fonde sur la raison et la philosophie grecque : on introduit le rationalisme
dans la thologie (on veut prouver Dieu par la raison), le juridisme dans la
spiritualit (la doctrine des mrites et de la satisfaction par la souffrance) et lesthtisme
(puis le sentiment) dans lart chrtien. Cest une rupture complte avec lesprit
patristique, qui tait fond sur la Bible et lexprience spirituelle.
- les Croisades (12e-13e sicle) avaient une raison objective initialement (les
perscutions que subissaient les chrtiens en Palestine), mais elles deviendront
rapidement une manifestation de puissance de lOccident et elles sachveront par un
dsastre ecclsiologique : le sac de Constantinople (1204) et linstauration dun
Patriarcat latin sur ce sige. Ce forfait pouvantable constituera la consommation du
schisme et crera un abme entre lOrient et lOccident chrtiens. Il prcipitera la prise
de Constantinople par les Turcs Ottomans et la disparition de lEmpire byzantin (1453).
- Il y aura de nombreuses rsistances de la part de canonistes (Yves de Chartres au 11e
sicle) et de thologiens (Gerson au 15e sicle), et surtout de conciles (Constance en
1415, Ble en 1431)10.
La plus importante de toutes, et la plus tragique, sera la Rforme protestante (16e
sicle) qui dchirera lEglise dOccident (jusqu prsent). Mais en voulant rejeter les
excs de Rome, les Protestants rejetteront la Tradition, la prtrise et les sacrements.
(9) P. Eugraph Kovalevsky : Le Schisme de 1054, ou la rupture entre lOrient et lOccident chrtiens in
Contacts, 1952, rd. in Prsence Orthodoxe, 1970, n9-10, p.42-46.
(10)Le Concile de Constance, en 1415, raffirmera la doctrine conciliaire par la voix de Gerson,
chancelier de lUniversit de Paris. Cela sera confirm par le Concile de Ble (en 1431) qui raffirmera la
supriorit du concile sur le pape.

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- Le point daboutissement de ce processus sera le 1er Concile du Vatican (1870) qui
proclamera linfaillibilit pontificale, malgr de fortes rsistances, notamment des
vques franais et allemands : il transformera le pape de Rome en une sorte de demidieu .
- Pendant ce temps, les Eglises orthodoxes dOrient sont plonges dans les preuves.
Alexandrie, Antioche et Jrusalem avaient dj t conquises par les arabes musulmans
au 7e sicle. A partir de la fin du 11e sicle, les Turcs Ottomans conquirent petit petit
lAsie-Mineure, puis la partie europenne de lEmpire byzantin. Constantinople est prise
en 1453. Cest le dbut dune longue priode de perscutions (le patriarche Grgoire V
est pendu la porte du Phanar en 1821). Une seule nation orthodoxe est pargne : la
Russie (convertie au 10e sicle), qui devient autocphale en 1589. Mais elle aura subir
au 13e sicle les invasions mongoles (Kiev sera entirement dtruite) et les chevaliers
teutoniques. Le monde orthodoxe oriental va se replier sur lui-mme. Le Mont

Athos devient le refuge et la mmoire de lOrthodoxie, avec dimportantes


consquences liturgiques : loffice cathdral (cest--dire paroissial) disparat au profit
de loffice monastique (au 14e sicle, sous le Patriarche Philothe). On commence
lever les iconostases pour cacher les choses saintes : les historiens pensent que
cest une consquence des invasions mongoles ; ce processus sachve au 15e sicle.
- Cest la 1re Guerre Mondiale et linstauration dun rgime totalitaire et anti-chrtien en
Russie, en 1917, qui va tout changer. Au dbut de la 1re Guerre Mondiale, en 1914,
on est un des pires moments de lhistoire de lEglise : il y a un mur de sparation, et
mme parfois un foss de haine, entre les deux parties de lEglise. Pour Rome, les
Orthodoxes sont des schismatiques dOrient , qui ne reconnaissent pas le pape et
qui ont rejet les nouveaux dogmes romains ( Filioque, Immacule conception de
Marie). Quant aux Orthodoxes, en rejetant Rome et ses erreurs, ils ont rejet aussi en
bloc tout lOccident, sa culture, son mode de vie, ses richesses On signore, on ne se
connat pas, on se caricature et on se hait. Cest une sorte de Yalta ecclsiastique.
Catholique va signifier catholique-romain (les Protestants rejetteront le terme),
Orthodoxe va signifier oriental . LOrthodoxie sera perue comme exotique, et
mme parfois folklorique. Hlas, elle va tout faire pour correspondre cette caricature,
en oubliant la vritable catholicit (elle confondra catholicisme [romain] et
catholicit ).
II. La confrrie Saint-Photius (1925-1950)
1. Sa cration, son but et ses principes
La 1re Guerre Mondiale est un cataclysme qui branle toute lEurope : elle est la fin
dun monde. La Rvolution russe de fvrier/mars(11) 1917 voit leffondrement de
lEmpire russe, et la rvolution bolchvique doctobre/novembre1917 permet Lnine
et aux communistes de prendre le pouvoir. Ils traitent aussitt avec lAllemagne. Les
Pays baltes et lUkraine proclament leur indpendance. A partir de janvier 1918, une
guerre civile ravage le pays (entre larme rouge communiste et larme blanche
tsariste) et durera jusquen 1922(12). Il y aura une terrible famine entre aot 1921 et
fvrier 1922. Les communistes instaurent rapidement un rgime de terreur qui est la
fois social (contre les classes dirigeantes et les intellectuels) et religieux (contre
lEglise). Toutefois lEglise orthodoxe profitera dune libert relative entre les deux
rvolutions pour runir un concile, en aot 1917 : il restaure le Patriarcat 13, lit Tikhon
et pose les fondements dun renouveau de lEglise. Mais il sera expuls par les
Sovitiques en septembre 1918.

(11) fvrier en calendrier julien, mars en calendrier grgorien. Le calendrier julien a 13 jours de
retard sur le grgorien. En histoire russe, il est prfrable de donner les deux dates, partir doctobre
1582 (Rforme du calendrier julien par le pape de Rome Grgoire XIII). LURSS a adopt trs vite le
calendrier grgorien, mais lEglise orthodoxe russe a conserv le calendrier julien (jusqu prsent).
(12) LURSS est constitue en dcembre 1922.
(13)Le Patriarcat avait t supprim par Pierre le Grand en 1721 : il tait remplac par un Synode, o se
trouvait le Procureur gnral nomm par le tsar et qui le reprsentait. En fait, lEglise tait asservie au
pouvoir politique.

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Il y aura alors un exode massif des Russes vers lOccident, partir de 1919-1920
(environ un million de personnes) : ce sont essentiellement des gens cultivs, des

intellectuels, des fonctionnaires, des cadres, des entrepreneurs, des artistes, toute llite
de la nation. Il y aura peu decclsiastiques au dbut, parce quils sont rests prs de
leurs fidles, et peu de militaires, parce quils se battent contre les Rouges. Ils sont
nombreux venir en France parce que la Russie entretenait des relations trs fortes avec
la France, o beaucoup de grandes familles avaient des proprits. Lnine les a laisss
partir parce quil navait pas les moyens de les anantir14 et quil fallait dabord
conqurir le pays russe pour y installer une administration communiste. Ceux qui ne
voudront pas partir seront expulss15.
Cet effondrement de la Sainte Russie va amener beaucoup dintellectuels
orthodoxes rflchir sur le sens de cette preuve. Parmi ces migrs, il y a la
famille Kovalevsky. Ctait une vieille et grande famille russe de Saint-Ptersbourg,
originaire dUkraine, au service de lEtat et de lEglise depuis le 13 e sicle, qui avait
donn la Russie des intellectuels, des savants, des gnraux et des ministres 16. Eugraph
Kovalevsky pre tait dput la Douma et rapporteur du budget de lInstruction
publique et du Saint Synode. Les parents avec leurs trois enfants (Pierre, Maxime et
Eugraph) arrivent fuir en Ukraine17 en 1918, puis sembarquer en Crime pour la
France, en 1919.
Ils font une escale Constantinople. La veille du dpart pour la France, le jeune
Eugraph glisse un billet sous la porte des trois glises russes de la ville : La Rvolution
est permise par Dieu afin de purifier lEglise et pour lclatement universel de
lOrthodoxie . Il avait 15 ans ! Eugraph crira plus tard, dans ses mmoires18 : En
1919, avant de prendre le bateau pour la France, deux ides staient imposes mon
esprit : Dieu a voulu lmigration orthodoxe en Europe afin quelle apporte la lumire de
lOrthodoxie, qui, durant 1 000 ans, sest dsintresse de lOccident . Maxime
Kovalevsky cite encore son frre Eugraph : deux sentiments aigs maniment : la
splendeur de lOrthodoxie et le pch des Orthodoxes, avec leur indiffrence vis--vis
des autres peuples ou plutt leur satisfaction statique. Ce pch est lav par le martyre
de la Russie et la mission des orthodoxes en Occident 19.
La famille sinstalle dans sa villa de Beaulieu (Cte-dAzur), puis vient Paris (
Meudon) en 1920. Les trois jeunes gens reprennent leurs tudes, tandis que leur pre se
consacre la restructuration de lEglise russe Paris, en introduisant les rformes
dcides par le concile de Moscou de 1917-1918, auquel il avait particip. Les jeunes
russes frquentent assidment lEglise, dcouvrent lOccident dont ils connaissaient dj
bien la culture (ils parlaient couramment trois langues : russe, franais, allemand) et
rflchissent beaucoup entre eux et avec dautres jeunes migrs.
Quelques annes plus tard, en 1925 (20), un groupe de huit jeunes russes dcide de
crer une confrrie (cest--dire une association de lacs) dans le but de dfendre et
promouvoir lindpendance et luniversalit de lOrthodoxie, en affirmant dans leur
manifeste20 :
-que lEglise orthodoxe est la seule et vraie Eglise du Christ,
-quelle nest pas seulement orientale, mais universelle, pour tous les peuples,
-que chaque peuple doit y avoir sa place ( son droit personnel ), sa constitution
canonique autocphale, la sauvegarde de ses coutumes, de ses rites et de sa langue
liturgique.
Le manifeste se terminait ainsi : Nous confessons lunit dans la multiplicit et la
libert .
(14) Lnine cre le Goulag ds le 15 avril 1919, mais il faudra du temps pour que cette industrie
danantissement des tres humains devienne rentable
(15) Comme par exemple la famille Lossky, dont le pre, Nicolas, tait un philosophe clbre et qui ne
voulait pas quitter la Russie : ils furent expulss en 1922. Il tait trop dangereux pour les communistes de
conserver en Russie des intellectuels, qui sont des penseurs, par nature libres.
(16) L arrire grand-pre, Eugraph (1790-1867), avait t ministre de lInstruction Publique.
(17) La famille Kovalevsky, originaire dUkraine, y possdait une grande proprit, o ils passaient leurs
vacances. Mais celle-ci sera rapidement occupe par les Rouges et ils devront nouveau fuir.

(18) Mmoires dEugraph Kovalevsky : il ne sagit pas proprement parler dun ouvrage mis en forme,
mais de rcits de sa vie, nots par Yvonne Winnaert au fur et mesure quil en racontait des passages, et
quelle a intitul Ma vie . Maxime Kovalevsky, qui cite souvent son frre, les nomme ses
Souvenirs . Ce manuscrit se trouve dans les archives de lEglise Catholique Orthodoxe de France et na
jamais t publi. Il semble que ces souvenirs biographiques aillent jusque vers les annes 1950.
(19) Maxime Kovalevsky : Orthodoxie et Occident, renaissance dune Eglise locale, Paris, lAncre, 1994,
p.62.
(20). Probablement le 11 fvrier, bien quun document darchives manuscrit porte le 27 janvier (cit par
R. et C. Bange). Texte complet (et exact) du Manifeste chez Vincent Bourne, La Divine contradiction,
1975, p.78-79.

