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ATEROSCLEROSIS

La aterosclerosis es una enfermedad que consiste en la acumulacin de placa en las


arterias.
Esta placa est compuesta principalmente de grasa, colesterol y calcio. A medida que pasa
el tiempo, las arterias se van estrechando y disminuye el flujo de sangre y oxgeno a los
rganos vitales del cuerpo. Esto puede producir problemas severos como infartos, embolias
cerebrales (conocidos como accidentes cerebrovasculares) y hasta la muerte.
La aterosclerosis puede afectar cualquier arteria en el cuerpo. Se conoce como enfermedad
coronaria cuando tapa las arterias del corazn y es una de las principales causas de muerte
en el mundo. Tambin puede tapar las arterias cartidas, que llevan sangre al cerebro y por
ello, causar embolias cerebrales. Otros rganos vitales afectados por la falta de oxgeno
incluyen los riones. Las extremidades del cuerpo como piernas y brazos tambin pueden
sufrir de aterosclerosis, llegando a amputaciones en el peor de los casos.
Usualmente la aterosclerosis no produce sntomas hasta muy tarde en el progreso de la
enfermedad. Hace falta un estrechamiento muy severo de las arterias para producir sntomas
como dolor de pecho, dificultad para respirar o dolor en las piernas.
Es muy frecuente que el primer sntomas sea una emergencia como un infarto o una embolia
cerebral.
Muchos factores aumentan el riesgo de aterosclerosis. Estos incluyen la diabetes, presin
alta, fumar, historia familiar de infartos, obesidad y falta de ejercicio.
El diagnstico de aterosclerosis se realiza en la visita mdica por medio de la historia clnica
del paciente y de unas pruebas de sangre o estudios adicionales.
El tratamiento de la aterosclerosis incluye cambios de estilo de vida, adems de
medicamentos y procedimientos mdicos que pueden incluir ciruga.
Factores de riesgo
Colesterol elevado. El exceso de colesterol se acumula en las arterias. A medida que
pasa el tiempo, stas se van estrechando. El tratamiento del colesterol incluye comer
una dieta sana y hacer ejercicio. Si ya existe aterosclerosis documentada, la mayora
de los pacientes necesitan medicamentos tambin.
Hipertensin . La presin alta tambin aumenta el riesgo de aterosclerosis. Adems
de los cambios del estilo de vida, se necesitan medicamentos para controlarla en la
gran mayora de los casos.
Fumar . El cigarrillo daa las arterias significativamente, adems de aumentar el riesgo
de infartos y embolias cerebrales, entre otros problemas
Diabetes . En la diabetes, el cuerpo no puede regular bien el azcar y aumentan los
niveles de glucosa. Los pacientes diabticos tienen un riesgo muy alto de enfermedad
cardiovascular, particularmente cuando est descontrolada.
Obesidad . La obesidad, as como la falta de ejercicio aumenta y hasta acelera el
proceso de aterosclerosis

Historia Familiar . Es importante saber si existe antecedentes cardacos en la familia.


Aunque el estilo de vida es importante, tambin existe un factor hereditario que
predispone a la aterosclerosis
Signos y sntomas de aterosclerosis
Como hemos mencionado antes, la aterosclerosis no presenta sntomas por aos e incluso
dcadas. Los sntomas ocurren cuando las arterias estn severamente ocludas y van a
depender del rgano que afectan.
Por ejemplo, la angina se presenta como dolor de pecho, o dificultad respiratoria y significa
arterias tapadas en el corazn (enfermedad coronaria). Una embolia cerebral puede ser
resultado de un bloqueo a nivel de las cartidas (arterias en el cuello que irrigan al cerebro).
Exmenes diagnsticos
Adems de la historia mdica y un examen fsico, su doctor puede ordenar varias
pruebas.
En la sangre se puede detectar el colesterol total, as como sus partculas que se conocen
como colesterol bueno (HDL), colesterol malo (LDL) y triglicridos.
Otros exmenes comunes incluyen el electrocardiograma, las pruebas de esfuerzo, el
ecocardiograma y el cateterismo cardaco.
Tratamiento de la aterosclerosis
El tratamiento consiste en cambios de estilo de vida, as como una combinacin de
medicamentos para disminuir sus complicaciones. A menudo, es necesario tambin realizar
procedimientos menores o cirugas ms avanzadas.
Cambios en la dieta
La dieta es quizs uno de los factores ms importantes en el tratamiento de la aterosclerosis.
El enfoque es comer pocas grasas y aumentar la cantidad de frutas y vegetales. Hay que
evitar las carnes rojas. Se puede consumir pescado y carnes blancas. Las carnes blancas
incluyen pollo y pavo sin piel. Las fibras solubles tambin ayudan a bajar el colesterol, en
particular la avena.
Se aconseja disminuir la cantidad de sal en la dieta. No solamente la del salero, sino la que
est en las comidas procesadas. Al comprar alimentos, hay que fijarse en la cantidad de sal
o sodio (sodium en ingls). El alcohol se debe limitar a no ms de dos tragos al da.
Ejercicio
El ejercicio constante ayuda a mejorar la mayora de los factores que producen la
aterosclerosis. Al hacer ejercicio, se mejora la presin arterial y el colesterol tambin. Hacer
por lo menos 30 minutos de ejercicio moderado 3 veces por semana ha demostrado tener
efectos muy beneficiosos en la aterosclerosis.
En general la aterosclerosis es una enfermedad crnica que necesita muchos cambios y
sobre todo visitas frecuentes a su mdico para monitorear el progreso de la enfermedad.
No deje de visitar a su mdico, ni suspenda las medicinas sin consultar primero.

