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FILOSOFIA.

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FILOSOFA,
DARWINISMO
Y EVOLUCIN

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FILOSOFA,
DARWINISMO
Y EVOLUCIN
Editor
Alejandro Rosas L.

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Catalogacin en la publicacin Universidad Nacional de Colombia


Filosofa, darwinismo y evolucin / ed. Alejandro Rosas L. Bogot :
Universidad Nacional de Colombia. Facultad de Ciencias Humanas, 2007
346 p. : ils.
I SBN : 978-958-701-760-1
1. Filosofa de la evolucin 2. Evolucin humana 3. Seleccin natural
I. Rosas Lpez, Alejandro, 1959- - ed.
CDD-21 128.4

/ 2007

FILOSOFA,
DARWINISMO
Y EVOLUCIN
Universidad Nacional de Colombia
Facultad de Ciencias Humanas
Departamento de Filosofa
Alejandro Rosas L.
Primera edicin, 2007
1.000 ejemplares
ISBN: 978-958-701-760-1
Diseo cartula
Camilo Umaa
Diagramacin
Olga Luca Cardozo
Preparacin editorial e impresin
Universidad Nacional de Colombia
Unibiblos
Andrs Sicard Currea, Director
Correo electrnico: dirunibiblo_bog@unal.edu.co
Bogot, Colombia
Impreso en Colombia
Printed in Colombia

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CONTENIDO

ix

SOBRE LOS AUTORES

xi

P R E FA C I O
I . S E L E C C I N N AT U R A L

1. Contra la lectura adaptacionista de Lamarck


Gustavo Caponi

19

2. La seleccin natural y su papel causal


en la generacin de la forma
Maximiliano Martnez

37

3. Neodarwinismo y nueva sntesis


Vladimir Corredor

57

4. Las interrelaciones entre Genotipo/Fenotipo/


Medio ambiente. Una aproximacin semitica
al Debate Evolucin y Desarrollo
Eugenio Andrade

II. COGNICIN Y EVOLUCIN


99

5. Funo natural e indicao a Atividade


de Representao em Fred Dretske
Karla Chediak

121

6. El programa de un epistemologa evolucionista


Paulo Abrantes

[vii]

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III. EL ORIGEN DEL HOMBRE


181

7. Las primeras descripciones de antropoides


en el siglo XVII y su importancia para
la Filosofa de la Evolucin
Jorge Martnez-Contreras

219

8. Lo que la Filosofa de la Mente puede


aprender de Kanzi y de la primatologa
lvaro Corral

257

9. El concepto de reconciliacin en la obra


de Frans de Waal
Alba Prez-Ruiz

275

10. El entorno ancestral de las normas


de equidad
Alejandro Rosas L.

313

NDICE DE AUTORES

316

NDICE DE CONCEPTOS

[viii]

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SOBRE LOS AUTORES

PAULO ABRANTES abrantes@unb.br


Doctor en Historia y Filosofa de la Ciencia de la Universidad de
Paris I. Profesor adjunto - Departamento de Filosofa e Instituto
de Biologa, Universidad de Brasilia. reas: Epistemologa Evolucionista, Filosofa de la Biologa, Filosofa de la Ciencia
LUIS E. ANDRADE P. leandradep@unal.edu.co
Qumico, Universidad Nacional de Colombia. Postgrado en Gentica molecular de la Universidad Catlica de Lovaina. Profesor
titular. Departamento de Biologa, Universidad Nacional de Colombia. reas: Formalizacin de la Relacin Secuencia Estructura en RNA y Protenas. Historia y Filosofa del Pensamiento
Biolgico y Evolutivo.
GUSTAVO CAPONI gustavocaponi@newsite.com.br
Doctor en Lgica y Filosofa de la Ciencia de la Universidad Estadual de Campinas (UNICAMP). Profesor adjunto del Departamento de Filosofa de la Universidad Federal de Santa Catarina.
reas: Filosofa e Historia de la Biologa.
KARLA CHEDIAK kachediak@yahoo.com.br
Doctor en Filosofa de la Pontificia Universidad Catlica de Ro de
Janeiro. Profesora adjunta de la Universidad del Estado de Ro de
Janeiro UERJ. reas: Filosofa de la Biologa, Epistemologa.
LVARO CORRAL C. alvaro.corral@utadeo.edu.co
Doctor de la Universidad Julius-Maximilians en Wrzburg-Alemania. Decano de Humanidades, Universidad de Bogot Jorge Tadeo
Lozano. reas: Filosofa de la Mente y Filosofa de la Biologa.

[ix]

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VLADIMIR CORREDOR E. corredore@unal.edu.co


Doctor de la Universidad de Nueva York. Profesor asociado, Departamento de Salud Pblica, Universidad Nacional de Colombia. reas: Gentica Molecular y Evolutiva de Microorganismos
Infecciosos.
MAXIMILIANO MARTNEZ B. mmartinezb@unal.edu.co
Filsofo; Candidato a Doctor en Filosofa de la Universidad Nacional de Colombia. Becario, Programa Docentes en formacin,
Departamento de Filosofa, Universidad Nacional de Colombia.
reas: Filosofa de la Biologa, Filosofa Moral, Filosofa Evolucionista de la Mente.
JORGE MARTNEZ-CONTRERAS pascalo69@yahoo.com
Doctor en filosofa (Doctorat s Philosophie) de la Universidad de
Paris IV-Sorbona. Profesor titular C, Departamento de Filosofa,
Universidad Autnoma Metropolitana-Iztapalapa. reas: Epistemologa de las Ciencias de la Vida, Epistemologa de la Primatologa y de la Paleoantropologa, Filosofa Contempornea.
ALBA LETICIA PREZ-RUIZ atelgeof@yahoo.com
Maestra en Ciencias de la Universidad Nacional Autnoma de
Mxico UNAM. Profesor-Investigador asociado nivel C. rea
de Estudios Filosficos. Coordinacin de Investigacin. Centro
de Estudios Filosficos Polticos y Sociales Vicente Lombardo
Toledano CEFPSVLT. reas: Epistemologa de la Primatologa.
Comportamiento Social y Cognicin en Primates.
ALEJANDRO ROSAS L. arosasl@unal.edu.co
Doctor en Filosofa de la Universidad de Mnster, Alemania. Profesor
asociado DE, Departamento de Filosofa, Universidad Nacional de
Colombia. reas: Filosofa Moral, Filosofa de la Biologa, Evolucin
y Cognicin.