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Ctait une vritable bombe ecclsiologique. Personne navait os parler ainsi depuis
1000 ans. Ctait une affirmation trs forte de luniversalit de lOrthodoxie, de sa
catholicit . Dans cet esprit, ils vont prendre conscience du fait que lOccident fut
dans la communion de lEglise indivise et orthodoxe pendant 1000 ans, et que leur
devoir eux, les Orthodoxes migrs, est de retrouver les racines orthodoxes de
lOccident (la liturgie, les saints, lart iconographique) et de permettre aux occidentaux
qui le souhaiteraient de retrouver leur place au sein de lEglise orthodoxe, non pas en se
faisant orientaux mais en tant que chrtiens occidentaux, avec leurs usages et leurs rites
propres. Eugraph Kovalevsky crira : Nous avions deux principes fondamentaux :
intransigeance dans les dogmes orthodoxes, relativit dans les autres domaines .
Vladimir Lossky ajoutera quelques annes plus tard : le but de la Confrrie se
dfinit.comme le service pour le triomphe universel de lOrthodoxie.Lunit
chrtienne ne peut tre atteinte quen confessant lOrthodoxie qui doit renatre en
Occident .
Ils avaient retrouv la conscience de la catholicit. Ctait absolument nouveau,
rvolutionnaire .
Et ils placent leur Confrrie sous le patronage de St Photius de Constantinople (9 e sicle)
parce quil lutta vigoureusement contre les erreurs dogmatiques de Rome (Filioque)21 et
quil fut missionnaire (il envoya Cyrille et Mthode vers les Khazars, puis les Slaves).
-Qui taient-ils ?
Parmi les huit fondateurs, nous connaissons six noms : Alexis Stavrovsky (qui en eut
peut-tre linitiative ?), les trois frres Kovalevsky (Eugraph, Maxime et Pierre) 22,
Vsevolod Palachkovsky et le comte Nicolas Ignatieff. Ils taient tous jeunes (une telle
initiative ne pouvait venir que de jeunes), issus de familles cultives et trs engages
dans la vie ecclsiale, mais ouvertes la culture europenne et la pense moderne
(comme le dit Maxime Kovalevsky). La plupart sinscriront lInstitut Saint-Serge 23 qui
ouvrit ses portes la fin de 1925.
Ils avaient pens recruter largement dans la communaut russe, mais ce ne sera pas le
cas : ils resteront un petit groupe. Mais plusieurs futures personnalits les rejoignirent :
Vladimir Lossky24 (amen par Eugraph en 1928 : cest lui qui le fit passer de
la philosophie mdivale la thologie orthodoxe ; ils devinrent des amis insparables)
et deux futurs grands iconographes : Georges Krug (le futur hiromoine Grgoire) et
Lonide Ouspensky (ces deux-l, avaient une histoire diffrente : ils venaient de
lathisme et mme, pour Ouspensky, du communisme).
Certains prtres participeront leurs travaux (le P. Nicolas Sakharoff 25) et certains
confrres deviendront prtres, mais il sagissait fondamentalement dune confrrie de
lacs. La Confrrie ne sera pas exclusivement parisienne : il y aura aussi des antennes en
province ( Strasbourg : Andr Behr, Nice, Lille).
2. Lorganisation et le mode de vie de la Confrrie

-Le lien avec lEglise


La Confrrie est au service de lEglise et elle ne fera jamais rien sans la bndiction de
lvque ( ce moment-l il sagit du Mtropolite Euloge26, qui est trs li la famille
Kovalevsky). Mais elle nest pas une structure paroissiale. Aprs le schisme eulogien
(1930-1931), elle sera rattache directement au Mtropolite Serge de Moscou (statut de
stavropigie).
-Le mode de vie
Il y avait deux types de membres : les pistates (matres) et les mathestes
(disciples), et tout
(21) Il a crit notamment un ouvrage de fond sur ce sujet : La Mystagogie du Saint-Esprit (d. franaise,
1991).
(22)Eugraph (1905-1970) sera dabord un artiste (peintre et iconographe) ; Maxime (1903-1988) sera
musicien (compositeur et matre de chapelle) et Pierre (1901-1978) sera historien. Ils seront de grands
serviteurs de lEglise.
(23)Eugraph y soutiendra sa thse de licence sur Les tis dans la Divine Trinit en 1928. Son directeur de
thse, le clbre P. Serge Boulgakov lui dira : Je ne puis vous noter, car votre travail est au-dessus des
notes .
(24)Vladimir Lossky (1903-1958), fils du philosophe Nicolas Lossky et futur thologien de renom.
(25)Le Pre Nicolas Sakharoff (1869-1951) tait prtre la cathdrale St Alexandre et il fut le professeur
de religion dEugraph au lyce russe (dont il fut lun des promoteurs). En 1936 il deviendra Recteur de la
cathdrale.
(26)Ancien archevque de Volhynie (Ukraine) rfugi en France, nomm administrateur des paroisses
dEurope occidentale par le Patriarche Tikhon. A ce moment-l, il tait aussi proche du Synode de
Karlovtsy (cf. p. 9 et annexe I).

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tout un rituel dentre (il fallait tre parrain par un ancien) qui se passait dans la
chapelle de la Confrrie, dans lesprit des rituels chevaleresques (ils taient jeunes et
enthousiastes). les confrres se runissaient une fois par semaine. Ce fut dabord dans le
bureau du chef de gare de Bois-Colombes (parce que Stavrovsky tait le chef de gare),
puis Saint-Serge ; puis ils lourent un local Viroflay ; et enfin, en 1928, ils furent
accueillis Saint-Cloud chez un des confrres, Nicolas Ignatieff (dans la proprit de
son pre, le comte Alexis). Dans chacun de leurs locaux, ils installrent une chapelle (et
Viroflay, il y avait une chapelle orientale et une chapelle occidentale).
-Organisation et programme de travail
Assez rapidement il y eut des commissions spcialises (qui permirent dintgrer des
personnalits extrieures, des spcialistes), et des Sections ou Provinces
correspondant des aires gographiques ou des peuples. Mais il nest pas toujours
facile de comprendre.
Fin 1925 (le 10 dcembre), une commission franaise [ou : pour la France] fut cre
(avec la bndiction du Mtropolite Euloge) dont le but tait de se proccuper de
lOrthodoxie occidentale. Son programme comportait expressment la mission de
rsoudre le problme de lunit ou de la multiplicit des rites. Ds le dbut le problme
liturgique fut pos, parce quil tait fondamental, et un programme de travail fut
labor :
a- Etude des anciennes liturgies gallicanes.
b- Etude des ordos gallicans plus rcents [restaurations des 18e et 19e sicles].
c- Etude de lordo romain, de sa pntration et de son implantation en France.

d-Rvision des traductions franaises actuelles de la liturgie orthodoxe orientale et


laboration de nouvelles traductions.
Dans cette Commission, il y avait le P. Nicolas Sakharoff (Prsident), Eugraph
Kovalevsky, le vicomte Serge Hotman de Villiers, le comte Nicolas Ignatieff et, partir
de 1928, Vladimir Lossky.
En Janvier 1926 nacquit une Section (ou Province) Saint-Irne qui fut charge de
travailler la restauration de lEglise orthodoxe franaise . Le 15 dcembre
1926, Eugraph Kovalevsky est nomm chef de la Province Saint- Irne ( 21 ans !). Par
la suite la Commission franaise ne soccupera plus que des problmes de traduction.
Il y eut aussi une Province Saint-Alexis charge des problmes de lEglise russe
ltranger, prside par Maxime Kovalevsky, dont nous ne savons grand-chose.
Laccomplissement de ce programme ambitieux supposait un gros travail de
documentation et de recherches en bibliothque (il ny avait pas de photocopieurs : il
fallait aller consulter les ouvrages en bibliothque et recopier !).
En outre, les confrres avaient des activits ecclsiales et liturgiques importantes :
Eugraph accompagnait les prtres en province (il les aidait amnager les lieux de culte,
chantait et faisait les lectures). Maxime tait chef de chur dans une paroisse russe
Meudon, puis Paris, rue de la Montagne Sainte Genevive [aprs 1935].
Les confrres se proccupaient de tous les problmes qui se posaient la diaspora russe
et lEglise orthodoxe en gnral. La Confrrie envoya en 1931 un mmorandum
important au Mtropolie Serge de Moscou sur le futur Concile panorthodoxe (rdig par
Eugraph K.). La Confrrie tait un vritable laboratoire dides o tous les sujets ayant
trait lEglise orthodoxe, et mme au-del, taient abords. Lonide Zourov, lami et le
protecteur de Georges Krug, crira : Presque chaque jour ils se rencontraient quelque
part, vivaient dans un tat dexcitation, dans une atmosphre chauffe, rflchissant et
approfondissant les questions dEglise 27. Ils rencontraient aussi les grands
intellectuels de lpoque : Berdiaev, Jacques Maritain, Gabriel Marcel Chaque
confrre explorait le Christianisme occidental dans son domaine de prdilection Il y
avait sans cesse des confrences tenues par lun ou lautre des confrres, ici ou l,
comme une clbre communication dEugraph Kovalevsky sur lhistoire de lEglise,
prononce chez Maritainqui avait t presquentirement improvise 27.
(27) La fondation de la paroisse de Trois Saints Hirarques, document lectronique sur le site du
Patriarcat de Moscou en France, fvrier 2004. Voir aussi le chap. IX de la Divine contradiction, de
Vincent Bourne, qui dcrit bien cette atmosphre de bouillonnement intellectuel, p.104-110.

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Mais elle aura aussi subir le contrecoup des graves problmes ecclsiologiques qui
vont se poser la diaspora russe en raison des problmes politiques (la perscution
religieuse en U.R.S.S.).
3. La grande uvre de la Confrrie : la restauration dune Eglise orthodoxe
occidentale et dun rite occidental au sein de lOrthodoxie.
A partir de dcembre1927, la Commission Franaise dcida de laisser la Province
Saint-Irne le soin de poursuivre ltude en profondeur des diffrents rites possibles
pour des occidentaux orthodoxes. Mais avant daborder ce point essentiel, je voudrais
montrer quels furent les signes prcurseurs, les rvlations divines et la prparation
intrieure du chef de la Province Saint- Irne, qui allait en tre le matre duvre,
Eugraph Kovalevsky.

Ds son arrive Paris en 1920, il alla saluer Sainte Genevive, patronne de la ville, et
sa premire proccupation fut dintroduire son culte (absent du calendrier oriental) la
cathdrale russe de Paris et de peindre son icne (il fut le premier).
En 1923, il fit un plerinage Saint Irne, Lyon, et il apprit par les russes de la
paroisse locale, quil y avait Lyon un franais orthodoxe, le comte Alexandre du
Chayla, qui tait un ami du roi Alexandre de Serbie 28. Il le rencontra et ce dernier lui
raconta ce qui lui tait arriv peu aprs tre devenu orthodoxe : il se rendit en plerinage
Optino ; l il rencontra un staretz qui lui dit immdiatement : Bonjour mon petit
franais ! Je tattendais. Tu dois devenir moine parce que la France a besoin dun vque
orthodoxe 29. Le Saint-Esprit tait luvre
Vers 1927-1928, Eugraph fait un plerinage Poitiers, notamment pour y voir les
fresques romanes (il tait avant tout un artiste, peintre et iconographe). Il les admire puis
descend dans la crypte o se trouve le tombeau de Sainte Radegonde : celle-ci lui
donne lordre de passer sous son tombeau. Il sy rsigne avec crainte (parce quil
ignorait que ctait un usage local et quil craignait de choquer les gens) et l, elle lui
parle et lui trace sa vie : il reoit du Ciel lordre de ramener la France lOrthodoxie.
Eugraph crira plus tard propos de lOrthodoxie occidentale : Il ne sagissait pas
dune quelconque tolrance [de lOrient orthodoxe vis vis] de telle ou telle coutume
[occidentale], mais de la restauration dans lOrthodoxie universelle du visage lgitime,
immortel et orthodoxe de lOccident .
Eugraph va faire tous ses efforts pour simprgner du christianisme occidental, de
lintrieur, et non comme une curiosit, un sujet dtude. Il lisait tous les jours le
Brviaire en latin. Il crira : Japprenais la messe romaine par cur, jassistais aux
crmonies, je lisais le Brviaire, je laissais le latin pntrer mon me. Souvent
lappel de lOrient tait si fort que jtais contraint de lutter avec moi-mme, car pour
aimer quelque chose, il faut renoncer autre chose. Les premires paroles de lHomme
furent : LHomme quittera son pre et sa mre et sattachera sa femme . Je devais
abandonner mon pre et ma mre pour aller vers le rite occidental 30. Dj Viroflay il
tait le seul prier dans la chapelle occidentale (voir p.7).
Revenons la Confrrie et ses travaux.
Eugraph fait remonter le dbut des recherches srieuses sur la liturgie des Gaules aux
annes 1927-1928, dans le cadre de la Province St Irne. On disposait cette poque
dune documentation abondante, car il y avait une pliade de savants liturgistes
catholiques-romains qui avaient beaucoup publi sur la question (Mgr Duchesne, Dom
Cabrol, Dom Leclerc, Max de Saxe)31. Outre lui-mme qui tait le leader et le matre
duvre (cest lui qui connaissait le mieux les rites orientaux et occidentaux, et il lisait
le latin couramment) ce furent surtout Ignatieff pour lhagiographie et Palachkowsky
pour la liturgie des Gaules, qui firent avancer les choses.
(28) En fait, de la Yougoslavie, rcemment constitue (en 1919-1920) sous la direction de Pierre I er. Son
fils Alexandre lui succda (1921-1934)
(29) Ma vie , in Vincent Bourne, ibid. p.108-109. Lentrevue dAlexandre du Chayla avec le staretz
dOptino nest pas date, mais elle a d avoir lieu en janvier 1909, car il atteste lui-mme quil sy rendit
sur les conseils du Mtropolite Antoine de Saint-Ptersbourg. Il y rencontra 3 staretz : Barsanuphe, Joseph
et Anatole. Il rentra Lyon en avril 1921. Il y avait environ 400 moines Optino Poustyne, qui se trouve
au S-O de Moscou, prs de Kalouga.
(30) Ibid. p.80.
(31) Duchesne : Les Origines du culte chrtien ; Cabrol-Leclerc : Dictionnaire dArchologie Chrtienne
et de Liturgie ; le prince-abb Max de Saxe fut un grand dfenseur de lpiclse (voir p.9, note 35). Il y
en eut beaucoup dautres.