Recuerde que al cambiar su estilo de vida, no slo se est ayudando a usted mismo, sino a
toda su familia tambin.
---------------------------------------------------Es una enfermedad de evolucin crnica, caracterizada por la formacin de placas de tejido
fibroso y elementos lipodicos con el concurso de la adherencia plaquetaria en el endotelio de
las arterias. La placa aterosclerosa va obstruyendo paulati namente los vasos hasta producir
insuficiencia del riego sanguneo en el territorio tributario de dichas arterias. Esta obstruccin
puede ser parcial o completa. Se cree que la aterosclerosis comienza cuando la capa ntima
de las arterias es daada, ocasionando prdidas de las clulas de la superficie endotelial y
exponiendo las clulas del msculo liso subyacente a los lpidos sricos y a las plaquetas,
permitiendo el depsito de lpidos, la proliferacin celular del msculo liso y la formacin de
estras grasas. Esta proliferacin celular, proceso clave en la aterognesis, es estimulada por
las lipoprotenas de baja densidad (LDL) y los factores de crecimiento derivados de las
plaquetas.
La disminucin del flujo sanguneo regional y del suministro de oxgeno (isquemia) se debe a
la obstruccin que produce la placa de ateroma, a la trombosis intravascular y a la
vasoconstriccin arterial que probablemente ocurren en los sitios de la lesin endotelial, la
superficie de las capas fibrosas o en el centro necrtico expuesto de las placas ulceradas.
Otro factor de disminucin del flujo sanguneo regional puede ser la aparicin de
hemorragias en las placas o por embolia de una porcin de la placa ateromatosa. Se acepta
que la lesin inicial de la aterosclerosis es la estra grasa macroscpicamente identificada
como una mancha o raya amarilla en la ntima de las arterias formadas por clulas
espumosas y que protruyen en la luz del vaso. Estas aparecen en la mayora de las
personas jvenes de todos los grupos raciales y geogrficos, son benignas y no producen
sntomas. La estra grasa puede progresar al siguiente estadio denominado placa fibrosa que
consiste en una elevacin de la capa ntima que contiene un ncleo central amorfo y
amarillento llamado ateroma. Mientras que los macrfagos son el principal constituyente de
la estra grasa, las placas fibrosas estn formadas fundamentalmente por clulas musculares
lisas. Durante la aterognesis los steres de colesterol que penetran en la pared arterial son
fagocitados por macrfagos formndose las llamadas clulas espumosas.
Actualmente la hiptesis ms aceptada es que la aterognesis se desarrolla tras la lesin de
las clulas endoteliales de la ntima por agentes qumicos (hipercolesterolemia crnica,
homocistinemia, etc.), por lesin mecnica (hipertensin arterial) y/o lesin inmunolgica
(como ocurre despus de tras plante cardaco o renal).
Lipidos y lipoproteinas en la aterosclerosis
La asociacin de hipercolesterolemia y aterognesis est ampliamente comprobada en las
hiperlipoproteinemias con elevacin de LDL se produce lesin en el endotelio sobre todo en
aquellas zonas sometidas a flujos turbulentos. La superficie endotelial lesiona da permite el
paso del colesterol que es atrado por receptores especficos para la LDL en las clulas
musculares lisas, especialmente en aquellas que migran hacia la ntima.