[x]

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P R E FA C I O

Filosofa y ciencia son brotes de una misma semilla. Son


productos de un impulso por conocer que es eminente en
el ser humano, pero cuya forma originaria y primigenia es
quizs la vida como tal. Todo ser vivo guarda con su entorno
una relacin mediada por alguna forma de conocimiento.
Su genoma contiene un saber, acumulado a lo largo de eones de evolucin, sobre cmo enfrentar adecuadamente los
retos planteados por su entorno. Como individuo, contiene
mecanismos que le permiten registrar, en tiempo real, los
eventos a los que debe reaccionar para mantenerse vivo,
reproducirse y heredar a sus descendientes las ventajas y
adaptaciones que lo caracterizan. Pero slo en el ser humano, de entre todos los seres de la tierra, el conocimiento
connatural a la vida ha adquirido un formato superior, que
permite una forma de transmisin distinta a la gentica,
mediada por el lenguaje.
En el ser humano el conocimiento es a la vez naturaleza
y cultura. Desde que formulamos preguntas sobre nuestro
origen, e intentamos auto-comprendernos, siempre nos ha
inquietado la aparente brecha entre ambas. Ella nos ha insinuado una afinidad halagadora con un principio superior
y sobre-natural. Si la ciencia y la filosofa estn ligadas, en
su origen, a esta inquietud, estn ligadas a una tercera expresin humana: la idea de la divinidad.
Hoy todava nos acompaa la misma inquietud: Es la
dualidad entre naturaleza y cultura aparente o real? Si es
real, cul es su alcance y significado? La podemos ex-

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plicar? O acaso debemos limitarnos a reconocerla como


dualidad misteriosa e imponderable? En los orgenes, cuando ciencia, filosofa y mito apenas se distinguan entre s,
preguntas como stas iniciaron el proceso que condujo a
su separacin. Muy pronto, la brecha entre la naturaleza y
lo que nos hace humanos pas de ser fuente de inquietud a
ser una teora del universo. Bajo su luz, la ciencia quedaba
confinada a lo natural, al dominio de las causas; la filosofa,
y tambin la religin, custodiaban el principio superior, el
dominio de los fines, las razones y las normas, el dominio
de la vida y la inteligencia, la humana y la divina, concebida sta como creadora y diseadora del universo. Luego,
en la modernidad, se inici la ruptura progresiva de esta
cosmovisin. La ciencia natural adquira conciencia de ser
conocimiento experimental y lo elevaba, orgullosamente,
a paradigma. La filosofa se atrincher en el conocimiento
por reflexin y encontr all una manera de afirmar su autonoma y existencia. Su armona con la religin tambin
comenz a desvanecerse, mientras la ciencia avanzaba por
su camino experimental y encontraba su destino moderno.
La ciencia rechaz las limitaciones impuestas, desde fuera,
a su ambicin y comenz un proyecto de explicacin universal, que muchos miraron y miran an con recelo, reparo
y hasta condena. La ciencia que hoy nos rodea alberga, en
su mismo aliento vital, el proyecto pertinaz, casi obsesivo,
de descifrar, con sus mtodos, los misteriosos orgenes de la
vida y de la inteligencia. Desde su misma esencia, la ciencia
niega la existencia de una dualidad infranqueable entre lo
natural y lo humano.
El proceso de segregacin de estas tres expresiones de
lo humano no excluye intentos de reencuentro y re-unin.
Siendo un proceso vivo, su curso futuro es impredecible.
Como en todos estos procesos existen tendencias y hasta
bandos. Y stos se distinguen, en parte, por los esbozos de

[xii]

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respuesta que dan a las preguntas formuladas arriba. Nadie


tiene una respuesta completa y final. Todas las respuestas
que se ofrecen son hiptesis, conjeturas. En este punto todos
rinden tributo, quiranlo o no, a la concepcin cientfica del
conocimiento, como proceso crtico, dinmico, siempre en
curso, siempre abierto a la novedad y al cambio.
Entre las respuestas que se ofrecen, hay una que nace
de un reencuentro entre ciencia y filosofa. En un sentido,
es justo reconocer que viene propuesta desde la ciencia
natural, especficamente desde la biologa y ms especficamente de la teora que cambi la historia de la biologa:
la teora de la evolucin por seleccin natural. Pero este
justo reconocimiento slo alude a la mitad de la historia.
La idea misma de la seleccin natural merece el calificativo
de filosfica, tanto como el de cientfica. Por eso ejerce su
fascinacin sobre cientficos con inquietud filosfica, sobre
filsofos naturalistas o incluso sobre filsofos formados en
la ms estricta tradicin de la reflexin. Esta fascinacin es
cientfica y filosfica a la vez. En esa doble condicin es el
verdadero motor del reencuentro. Darwin merece un lugar
entre los filsofos.
Por fortuna, Latinoamrica no es ajena al inters, ya
bien generalizado, por explicitar las diversas maneras en
que la filosofa y la seleccin natural resuenan la una en la
otra. Los ensayos que presentamos aqu son aportados por
investigadores de tres pases latinoamericanos. Si bien hay
en Amrica Latina ms investigacin en este campo que lo
que aqu mostramos, no podemos sino proporcionar una
muestra, esperando despertar el inters de nuestros lectores.
Los ensayos elaboran, desde distintos puntos de vista, retrospectivos y programticos, las razones de la fascinacin con
la seleccin natural. El primer grupo de ensayos se ocupa
del concepto mismo de seleccin natural, de sus alcances y
sus lmites; en el segundo grupo se explora la aplicacin del

[xiii]

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mismo concepto a la representacin mental y al conocimiento; por ltimo, el tercer grupo explora las consecuencias de
tomar en serio la idea de que los humanos evolucionamos
por seleccin natural a partir de ancestros no-humanos.
Esta compilacin de ensayos naci de una reunin en
Bogot en abril de 2006, que denominamos, ojala de manera premonitoria: Primer Encuentro Latinoamericano de
Filosofa de la Biologa. Se organiz como mesa redonda
del 1er Congreso Colombiano de Filosofa, aprovechando
la hospitalidad de la Sociedad Colombiana de Filosofa en
la sede de la Universidad Jorge Tadeo Lozano. Para su realizacin recibimos apoyo de varias instituciones: de la Universidad Nacional a travs de la Direccin Acadmica y la
Facultad de Ciencias Humanas, del Icetex, de Colciencias
y de las Universidades de origen de los ponentes. A todas
ellas expresamos nuestro sincero agradecimiento. Los textos
estn en castellano, salvo en un caso, que publicamos en su
original portugus. Es nuestro modesto tributo a una lengua
hermana y al importante volumen de investigacin que en
ella se expresa. No podemos darnos el lujo de ignorarla.
ALEJANDRO ROSAS L.