Un grand vnement se produisit en 1929 : les confrres se runirent en sminaire sur


les rites pendant 3 jours, dans leur local de Saint-Cloud. Il y eut la clbration en
latin des trois liturgies : romaine, gallicane32 et byzantine. Puis il y eut une longue
discussion, aprs plusieurs exposs (dont un dEugraph Kovalevsky). La Confrrie
dcida alors de choisir le rite des Gaules pour les franais orthodoxes ( venir : ceux
qui frapperaient la porte de lEglise orthodoxe ; il ntait pas question de
proslytisme). Ils demanderont alors au Mtropolite Euloge lautorisation demployer le
rite gallican, avec le calendrier occidental, mais ce dernier recula devant une chose aussi
audacieuse et rpondit que cela dpassait sa comptence (cest le Mtropolite Serge de
Moscou qui osera, sept ans plus tard).
Hlas en 1930-1931, il y a un schisme au sein de lEglise russe Paris : le schisme
eulogien. Le Mtropolite Euloge, qui tait de facto lexarque du Mtropolite Serge de
Moscou33, est sanctionn par ce dernier pour avoir particip Londres une
manifestation cumnique contre la perscution religieuse en URSS. Cela contraint le
Mtropolite Serge le sanctionner : en janvier1931, il est interdit par Moscou, qui
nomme sa place comme exarque le Mtropolite Eleuthre de Vilnius 34. Euloge se
rattache alors Constantinople (cest lorigine de lArchevch russe du Patriarcat de
Constantinople, appel couramment la rue Daru ). Ce sera un drame, un dchirement
au sein de lmigration russe. (Pour tous ces vnements, complexes, voir lAnnexe I, p.
16).
Lors de lAssemble Gnrale de 1931, seules quelques personnes choisiront de rester
dans le Patriarcat de Moscou, pour des raisons ecclsiologiques (et non politiques), dont
les membres les plus influents de la Confrrie Saint-Photius (Eugraph et Maxime
Kovalevsky, Vladimir Lossky). Le Patriarcat de Moscou va reconstituer un vch russe
(rue Ptel) dans des conditions difficiles et la Confrrie Saint-Photius sera rattache
directement au Mtropolite de Moscou [locum tenens du patriarche], bnficiant dun
statut de stavropigie. Il y aura alors trois juridictions russes en Europe et dans le monde :
le Patriarcat de Moscou, lEglise Russe Hors Frontires et lExarchat russe de
Constantinople.
De facto cela entranera un semi effacement de la Confrrie, parce quelle va se trouver
coupe de son milieu naturel, lmigration russe. Toutefois, elle va continuer uvrer
en demeurant fidle ses engagements. En 1932, au Congrs de la Confrrie
Montfort, un appel est lanc aux orthodoxes de la diaspora pour participer la grande
uvre de restauration de lOrthodoxie occidentale. Le cap tait maintenu, avec courage.
En fait, le seul soutien de la Confrrie tait le Mtropolite Serge de Moscou,
personnellement, car le Mtropolite Eleuthre ne comprenait pas grand-chose ces
problmes (selon Pierre Kovalevsky, il tait born -Journal de 1931).
Alors que tout semblait compromis, sinon perdu, un vnement va tout changer : la
qute dOrthodoxie dune petite Eglise Catholique-Evanglique dirige par Mgr
Louis Winnaert (1880-1937). Prtre catholique-romain en dsaccord avec Rome sur
des points importants, il quitte lEglise romaine en 1918 (dont il est exclu), suivi par une
partie de ses paroissiens. Cherchant un port du salut, il se rapproche des VieuxCatholique (Utrecht) puis dune branche librale , en Grande-Bretagne, qui le sacrera
Evque. Se rendant compte quils sont thosophes, il rompt avec eux. Toujours en
recherche, il lit les Pres de lEglise et transforme sa messe romaine (suppression du
Filioque, introduction dune piclse, communion sous les deux espces pour tous). Le
11 novembre 1929 (St Martin !), lors dune runion cumnique, il rencontre le Pre
Lev Gillet, ancien prtre uniate devenu orthodoxe35, qui le Mtropolite Euloge avait
confi en 1928 la
(32) Il sagissait dun essai de restauration de la liturgie des Gaules fait en 1874 par le P. Vladimir
Guette (1816-1892), approuve par le Saint Synode russe en 1876 et clbre dans lglise de
lAcadmie de thologie de Saint-Ptersbourg. Ctait une reconstitution un peu archologique , parce
que le P. Guette ntait pas liturge, mais elle avait le mrite dexister.

(33) Il navait jamais t nomm exarque et, dans ses Mmoires, il ne dit jamais quil ltait.
(34) Vilnius [en russe : Vilno], mais rsidant Kaunas, car Vilnius tait en zone polonaise.
Lindpendance de la Lituanie permettait davoir des relations avec lEurope occidentale (la perscution
de lEglise en URSS tait terrible).
(35) Le Pre Lev Gillet (1893-1980) tait un moine bndictin attir par la Russie et le rite byzantin, et
ami de Dom Lambert Beauduin qui fondera le monastre de lUnion Amay/Meuse en dcembre 1925
(transfr en 1939 Chvetogne). Il deviendra le secrtaire du clbre Mtropolite uniate de Galicie, le
comte Szeptyckij ( lpoque la Galicie tait polonaise). Rentr en France fin 1926, il est choqu par
lencyclique Mortalium animos de Pie XI, qui ferme la porte lcumnisme, et dfinitivement
convaincu de la justesse de lOrthodoxie en lisant les Penses sur lunion des Eglises de Max de Saxe
(1910) : il se rapprochera alors de lOrthodoxie, dans laquelle il sera reu par le Mtropolite Euloge, le
25 mai 1928. Il crira de nombreux livres sous le nom d Un moine de lEglise dOrient .

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premire paroisse francophone (fonde en 1927), et se lie damiti avec lui. Ils se
rencontrent plusieurs fois et approfondissent les questions de fond. Finalement, quelques
jours plus tard, le P. Lev lui dit : Monseigneur, pourquoi ntes-vous pas
orthodoxe ? . Parce que je suis franais . Lev Gillet commence alors linitier
lOrthodoxie : Lorthodoxie nest pas un rite, elle contient tous les rites . Aussitt
Mgr Winnaert dvore toute la littrature orthodoxe et un jour, son lever, il dit sa
collaboratrice : Je suis orthodoxe . Il avait franchi le pas intrieurement. Le Pre Lev
Gillet lui fait rencontrer le Mtropolite Euloge le 11 novembre 1930 (toujours St
Martin !), mais cest sans lendemain parce quon est en pleine crise ecclsiologique.
Alors, bien qutant lui-mme sous la juridiction dEuloge, le Pre Lev Gillet en parle
Eugraph avec lequel il tait rest ami 36 : il avait intuitivement compris que le chemin
ecclsial de cette communaut concordait avec les buts de la Confrrie. En effet, les
confrres et surtout ceux de la Province Saint-Irne avaient compris, ds 1928-1929,
quils ne pourraient passer lacte, faire une exprience grandeur nature, qu la
condition de rencontrer des Occidentaux en recherche 37, en qute dOrthodoxie. L,
ils se trouvaient vraiment face un cas concret, pour lequel il fallait trouver rapidement
une solution ecclsiale et liturgique .
Mais, hlas, lOrthodoxie tait dchire par le schisme eulogien. Eugraph, malgr sa
fougue habituelle se dit : on ne peut pas les mler toutes ces difficults internes de
lmigration russe38. Il conseille alors au P. Lev Gillet de sadresser Constantinople. En
septembre1932, Mgr Winnaert demande officiellement tre reu dans lOrthodoxie,
avec sa communaut (2 paroisses en France et une en Belgique : environ 1200 fidles et
5 prtres). Cette demande sera ensuite appuye par le Mtropolite Euloge, qui avait
consult lInstitut Saint-Serge et dont lavis tait favorable. Il ny aura aucune
rponse. Ils ne finiront par rpondre quen 1935 et seulement parce que le Pre Lev
Gillet tait revenu la charge en allant au Phanar. La rponse fut trs dure (lpiscopat
de Mgr Winnaert ntait pas reconnu, ce qui ntait pas surprenant, mais mme sa
prtrise tait rejete, ce qui le blessa profondment). Cette duret de cur et ce mpris
sont le grand pch de lOrthodoxie historique. Puis Photius II de Constantinople
meurt : tout est arrt, alors que Mgr Winnaert, trs malade depuis plusieurs annes, est
quasiment mourant !
Le Pre Lev comprend que tout est bloqu et conseille Mgr Winnaert de se tourner
vers Moscou : il organise alors une rencontre entre Mgr Winnaert et Eugraph
Kovalevsky. Le Pre Lev dit Mgr Winnaert : Je vous amnerai cette semaine
lhomme que je considre comme le plus remarquable ma connaissance : Eugraph
Kovalevsky (fvrier ou mars 1936). Ce sera un trait de gnie, un geste prophtique.
Les deux hommes sentendent immdiatement. Le vieil vque occidental et le jeune
homme russe partageaient plusieurs choses : ils voulaient faire renatre lOrthodoxie en
Occident et ils taient tous les deux des serviteurs dsintresss de lEglise, centrs sur
la liturgie. En mars1936, Mgr Winnaert donne tous les documents Eugraph qui rdige

un rapport et lenvoie au Mtropolite Serge, le 22 avril 1936 (co-sign par Vladimir


Lossky, qui Mgr Winnaert avait aussi crit, en tant que Prsident de la Confrrie).
Et le miracle se produit. Le 16 juin 1936, le Mtropolite Serge publie un oukase, un
dcret qui fait date dans lhistoire de lEglise 39 : il reoit dans la communion de
lEglise orthodoxe, Mgr Winnaert et sa communaut en leur permettant de conserver le
rite occidental, certaines conditions. Pour la premire fois depuis 1000 ans un
patriarche orthodoxe dOrient oprait une distinction entre la foi (orthodoxe) et le
rite (rite romain modifi). En fait, cette dcision prophtique constituait dj en ellemme, symboliquement, une abolition du schisme de 1054.
(36) Le P. Lev Gillet avait rencontr Eugraph Saint-Serge au printemps de 1928 et ils taient devenus
immdiatement amis. Lors de la rception du P. Lev dans lOrthodoxie en 1928 Clamart, cest Eugraph
qui tait chef de chur. Cest lui qui demandera au P. Lev daccepter dtre le recteur de la premire
paroisse francophone, aprs la trahison du P. Deubner (uniate qui se faisait passer pour orthodoxe). Ils
sestimaient mutuellement.
(37)Beaucoup de gens en Occident taient en recherche de lEglise , la suite de Vatican I et aussi
branls par les horreurs de la guerre : en Allemagne (le Prof. Heiler, clbre historien de lEglise,
protestant), en Hollande (des pasteurs calvinistes), en Suisse (les diaconies ), en Italie (le pasteur Ugo
janni), tous de tendance catholique-vanglique (ces milieux sont bien dcrits par Vincent Bourne
dans La queste de vrit dIrne Winnaert, p. 279). Il y avait aussi tout le mouvement oecumnique,
qui avait pris un grand essor avec les confrences de Stockholm (1925) et de Lausanne (1927), et auquel
les Orthodoxes adhraient. Le contexte gnral tait favorable.
(38) Il faut dire aussi quEugraph avait t tellement bless par le schisme eulogien, quil tomba en
dpression nerveuse en 1932. Il y avait la division au sein de sa propre famille, qui tait trs lie avec le
Mtropolite Euloge.
(39) Texte complet, en franais, in Queste de vrit dIrne Winnaert, p. 292-294.