Por otro lado, se ha observado en estudios epidemiolgicos que las altas concentraciones de
HDL en el plasma disminuyen la incidencia y progresin de la aterosclerosis. Las molculas
de HDL atraviesan fcilmente la pared arterial y pueden transportar colesterol fuera de las
clulas musculares lisas.
Papel de las plaquetas en la aterogenesis
Las plaquetas se adhieren a la lesin endotelial y liberan tromboxano A 2 (TXA2), el cual es
proagregante y vasoconstrictor; simultneamente, las plaquetas liberan endoperxidos que
potencian la sntesis en la pared arterial de prostaciclina la cual tiene accin antiagregante y
vasodilatadora. El des equilibrio entre factores pro y antiagregantes plaquetarios es un factor
En las
importante
en el desarrollo de la aterognesis.
hiperlipoproteine
mias con
Factores de riesgo de aterosclerosis
elevacin de LDL
se produce
Herencia: An cuando no son conocidos con precisin los factores
lesin en el
genticos espe cficos para la herencia de aterosclerosis y especfica
endotelio
mente de cardiopata isqumica, es un hecho conocido que estas
vascular, sobre
patolo gas aparecen con mayor frecuencia en pacien tes con
todo en zonas
antecedentes familiares de la enfermedad (hermanos, padres, tos,
sometidas a
abuelos), por lo que se ha invocado el factor hereditario en la apari
flujos
cin de aterosclerosis y cardiopata isqumica.
turbulentos.
Sexo: La angina de pecho, el infarto del miocardio y la muerte sbita
El desequilibrio
afectan primor dialmente al sexo masculino en relacin de 4 a 1, en
entre factores
comparacin con la mujer. Dado que la frecuencia de aterosclerosis y
pro y
sus complicaciones cardiovasculares aumentan en la mujer despus
antiagregantes
de la menopausia, se ha postulado que las hormonas sexuales
plaquetarios es
femeninas ejercen algn efecto benfico en la prevencin o retardo de
un factor
aparicin o progresin de la aterosclerosis.
importante en la
aterognesis.
Hipercolesterolemia: Es uno de los fac tores ms importantes en la
gnesis de la aterosclerosis y sus complicaciones. Los mecanismos
por los que se conduce al proceso ateromatoso son probablemente varios:
a) Favoreciendo la lesin endotelial inicial
b) Promoviendo la acumulacin lipodica y la progresin de la enfermedad
c) Estimulando la proliferacin celular
d) Incrementando la reactividad plaquetaria y alterando la produccin de prostaglandinas.
El efecto protector de las lipoprotenas HDL se debera a la capacidad para arrastrar fuera de
las arterias el colesterol deposi tado en su pared. El riesgo de padecer cardiopata coronaria
es inversamente proporcional a la cifra de colesterol HDL y directamente proporcional a la de
colesterol LDL.
Tabaquismo: Los estudios epidemiolgicos han demostrado la relacin entre el consumo
de cigarrillo y la mortalidad general y la cardiovascular principalmente por cardiopata

isqumica. Tambin se ha demostrado mayor extensin y gravedad de la arterosclerosis


entre individuos fumadores. Como mecanismos aterognicos se plantean:
a) Efecto directo sobre la pared arterial producido por hipoxia secundaria al monxido de
carbono.
b) Movilizacin de catecolaminas por accin de la nicotina
c) Reduccin de la concentracin plasmtica de HDL
d) Potenciacin de la reactividad plaquetaria y alteracin en la produccin de
prostaglandinas.
e) Aumento en la sntesis de fibringeno.
Hipertensin arterial: Ha sido reconocida como uno de los factores aterognicos
fundamen tales. El efecto mecnico y la distensin pulstil de la arteria es fundamentalmente
lo que provoca proliferacin de la ntima y aumento de la capa media arterial aunque tambin
puede incrementar la permeabilidad para el paso de colesterol. Tiene un efecto importante
aditivo cuando se asocia a la hipercolesterolemia.
Estrs: El estrs ambiental al que se en cuentra sometido el habitante de las grandes
ciudades industrializadas, se ha constitudo en un factor de riesgo aterognico. De esta
manera, el estado de tensin emocional estimula el sistema adrenrgico, lo que aumenta la
frecuencia cardaca y la presin arterial, as como la produccin de cidos grasos libres que
terminan por depositarse en la ntima arterial engrosando la placa de ateroma.
Personalidad: Desde hace tiempo se le ha dado importancia a la personalidad del sujeto
como factor de riesgo para padecer enfermedad isqumica miocrdica, asociada a una base
aterosclertica. De esta manera, se han identificado sujetos con personalidad tipo A
caracterizados por ser agresivos, competitivos, ambiciosos, perfeccionistas y obsesivos en el
trabajo. Se ha demostrado que estos sujetos secretan mayor cantidad de catecolaminas. El
sujeto de personalidad tipo A se encuentra primordialmente en ejecutivos, banqueros y
dirigentes de organizaciones multitudinarias.
Otros factores de riesgo: Aceleran la progresin de la aterosclerosis la diabetes, la dieta
rica en grasa saturada, la obesidad, el sedentarismo. En este sentido ha sido reiteradamente
demostrado el efecto favorable del ejercicio sobre el metabolismo lpido, produciendo un
aumento de lipoprotenas de alta densidad (HDL) y una disminucin de los triglicridos y de
las lipoprotenas de baja densidad. Los anticonceptivos orales modifican la distribucin de
lipoprotena y fundamentalmente incrementan la agregacin plaquetaria, por lo que son un
factor de riesgo en mujeres que los toman (mayores de 40 aos).
-----------------------------------Arteriosclerosis es un trmino general que designa varias enfermedades en las que se
produce engrosamiento y prdida de elasticidad de la pared arterial. La ms importante y la
ms frecuente de estas enfermedades es la aterosclerosis, en la que la materia grasa se
acumula debajo del revestimiento interno de la pared arterial.
La aterosclerosis afecta a las arterias del cerebro, el corazn, los riones, otros rganos
vitales y los brazos y las piernas. Cuando la aterosclerosis se desarrolla en las arterias que