Bogot, octubre de 2006

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I
SELECCIN
NATURAL

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CONTRA LA LECTURA
A D A P TA C I O N I S TA
DE LAMARCK*
GUSTAVO CAPONI

Departamento de Filosofa
Universidad Federal de Santa Catarina
gustavocaponi@newsite.com.br

RESUMEN

Lo que habitualmente se considera como la teora lamarckiana


de la adaptacin no es ms que un recurso para explicar el hecho
de que las formas vivas particulares presentan peculiaridades
morfolgicas que no nos permiten alinearlas como eslabones
contiguos de una serie de complejidad o perfeccin creciente.
Lamarck no quera saber cmo hacan los seres vivientes para
adaptarse al ambiente y sobrevivir; lo que l quera saber era por
qu esos seres no suban lineal y ordenadamente por la escala
del ser. Lamarck no dijo tampoco que las formas vivas, adems
de tornarse progresivamente ms complejas, deban tambin ser
viables y que por eso era menester completar su explicacin de
esa tendencia a la complejidad creciente con una explicacin de

En el presente trabajo retomo parte de los asuntos discutidos en


Retorno a Limoges: la adaptacin en Lamarck. Asclepio 58 (1),
2006 (en prensa). He agregado, sin embargo, ciertas consideraciones
sobre la vinculacin de las tesis de Lamarck con las de Buffon y ciertas precisiones sobre la oposicin que aqul hace entre naturaleza y
circunstancias que me parecen, en ambos casos, bastante importantes
para entender el malentendido implicado en la lectura adaptacionista
de su pensamiento. Quiero insistir, por otra parte, en el hecho de que,
aun cuando mi trabajo tenga su raz en la interpretacin no-adaptacionista de Lamarck esbozada por Limoges en La Seleccin Natural, mi
argumento en favor de ella es totalmente diferente e independiente
del ensayado por ese autor.

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S E L E C C I N N AT U R A L

esa viabilidad. Eso es lo que tal vez nosotros agregaramos en


estos tiempos darwinianos en los que siempre vemos al viviente
asediado por un ambiente que lo amenaza con la extincin. Pero
ese no era el caso de Lamarck. l era tributario de una idea de
economa natural en la cual la guerra entre los seres vivos slo
poda tender a la manutencin de cierto equilibrio u orden en
el cual las razas de los cuerpos vivos subsisten todas pese a sus
variaciones; y por eso, lo que hoy llamaramos la viabilidad ecolgica del viviente no planteaba para l ningn interrogante ni
mereca mayores explicaciones. Lo que s mereca explicacin
era la constante perturbacin del orden natural y para explicarla Lamarck apel a las circunstancias. Pero las modificaciones
de los perfiles orgnicos producidas por esas circunstancias no
eran para l nada semejante a lo que hoy caracterizaramos como
respuestas a las exigencias del medio. Ellas no tenan por qu
redundar en alguna ventaja para sus portadores; y es por eso que
su posible utilidad no era nunca considerada en los anlisis y en las
explicaciones de Lamarck. Lejos de ser pensadas como recursos
para enfrentar las circunstancias, esas modificaciones eran consideradas como marcas o como deformaciones producidas por
las condiciones en las que se desarrollaban las diferentes formas
de vida. En sus escritos Lamarck mencion, es cierto, mltiples
peculiaridades morfolgicas que hoy consideraramos ejemplos
de adaptaciones; pero esos ejemplos no son all interpretados de
ese modo. La singularidad morfolgica puede ser hoy un indicio
poderoso de adaptacin; pero no lo era para Lamarck. Para l,
esa singularidad mereca y poda ser explicada: mereca serlo en
tanto la misma constituyese una anomala en relacin a las series
zoolgica y botnica; y poda serlo apelando a los fenmenos fisiolgicos que la accin de las circunstancias poda desencadenar en
los organismos individuales. Pero esa explicacin no presupona
ni apelaba a la supuesta utilidad que el rasgo en cuestin pudiese
eventualmente comportar.

Como todos sabemos, hay en Lamarck (1815, 134) dos


fuerzas trasformadoras de los perfiles orgnicos: por un lado
est el propio poder de la vida que tiende sin cesar a com[4]

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plicar la organizacin, a formar y multiplicar los rganos


particulares, en fin, a incrementar el nmero y la perfeccin de las facultades; y por el otro lado est esa causa
accidental y modificante cuyos productos son las diversas
anomalas en los resultados del poder de la vida. Por eso,
la forma de cada ser vivo es, concomitantemente, producto
de la composicin creciente de la organizacin que tiende a
formar una gradacin regular y producto de la influencias
de una multitud de circunstancias muy diferentes que tienden continuamente a destruir la regularidad en la gradacin
de la composicin creciente de la organizacin (Lamarck
[1809]1994, 207-208).
Sabemos tambin que la idea de serie y la idea de una
tendencia hacia la composicin creciente de la organizacin
constituyen diferencias fundamentales e insuperables entre
Darwin y Lamarck (Limoges 1976, 40-48): por ese lado, ninguna aproximacin entre ambos autores llegara muy lejos.
Pero si de lo que se trata es de la influencia de las condiciones de vida en la conformacin de los organismos la cosa es
totalmente distinta. En lo que toca a ese punto, Lamarck
parece, por lo menos a primera vista, anticipar en algo a
Darwin: en ambos naturalistas las presiones del ambiente o
de las circunstancias aparecen como factores que imponen o
exigen transformaciones, produciendo as la diversificacin
de las formas (Lamarck 1802, 44; Darwin 1859, 112). Desde
cierta perspectiva, hasta parecera que Lamarck (1802, 194),
pese a nunca usar el trmino adaptacin, est hablando de
algo semejante a una radiacin adaptativa.
Respondiendo a las exigencias de las circunstancias, diramos, las formas vivas se transforman y se diversifican dando lugar a diferentes especies y variedades tambin capaces
ellas mismas de divergir indefinidamente (Mayr 1976, 239;
Barthlmy-Madaule 1979, 129). Adems, esta impresin
de semejanza se refuerza cuando Lamarck (1802, 45) nos

Gustavo Caponi

Contra la lectura adaptacionista de Lamarck

[5]