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La Confrrie soutient fermement Eugraph. Par contre la communaut patriarcale russe,
qui conserve un attachement sentimental lEglise-mre, est dans une incomprhension
totale. Un seul comprend : le Pre Michel Belsky40, qui avait fond en 1935 la seconde
paroisse russe francophone41 (Notre Dame-Joie des Affligs et Sainte Genevive),
devenue dune certaine faon la paroisse de la Confrrie. Il faut aussi ajouter que
lentourage de Mgr Winnaert ragit mal. Ce dernier avait demand Eugraph de le
relayer dans linitiation lOrthodoxie de son clerg : ils suivent cela contre cur,
considrant ce thologien russe comme un intrus, dautant plus quil est jeune (il a 31
ans) et trs cultiv.
Il faut mentionner quelque chose dextrmement mouvant et important au plan
spirituel. En novembre1936, Vladimir Lossky reoit une lettre dun hiromoine
dAthnes, contenant deux messages : le hirodiacre Sophrony, du monastre Saint
Pantalmon (le monastre russe du Mont Athos) envoie deux petites icnes pour Mgr
Winnaert et lui transmet un message du Vnrable Silouane : Que Dieu donne
lvque Winnaert de connatre lamour de Dieu par le Saint-Esprit. Il vient avec ses
ouailles de la petite lumire vers la grande lumire de lOrthodoxie 42. Ce message
de St Silouane de lAthos est comme un sceau de Dieu.
En 1937 laccomplissement va se faire, alors que Mgr Winnaert est mourant. En
dcembre 1936, le P.Michel Belsky lavait reu dans lOrthodoxie par la communion
eucharistique, alors quil tait en agonie. Puis, un peu rtabli, il fut reu dans le
monachisme sous le nom dIrne et fait archimandrite par le Mtropolite Eleuthre. Il
lui demanda alors dordonner prtre Eugraph Kovalevsky, aprs avoir demand ce
dernier de continuer son uvre, ce quoi il sengagea pour toujours. Le 7 fvrier 1937,
lors de la Sainte Rencontre (reporte), lArchimandrite Irne Winnaert reoit dans
lOrthodoxie chacun de ses fidles. Mais il meurt le 3 mars. Le Mtropolite Eleuthre
ordonne prtre Eugraph le 6 mars (tout le monde essaya de len dissuader, car on lui

prdit le martyre)43. Puis le 7 mars il conclbra avec le Mtropolite Eleuthre les


funrailles de Mgr Irne (ce fut sa 1re liturgie )44.
Aprs, tout va se passer exactement comme dans les conciles cumniques : on croit
que tout est rgl et cest la guerre. Les anciens prtres de Mgr Winnaert prennent tout
de suite le jeune prtre russe en grippe, par jalousie et par ignorance, et surtout le P.
Lucien Chambault qui estime tre successeur de droit, alors quil ne connat rien la
thologie ni la liturgie (ctait un ancien journaliste) 45. Les runions consacres la
correction de la messe romaine utilise par eux (correction demande par le Mtropolite
Serge) sont un dsastre, car ils font de lobstruction systmatique (Le Pre Lev Gillet
claque la porte, Vladimir Lossky se dsole et le P. Eugraph est rduit au silence). Le
Mtropolite Eleuthre ne comprend rien tout cela et, sur la suggestion du P.
Chambault, il envoie le P. Eugraph desservir une paroisse russe Nice en octobre 1937
(alors que les autres prtres russes pressentis lui ont rpondu non ). Cest une
catastrophe pour luvre de lOrthodoxie franaise et pour le petit groupe de franais
qui suivent le P. Eugraph : ils avaient compris quil reprsentait lavenir et que leur
Eglise devait maintenant devenir vraiment orthodoxe, tandis que lancien clerg de
Mgr Winnaert stait install dans une certaine marginalit
(40) Pre Michel Belsky (1884-1963) : ancien officier de larme blanche, ancien uniate revenu
lOrthodoxie en 1931 et ordonn prtre en 1933, la cathdrale russe de la rue Ptel . Sa fille pousera un
fils de Vladimir Lossky, Nicolas.
(41)Celle fonde par le Mte Euloge, et dont le P. Lev G. tait le recteur, tait tombe en sommeil. Elle
disparat en 1937.
(42) Queste de vrit dIrne Winnaert, p.308.
(43)Lorsque la famille Kovalevsky tait rfugie en Ukraine, Eugraph rencontra en Crime, Simfropol
larchevque Thophane de Poltava (1874-1940) qui y tait rfugi et qui tait un visionnaire : il lui
accorda un trs long entretien au cours duquel il lui traa sa vie. Il lui dit : Tu seras malmen par la
grceTon martyre sera de souffrir toute ta vie pour la vrit, non par les gens du dehors, mais par les
gens dEglise. Eugraph avait 14 ans (fin 1919). Sa mre, Inna, qui tait une intellectuelle, essaiera de
le dissuader en lui prdisant la galre orthodoxe occidentale ! Il raconte lui-mme quil avait souvent
refus dtre ordonn diacre et prtre. L, il accepta parce quil avait promis Mgr Winnaert (quil
appellera toujours mon vque ) de poursuivre son uvre. Il sera fidle jusqu la mort. Il fut ordonn
prtre la cathdrale des Trois Saints Docteurs (rue Ptel).
(44) Le 27 fvrier 1937, le P. Lev Gillet crira son amie-disciple Elisabeth Behr-Sigel : Lavenir de
lOrthodoxie occidentale est entre les mains dEugraph. Elle sera ce quil en fera. Et peut-tre Dieu a-t-il
rserv Eugraph pour cette heure . Magnifique prophtie ! (cit par E.B-S. dans Un moine de lEglise
dOrient, p.275).
(45) A tout cela sajoutaient des facteurs psychologiques : le P. Chambault souffrait de disgrces
physiques (il tait petit et boitait). Tout concourait chez lui une violente antipathie vis--vis de ce
jeune prtre intelligent, de grande culture et savant liturgiste , comme le nomme Maxime K.
(Orthodoxie et Occident, p. 73).

12
ecclsiologique et liturgique, avec une mentalit passiste , comme le dit Maxime
Kovalevsky. Beaucoup pousseront le P. Eugraph rsister 46. Finalement, il faudra
intervenir directement auprs du Mtropolite Serge, qui donnera des ordres Eleuthre,
en aot 1939 : le Pre Eugraph pourra rentrer Paris et soccuper de lOrthodoxie
franaise.
Mais il sortira au moins quelque chose de bon de cette preuve : le Mtropolite Serge,
qui tait le seul comprendre et soutenir la Confrrie, suggrera la cration dune
nouvelle communaut franaise, correspondant aux objectifs de la Confrrie et
distincte de lancienne paroisse de Mgr Winnaert, et bnira la cration dun Centre
missionnaire, le Centre Saint-Irne : cr le 31 aot 1939, il est en fait lorigine de
la Paroisse Saint-Irne actuelle. Aussitt rentr Paris, le Pre Eugraph se remet au

travail avec les confrres de la Province Saint-Irne. Mais que de temps perdu dans ce
psychodrame ecclsiastique ridicule !
En effet, le lendemain cest la guerre !47 Le Pre Eugraph est mobilis, puis fait
prisonnier : il passera presque 4 ans dans un camp de prisonniers en Allemagne (o il
accomplira des merveilles). Il racontera que cest l o il apprit connatre le peuple
de France . Mais il manquera de mourir deux fois et sa sant, qui avait t dj mise
rude preuve pendant la guerre civile en Russie, en sera altre pour toujours. Pendant
ce temps, le Centre Saint-Irne trouve un local dans lle Saint-Louis, o une
chapelle est amnage ds 1941 (Lonide Ouspensky sculptera les portes royales et la
croix dautel daprs les indications -crites- du P. Eugraph). Le P. Eugraph est libr en
octobre 1943, pour des raisons sanitaires (le typhus). Ds son retour, il se remet au
travail avec ardeur dans le local de lle Saint-Louis:
-travail dfinitif et prcis sur la restauration de la liturgie des Gaules, avec laide de V.
Palachkovsky (en fvrier 1944, le centre de recherches liturgiques Saint-Irne y sera
install)
-travail pastoral (la chapelle, ouverte en dc.1943 deviendra une paroisse le 11
novembre 1944)
-travail missionnaire denseignement (les bases de lInstitut Saint-Denys sont poses,
avec laide de Vladimir Lossky48 : il ouvrira ses portes le 15 novembre 1944).
Le 29 juin 1944 a lieu la premire clbration dune liturgie en rite des Gaules
restaur pour la fte de St Irne (reporte du 28 juin), dans la chapelle Saint-Irne.
Cette restauration nest pas archologique, mais pastorale. Etablie avec srieux sur la
base de documents antiques par des orthodoxes issus dune tradition liturgique vivante,
et enrichie dlments byzantins, tant par ncessit (dfaillances ponctuelles dans les
sources) que par souci denrichissement thologique, au nom du principe de la
compntration des rites, elle avait pour but de permettre des orthodoxes occidentaux
davoir une vie liturgique qui soit simultanment ancre dans lOrthodoxie et fidle la
tradition locale venant de leurs Pres. Cette renaissance dune liturgie disparue depuis
1000 ans est le fruit de recherches scientifiques et de la prire. Elle est aussi un miracle :
les saints de la terre de France y sont pour beaucoup.
En novembre1945, Maxime Kovalevsky49 accepte de prendre en charge la composition
des chants liturgiques (avec laide de Michel Zimine), en utilisant les tons grgoriens
(renouvels et purs) et les tons slaves.
En 1946, les statuts de lEglise Orthodoxe de France 50 sont dposs, avec laccord
du Mtropolite Sraphin, qui tait le nouvel Exarque du Patriarcat de Moscou Paris
(voir p.13). La mme anne, un local stable est trouv Paris, lancienne glise SaintDenis des Vieux-Catholiques, boulevard Blanqui, qui deviendra lglise Saint-Irne
(1re liturgie : 13 octobre 1946).
(46) Le P.Michel Belsky, Doyen des paroisses franaises, jouera un trs beau rle. Il crira au P. Eugraph :
Je vous somme de venir Paris, en tant que membre de mon clerg . Ses confrres de Saint-Photius
aussi le reprendront svrement, en lui reprochant dabandonner luvre pour laquelle il a t ordonn
prtre. Le P. Lev Gillet crira au Mtropolite Eleuthre, le 1 er dcembre 1937, une lettre admirable
dexactitude thologique et de finesse psychologique pour dfendre le P. Eugraph (cite par Maxime K. in
Orthodoxie et Occident, p. 74-77).
(47)Le 1er septembre1939 Hitler envahit la Pologne. Le 3 septembre, la France et lAngleterre dclarent la
guerre lAllemagne.
(48)Un franais demandera au P.Eugraph des confrences sur St Denys lAropagite, ce quil fera avec
laide de Vladimir Lossky. Ce sera le dbut de lInstitut Saint-Denys (LInstitut Saint-Serge nenseignait
quen russe).
(49)Maxime Kovalevsky (1903-1988) : frre an dEugraph et qui oeuvrera constamment ses cts. Le
plus grand compositeur de musique liturgique orthodoxe au 20 e sicle. Il tait alors chef de chur de la
paroisse francophone Notre Dame-Joie des Affligs et Sainte Genevive.
(50) Cette dnomination a t probablement choisie pour la distinguer du reliquat de lancienne paroisse
de Mgr Winnaert (dirige par le P. Chambault), qui continuait sappeler Eglise orthodoxe
occidentale .