alimentan el cerebro (arterias cartidas), se puede producir un ictus; cuando se desarrolla en


las arterias que alimentan el corazn (arterias coronarias), se puede producir un infarto de
miocardio.
En la mayora de los pases occidentales, la aterosclerosis es la enfermedad ms frecuente y
la causa principal de muerte, representando el doble de las muertes por cncer y 10 veces
ms que por accidentes. A pesar de los significativos avances mdicos, la enfermedad de las
arterias coronarias (que es producida por la aterosclerosis y causa los infartos) y el ictus
aterosclertico son responsables de ms fallecimientos que todas las dems causas juntas.
Desarrollo de la aterosclerosis
La aterosclerosis comienza cuando los monocitos (un tipo de glbulos blancos) que se hallan
en la circulacin sangunea, entran en la pared arterial y se transforman en clulas que
acumulan materias grasas. Esta situacin provoca un engrosamiento en algunas zonas
(placas) del revestimiento interno de la pared arterial.
Causas
La aterosclerosis se inicia cuando unos glbulos blancos llamados monocitos migran desde
el flujo sanguneo hacia el interior de la pared de la arteria y se transforman en clulas que
acumulan materias grasas. Con el tiempo, estos monocitos cargados de grasa se acumulan
y producen engrosamientos irregularmente repartidos por el revestimiento interno de la
arteria. Cada zona de engrosamiento (llamada placa aterosclertica o ateroma) se llena de
una sustancia blanda parecida al queso, formada por diversas materias grasas,
principalmente colesterol, clulas musculares lisas y clulas del tejido conjuntivo. Los
ateromas pueden localizarse en cualquier arteria de tamao grande y mediano, pero, por lo
general, se forman donde las arterias se ramifican (presumiblemente porque la turbulencia
constante de estas zonas, que lesiona la pared arterial, favorece la formacin del ateroma).
Las arterias afectadas por la aterosclerosis pierden su elasticidad y, a medida que los
ateromas crecen, se hacen ms estrechas. Adems, con el tiempo los ateromas acumulan
depsitos de calcio que pueden volverse frgiles y romperse. Entonces, la sangre puede
entrar en un ateroma roto, aumentando su tamao y disminuyendo todava ms la luz
arterial. Un ateroma roto tambin puede derramar su contenido graso y desencadenar la
formacin de un cogulo sanguneo (trombo). El cogulo estrecha an ms la arteria e
incluso puede ocluirla o bien se desprende y pasa a la sangre hasta llegar a una arteria ms
pequea, donde causar una oclusin (embolia).
Sntomas
Por lo general, la aterosclerosis no produce sntomas hasta que no estrecha gravemente la
arteria o causa una obstruccin sbita. Los sntomas dependen del lugar donde se desarrolla
la aterosclerosis: el corazn, el cerebro, las piernas o casi en cualquier parte del organismo.
Dado que la aterosclerosis disminuye de manera importante la luz de una arteria, las zonas
del organismo que sta alimenta pueden no recibir suficiente sangre y, en consecuencia, el

oxgeno necesario. El primer sntoma del estrechamiento de una arteria puede ser un dolor o
un calambre en los momentos en que el flujo de sangre es insuficiente para satisfacer las
necesidades de oxgeno. Por ejemplo, durante el ejercicio, una persona puede sentir dolor de
pecho (angina), debido a la falta de oxgeno en el corazn; o mientras camina, pueden
aparecer calambres en las piernas (claudicacin intermitente), debido a la falta de oxgeno
en las extremidades. Estos sntomas se desarrollan gradualmente a medida que el ateroma
constrie la arteria. Sin embargo, cuando se produce una obstruccin sbita, los sntomas
aparecen inmediatamente (por ejemplo, cuando un cogulo sanguneo se enclava en una
arteria).
Factores de riesgo
El riesgo de desarrollar aterosclerosis aumenta con la hipertensin arterial, los altos valores
de colesterol, el tabaquismo, la diabetes, la obesidad, la falta de ejercicio y la edad
avanzada. Tener un pariente cercano que ya ha desarrollado aterosclerosis a una edad
temprana tambin aumenta el riesgo. Los varones tienen un riesgo mayor de padecer esta
enfermedad que las mujeres, aunque despus de la menopausia el riesgo aumenta en las
mujeres y finalmente se iguala al de los varones.
Las personas con homocistinuria, una enfermedad hereditaria, desarrollan ateromas con
gran facilidad, sobre todo en edad juvenil.
La enfermedad afecta a muchas arterias pero no las arterias coronarias que alimentan el
corazn. Por el contrario, en la hipercolesterolemia familiar hereditaria, los valores
extremadamente elevados de colesterol en la sangre provocan la formacin de ateromas en
las arterias coronarias mucho ms que en las otras arterias.
Prevencin y tratamiento
Para prevenir la aterosclerosis, se deben eliminar los factores de riesgo controlables, como
los valores elevados de colesterol en la sangre, la presin arterial alta, el consumo de
tabaco, la obesidad y la falta de ejercicio. As, dependiendo de los factores de riesgo
especficos de cada persona, la prevencin consistir en disminuir los valores del colesterol,
disminuir la presin arterial, dejar de fumar, perder peso y hacer ejercicio. Afortunadamente,
tomar medidas para llevar a cabo algunos de estos objetivos ayuda a llevar a cabo los otros.
Por ejemplo, hacer ejercicio ayuda a perder peso, lo cual a su vez ayuda a disminuir los
valores del colesterol y de la presin arterial. Del mismo modo que dejar de fumar ayuda a
bajar los valores del colesterol y de la presin arterial.
El hbito de fumar es particularmente peligroso para las personas que ya tienen un riesgo
elevado de sufrir enfermedades cardacas. Fumar cigarrillos disminuye la concentracin del
colesterol bueno o colesterol con lipoprotenas de alta densidad (HDL) y aumenta la
concentracin del colesterol malo o colesterol con lipoprotenas de baja densidad (LDL). El
colesterol tambin aumenta el valor del monxido de carbono en la sangre, lo que puede
incrementar el riesgo de lesiones del revestimiento de la pared arterial y adems contrae las
arterias ya estrechadas por la aterosclerosis y, por tanto, disminuye la cantidad de sangre
que llega a los tejidos. Por otra parte, fumar aumenta la tendencia de la sangre a coagularse,