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S E L E C C I N N AT U R A L

dice que tales circunstancias no tienen que ver slo con los
factores climticos generales y con los medios circundantes
en general, sino que tambin se relacionan con los hbitos,
los movimientos ms ordinarios, las acciones ms frecuentes de cada animal; e incluso con sus medios (moyens) de
conservarse, con su manera de vivir, de defenderse y de
multiplicarse. A la manera de Darwin (1859, 69-70), y a
diferencia de Buffon (Roger 1983, 156), Lamarck tambin
parece entender que los factores climticos, por s solos,
no pueden explicar los perfiles de los seres vivos y que para
llegar a comprender esos rasgos era menester atender a sus
modos o condiciones de vida (Corsi 2001, 120-121).
Es importante observar, sin embargo, que en la argumentacin lamarckiana, las referencias a las circunstancias
ambientales slo entran en juego para explicar por qu las
formas vivas particulares se ramifican en variedades que no
pueden ser simplemente alineadas como peldaos sucesivos
de la escala zoolgica (Limoges 1976, 47-48); y esto nos est
indicando que, para Lamarck, las circunstancias no slo no
son la principal fuerza transformadora de lo viviente; sino
que adems, la explicacin del amoldamiento de ese viviente
a las circunstancias no es tampoco el objetivo de lo que a menudo se ha considerado como su teora de la adaptacin.
En efecto, las referencias de Lamarck al modo por el
cual las circunstancias influiran en los perfiles de los organismos no slo constituyen una teora auxiliar en su sistema,
una teora muy importante y clebre pero auxiliar al fin;
sino que adems, el objetivo de esta teora auxiliar no es
explicar la adecuacin del viviente a las circunstancias sino
explicar los descaminos de la serie. Lamarck no quera saber
cmo hacan los seres vivientes para adaptarse al ambiente y
sobrevivir; lo que l quera saber era por qu esos seres no
suban lineal y ordenadamente por la escala del ser. Es sa
la cuestin a la que responde su teora sobre la influencia de

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las circunstancias en la morfologa; y es en ese sentido que,


siguiendo a Camile Limoges, podemos decir que no hay
problemtica de la adaptacin en Lamarck: lo que se plantea
en esa teora auxiliar es la problemtica de la serie y lo que
se intenta con la misma es explicar los desvos o anomalas
de las formas orgnicas en relacin a esa serie.
Es el problema de la serie, en definitiva, el que convoca
y motiva la postulacin de ambos factores lamarckianos de
transformacin: uno para explicar las grandes lneas de su
constitucin y el otro para justificar la filigrana de sus desviaciones. Decir, como Montalenti (1983, 32), que lo que
Lamarck quiso explicar con su teora era la adaptacin es
definitivamente un error. Lamarck no dijo que las formas
vivas, adems de tornarse progresivamente ms complejas, deban tambin ser viables y que por eso era menester
completar su explicacin de esa tendencia a la complejidad
creciente con una explicacin de esa viabilidad. Eso es lo que
tal vez nosotros diramos en estos tiempos darwinianos en
los que siempre vemos al viviente asediado por un ambiente
que lo amenaza con la extincin.
Pero ese no es el caso de Lamarck: para l la extincin
slo puede ocurrir aisladamente y sobre todo por la intervencin del hombre (Limoges 1976, 45-46; Jacob 1973, 167;
Mayr 1976, 247). Lamarck ([1809]1994, 130) fue, en efecto,
tributario de una idea de economa natural en el cual la
guerra entre los seres vivos slo tiende a la manutencin de
cierto equilibrio u orden en el cual las razas de los cuerpos
vivos subsisten todas pese a sus variaciones; y por eso los
progresos adquiridos en el perfeccionamiento de la organizacin nunca se pierden (ver tambin: Barthlmy-Madaule 1979, 128-129 y Corsi 2001, 89-90). En su mundo, como
observ Limoges (1976, 48), es impensable que una especie
no se acomode a su entorno; en su sistema sin extincin de
especie, no se prev sancin contra las especies que fraca-

Gustavo Caponi

Contra la lectura adaptacionista de Lamarck

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san en su acomodamiento a las circunstancias exteriores;


y, ya en ese sentido, puede decirse que no hay realmente
una problemtica de la adaptacin en Lamarck. Lo que hoy
llamaramos la viabilidad ecolgica del viviente no planteaba
para l ningn interrogante y por eso no mereca mayores
explicaciones.
Se nos podra objetar, sin embargo, que, si de todos
modos, el acomodamiento de los organismos a sus circunstancias forma parte de la explicacin que Lamarck sugiere
para los desvos de la serie, entonces, no puede decirse, sin
ms ni ms, que el asunto de la adaptacin est totalmente
ausente de su obra. Acaso esa presin de las circunstancias,
poderosa al punto de desviar el orden natural, no se parece
en algo a las exigencias ambientales resaltadas por Darwin?;
y, consecuentemente: No tienen las respuestas que los organismos dan a esas exigencias algo de muy semejante a las
adaptaciones darwinianas? No habra tambin Lamarck,
en este sentido, resaltado y reconocido la importancia de
ese orden de fenmenos, preparando as el terreno para la
instauracin darwiniana?
S que estas preguntas pueden parecer puerilmente
retricas: al final de cuentas, hablar de la adaptacin en Lamarck es un lugar comn. Sin embargo, esa unanimidad de
las lecturas adaptacionistas de Lamarck es definitivamente
cuestionable. La misma, me parece, es una unanimidad sospechosamente post-darwiniana: una consecuencia de que los
textos de Lamarck hayan pasado a ser ledos como Darwin lo
haba hecho; es decir: como si Lamarck fuese un autor que
trata el problema de la adaptacin para darle una solucin
insatisfactoria (Limoges 1976, 48-49). Darwin nos lleva a
leer a Lamarck como si ste fuese su precursor; y esto vale
incluso para aquellos autores usualmente denominados neolamarckianos. Las as llamadas teoras neolamarckianas siempre fueron deudoras del darwinismo: suponan planteada la