13
On aurait pu penser, en cette anne 1946, que tout tait rgl, les principales difficults
tant surmontes, et que lOrthodoxie occidentale, enfin tablie sur des bases solides,
allait pouvoir prendre son envol, dans une certaine paix ecclsiale. Il nen fut rien. En
effet un vnement historique, qui avait dabord suscit bien des espoirs, va se rvler
catastrophique : en septembre 1945, juste aprs la victoire des Allis, il y eut une
grande rconciliation entre les trois juridictions russes, non seulement parce que
ctait le dsir lgitime du nouveau patriarche, Alexis 51, mais aussi parce que cela entrait
dans le jeu diplomatique de lURSS. Le Mtropolite Nicolas de Kroutitsy, bras droit du
patriarche, fut envoy Paris pour la sceller, sous la forme dune grande liturgie
prside par la Mtropolite Euloge, dans la cathdrale St Alexandre-Nevsky. Il y eut
ce moment-l des mouvements dans le personnel ecclsiastique et notamment des
transfuges de la rue Daru 52 (ex-Exarchat russe de Constantinople) vers le Patriarcat
de Moscou (puisquil ny avait plus quune seule juridiction, avec un seul Exarque, le
Mtropolite Euloge). Selon le tmoignage formel et prcis de Maxime Kovalevsky53, ces
transfuges causrent un tort considrable lOrthodoxie occidentale 52, car, depuis le
schisme eulogien (1931), lExarchat russe de Constantinople sen dsintressait
compltement.
Mais en aot 1946 le Mtropolite Euloge meurt et la belle unit retrouve clate. Ce
sera une nouvelle catastrophe, pire que celle de 1931. Alors que lExarchat russe de
Constantinople se reconstitue autour de lArchevque Vladimir (de Nice), Moscou
nomme un nouvel Exarque Paris (et rsidant), le Mtropolite Sraphin 54, qui venait de
lEglise Russe Hors Frontires, et dont le sige sera rue Ptel. Ce sera dabord une
bonne chose pour le Centre et la paroisse Saint-Irne, parce qu il comprenait le sens
ecclsiologique dune Eglise orthodoxe occidentale. Mais il fut tellement calomni par
son entourage55 quil fut destitu par Moscou, sans autre forme de procs, et jet la
rue, en 1949(56). Et le patriarche Serge ntait plus l pour dfendre luvre de la
Confrrie Saint-Photius, lOrthodoxie occidentale.
Nanmoins, la Confrrie avait rempli ses objectifs : il y avait dsormais une liturgie
occidentale, qui allait devenir le socle dun rite occidental, et les bases dune structure
ecclsiale occidentale. En fait le Centre Saint-Irne avait pris le relais de la Confrrie
partir de 1943-44. Mais cette mutation provoqua des tensions et des incomprhensions
au sein de la Confrrie57, qui eut de plus en plus tendance devenir un organisme au
service du Patriarcat de Moscou : elle ne correspondait plus lesprit qui avait prsid
sa fondation. Cest le P. Eugraph lui-mme qui proposera son ami Vladimir Lossky,
dernier Prsident de la Confrrie, de la fermer, ce quil fera le 8 novembre1950, avec
lassentiment du Patriarche Alexis. Le flambeau tait pass la toute jeune et petite
Eglise orthodoxe franaise.

(51) Aprs les dsastres militaires de 1941, Staline avait besoin de lEglise pour soutenir le patriotisme
russe (si les Sovitiques avaient t vaincus Stalingrad en fvrier 1943, toute la Russie aurait t envahie
par larme allemande et la face du monde eut t change) : il a donc libralis un peu la vie religieuse et
permis la runion dun concile orthodoxe Moscou en septembre 1943. Le Mtropolite Serge fut lu
Patriarche. Mais il mourut peu aprs, en mai 1944. Le Mtropolite Alexis sera lu Patriarche en janvier
1945.
(52) En particulier lArchimandrite Nicolas Ieremine, qui tait auparavant professeur lInstitut SaintSerge : il devint Recteur de lglise des Trois Saints Docteurs (ex-cathdrale russe pendant quelques

mois) et il vouera une haine farouche au P. Eugraph Kovalevsky, notamment en soutenant le P.


Chambault contre lui.
(53) Orthodoxie et Occident, p.128-131.Maxime insiste beaucoup sur le changement dambiance et
datmosphre constat partir de 1946, qui touchera aussi la Confrrie Saint-Photius.
(54) Monseigneur Sraphin Loukianov, Exarque Paris de 1946 1949.
(55) Et surtout par lArchimandrite Nicolas Ieremine, qui tait le Recteur de la cathdrale, et qui sera le
meneur de cette agitation. Il en tirera un grand profit : dabord charg des affaires courantes en labsence
dvque (le nouvel Exarque, lArchevque Boris de Berlin, ne sera nomm quen 1951), il sera ensuite
sacr vque Berlin, en 1953, aprs avoir russi faire chouer le projet dordination piscopale du P.
Eugraph, et deviendra le nouvel Exarque du Patriarcat de Moscou en 1954. LEglise est parfois pire que
le monde
(56) Il narrivera survivre que grce laide matrielle du P. Eugraph et de la paroisse Saint-Irne.
(57) Maxime K. : Le climat gnral se dgrade et atteint lesprit pionnier de la confrrie . Ibid. p. 130.

14
CONCLUSION
La Confrrie Saint-Photius a accompli une uvre admirable et prophtique, qui
correspondait au dessein de Dieu et qui constitue, dans le mystre, le rachat du pch de
1054. Chacune des deux parties, en effet, a d se porter au-devant de lautre, en
accomplissant une ascse :
- Les Occidentaux ont pris conscience de leur dficience thologique et du fait quils ne
pouvaient retrouver leurs racines quen sadressant leur sur orientale, lEglise
orthodoxe historique, qui avait conserv le trsor. Ils retrouvaient lunit de foi, base de
la catholicit.
- Les Orthodoxes ont repris conscience du fait que leur sur occidentale existait et
quils devaient lui tendre la main. Cela impliquait de facto quils acceptent le retour la
multiplicit des rites, dans lunit de la foi.
Mais, hlas, il y avait en germe, en 1950, toutes les difficults venir :
- Dune part, les deux principales juridictions russes vont voluer dans un sens contraire
celui de la Confrrie (tout en demeurant antagonistes) :
.lExarchat russe de Constantinople (la rue Daru ) stait dsintress des travaux de
la Confrrie aprs 1931 et avait mme rompu avec elle aprs 1935 ( cause de la
controverse sophiologique)58. Elle voluera vers une simple francophonie et sera
rapidement hostile la jeune Eglise franaise naissante. Le fait dtre soumise
Constantinople y sera pour beaucoup en raison de la thorie du bi-papisme (RomeConstantinople), trs bien dcrite par Maxime Kovalesvsky59.
.LEvch du Patriarcat de Moscou, aprs la mort du Patriarche Serge en 1944 et la
destitution du Mtropolite Sraphin en 1949, oubliera lesprit et luvre de la Confrrie
et se repliera sur un amour sentimental de lEglise-mre.
- Dautre part, les Occidentaux demeureront diviss : lancienne paroisse de Mgr
Winnaert luttera ouvertement contre le Centre Saint-Irne et le P. Chambault aura une
responsabilit trs grave dans la rupture de la jeune Eglise franaise avec le Patriarcat de
Moscou en 1953, en sachant habilement sallier aux migrs centrs sur la nostalgie de
lEglise-mre60 ainsi quaux hirarques moscovites ignorants tout du problme (sa toute
petite communaut, mi-romaine, mi-byzantine, disparatra avec lui)
La jeune Eglise orthodoxe franaise aura souffrir constamment dincomprhension, de
critiques et de calomnies (que Maxime Kovalevsky qualifie dabsurdes )61. Malgr
cela, elle se dveloppera beaucoup et rapidement, car le P. Eugraph avait un sens
pastoral exceptionnel : non seulement il tait un liturge inspir 62, mais encore ses
homlies et ses cours transportaient les foules. Cette moisson abondante suscitera

de grandes jalousies et lui vaudra beaucoup dinimitis, pour ne pas dire de haine (cf.
Annexe II).
Outre ce fruit, dont la plupart dentre nous sommes les images visibles, la Confrrie
influencera durablement la plupart des paroisses de rite byzantin dEurope occidentale et
dAmrique du Nord (surtout celles qui clbrent en langues vernaculaires) en restaurant
un esprit dEglise et un mode de clbration conformes la vritable Tradition,
dpouills de nombreux usages inexacts ou inutiles.
La Confrrie Saint-Photius a renouvel lEglise orthodoxe en profondeur. Mais nous
nen sommes quau dbut : cette semence va germer et produira des fruits dans les
sicles venir, pour la gloire de Dieu, conformment ce que le Saint-Esprit a dit par la
bouche du prophte Isae : Ma parole ne retourne pas Moi sans effet (Is.55/11).
Pre Nol
TANAZACQ
(Confrence faite le jeudi 29 aot 2013 ; revue et augmente de 3 annexes le 10 dcembre 2013)
(58) Voir Annexe II, p.18 et la n.6.
(59)Orthodoxie et Occident, p. 39-44.
(60) La collusion entre le P. Chambault et lArchimandrite Ieremine provoquera directement la rupture de
1953 entre lEglise franaise et le Patriarcat de Moscou, qui sera un dsastre ecclsiologique. Par leurs
calomnies contre le P. Eugraph, ils russiront influencer le Mtropolite Nicolas de Kroutitsy et faire
chouer le projet audacieux et prophtique du Patriarche Alexis, qui tait de crer Paris deux vicariats,
un pour les Russes et un pour les Franais et de sacrer un vque pour chacun deux (lvque franais
devait tre le P. Eugraph, qui avait t lu par son troupeau). Le Mtropolite Nicolas, se rendant compte
quil avait t tromp, enverra un missaire au P. Eugraph pour exprimer son repentir. Mais ctait trop
tard(voir Divine Contradiction II, p.168-188).
(61) Voie Annexe II, p.20 et la n.11.
(62) Un fidle de Saint-Irne -futur prtre- dira, beaucoup plus tard : lorsque lEvque Jean clbrait
les divins mystres, nos mains touchaient les pieds des anges .

15
ANNEXE I
Le contexte historique de lEglise orthodoxe en Russie et en U.R.S.S. (19171950)
A partir du dbut du18e sicle, lEglise orthodoxe russe fut asservie au pouvoir
imprial : en 1721, Pierre le Grand supprima le Patriarcat et institua un synode
dvques pour gouverner lEglise, au sein duquel sigeait en permanence son
reprsentant, le procureur gnral , qui en fait contrlait lEglise pour le tsar. Le chef
de lEglise russe tait, nominalement, le Mtropolite de Moscou.
En 1917, entre la rvolution de fvrier (mars) et celle doctobre (novembre) lEglise
profita de cette libert pour runir un concile, qui rtablit le Patriarcat et lit patriarche
le Mtropolite Tikhon de Moscou. Ds larrive au pouvoir des Bolchviks, avec
Lnine, la perscution religieuse commena (de mme que la guerre civile entre les
Rouges et les Blancs ). Le Concile de Moscou sera expuls par les communistes
en septembre 1918 et donc contraint darrter son travail de renouvellement de lEglise.
En novembre 1920, le Patriarche Tikhon autorisait les vques russes de ltranger
constituer temporairement des organisations indpendantes, en raison de limpossibilit
davoir avec eux des relations normales. En 1921, un synode dvques russes migrs
se runit en Serbie1, Karlovtsy2 autour du clbre Mtropolite Antoine de Kiev3. Mais
les vques runis outrepassent les questions proprement religieuses et appellent au
retour des Romanov (Nicolas II et toute sa famille avaient t assassins par les

Bolchviks, le 16 juillet1918). Le 22 avril 1922, le Patriarche Tikhon, contraint par les


Sovitiques, ordonne la dissolution du synode de Karlovtsy, ce que les vques
acceptent formellement. Mais ils le reconstituent peu aprs.
Aprs la victoire dfinitive des communistes en 1922 4, la perscution se dchane : le
Mtropolite Benjamin de Petrograd5 est excut. Pendant que les communistes
perscutent, une Eglise parallle se constitue : lEglise vivante 6, Eglise progressiste
soutenue en sous-main par le pouvoir sovitique, qui espre ainsi affaiblir lEglise
orthodoxe en la divisant. Le Patriarche Tikhon est arrt en 1922, puis relch en
1923. Il luttera courageusement contre les communistes, tout en essayant de trouver une
voie mdiane pour que lEglise puisse survivre, et contre lEglise vivante, pour
empcher la division de lEglise. Mais finalement il est hospitalis et empoisonn : il
meurt le 15 mars 1925(7). Il aurait rdig une dclaration de loyaut vis--vis de lEtat
sovitique avant de mourir : beaucoup en ont contest lauthenticit, mais les archives
semblent le confirmer.
Son successeur dsign, le mtropolite Pierre de Kroutitsy 8 devient le locum tenens (en
attentant un concile), mais il est dport aussitt. Il est remplac par le Mtropolite
Serge9 de Nijni Novgorod, qui sera qualifi du titre trange et redondant de
remplaant du locum tenens (parce quun locum tenens doit tre dsign par
lancien patriarche -lorsque les circonstances le permettent- et confirm par un Synode :
il gre les affaires courantes en attendant llection dun patriarche. Dans le cas de
Serge, ctait simplement un tat de fait). Serge est plusieurs fois emprisonn, et
notamment de dcembre 1926 mars 1927, o les Sovitiques sefforcent de le
conditionner .
(1)En fait, dans la nouvelle Yougoslavie, cre en 1919-1920.
(2)LEglise serbe a rtabli son Patriarcat en 1920 (Le Patriarcat de Pe avait t supprim en 1766 par les
Turcs Ottomans sur la suggestion de Constantinople). La ville de Karlovtsy venait dtre rcupre sur la
Hongrie : elle deviendra le sige du Patriarcat serbe.
3) Ctait un vque remarquablement intelligent et un grand liturge : tout le monde pensait quil serait
lu patriarche en 1917. Il tait apparent aux Kovalevsky.
(4) Les Blancs sont vaincus en 1922. LURSS est constitue en dcembre 1922 (y compris lUkraine
et les rpubliques du Caucase). Il y a une terrible famine daot 1921 fvrier 1922. Lnine mourra en
1924 : Staline lui succdera.
(5) Nom donn Saint-Ptersbourg en 1914 pour le russifier.
(6)Cre en mai 1922, elle durera jusquen 1946.
(7) Il sera canonis (fte le 25 mars).
(8) Le Mtropolite de Kroutitsy est le 2me personnage de lEglise russe, une sorte dadjoint du Patriarche.
(9) Le Mtropolite Serge avait adhr en1922 lEglise vivante, parce quil avait t tromp (on lui avait
montr un texte en sa faveur, soi-disant sign par le Patriarche, mais ctait un faux). Il fera pnitence
publiquement et sera rintgr dans ses fonctions.