lo que incrementa el riesgo de enfermedad arterial perifrica, enfermedad de las arterias


coronarias, ictus y obstruccin de un injerto arterial tras una
intervencin quirrgica.
El riesgo que tiene un fumador de desarrollar una
enfermedad de las arterias coronarias est directamente
relacionado con la cantidad de cigarrillos que fuma a diario.
Las personas que dejan de fumar tienen la mitad del riesgo
de los que siguen fumando (con independencia de cunto hayan fumado antes de abandonar
el hbito). Dejar de fumar tambin disminuye el riesgo de muerte tras una ciruga de
revascularizacin coronaria (bypass) o de un infarto. Tambin disminuye la incidencia de
enfermedades en general y el riesgo de muerte en pacientes con aterosclerosis en arterias
distintas de las que alimentan el corazn y el cerebro.
En definitiva, el mejor tratamiento para la aterosclerosis es la prevencin. Cuando la
aterosclerosis se vuelve lo suficientemente grave como para causar complicaciones, se
deben tratar las complicaciones mismas (angina de pecho, infarto, arritmias, insuficiencia
cardaca, insuficiencia renal, ictus u obstruccin de las arterias perifricas).
--------------------------------------------ARTERIOESCLEROSIS
Definicin
Es un endurecimiento o estrechamiento de las arterias. Las arterias son tubos que llevan
sangre y oxgeno al corazn, cerebro y otras partes del cuerpo. La aterosclerosis puede
comenzar en la infancia y progresar lentamente conforme la persona crece. En algunas
personas, esta enfermedad progresa ms rpidamente. Es una enfermedad que se observa
con mayor frecuencia en personas mayores de 45 aos y es ms comn en hombres.
Despus de la menopausia, las mujeres tambin tienen el mismo riesgo que los hombres. La
aterosclerosis es un problema mdico que puede favorecer:
Enfermedad arterial coronaria
Infarto cerebral
Angina abdominal (dolor) e infarto intestinal (cogulo de sangre en los intestinos)
Aterosclerosis de las extremidades. La disminucin del flujo sanguneo en las piernas
puede llevar a claudicacin intermitente
Otras enfermedades como aneurismas articos
Causas
La placa est hecha de colesterol, clulas musculares, tejido fibroso y calcio. Se forma en las
paredes de las arterias enfermas. Estos depsitos pueden crecer tanto, que obstruyan el
conducto de la arteria y disminuya el flujo de sangre. Las placas tambin pueden fracturarse
o romperse y formar cogulos. Los cogulos pueden bloquear el flujo de sangre a otra parte
del cuerpo y causar serios problemas.

Signos y sntomas
Frecuentemente no hay sntomas hasta que la aterosclerosis est en etapas avanzadas. Los
sntomas dependen del sitio en que se localiza la disminucin del flujo y la gravedad de la
enfermedad.
Puede haber calambres musculares si estn alteradas las arterias de las piernas.
Angina pectoris (angina de pecho) o un ataque cardiaco si se daan las arterias del
corazn.
Infarto cerebral o ataques isqumicos transitorios si se alteran las arterias del cuello y
el cerebro.
Calambres abdominales o dolor si se alteran las arterias del abdomen.
Factores de riesgo
El riesgo aumenta con:
Presin arterial alta
Altos niveles de colesterol LDL (colesterol malo)
Bajos niveles de colesterol HDL (colesterol bueno)
Diabetes
Obesidad
Sedentarismo (falta de actividad fsica)
Tabaquismo
Antecedentes familiares de aterosclerosis
Diagnstico
Los mdicos realizan un examen fsico, preguntas acerca de los sntomas, hbitos de fumar,
el uso de alcohol o de drogas, ejercicio y antecedentes mdicos personales y familiares.
Evaluacin de la presin sangunea. Tambin se realizan pruebas de funcin cardiaca y
pruebas del flujo de las arterias del corazn, estudios de laboratorio para evaluar los niveles
de colesterol, triglicridos y azcar en sangre.
Tratamiento
Esta enfermedad no se cura, aunque la aterosclerosis puede detenerse o disminuir su
progresin. El manejo de la aterosclerosis incluye el tratamiento mdico y cambios en el
estilo de vida; dentro de los medicamentos se incluyen los que se usan para disminuir el
colesterol y los cambios en el estilo de vida comprenden modificaciones en la dieta, prdida
de peso, dejar de fumar y aumentar la actividad fsica.
Prevencin
No fumar
Comer de manera saludable. Poca grasa, dieta con alto contenido de fibra.
Mantener un peso adecuado para su estatura y su edad.
Hacer ejercicio en forma regular.
Controlar la diabetes