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problemtica de la adaptacin y se remitan a los escritos


de Lamarck como fuente de soluciones alternativas para la
misma. Los textos de Lamarck siguen sin embargo ah; y su
lectura, segn me parece, puede exigirnos revisar ciertas
ideas recibidas, y muy difundidas, sobre su pensamiento.
Esos escritos mencionan, es cierto, mltiples peculiaridades morfolgicas que hoy consideraramos ejemplos de
adaptaciones; pero si los leemos atentamente veremos que
esos ejemplos no son all interpretados de ese modo. La
singularidad morfolgica puede ser hoy un indicio poderoso
de adaptacin; pero no lo era para Lamarck. Para l, esa
singularidad mereca y poda ser explicada: mereca serlo,
como ya vimos, en tanto la misma constituyese una anomala
en relacin a la serie; y poda serlo apelando a los fenmenos
fisiolgicos que la accin de las circunstancias poda desencadenar en los organismos individuales. Pero esa explicacin
no presupone ni apela a la supuesta utilidad que el rasgo en
cuestin pudiese eventualmente comportar. Tcito, nos dice
Borges (1952, 280) en El pudor de la historia, no percibi
la Crucifixin, aunque la registra en su libro; y algo parecido podemos decir nosotros de Lamarck en relacin a los
fenmenos que hoy mentamos con el concepto darwiniano
de adaptacin: sus libros los registran copiosamente, pero l
no los perciba de ese modo. Los mismos son all registrados
como simples anomalas o deformaciones morfolgicas que
rompen con el orden natural.
Decir que Lamarck pretende que la respuesta al medio es siempre favorable (Tetry 1981, 146), o que desde su
perspectiva todas las variaciones que acontecen son tiles
(Jacob 1973, 167), es un error muy comn y persistente;
pero no por eso deja de ser un error. Y lo que est en la
base de ese error es la propensin a leer Lamarck con los
ojos de Darwin a la que acabamos de aludir. Pero slo es
necesario fracasar en la tentativa de encontrar en Lamarck

Gustavo Caponi

Contra la lectura adaptacionista de Lamarck

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S E L E C C I N N AT U R A L

cualquier referencia clara e inequvoca a la utilidad de las


modificaciones para percibir que lo que all est en juego
es un problema distinto del darwiniano.
Para Lamarck, las modificaciones que los organismos
sufran en virtud de sus condiciones de vida no tenan por
qu redundar en alguna ventaja para sus portadores; y es
por eso que la posible utilidad de las mismas no es nunca
considerada en sus anlisis y explicaciones. Lejos de ser pensadas como recursos para enfrentar las circunstancias, esas
modificaciones son, en todo caso, marcas o deformaciones
producidas por las condiciones en las que se desarrollaban
las diferentes formas de vida: los ojos de un topo no se atrofian para dejar de ver; sino por dejar de hacerlo. Pero no slo
los ejemplos de atrofia de rganos entran en ese esquema.
La explicacin que Lamarck da del tamao y la forma que
llegan a tener los grandes cuadrpedos herbvoros sigue
tambin ese mismo patrn.
Estos animales, nos dice, adems de poseer el hbito
de consumir, todos los das, grandes volmenes de materia
alimenticia que distienden los rganos que los reciben,
poseen tambin el hbito de no hacer ms que movimientos
mediocres y de eso ha resultado que los cuerpos de estos
animales se hayan engrosado considerablemente, hayan devenido pesados y macizos, y hayan adquirido un volumen
muy grande como se lo ve en elefantes, rinocerontes, vacas,
bfalos y caballos (Lamarck [1809] 1994, 229). En cambio, observa Lamarck, en las tierras donde la presencia de
predadores obliga reiteradamente a correr, esos efectos no
se han notado: el ejercicio les dio a gacelas y antlopes un
cuerpo ms esbelto.
Pero esta esbeltez y ligereza no es una adaptacin para
la carrera: es un resultado o un efecto de la carrera; y lo mismo ocurre con el tristemente clebre pescuezo de la jirafa.
Para Lamarck, esa estructura anatmica no se estir para

[10]

FILOSOFIA.indb 10

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permitir alcanzar las ramas ms altas de los rboles, sino por


causa del movimiento reiterado y continuo que ese animal
realiza en su rutina de alimentacin: el movimiento, o su
ausencia, simplemente causa una modificacin pero nada
exige que esa modificacin tenga que ser necesariamente
til (Lamarck [1809] 1994, 232-233).
Ya el caso del perezoso recuerda ms al de los grandes
herbvoros; y all tambin queda muy claro que Lamarck
([1809] 1994, 234) presenta su conformacin y sus capacidades motoras, no como ejemplos de una progresiva adaptacin a un modo de vida, sino como el simple resultado de
ese modo de vida. Lamarck no piensa darwinianamente:
no busca una utilidad particular para las caractersticas del
perezoso. stas no son vistas como integrando una estrategia
de supervivencia sino como la simple consecuencia de las
condiciones de vida a la que este animal se vio confinado.
Siendo que lo que vale para el perezoso valdra tambin
para cualquier tipo de animal cuyas condiciones de vida
cambien y pase de tener alimento en abundancia, como
un caballo europeo mantenido en un establo, a tener que
depender de los escasos, magros y secos arbustos de la Patagonia: ese cambio generara, segn Lamarck, una raza
de caballos menores. Pero esto sera un efecto directo y
trasmisible a la descendencia de la falta de nutrientes; y no
una adaptacin darwiniana a esas condiciones. Slo despus
de Darwin nuestro caballo criollo podr ser visto como algo
distinto de un caballo europeo degenerado por las difciles
circunstancias que le habran tocado en suerte.
A este respecto Lamarck est definitivamente ms cerca
de la temtica buffoniana de la degeneracin que de la temtica darwiniana de la adaptacin: y hasta puede decirse,
que su teora sobre la influencia de las circunstancias en los
perfiles orgnicos no es otra cosa que una generalizacin y
una radicalizacin de ese tmido, e inmediatamente desecha-

Gustavo Caponi

Contra la lectura adaptacionista de Lamarck

[11]