16
En 1927, il conclut une sorte de concordat avec le gouvernement sovitique (la
Dclaration du 16 juillet 1927 ) et obtient une autorisation de fonctionnement
dun Synode dvques condition quil ny ait aucune attitude anti-sovitique, tant
en Russie qu ltranger. Mais, nanmoins, lEtat sovitique interdit llection dun
nouveau Patriarche. Le Mtropolite Serge crit alors tous les vques russes
ltranger pour leur demander un engagement personnel crit de ne rien faire qui
puisse tre pris pour une dloyaut envers le gouvernement sovitique.
Le Mtropolite Euloge, Paris, est lexemple mme du cas de conscience dun vque
russe de ltranger cette poque. Il avait fait partie du Synode de Karlovtsy et avait t
envoy par lui Paris comme Archevque pour lEurope occidentale. Mais il avait aussi
demand la bndiction du Patriarche Tykhon, qui lavait confirm : en Janvier 1922, il

sera lev au rang de Mtropolite. Il gardait des relations simultanment avec les deux
structures ecclsiales, parce que la situation tait difficile et complexe. En 1926 il
rompt avec le Synode de Karlovtsy, quil trouve trop engag politiquement. Il signe
donc lacte de loyaut demand par Serge, tandis que les karlovtsiens le rejettent. Le
Mtropolite Serge interdit le Synode de Karlovtsy, qui prit alors son indpendance : ce
sera la naissance de lEglise Russe Hors Frontires, dont le Mtropolite Antoine sera le
chef (aprs le 2e Guerre Mondiale : ils se transporteront Mnich -territoire sous
contrle amricain, alors que la Yougoslavie devenait communiste- puis, en 1949, ils
sinstalleront dfinitivement New-York). Euloge est confirm dans ses fonctions, mais
ses relations avec Serge sont tendues.
A cette poque, il y avait rgulirement en Occident des manifestations contre les
perscutions religieuses en URSS, qui embarrassaient le gouvernement sovitique mais
causaient souvent un surcroit de perscution lEglise. En Janvier 1930, le pape Pie XI
lance un grande croisade de prires pour les victimes des perscutions en URSS :
elle aura une audience considrable. En fvrier 1930, le Mtropolite Serge se fait
piger par les services secrets sovitiques : ils crivent un texte dans lequel il est dit
quil ny a pas de perscution de lEglise en URSS et ils lui font signer, alors quil est
tenu lisolement. Puis les Sovitiques communiquent ce texte discrtement un
journal franais qui le publie10. Cela provoque un toll dindignation en Europe
Occidentale et en Amrique du Nord. Le Mtropolite Euloge se laisse alors entraner
dans une grande manifestation cumnique Londres, o il prend part une clbration
Westminster en faveur des Chrtiens perscuts de Russie. Le 11 juillet 1930, il fut
dmis de ses fonctions par Serge de Moscou, ce qui fut confirm le 6 janvier 1931
(Euloge tait interdit). Il en appela alors au Patriarche Photius II de Constantinople, qui
le reut dans sa juridiction le 17 fvrier1931. Cest lorigine de lArchevch russe du
Patriarcat de Constantinople (la rue Daru ).
Les perscutions continurent en URSS : ce fut un vritable holocauste. En 1940, il ne
subsistait que quelques centaines dglises paroissiales sur 70 000 et seulement 4
vques ; 40 000 prtres et plus de 600 vques avaient t assassins, 40 60 millions
de fidles avaient pri. Il ny avait plus aucun monastre, aucun sminaires ni cole de
thologie, aucune publication 11.
Malgr tout cela, en avril 1934, un Synode accorda au Mtropolite Serge le titre de
Batitude , ce qui tait lquivalent dune reconnaissance de son patriarcat (mais il
ntait pas intronis).
Un grand changement se fera aprs juin 1941 et les terribles dfaites de lArme rouge
infliges par larme allemande. Staline avait besoin de lEglise pour mobiliser le
patriotisme russe. Il libralisa lEglise, qui commena se reconstituer. Le 4 septembre
1943 il y eut une rencontre entre Staline et les hirarques (le Mtropolite Serge, le
Mtropolite Alexis13 -futur patriarche- et le Mtropolite Nicolas futur adjoint dAlexis).
Le 8 septembre 1943, un concile de 19 vques se tnt Moscou : Serge fut lu
patriarche (et intronis le 12 septembre). Mais il mourut peu aprs, le 15 mai1944. Un
concile se runit le 31 janvier 1945 et lit Alexis Patriarche (intronis le 4 fvrier
1945). Il sera patriarche jusquen 1970. Son adjoint sera le mtropolite Nicolas de
Kroutitsy, qui jouera un grand rle dans les affaires occidentales, dabord positif puis
ngatif.
(10) Mmoires du Mtropolite Euloge, Paris, Saint-Serge, 2005. Il est un des rares dire la vrit sur cette
question pineuse, qui a dchir les Russes. Le Mtropolite Serge a t accabl et considr comme un
tratre par beaucoup de russes migrs et mme par certains orthodoxes en URSS. Pourtant, il fut un
vque simultanment pragmatique (sauvant ainsi lEglise russe) et prophtique, bnissant luvre
missionnaire de la Confrrie Saint-Photius et du P.Eugraph. Vladimir Lossky parle toujours de lui en
lappelant le batissime Serge de Moscou . Lhistoire lui rendra justice.
(11)Histoire de lEglise russe, Nouvelle Cit, 1989. Cette partie est crite par Dimitri Pospielovsky.
(13) Comme Serge, il avait t membre de lEglise vivante pendant un temps.

17

ANNEXE II

La personne dEugraph Kovalevsky, signe de contradiction


A la suite de cette confrence, il y eut un dbat et des questions poses. Lune dentre
elles -pose par un de nos vques- tait trs importante : Pourquoi le P. Eugraph a-t-il
rencontr tant dhostilit ? Jy ai rpondu alors brivement. Mais cest une question
trs difficile, laquelle on ne peut pas rpondre en quelques mots, qui dpasse le cadre
chronologique de cette confrence stricto sensu (lvnement qui suscitera le plus
dhostilit et dincomprhension, savoir la rupture avec le Patriarcat de Moscou, se
passera en 1953) et lopinion quon peut avoir sur une personne comporte toujours une
part de subjectivit, surtout si on la connue. Voil pourquoi je la traite en annexe et plus
longuement.
En prambule, il est utile de rappeler que, comme tous les gnies et les charismatiques,
Eugraph Kovalevsky a suscit autant dadmiration que dhostilit, parce que ces
personnages constituent en eux-mmes une remise en question des communauts
humaines dans lesquelles ils vivent et sont cause invitablement de changements, qui
sont parfois mme des bouleversements, et donc quils drangent : ils sont presque
toujours des signes de contradiction.
La 1re raison, objective, est que la mission qui fut confie Eugraph K. par Dieu avait
une importance capitale et constituait une remise en cause de toute lecclsiologie
chrtienne (pas seulement orthodoxe !). Au fond, la vritable finalit tait (et est
toujours) de refaire lunit de lEglise, mais non selon des penses dhomme, non selon
les concepts habituellement admis dans les milieux ecclsiastiques et chez les
thologiens. Cela concerne donc tout le monde, tous les Orthodoxes, tous les chrtiens
et mme toute lhumanit. Cette bombe ecclsiologique ne pouvait videmment pas
passer inaperue et drangeait les pouvoirs religieux en place (ce qui est toujours le cas).
Le contenu mme du message dont il tait porteur tait totalement nouveau, grave et
universel. Or les institutions religieuses en gnral, et chrtiennes en particulier, sont
conservatrices et formalistes. Tout ce qui nest pas dans la norme (les sacro-saints
canons ) et dans les usages (qui sont en fait des habitudes et que lon confond
souvent avec la Tradition ) drange1.
La 2e raison est quEugraph K. ne sest pas content de penser de lancer des ides,
dcrire, mais qu il osa passer lacte, ce qui est rare chez les personnes de gnie.
Maxime Kovalevsky a bien soulign cet aspect2 : tant quon reste au plan de la pense,
des concepts, des ides, on peut dire et crire peu prs tout ce quon veut ; partir du
moment o lon passe lacte, cela drange et suscite beaucoup dhostilit. On ne vous
le pardonne pas.
La 3e raison est constitutive de son tre spirituel. Eugraph, depuis son enfance, mettait
rigoureusement en pratique un lment essentiel de lenseignement du Christ : le
Seigneur, pendant Ses trois annes de mission sur la terre, na pas cess denseigner et
de montrer par Ses miracles quil fallait pratiquer la Loi en esprit et non selon la
lettre, quil fallait changer son cur et non dapparence extrieure. On peut mme dire
que cest la raison principale de Sa condamnation mort : les prtres, les scribes et les
Pharisiens Lui reprocheront violemment de ne pas pratiquer la Loi et de la transgresser,
allant mme jusqu dire quIl faisait des exorcismes par le pouvoir de Satan (Baal).
Mais lEglise, qui est souvent formaliste lexcs, sattachant plus aux rgles

extrieures qu lesprit du Christ, perptue souvent ce pch des Juifs. Or Eugraph


sattachait toujours lesprit des choses et non leur forme extrieure : ctait une
volont de ressemblance au Christ, un choix spirituel. Et ctait accentu chez lui par le
fait qu il avait un charisme li son intelligence lumineuse 3 : il savait distinguer
demble lessentiel du secondaire. Il attachait une valeur absolue lessentiel,
lesprit, et y consacrait toute son nergie, et une valeur relative au reste. Cela tait
dailleurs conforme aux principes de la Confrrie Saint-Photius (cf. p.6).
(1) Jen parlais un jour avec un vieil vque russe de mes amis, qui avait trs bien connu Eugraph, et il me
rpondit par une boutade tonnante, mais rvlatrice : Dans lEglise, lorsquune tte dpasse, on la
coupe
(2) Dans son livre magistral Orthodoxie et Occident, p.294-296.
(3) Une des expressions utilises par plusieurs tmoins pour caractriser Eugraph. On en trouve un
quivalent sous la plume du P. Lev Gillet.