Controlar la presin arterial alta (hipertensin)


Controlar los niveles de colesterol----------------------------------------------------Arteriosclerosis
El trmino arteriosclerosis, designa de forma genrica el engrosamiento y endurecimiento de
la pared de las arterias y es la base del desencadenamiento de muchos problemas del
corazn y grandes vasos.
Descripcin
En su estructura normal, la arteria consta en su pared de tres capas bien delimitadas: la ms
interna o ntima, la media y la externa o adventicia:
Intima: es la parte que da a la luz de la arteria (por donde circula la sangre) esta
formada por clulas especificas llamadas clulas endoteliales y est delimitada por
tejido elstico.
Media: esta constituida por clulas musculares lisas, rodeada por colgena y fibras
elsticas.
Adventicia: se trata de la parte ms externa de la arteria. Se encuentra formada por
haces de colgeno, fibras elsticas, clulas musculares lisas y fibroblastos, tambin
contiene la vasa vasorum (vasos para los vasos, que irrigan estos mismos tejidos) y los
nervios.
Durante el proceso de la formacin de la arteriosclerosis la capa intima se modifica por el
acumulo de depsitos de grasa, as mismo se produce una acumulacin gradual de clulas
musculares producindose con ello el engrosamiento y endurecimiento de la pared arterial.
Suele ser un proceso relacionado con cambios producidos por el envejecimiento. Por su
parte la ateroesclerosis esta caracterizada por estras grasosas, placas de fibras y lesiones
complicadas. Las estras grasosas suelen ser las lesiones iniciales en la ateroesclerosis y se
caracterizan por el acumulo de clulas musculares y clulas cargadas de grasas y tejido
fibroso localizadas en la capa intima (macrfagos). El principal lpido o grasa es el colesterol
en su forma de oleato de colesterol. El proceso mismo de la ateroesclerosis est asociado a
enfermedades del corazn y grandes vasos.
Consideraciones
Dentro del termino generalizado arteriosclerosis existen diferentes tipos:
Arteriosclerosis por cambios propios del envejecimiento
Ateroesclerosis
Arteriosclerosis no ateromatosa
Causas
Existen diferentes circunstancias y hbitos que se relacionan con el desarrollo de
ateroesclerosis :
Sexo masculino
Antecedentes familiares de enfermedad isqumica del corazn, prematura (antes de
los 55 aos)
Elevacin de las grasas en sangre (Hiperlipidemia)

Tabaquismo (fumar mas de l0 cigarrillos al da)


Hipertensin
Colesterol HDL bajo
Diabetes mellitus
Historia personal de enfermedad de los vasos sanguneos cerebrales u oclusin de las
arterias perifricas
Obesidad grave (mas de un 30'% de sobrepeso)
Aumento exagerado de grasas y protenas en la sangre (Hiperlipoproteinemia)
Signos y Sntomas
Se trata de una enfermedad silenciosa, es decir por lo general no presenta sntomas. La
presencia de arteriosclerosis y/o ateroesclerosis suele diagnosticarse en forma casual, de lo
cual se puede deducir que la manifestacin de signos o sntomas es poco frecuente. Estos
suelen estar relacionados con otras enfermedades:
Hipertensin
Angina de pecho
Infarto del miocardio.
TRATAMIENTO
En el tratamiento de las placas de ateroma dentro de las arterias, lo que se controla son los
niveles de colesterol, para lo cual existen diferentes medicamentos. El tratamiento directo
sobre la lesin arteriosclertica se realiza mediante la angioplasta y la implantacin de
stens.
Cuidados
Los cuidados se basan fundamentalmente en:
No fumar
Hacer ejercicio
Tener una dieta equilibrada
--------------------------------------INTRODUCCIN
Arteriosclerosis significa literalmente "esclerosis de las arterias" y es el trmino quizs ms
utilizado para una enfermedad de las arterias que ocasiona una regulacin defectuosa de la
circulacin sangunea general y local que es, a su vez, origen de otras muchas
enfermedades. Aterosclerosis significa "destruccin de una zona circunscrita de la pared
arterial y esclerosis de la propia pared. Ambos trminos se utilizan indistintamente, aunque el
primero tenga un sentido ms general que el segundo.
La arteriosclerosis es responsable de casi todos los casos de infarto de miocardio, de
trombosis cerebral y de buena parte las gangrenas de las extremidades inferiores. Sin
embargo, la arteriosclerosis no tiene sntomas que la caractericen por s misma por lo que es
una enfermedad insidiosa. Las alteraciones que produce en las arterias consisten en un
endurecimiento de la pared por destruccin y sustitucin por tejido fibroso, mucho ms rgido
que el tejido elstico que normalmente las forma (y que les permite variar, segn las