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S E L E C C I N N AT U R A L

do, atisbo de transformismo que Buffon ([1753]1868, 35-39)


insinu al sugerir la plausibilidad de considerar al asno como
un simple caballo degenerado por los efectos del clima y de
la alimentacin acumulados a lo largo de generaciones. Para
Lamarck, como para Buffon, las circunstancias deforman,
degeneran o desvan, en mayor o menor grado, el normal
desarrollo de las formas, pero no por eso las optimizan o las
adecuan al cumplimiento de una funcin; y la diferencia es
realmente importante: en otros contextos, el hecho de no
verla podra llevarnos a confundir el retardo en el crecimiento de un nio desnutrido con un recurso o estrategia para
encarar la escasez de alimentos.
Podemos trazar, sin embargo, una analoga mucho menos dramtica que esa: no ver la diferencia entre la adaptacin darwiniana y la deformacin lamarckiana es como no ver
la diferencia existente entre el desgaste que el uso produjo
en nuestros viejos zapatos y las innovaciones de diseo que
puede presentar un nuevo modelo de calzado deportivo.
Esas innovaciones estn ah porque se espera alguna ventaja
de ellas, para el usuario o para el fabricante; el desgaste, en
cambio, slo eventualmente, pero nunca necesariamente,
podr hacer ms cmodos nuestros viejos zapatos, pudiendo
tambin producir el efecto contrario. Es decir: para Lamarck, las peculiaridades morfolgicas de los seres vivos que
escapan al orden y a la secuencia normal de las formas, se
parecen ms a las abolladuras que los choques pueden dejar
en un auto, que a los parachoques con los que los equipamos.
Los autos no tienen abollones para amoldarse a las cosas con
que chocan; los tienen como efecto de los choques.
Pero, el indicio ms claro de la poca confianza que Lamarck poda tener en el poder conformador, y no meramente
deformador, de las circunstancias, lo encontramos en su Histoire Naturelle des Animaux sans Vertbres. All, a la hora
de explicar cmo la boca de los insectos superiores pudo ha-

[12]

FILOSOFIA.indb 12

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cerse ms compleja, dejando de ser un aparato meramente


succionador y pasando a ser un aparato masticador provisto
de un nmero de partes mayor y ms complejamente articuladas, Lamarck (1816, 303, 311), en lugar de apelar a las
influencia de las circunstancias, atribuye esos incrementos
de la complejidad morfolgica a la instauracin gradual de
un plan de organizacin dispuesto por la propia naturaleza.
Y eso es lo que Lamarck hace siempre que tiene que explicar cualquier incremento en la complejidad morfolgica
de una estructura.
Con todo, para entender el significado de esta tesis, y
no creer ingenuamente que con la palabra naturaleza se
est aludiendo ah a la intervencin de un medio ambiente
que, a la Darwin, moldeara los seres vivos, es menester
recordar que, cuando Lamarck usa la palabra naturaleza,
es para referirse a esa potencia productora y organizadora,
el poder de la vida, que nunca puede confundirse con las
circunstancias. stas, por el contrario, son precisamente las
fuerzas o factores que se oponen al accionar de la naturaleza,
obstaculizndolo o desvindolo (Lamarck 1820, 141-142).
Las circunstancias, es cierto, pueden propiciar diversas modificaciones morfolgicas, agrandando o atrofiando,
retorciendo o enderezando, los apndices maxilares de las
diferentes especies de insectos (Lamarck 1816, 300), pero
el propio surgimiento y la efectiva diferenciacin de esas
estructuras, por convenientes o necesarias que ellas sean para
la subsistencia de los insectos, no depende para Lamarck, ni
de lo que estos animales hagan o dejen de hacer, ni tampoco
de las circunstancias en las que los mismos desarrollan sus
existencias: para Lamarck, la instauracin de esas estructuras
obedece pura y exclusivamente a un plan de organizacin
impulsado y propiciado por el poder de la vida que produce
y establece en los seres vivos, sucesiva y gradualmente, los
diferentes sistemas de rganos particulares (Lamarck 1820,

Gustavo Caponi

Contra la lectura adaptacionista de Lamarck

[13]

FILOSOFIA.indb 13

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S E L E C C I N N AT U R A L

141). Las circunstancias y los hbitos que las circunstancias


pueden promover no tendran nunca ese poder creador, ni
podran producir tampoco ningn incremento real de complejidad como el verificado en el pasaje de los insectos succionadores a los masticadores.
Pero, definitivamente, el mejor ejemplo para ver cmo
la referencia a cualquier ventaja eventual de las modificaciones orgnicas est ausente en el razonamiento de Lamarck,
lo encontramos en su explicacin de la formacin de los
cuernos de los rumiantes. Estos animales, nos dice Lamarck
([1809] 1994, 230), no pudiendo emplear sus pies ms que
para sostenerlos, y teniendo poca fuerza en sus mandbulas,
las cuales se ejercitan exclusivamente en cortar y masticar la
hierba, slo pueden batirse a golpes de cabeza, dirigiendo
uno contra otro el vrtice de esa parte; y como sus accesos
de clera, sobre todo entre los machos, son frecuentes, su
sentimiento interior, por la mediacin de esos esfuerzos,
dirige ms fuertemente los fluidos hacia esa parte de la cabeza formndose all una secrecin, de materia crnea en
algunos casos y de materia sea mezclada de materia crnea
en otros, que da lugar a protuberancias slidas: de ah el
origen de los cuernos y las astas con los que la mayor parte
de estos animales tienen la cabeza armada.
Lamarck, reconozcmoslo, parece estar yendo demasiado lejos y forzando hasta lo insostenible las ideas usuales
respecto a cmo los comportamientos repetidos pueden
modificar los perfiles de un organismo. La analoga con el
robustecimiento por el ejercicio de los brazos del remero ha
quedado sin duda muy lejos. Lamarck, adems, ni siquiera
habla de chichones que se endurecen y se tornan constantes
como los callos; habla de fluidos que, por el propio mpetu de
las embestidas, y no por el impacto, fluyen hacia esa parte del
cuerpo produciendo, por acumulacin, esas protuberancias
que llamamos cuernos o astas. Con todo, antes de consi-

[14]

FILOSOFIA.indb 14

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derar este ejemplo como una muestra jocosa o pintoresca


del primitivismo o del infantilismo de las tesis que estamos
analizando, sera ms provechoso no dejar de percibir cmo,
sin ceder en ningn momento a la tentacin de pensar que
esas protuberancias estn ah porque sean tiles para algo,
Lamarck persevera en su arduo tour de force fisiolgico e
intenta explicar esa peculiaridad en base a la circulacin y
la acumulacin de los fluidos orgnicos.
Sin mencionar siquiera las ventajas que, a posteriori de
su aparicin, esa protuberancia podra representar, Lamarck
se limita a considerarlas como el efecto residual de un movimiento habitual y constante. Es ms: en este caso se hace
particularmente patente que el comportamiento slo cuenta
en su teora en tanto que factor capaz de desencadenar o
producir fenmenos fisiolgicos; y aqu vale algo semejante
a lo que dijimos en relacin a los ojos de los topos: los toros,
segn Lamarck, no tienen cuernos para embestir, los tienen
por causa de las embestidas. Aunque no sean callos o chichones, los cuernos de los toros se parecen ms a abolladuras,
a efectos de embestidas y de golpes, que a parachoques o
a arietes.
Por eso, si este u otro ejemplo de Lamarck tiene algo de
ridculo, no lo ser por postular una teleologa o intencin
de los organismos a modificarse (Pichot 1993, 583). Todo
lo contrario: lo que fuerza a Lamarck a argumentar de esa
forma es la necesidad de explicar estructuras tan singulares,
como pueden serlo cuernos y astas, por la simple y ciega
dinmica de fluidos cuya circulacin se acelera y se desva
por efecto de movimientos corporales. Pero no tenamos
porque esperar otra cosa: Lamarck tampoco es llevado a
analizar esas estructuras porque las mismas siquiera aparentasen cierta conveniencia o utilidad; para l las mismas
slo interesan en tanto parecen indicar una distorsin o una
anomala en relacin al orden natural.