18
Le P. Eugraph enseignait toujours que la vie tait suprieure aux canons 4, ce qui est
conforme lenseignement du Christ et la Tradition chrtienne. Ce comportement sera
souvent mal interprt : il sera souvent accus de dsobissance et de laxisme. En fait, il
na jamais dsobi, au sens spirituel, en esprit, mais il lui est arriv de relativiser des
rgles et des canons qui taient inapplicables dans certaines circonstances et certaines
personnes : il a pratiqu largement lconomie , qui est une grande tradition
spirituelle de lEglise orthodoxe5. Lexemple le plus flagrant est celui du calendrier : il a
dfendu pour les Orthodoxes occidentaux le droit de conserver le calendrier grgorien,
alors que les vieux russes faisaient du calendrier julien une chose non ngociable, un
casus belli. Mais le problme du calendrier tait absolument secondaire, dordre
historique et psychologique et non thologique. A notre poque, cela ferait sourireOn
peut ajouter quil navait pas du tout un esprit juridictionnel, relativisant les juridictions
ecclsiales et considrant que lEglise orthodoxe tait dabord une . Il ne sest pas fait
des amis
La 4e raison tient au fait quEugraph K., malgr toutes les difficults quil a
rencontres, lhostilit, les incomprhensions, les mauvais concours de circonstances (et
aussi la malchance !), ait eu beaucoup de succs, de russites. Toutes ses entreprises
ont t fcondes. Mme lorsquil fut exil Nice en 1937, en raison de la btise et
de la jalousie de certains de ses confrres (voir p. 11), il a trs bien russi et en quelques
mois a remont la paroisse russe qui vgtait et dont personne ne voulait soccuper.
Cette russite a suscit dnormes jalousies. Or la jalousie est absolument froce dans
les milieux ecclsiastiques (pour ce citer que deux cas historiques clbres : St Symon
le Nouveau Thologien, au 11e sicle, a t perscut par le syncelle du Patriarche par
jalousie ; plus prs de nous, en 1890, St Nectaire dEgine sest fait jeter hors du
Patriarcat dAlexandrie par jalousie). Les deux personnes qui ont fait chouer le sacre du
Pre Eugraph en 1953 par la calomnie, lont fait par jalousie, sous-tendue par l ambition
pour lun et par la btise pour lautre (voir page 14, note 60). Plusieurs auraient bien
voulu rcuprer Eugraph et le faire travailler pour eux. Mais il a toujours t dune
fidlit absolue sa mission : il na pas dvi dun iota, il a obi Dieu. Cette
obissance passait par lengagement quil avait pris vis--vis de Mgr Irne Winnaert
sur son lit de mort. Il a donn sa vie pour la mission que Dieu lui avait confie.
A toutes ces raisons objectives, non lies directement la personnalit dEugraph, on
peut ajouter que le contexte historique et religieux a t trs dfavorable et lui a
beaucoup nui : il sagit des divisions juridictionnelles lies aux problmes politiques (la
perscution des chrtiens en URSS) qui ont empoisonn latmosphre et dchir
lmigration russe pendant toute cette priode. Le schisme eulogien a t une
catastrophe, parce que la Confrrie perdait son substrat naturel et Eugraph aura

beaucoup en souffrir, car il perdra la bienveillante protection du Mtropolite Euloge,


qui lapprciait beaucoup, et donc aussi la caution de lInstitut Saint-Serge (surtout aprs
1935, en raison de la controverse sophiologique6, qui travers le P. Bougakov atteignait
lInstitut St Serge).
Il faut aborder maintenant la personnalit dEugraph, qui a t souvent mal comprise,
suscitant ainsi une vive hostilit et donnant lieu de nombreuses calomnies. Ne
pouvant pas contester le contenu, on sest attaqu lhomme.
Il y avait simultanment chez ce jeune homme des dons extraordinaires7 et un
dsintressement total, ce qui est rare et difficilement admissible pour la plupart des
gens. En gnral lorsque quelquun a beaucoup de dons, il est ambitieux et a envie de
russir (que ce soit dans la socit ou mme dans lEglise). Maxime Kovalevsky avait
trs bien discern cela chez son frre et a beaucoup insist l-dessus : les gens ne
pouvaient pas croire quun homme aussi dou pt tre aussi dsintress (et donc
honnte !) : on lui prtait alors des intentions machiavliques, des calculs, une
stratgie. Mais tout cela tait faux. Un exemple parmi dautres : on la accus souvent de
vouloir
(4) Les canons ne sont que des rgles de vie promulgues une poque donne, pour un peuple donn et
dans des circonstances donnes : ils nont pas un caractre absolu. La plupart sont dailleurs obsoltes et
inappliqus. Ce qui importe, cest lesprit des canons et non pas leur lettre. Les canons sont faits pour
lHomme et non lHomme pour les canons.
(5)Maxime K. crira : Entran par sa vision prophtique, qui dpassait le temps et brlait les tapes, le
P. Eugraph considrait son devoir dobissance avant tout selon lesprit et lconomie (Orthodoxie et
Occident, p.135).
(6) Vladimir Lossky, prsident de la confrrie, dnona en 1935 les thses du P. Boulgakov, Doyen de St
Serge, au Mtropolite Serge de Moscou, qui les condamna. Le Mtropolite Euloge en fut bless et rompit
avec la Confrrie.
(7) Le Pre Lev Gillet, qui tait lui-mme dune grande intelligence et trs cultiv, dira Mgr Winnaert
quEugraph est lhomme que je considre comme le plus remarquable ma connaissance (voir p.10).
.

19
devenir vque8 tout prix. Mais la mission dont il avait t investi supposait
absolument un vque, car sans vque il ny a pas dEglise. Or aucun autre que lui
ntait capable, dans ce cadre-l, dassumer cette fonction, de comprendre le sens de
cette mission, et le troupeau dont il avait la charge le rclamait comme vque. Il a
espr trouver un occidental capable dassumer cette fonction (il la demand Dieu
pendant 12 ans8), mais il ne la pas trouv. Le seul dans lOrthodoxie historique lavoir
compris, cette poque, tait le Patriarche Serge de Moscou, mais il est mort en 1944.
Il y a une explication ce paradoxe, cest quEugraph tait avant tout un spirituel.
On ne peut pas le comprendre, si lon oublie que le cur de sa vie et de son tre tait sa
relation intime avec Dieu (lorsquil parlait en chaire, il disait souvent, les yeux tourns
vers le Ciel : la Divine Trinit, mon unique Ami , avec un accent russe inimitable).
Dieu tait vraiment le centre de sa vie, et tout le reste tait secondaire. Il nagissait et
noeuvrait que pour le bien de lEglise de Dieu, sans rien prendre pour lui-mme.
Un autre aspect important de sa personnalit tait sa libert. Au plan religieux sa voie
tait celle dun prophte et au plan personnel il tait avant tout un artiste. Or les
prophtes et les artistes sont libres. Il tait absolument impossible de lenfermer dans un
conformisme quelconque. Il tait toujours lui-mme , sans langue de bois et sans
tricherie. Il avait la mme libert et la mme facilit de communication avec les
clochards quavec les princes. Or, pour beaucoup de gens, la libert est insupportable.
Lhumanit dchue aime le conformisme. Tous ceux qui sont dtenteurs dautorit
aiment le conformisme. Cette libert allait de pair avec une crativit extraordinaire : il
faisait toujours du neuf ; dans tous les domaines il innovait. En thologie, il ne se

contentait pas de rabcher, de redire ce que les Pres avaient dit : il disait des choses
nouvelles, qui navaient pas t dites. Il a crit dadmirables prires liturgiques, dans le
style du rite des Gaules, mais souvent meilleures que les anciennes. Ses crations
iconographiques taient trs audacieuses. Il a compos de nombreuses mlodies
liturgiques (que son frre Maxime mettait en forme et harmonisait). Eugraph avait aussi
un charisme particulier li la libert et la crativit : il ne se dfinissait jamais
contre , ni contre les personnes (dont il ne disait jamais de mal ) ni contre des ides.
Il se dfinissait exclusivement pour , positivement, par rapport la Vrit, par
rapport Dieu. Il ne critiquait pas ceux qui se trompaient, mais il rtablissait la vrit,
sans les contredire, et donc sans les blesser. Et il savait toujours voir le bien, mme chez
ceux qui se trompaient ou se conduisaient mal.
Ces traits essentiels de sa personnalit seront souvent mal compris et mal interprts.
Aprs son sacre piscopal, en 1964, plusieurs personnes de son entourage, et notamment
des prtres qui taient ses collaborateurs, souhaitaient quil change dapparence
extrieure, de style, de mode de vie. Ils voulaient en faire un vque bien comme il
faut , conforme au style ecclsiastique : au fond, ils voulaient le formater . Mais
lvque Jean tait aux antipodes du style ecclsiastique, des conformismes et des
mondanits religieuses. Il tait un homme libre et il est demeur libre. Plusieurs ne
comprendront pas, se rvolteront et labandonneront. Il avait la libert des enfants de
Dieu . Mais il faut ajouter quelque chose : cette libert allait de pair avec une vie
chrtienne exemplaire. Depuis quil tait enfant, il sefforait scrupuleusement de vivre
chrtiennement, de mettre rellement en pratique lEvangile : il tait dune bont
extraordinaire, il ne jugeait jamais personne et pardonnait tout. Je tmoigne de lavoir
vu aimer ses ennemis, ce qui est un comportement chrtien rare.
Une autre raison dhostilit tient la psychologie humaine (psychologie non
spiritualise comme dirait St Silouane). Beaucoup devaient quelque chose au P.
Eugraph, mais ne voulaient pas le reconnatre. Critiquer le P. Eugraph, distiller des
rserves souponneuses son gard, colporter des on-dit leur permettait de saffranchir
dune gratitude lmentaire qui les et honors. Cest hlas trs rpandu dans le monde
et mme dans lEglise. Sur ce point prcis, nous disposons du tmoignage dun des plus
grands spirituels de notre temps, le P. Sophrony, qui connaissait bien le P.
(8) Que dironie sur ce sujet chez les bien-pensants ! Mais ceux qui profrent cette accusation ne se
rendent pas compte de son ineptie. Si Eugraph avait t ambitieux, il naurait certainement pas choisi cette
voie pleine dembches et de difficults. LArchevque Thophane de Poltava lui avait prdit le martyre,
en 1919, et sa mre, Inna, lui avait prdit peu prs la mme chose, lorsquil sagt de lordonner prtre
en 1937 (voir p.11, note 43). Sil tait rest dans lEglise russe classique, historique, il aurait pu faire une
trs belle carrire ecclsiastique et atteindre les sommets. Il avait lenvergure dun patriarche ! Le P.
Eugraph dit, dans une homlie de 1956 (LOrthodoxie occidentale), quil a pri Dieu, de 1925 1937, de
lui faire rencontrer un occidental capable daccomplir cette grande uvre.

20
Eugraph et qui avait frquent la paroisse Saint-Irne et linstitut Saint-Denys, juste
aprs la 2me
guerre mondiale. En 1960, de son monastre de Maldon (en Angleterre) il crivit une
trs belle lettre de soutien son ami, le P. Eugraph, qui se dbattait dans des
ngociations difficiles avec le Saint Synode de lEglise Russe Hors Frontires : Il est
possible que le rle immense quil vous a t destin de jouer, inconnu des hommes
mais connu de Dieu, sur le chemin de la thologie contemporaine, soit en fait la raison
de tous les malentendus. Les hommes ne veulent pas voir quils vous doivent leurs
ascensions en thologie, et Lossky [et dautres] et nombreux parmi les meilleurs
thologiens catholiques franais. Votre parole ardente et trs souvent vos rponses dune
profondeur exceptionnelle de penseont t ce grain qui permet la monte actuelle. En
de tels cas, les hommes sont toujours ports ne devoir aucune personne vivante, mais

seulement leurs propres dons, tel ou tel de leurs travauxVous rendre gloire en vous
reconnaissant leur d, voil ce que ne dsirent pas les hommes. Je prie Dieu que la force
divine triomphe et gurisse cette plaie dont est atteint le corps de notre Eglise 9.
Ces critiques nombreuses, ces sous-entendus, ces calomnies sont dautant plus injustes
que le P. Eugraph, devenu ensuite lEvque Jean, tait centr sur ses fonctions
pastorales. Tout dans son comportement de prtre puis dvque tait tourn vers les
brebis qui lui avaient t confies. Il tait avant tout un pasteur et non un chercheur en
chambre, un penseur abstrait. La grande uvre de sa vie, qui fut la restauration dun rite
occidental au sein de lEglise orthodoxe, fut essentiellement pastorale, et non
archologique10 : il avait en vue la vie spirituelle du peuple de Dieu. Que pouvait-on
demander de plus un prtre ou un vque ?
Il faut ajouter quil avait certains dfautsqui sont son honneur. Comme tout homme,
il avait des faiblesses, dont une : lorsquil tait attaqu personnellement, il tait
incapable de se dfendre (alors que lorsque lEglise ou une personne tait attaque, il
avait une parole de feu). Cette faiblesse a souvent t incomprise : lorsque le
Mtropolite Eleuthre lui donna lordre aller Nice pour soccuper dune paroisse russe
en dclin et quil obit, son Doyen le P. Michel Belsky, son ami Vladimir Lossky et ses
confrres le rabrourent pour son obissance, allant presque jusqu laccuser de
masochisme. Il tait tout simplement incapable de se dfendre. Cette dficience a aussi
t mal interprte : on disait que son silence tait un aveu.
Je voudrais terminer en rappelant un aspect de la condition humaine qui est affligeant
mais courant : lhomme passe souvent de ladmiration la haine (on brle ce quon a
ador). On peut appeler cela le syndrome de lamour du. Beaucoup de ceux qui ont
admir le P. Eugraph lont abandonn lorsquil fallut se battre, rsister lopinion
publique et aux autorits. Dus par eux-mmes, parce quils navaient pas eu le
courage de tenir bon dans la tempte, ils sont passs de ladmiration la critique, puis,
souvent, la haine. Ne pouvant pas critiquer le contenu (quils avaient longtemps
dfendu), ils ont alors attaqu la personne, sous la forme de ragots et de calomnies. Pour
eux, le Pre Eugraph tait un amour du et ils ne le lui pardonnaient pas. On sent bien
dans leurs crits, en filigrane, leur dception ( dommage, comme cela aurait pu tre
bien ).
Voil les raisons qui permettent dexpliquer, dans une certaine mesure, pourquoi le P.
Eugraph dt faire face tant dhostilit. Ce nest probablement pas exhaustif, dautant
plus que dans ce domaine, minemment psychologique, beaucoup dlments
chappent la raison. Ces bruits de couloir, ces ragots de sacristie, ces calomnies sont
colports depuis 80 ans. Maxime Kovalevsky, qui est un homme incontestable et
incontest dans lOrthodoxie, les qualifie dun seul mot : absurdes11 . Cest ce que
lhistoire montrera lorsque les passions se seront apaises.
Dieu, qui connat les secrets du cur de chaque homme, jugera de tout cela.
(9) Lettre du 12 janvier 1960, traduite du russe. Archives de lECOF
(10)Do les accusations absurdes et infondes de rite composite ou de cration personnelle , faites
par des gens qui ignoraient tout des rites occidentaux, et souvent mme de lhistoire du rite byzantin, et
qui confondaient Tradition et usages. Je men suis rendu compte personnellement lors de runions de
travail liturgiques o jai constat que la plupart de ceux qui critiquaient le rite des Gaules restaur ne
lavaient jamais vu clbrer, ni mme jamais lu. Ils critiquaient sans avoir eu lhonntet den prendre
connaissance. Ces critiques taient fondes sur des a-priori, des rumeurs, des ragots. Des liturgistes
mondialement connus, comme Dom Lambert Beauduin, le fondateur de Chvetogne, ou plus rcemment
lvque allemand Klaus Gamber, spcialiste des manuscrits liturgiques gallo-romains, ont reconnu
publiquement le srieux et la valeur des travaux de restauration de lancien rite des Gaules au sein de
lOrthodoxie par la Confrrie Saint-Photius et le P. Eugraph Kovalevsky.
(11) In memoriam Jean de Saint-Denis, tmoignage de Maxime K., p. 27.