necesidades, la amplitud de su luz y regular as la cantidad de sangre e las recorre), y en la


aparicin de ndulos que sobresalen en el interior del vaso, llamados "placas ateromatosas";
La consecuencia ltima de los dos fenmenos anteriores y, especialmente del segundo, en
una disminucin de la cantidad de sangre que puede atravesarlas. En las placas
ateromatosas se forman fcilmente cagulos hemticos o "trombos", la luz del vaso puede
verse totalmente ocluida, ocurriendo entonces un infarto. Tambin puede ocurrir que el
trombo formado o incluso un fragmento de la placa que se desprenda puedan viajar a otras
arterias ms estrechas en donde pueden producir una embolia
Causas de la arteriosclerosis
Los responsables directos de la aparicin de la arteriosclerosis son las grasas. La pared
arterial est formada por tres capas llamadas de dentro hacia afuera (*)
"ntima" (formada por una capa de clulas llamada endotelio y por tejido conjuntivo
elstico) ;
"media" (formada preferentemente por tejido muscular)
"adventicia (formada por tejido conjuntivo)
Las grasas (colesterol, lipoprotenas, triglicridos) son empujadas por la sangre hacia la
pared de la arteria en el momento en que se produce una lesin del endotelio, donde son
captadas por los macrfagos de la ntima (*). Esta infiltracin inicia en los macrfagos la
sntesis de citocinas, una protenas que estimulan el crecimiento celular de modo aparece un
proceso inflamatorio, con formacin de tejido conjuntivo rgido, esclertico, que provoca un
endurecimiento de la pared vascular. Durante el desarrollo del proceso se forman en el
conjunto de la pared arterial lesionada nuevos pequeos vasos que se rompen con facilidad
causando ulceraciones y aumentando as el proceso inflamatorio, adems de inducir, en el
caso de que la hemorragia sea de cierta importancia, una tumefaccin brusca y circunscrita
de la pared del vaso, con reduccin igualmente brusca del flujo de sangre que lo recorre.
Entre tanto, la acumulacin de grasas contina, de modo que los dos procesos asociados
dan lugar a un engrosamiento de la pared arterial, siendo el resultado final la formacin de
penetraciones limitadas de la pared del vaso : las "placas ateromatosas". stas, al examen
directo del vaso, aparecen como pequeas placas o estras de color amarillento, que tienden
a confluir entre s.
La placa puede tambin romperse, o ulcerarse, vertiendo en el vaso fragmentos de la misma,
lo que algunos llaman "papilla ateromatosa". En la placa, especialmente si est ulcerada,
pueden fijarse las plaquetas que circulan en la sangre, iniciando el proceso de coagulacin
que ms pronto o ms tarde llevar a la formacin del trombo, con oclusin del vaso
sanguneo. Finalmente, del trombo pueden desprenderse fragmentos .. (mbolos) que,
llevados por la corriente sangunea, van ocluir las arterias de dimetro inferior, con
consecuencias ms o menos graves, segn la regin que rieguen estas arterias. As, pues
los mecanismos fundamentales mediante los que la arteriosclerosis puede dar lugar a la