Gustavo Caponi

Contra la lectura adaptacionista de Lamarck

[15]

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S E L E C C I N N AT U R A L

Algo parece haber interferido con lo que podra ser considerado como el devenir natural o normal de las formas y
es necesario saber qu fue. A veces podrn ser factores tan
simples como la carencia o sobreabundancia de nutrientes
para crecer; y otras la repeticin obcecada y constante de un
movimiento que termina por desviar el desarrollo esperable
de las formas en cuestin. Como sea, si ese orden o devenir
natural de las formas obedece a un factor fsico como lo es
la dinmica de los fluidos que constantemente canalizan el
interior de los seres organizados tendiendo a incrementar el
tamao y la complejidad de todas sus partes, lo que perturba o desequilibra esa dinmica, hacindola ms intensa en
algunos casos y menos intensa en otros, debe ser tambin
un factor fsico capaz de interferir con ese movimiento de
fluidos. Y es ah, claro, donde entran las circunstancias. Lamarck, podramos decir, no pudo ser ms claro porque no
cont con esa (para l) inimaginable lectura adaptacionista
de su Filosofa Zoolgica que Darwin, sin quererlo, acab
imponiendo.
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
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anotadas por Jules Pizzetta), Vol. III, 35-43, Paris: ParentDesbarres.
Caponi, G. 2006. Retorno a Limoges: la adaptacin en Lamarck,
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Contra la lectura adaptacionista de Lamarck

Gustavo Caponi

Jacob, F. 1973. La lgica de lo viviente, Barcelona: Laia.


Lamarck, J. 1802. Recherches sur lorganisation des corps vivants,
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Lamarck, J. [1809] 1994. Philosophie Zoologique (Presentacin y
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de LHomme, Paris: Belin.
Limoges, C. 1976. La Seleccin Natural: ensayo sobre la primera
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L A S E L E C C I N N AT U R A L
Y S U PA P E L C A U S A L
EN LA GENERACIN
DE LA FORMA*
MAXIMILIANO MARTNEZ

Departamento de Filosofa
Universidad Nacional de Colombia

INTRODUCCIN

Cmo entenda Darwin el mecanismo de la seleccin natural? Esta es una pregunta que, al parecer, no tiene una
respuesta unvoca hoy da, incluso entre los darwinistas ms
consumados. Es claro para todos que Darwin explica y resuelve el asunto de las adaptaciones mediante el mecanismo
que llam seleccin natural.1 Pero, cul era el objetivo de
Darwin en el Origen de las Especies, cuyo fundamento es
dicho mecanismo?, cmo resuelve Darwin el enigma del
diseo en la naturaleza? Lo hace al dar una respuesta diferente (no-teolgica) a la que dio Paley? O ms bien Darwin
trataba de cambiar el foco de la investigacin biolgica/evo

FILOSOFIA.indb 19

La investigacin de la que hace parte el presente texto, es financiada


por la beca Acadmicos en formacin de la Universidad Nacional
de Colombia. Gran parte del texto fue redactado durante una estancia de investigacin en el IIFs de la UNAM en Ciudad de Mxico,
estancia financiada por la Red de Macrouniversidades y el Banco
Santander. Agradezco a Alejandro Rosas, Francisco Ayala, Carlos
Lpez Beltrn, Michael Ruse, Vivette Garca Deister, Claudia Lorena Garca, Ana Barahona, Gustavo Caponi, Sergio Martnez, Paulo
Abrantes, Daniel Piero y Fabrizzio Guerrero McManus su amabilidad y disposicin para discutir las ideas aqu expuestas.
Ver Darwin ([1859] 1998), especialmente captulos 3 y 4.

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S E L E C C I N N AT U R A L

lutiva hacia una perspectiva de tipo poblacional, ms que


individual? Mi inters en este texto no es averiguar cul era
el objetivo concreto de Darwin, de hecho, supongo que tena
varios, entre los cuales estn los dos que acabo de mencionar.
Aunque concuerdo con algunos en ver a Darwin como el
proponente de una explicacin del diseo en la naturaleza
alternativa a la de Paley, mi objetivo, en el presente escrito,
es dar los primeros pasos en la composicin de una nocin
de seleccin natural lo suficientemente robusta que explique
su capacidad creativa y capture la intuicin que Darwin
tena al respecto. Esta nocin robusta de seleccin natural
creativa, a mi modo de ver, puede construirse mediante la
conjuncin de algunos trabajos en el rea. Para ello, retomo
las ideas de Ayala, Neander y Campbell, quienes proponen
una seleccin positiva, con incidencia directa en la creacin
de las adaptaciones, y las comparo con el trabajo de Sober,
para quien la seleccin natural es una fuerza meramente
negativa sin incidencia directa en el origen de la novedad
fenotpica. Al final, mencionar qu tipo de utilidad tiene
el presente trabajo para el debate actual en la filosofa de
la biologa.
2 . L A S E L E C C I N N AT U R A L
DE LA

Y LA

NOVEDAD FENOTPICA:

EL

GENERACIN
D E B AT E

En una discusin en varios nmeros del The British Journal


for the Philosophy of Science, en el ao de 1995, los filsofos Karen Neander y Elliot Sober se enfrascaron en una
disputa con respecto al papel causal jugado por la seleccin
natural en la conformacin fenotpica de los organismos.
Esta discusin puede remontarse a unos aos atrs, cuando
Neander (1988) examina crticamente la nocin de seleccin
natural expuesta por Sober en su clebre The Nature of
Selection (1984). En este ltimo, Sober defiende una idea
conservadora de la seleccin natural como fuerza negativa
[20]

FILOSOFIA.indb 20

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La seleccin natural y su papel causal


en la generacin de la forma

sin incidencia en la formacin de las novedades fenotpicas.