21

Annexe III : Sources et bibliographie


I- Sources et archives
Ecrire lhistoire de la Confrrie Saint-Photius nest pas facile, car la plupart des archives
sont en Russie, et probablement en russe. Il ny a en France que des archives partielles,
qui concernent essentiellement la Province Saint-Irne et le Centre missionnaire SaintIrne, ainsi que lInstitut Saint-Denys, dont La plupart des pices sont en franais.
Elles sont conserves dans les archives de lEglise Catholique Orthodoxe de France, au
sige de lvch.
Mais certains livres, crits par des tmoins et des acteurs importants de cette histoire,
peuvent tre considrs comme des sources, notamment les quatre suivants :
BOURNE, Vincent : La Queste de Vrit dIrne Winnaert, Labor et Fides, 1966 (mais
louvrage a t crit en 1961) , in-4, 339 p., ill.
Concerne lOrthodoxie occidentale
jusqu 1937.

BOURNE, Vincent : La Divine contradiction [ I ], Les cinq continents, 1975, in-8, 242
p, ill.
Histoire dEugraph K. et de lOrthodoxie occidentale, jusquau retour dEugraph de captivit, en
1943.

BOURNE, Vincent : La Divine contradiction T. I I, Prsence Orthodoxe, 1978, in-8,


533 p., ill.
Suite du prcdent : histoire de lEglise Catholique Orthodoxe de France, de 1943 1970.

KOVALEVSKY, Maxime : Orthodoxie et Occident, renaissance dune Eglise locale,


LAncre, 1994, in-8, 462 p., ill.
Ecrit avant 1988, mais lauteur na pas eu le temps den crire la conclusion, parce quil est n
au Ciel le 13 juin 1988. Cest son pouse, Madeleine, qui tait aussi sa collaboratrice-secrtaire
qui en fera ldition. Maxime fut non seulement membre de la Confrrie Saint-Photius, mais
aussi lun des principaux collaborateurs du P. Eugraph : sa fidlit exemplaire et sans faille
reposait non sur leurs attaches familiales, mais sur la conviction que son frre Eugraph obissait
Dieu et que la mission dont il avait t charg tait juste et bonne. Ce livre nous montre aussi
que la famille Kovalevsky tait entirement dvoue Dieu et Son Eglise, sans la moindre
ambition personnelle, sans le moindre calcul humain.

Dans les trois ouvrages sus-mentionns, outre le rcit dvnements dont les auteurs
furent tmoins et acteurs, on trouve de nombreux passages de lautobiographie du P.
Eugraph (appele Ma vie par Vincent Bourne et Souvenirs par Maxime
Kovalevsky), qui constituent une source de premier ordre.
II- Bibliographie analytique et critique
BANGE, Rene et Christian : La Confrrie de Saint-Photius et ses travaux sur la liturgie
occidentale, in Prsence Orthodoxe, n 173, 2e trim.2013, p.19-40.
Confrence faite lInstitut Saint-Denys dans le cadre des 6 e Journes Kovalevsky (17 octobre
2009) portant sur la restauration de la liturgie selon lancien rite des Gaules. Ils sont les
premiers, ma connaissance, avoir travaill directement sur les archives de lECOF. Travail
remarquable, que jai beaucoup utilis : je leur en sais gr.

In Memoriam Jean de Saint-Denis-Eugraph Kovalevsky-1905-1970 / [Eglise Catholique


Orthodoxe de France], Prsence Orthodoxe, [1970], in-12,163 p.
(sans table des
matires, hlas).
Ces tmoignages provenant du monde entier, de tous les milieux et de toutes les parties de la
socit, sont la meilleure rponse aux calomnies absurdes , comme les appelle Maxime

Kovalevsky, colportes dans les milieux ecclsiastiques sur le P. Eugraph (devenu Evque Jean)
depuis plus de 80 ans.

KOVALEVSKY, Madeleine : Maxime Kovalevsky, lhomme qui chantait Dieu,


Osmondes, 1994, in-8, 320 p, ill. (sans table des matires, hlas).
Recueil de souvenirs personnels. Cet ouvrage est intressant parce quil montre quentre le
Maxime intime et lhomme dEglise, le grand compositeur de musique sacre quil fut, il y avait
une unit profonde, dordre spirituel. Il ny avait pas de hiatus entre la vie intrieure et la vie
extrieure, ce qui est une des grandes richesses de lOrthodoxie.

22
BEHR-SIGEL, Elisabeth : Un moine de lEglise dOrient, le Pre Lev Gillet, Le Cerf,
1993, in-8, 637 p, ill.
Disciple et amie du P. Lev Gillet, avec lequel elle entretenait une correspondance suivie, elle
apporte beaucoup dlments intressants, dans le dtail des vnements. Mais son opinion sur
le P. Eugraph est changeante, contradictoire et extrmement partiale, probablement influence
par celle du P. Lev et par lenvironnement humain et ecclsial.

La Fondation de la paroisse des Trois Saints Hirarques / Diocse de Chersonse


[Diocse du Patriarcat de Moscou pour la France]. Document lectronique du site
informatique de ce diocse.
Ensemble disparate de 8 documents, dats de mai novembre 2003, qui comportent beaucoup
dlments intressants, notamment sur la vie et les acteurs de la Confrrie Saint-Photius. Mais
cest lhistoire vue de Moscou : tout ce qui concerne le P. Lucien Chambault (dans le dernier
document) est au minimum inexact et souvent faux. Le rle dsastreux de lArchimandrite
Ieremine, qui stait alli au P. Chambault contre le P. Eugraph, est totalement occult, de mme
que la destitution trange et expditive, pour ne pas dire violente, de lExarque, le Mtropolite
Sraphin, en 1949.

Mtropolite Euloge : Le Chemin de ma vie, mmoires du Mtropolite Euloge, Presses


Saint-Serge, 2005, In-8, 582 p., ill. A complter par : NIVIERE, Antoine, Le Mtropolite
Euloge Georguievsky (1868-1946), in : Le Messager orthodoxe, n 127, I/II 1996, p. 1030, qui donne une chronologie trs prcise de la vie du Mtropolite Euloge.
Rdiges entre 1935 et 1938 par le Mtropolite Euloge avec laide de T.Manoukhina et publies
en franais 50 ans aprs sa mort, elles permettent de mieux comprendre le contexte russe dans
lequel la Confrrie a volu. Le Mtropolite Euloge ntait pas un grand thologien, mais un
pasteur remarquable. Il bnissait avec bienveillance ce que faisait la Confrrie Saint-Photius,
sans sintresser personnellement au contenu ni en comprendre lenjeu. Il se proccupait
essentiellement du peuple russe migr dont il avait la charge spirituelle : la 1re paroisse
francophone, quil bnit en 1927, ntait intressante pour lui que pour aider les jeunes russe
franciss, qui ne comprenaient plus ni le slavon ni le russe. Il navait aucune perspective
missionnaire, mais nempchait pas ses clercs et ses ouailles den avoir. Il avait une opinion
mitige sur le P. Lev Gillet, quil jugeait trop intellectuel, trop personnel et loign des ralits
du terrain.

ROSS, Nicolas : Saint-Alexandre-Nevsky, Centre spirituel de lmigration russe, 19181939, Les Syrtes, 2011, in-8, 595 p., ill. (bas en grande partie sur le Journal de Pierre
Kovalevsky).
Dcrit bien latmosphre des milieux orthodoxes russes Paris dans lentre-deux guerres, et en
particulier les divisions juridictionnelles. Il montre bien que la majorit des fidles russes navait
aucun souci dune mission auprs des franais : la confrrie Saint-Photius tait une
exception. Il permet de mieux saisir les incomprhensions et lhostilit auxquelles le P. Eugraph
Kovalevsky a d faire face.

KOVALEVSKY, Pierre : Histoire de Russie et de lURSS, Les cinq continents, 1970, in8, 420 p.
Donne le cadre gnral de lhistoire russe contemporaine, avec beaucoup dobjectivit
scientifique.

Histoire de lEglise russe, seconde partie : de la Rvolution lpoque actuelle / Dimitri


POSPIELOVSKY, p.87-141, Nouvelle cit, 1989, in-8.
Intressant surtout sur la perscution des chrtiens en URSS par les communistes, avec des
prcisions statistiques impressionnantes.

LEglise orthodoxe russe au XX e sicle / Mikhail V. CHKAROVSKY, in : LEglise


orthodoxe en Europe orientale au XXe sicle/ Christine CHAILLOT, Dir., Le Cerf, 2009,
in-8, p. 323-383.
Il y a beaucoup de prcisions historiques sur cette priode tragique et difficile comprendre,
mais lauteur utilise un vocabulaire influenc par l idologie communiste (larme fasciste,
pour larme allemande).

WARE, Kallistos [Mgr] : LOrthodoxie, lEglise des sept conciles, 3e d., Le Cerf,
2002, in-8, 468 p.
Sur lhistoire contemporaine de lEglise russe et le Patriarche Tikhon
voir le chap.8, p.187 215.
Bien quil ne fasse que survoler lhistoire contemporaine de lEglise russe, cet auteur est le
meilleur sur la question des relations entre le pouvoir communiste et lEglise russe sous le
Patriarche Tikhon et le Mtropolite Serge. Tout le livre est remarquable. Lauteur, qui est
anglais, a une perception vidente de la relation entre lOccident et lOrient Chrtiens.

23

Table des matires


Pages :
La Confrrie Saint-Photius (1925-1950) : un mouvement prophtique

la
fin
du
2me
millnaire
(confrence
du
29
1

aot

2013)

I.
Survol
de
2000
ans
dhistoire
de
lEglise
.1
1. LEglise apostolique et indivise (le 1er millnaire)
2. LEglise divise et dchire (de 1054 la 1 re guerre mondiale)
..3
II.
La
Confrrie
Saint-Photius
(1925-1950)
..4
1. Sa cration, son but et ses principes
2.
Lorganisation
et
le
mode
de
vie
de
la
Confrrie6
3. La grande uvre de la Confrrie : la restauration dune Eglise orthodoxe
occidentale

et
dun
rite
occidental
lOrthodoxie...8

au

sein

de

Conclusion
14
ANNEXES (N.B. : la numrotation des notes des annexes est propre chaque annexe)
Annexe I : Le contexte historique de lEglise orthodoxe en Russie et en
URSS.15
(1917-1950)
Annexe
II :
la
personne
contradiction..17

dEugraph

Kovalevsky,

Annexe
III :
Sources
bibliographie...21

signe

de
et

Table
des
matires..23