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Preparacin de soluciones coloidales

Las dispersiones coloidales se preparan de diversas maneras. De hecho la manera de


preparacin de un coloide conlleva a otra clasificacin de estos sistemas, en coloides
intrnsecos y coloides extrnsecos.
Los coloides intrnsecos son sustancias que forman con facilidad sistemas coloidales cuando
se ponen en contacto con un medio de dispersin adecuado, por lo general se trata de
coloides lioflicos y suelen ser macromolculas (como las protenas) o molculas de tipo
jabn.
Este tipo de coloides se forma lentamente, por ejemplo, la adicin de grandes cantidades de
sal a un gel hidroflico, acaba produciendo la precipitacin de la protena, debido a la
competencia entre la protena y la sal por el solvente, el agua.
Los coloides extrnsecos, por el contrario, no forman dispersiones coloidales con facilidad y es
necesario emplear mtodos especiales para tal fin. Los coloides liofbicos suelen ser de este
tipo. Los mtodos utilizados para su preparacin se dividen en dos clases:
Mtodo de condensacin (o agregacin). Los materiales se encuentran inicialmente en
solucin verdadera, en estado de iones o molculas, como resultado de la reaccin
qumica que se efecta entre ellas. El proceso se detiene cuando se ha alcanzado el
tamao coloidal (1nm). Se llevan a cabo reacciones qumicas para producir el sol; se
deben controlar algunos aspectos como la concentracin, para evitar que las partculas
crezcan y precipiten. La condensacin consta de 2 etapas: nucleacin (formacin de
centros cristalinos) y crecimiento de cristales (ste es muy lento). Para lograr la
nucleacin se requiere un alto grado de sobresaturacin de la solucin. Las velocidades
relativas de estas etapas determinan el grado de dispersin del sistema:
Vel. de nucleacin > vel.de crecimiento alto grado de dispersin
El crecimiento de cristales depende de varios factores:
Cantidad de sustancia
Viscosidad
Facilidad de incorporacin a la red cristalina (protenas)
Adsorcin de impurezas sobre la superficie (inhiben)
Agregacin partcula-partcula
En la preparacin de soluciones coloidales por el mtodo de la condensacin se han
empleado reacciones qumicas de varios tipos, por ejemplo:

3 + +3
2 ( ) + 2 4 ( ) 4 + 2()

Un mtodo de condensacin para preparar coloides de metales es el llamado Arco de Bredig


(tambin conocido como desintegracin elctrica, el cual consiste en hacer saltar un arco
entre dos varillas o electrodos del metal, sumergidas en el medio de dispersin; por ejemplo
agua. Los metales primero se vaporizan en el arco despus, se condensan en el agua fra y
forman partculas de tamao coloidal. Los mtodos de condensacin, estn basados
normalmente, en reacciones qumicas en las cuales se produce una sustancia insoluble, son
las reacciones de precipitacin.
NOTA: el mtodo de condensacin tiende a producir partculas finas y menos dispersas
Mtodos de dispersin (o disgregacin). El material que originalmente se encontraba
en forma masiva, se desintegra en partculas de dimensiones coloidales. Este
procedimiento se denomina peptizacin (del griego pepticos, que favorece la
digestin); para que se lleve a cabo la peptizacin se requiere la accin de una
sustancia llamada agente peptizante. Un ejemplo de esto es la celulosa, la cual se
peptiza por accin de solventes orgnicos como mezclas etanol-ter, que conducen a
la formacin del colodion. Los mtodos de dispersin fsica, como el molino coloidal,
tambin son de utilidad para preparar dispersiones coloidales.
Los mtodos de dispersin son de tipo mecnico, como el molino de bolas (o coloides),
ste consiste en una serie de discos separados por espacios muy pequeos que giran a
gran velocidad en sentidos opuestos. El medio dispersante se pasa a travs del molino
junto con las sustancias a dispersar y el agente estabilizante, obtenindose despus de un
tiempo la solucin coloidal.
En general, los mtodos de disgregacin resultan en partculas en el extremo superior del
intervalo coloidal (1m) y los coloides generados tienden a ser polidispersos.
NOTA: La disgregacin consiste en romper partculas grandes hasta que se alcance el tamao
coloidal