aparicin de accidentes vasculares graves (infarto cardaco, trombosis cerebral, etc.), son la
trombosis arterial, la embolia y la hemorragia en el interior de una placa ateromatosa.
La arteriosclerosis no presenta sntomas especficos hasta que la lesin vascular es
importante. Se ha calculado que aparecen sntomas clnicos caractersticos slo en el 5-10%
de los individuos afectos de lesiones arteriosclerticas.
El proceso arteriosclertico afecta con mayor frecuencia a los vasos en determinados puntos,
especial mente a nivel de las bifurcaciones arteriales de mayo dimetro (*). Cuando
aparecen, los sntomas estn en relacin con la localizacin de la enfermedad
arteriosclertica.
Cuando la localizacin es cerebral, pueden aparecer trastornos de la visin y
dificultades del habla, disminucin progresiva o brusca de la memoria, ausencias
momentneas, desorientacin en el tiempo y en el espacio, fallos bruscos y transitorios
de la fuerza muscular en una o varias extremidades, o de la sensibilidad cutnea a los
estmulos externos, hasta llegar al cuadro declarado de la trombosis cerebral con
demencia.
Cuando la localizacin es cardaca, puede establecerse una insuficiencia progresiva de
la capacidad contrctil del msculo cardaco; pueden aparecer trastornos del ritmo de
las contracciones cardacas (extrasstoles, taquicardia paroxstica, flutter auricular),
pueden manifestarse dolores precordiales de tipo anginoso, si, a la lesin anatmica de
las coronarias (las arterias que riegan el corazn), se superponen reflejos que
produzcan espasmos arteriales; finalmente, puede establecerse un infarto de
miocardio.
Si los vasos afectados por la arteriosclerosis son los que riegan las extremidades
inferiores, pueden aparecer dolores en forma de calambres tras la marcha,
engrosamiento y oscurecimiento de la piel, disminucin de la temperatura cutnea y
con el paso del tiempo, gangrena.
Finalmente, cuando la localizacin se produce en las arterias renales, las
consecuencias pueden ser hipertensin o afectacin de la funcin renal. La situacin
se hace muy grave cuando en el rin se suma la arteriolosclerosis, es decir, la
esclerosis de los pequeos vasos renales.
Factores de riesgo
De investigaciones epidemiolgicas realizadas en los Estados Unidos por cuenta de
Sociedades aseguradoras sobre decenas de miles de individuos, se desprende que el riesgo
de sufrir accidentes de tipo arteriosclertico (especialmente de infarto de miocardio) es ms
elevado en individuos masculinos adultos con elevado porcentaje de colesterol en la sangre,
con hipertensin arterial, que sean obesos, fumadores y practiquen una reducida actividad
fisica.
El porcentaje de grasas en la dieta reviste una gran importancia y la diabetes, la nefrosis y la
xantomatosis, todas ellas caracterizadas por ir frecuentemente asociadas a hiperlipidemias
frecuentemente van asociadas a arteriosclerosis

Entre los hombres adultos se dan con mayor frecuencia enfermedades derivadas de la
arteriosclerosis. Desde hace mucho tiempo se sabe que los hombres estn ms expuestos
que las mujeres a esta enfermedad, al menos en mediana edad. Las mujeres, en efecto,
estn protegidas contra ella, hasta la menopausia, despus de la cual la relacin entre
ambos sexos se equilibra. Las personas maduras estn ms expuestos a la enfermedad,
pero en muchos jvenes muertos en la guerra, la autopsia a mostrado una arteriosclerosis
ms o menos establecida. Estudios realizados sobre nios, muertos por diversas causas,
han revelado tambin la presencia defenmenos arteriosclerticos, incluso entre recin
nacidos.
La hipertensin arterial es un factor agravante de la arteriosclerosis. Debe tenerse en cuenta,
adems, que la arteriosclerosis generalizada es capaz de producir la aparicin de
hipertensin, debido a la reduccin de la elasticidad de los grandes vasos.
Existen algunas pruebas o tests de laboratorio que ayuda a predecir el riesgo de padecer
arteriosclerosis. Los ms importantes son la determinacin de las LDL (lipoprotenas de baja
densidad), de homocistena y de ADMA (dimetilarginina asimtrica). En particular, esta ltima
permite deducir con bastante exactitud el riesgo de padecer infarto de miocardio ictus y otros
accidentes vasculares en pacientes con alto riesgo y comprobar los efectos de los
tratamientos
Arteriolosclerosis y arteriosclerosis senil
La arteriolosclerosis se distingue de la arteriosclerosis, por su distinta localizacin. Mientras
que la segunda afecta a las grandes y medianas arterias, la primera se localiza, como su
nombre indica, a nivel de las pequeas arterias, las arteriolas. Las consecuencias
patolgicas son tambin distintas: la primera consecuencia de la arteriosclerosis es una
grave hipertensin que puede llegar a producir una insuficiencia cardaca. Adicionalmente, el
individuo que padece arteriosclerosis puede sufrir las comunes complicaciones de la
hipertensin arterial, siendo quizs los ataques vasculares cerebrales los ms importantes
(especialmente, la hemorragia cerebral).
La arteriosclerosis senil es la forma ms benigna de arteriosclerosis. Se origina con lentitud,
de un modo paralelo al envejecimiento de todo el organismo, y est considerada como un
fenmeno casi fisiolgico, debido al envejecimiento de las arterias y, por tanto, a su
progresiva esclerosis. No determina, en general, graves consecuencias.
Tratamiento
El tratamiento consiste, en primer lugar, en el control de los factores de riesgo: abstencin
del tabaco, reduccin de la obesidad y control adecuado de la hipertensin y de la diabetes.
Si el paciente muestra unos niveles excesivos de colesterol, puede estar indicado un
tratamiento con alguna estatina (frmacos que reducen los niveles plasmsticos de
colesterol).
Usualmente, la arteriosclerosis no se trata hasta que se manifiesta alguna de sus
complicaciones. Cuando se sospecha su presencia, el diagnstico por imgenes puede
utilizarse para determinar el grado de obstruccin de las arterias. Las angiografas, la
ultrasonografa y la tomografa computarizada permiten obtener imgenes de las reas

afectadas. En algunos casos, puede ser aconsejable la eliminacin de la placa


arteriosclertica por medios quirrgicos (aterectoma percutanea, por ejemplo)