Para Neander, por el contrario, la seleccin natural es una
fuerza positiva con un rol causal directo en la formacin
de los rasgos de los organismos. Fuertemente influenciada
por los trabajos de Francisco Ayala, Neander intenta deslegitimar la propuesta de Sober (la cual atribuye tambin a
Cummins y Dretske) llevndola a realizar un trabajo conceptualmente muy elaborado con respecto a la forma en que
opera el mecanismo de seleccin natural. Veamos, como
primera medida, en qu consiste la visin de la seleccin
negativa, expuesta principalmente por Sober. Ms adelante
examinaremos el enfoque positivo.
3 . L A V I S I N N E G AT I VA

DE LA

SELECCIN

Sober ([1984] 1993, 148ss.) distingue tres tareas explicativas


para una teora de la evolucin que quiera dar cuenta de
la diversidad orgnica. Podemos preguntarnos por el desarrollo individual de una adaptacin, podemos preguntarnos
por la persistencia (en tiempo evolutivo) de una adaptacin
y podemos preguntarnos por el origen (creacin) de una
adaptacin. Para explicar el desarrollo individual de un rasgo
(adaptacin) debemos acudir al proceso ontogentico mediante el cual llegamos a tener dicho rasgo. Para explicar la
persistencia de un rasgo necesitamos determinar las causas
por las cuales los individuos con dicho rasgo prosperaron
y persistieron desde el pasado sobre individuos que no posean dicho rasgo. Para explicar el origen de un rasgo debemos explicar los procesos mediante los cuales se origina
o emerge el plan gentico que codifica para dicho rasgo.
Segn Sober, de esos tres tipos de tareas explicativas slo
la segunda, la pregunta por la persistencia, es respondida
por la seleccin natural. La seleccin natural explica por
qu un rasgo persiste sobre otros, no explica ni el desarrollo

Maximiliano Martnez

N AT U R A L

[21]

FILOSOFIA.indb 21

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S E L E C C I N N AT U R A L

ontogentico de estos mismos ni mucho menos su creacin


u origen (Neander, por el contrario, argumentar, como
veremos ms adelante, que la seleccin natural s explica el
origen de las adaptaciones). A la base del papel explicativo otorgado a la seleccin natural por Sober, se encuentra
una nocin particular de la misma. Y es que para Sober, la
seleccin natural es una fuerza estrictamente negativa que
opera simplemente eliminando a los individuos menos aptos,
seleccionando, por ende, a los ms aptos (que resultan serlo
por las adaptaciones que tienen). Esto lo lleva a proponer
una lectura de Darwin, a mi modo de ver, alejada de la
usual. Segn Sober, la revolucin darwiniana consiste en
cambiar de contexto a la pregunta por las adaptaciones: se
trata de explicar su persistencia, no su origen. Para Sober,
Darwin resuelve el asunto de las adaptaciones al explicar
por qu los organismos que existen (persisten) son aquellos
que poseen ciertas adaptaciones. Es un error pensar que
Darwin resuelve el asunto al explicar cmo se originan en
los individuos las adaptaciones que tienen. As, siguiendo a
Sober, no es que Darwin est proponiendo una respuesta
naturalista a la pregunta de Paley (pregunta por la creacin),
lo que hace es plantear una nueva concepcin acerca del
tipo de preguntas que deben ser respondidas con relacin
a la diversidad (preguntas por la persistencia):
La seleccin natural no explica por qu yo tengo un pulgar oponible (en vez de no tenerlo). Este hecho cae bajo
el mbito de los mecanismos de la herencia. Hay slo dos
tipos de hechos que la seleccin natural puede explicar al
nivel individual. Puede explicar por qu los organismos
particulares sobreviven y por qu gozan de cierto grado
de xito reproductivo. Pero las propiedades fenotpicas y
genotpicas de los individuos propiedades morfolgicas,
fisiolgicas y conductuales caen fuera del dominio propio de la seleccin natural (Sober [1984] 1993, 152).

[22]

FILOSOFIA.indb 22

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La seleccin natural y su papel causal


en la generacin de la forma

La razn para defender esta distincin es simple: para


Sober, la seleccin natural explica nicamente la frecuencia
o distribucin de un rasgo en una poblacin (por qu los
individuos que lo poseen sobrevivieron y persistieron). No
explica el origen o creacin de las adaptaciones mismas en
un individuo particular. La explicacin seleccionista tiene
como foco la poblacin y no el individuo.
A LA

V I S I N N E G AT I VA

Encontramos algunos apoyos intuitivos para el enfoque negativo de la seleccin natural. a) El proceso de seleccin
natural es un proceso de dos etapas: generacin aleatoria
de variacin heredable (por mutacin, recombinacin, etc.)
y posterior seleccin de dicha variacin pre-existente. Aqu,
las variaciones son creadas por las mutaciones y la seleccin
natural simplemente escoge entre ellas, una vez ya estn
presentes, dependiendo su grado de aptitud. b) La seleccin
natural es asimilada a un cedazo o filtro: los individuos y
sus planes genticos son arrojados al cedazo de la seleccin
natural (condiciones de vida), decantando a los ms adaptados y eliminando a los menos adaptados. Esta metfora
del filtro es similar a la de la seleccin natural podando el
rbol de la vida: la seleccin natural determina cules ramas
se quedan y cules se eliminan, pero el rbol es necesariamente una forma previa a los cortes. c) Es posible pensar
en un mundo donde coexistieran todas las especies, tanto
las actuales como las que ya fueron eliminadas (no habra
habido proceso de seleccin en dicho mundo). La seleccin
natural no habra tenido ningn papel en la creacin de los
organismos y sus adaptaciones. Una condicin para ello es
que tal mundo debera tener recursos ilimitados. Nuestro
mundo, por el contrario, tiene recursos limitados, lo que

Maximiliano Martnez

4. APOYOS INTUITIVOS

[23]

FILOSOFIA.indb 23

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S E L E C C I N N AT U R A L

propicia la competencia. Pero la competencia no crea los


organismos, ellos son una condicin previa para ella.2
Adems de Sober, Andr Ariew (2003) defiende el enfoque negativo de la seleccin natural apoyado en las intuiciones que acabo de exponer. Ariew, en una ingeniosa
respuesta a The Mind Doesnt Work That Way, de Fodor,
sostiene que los rasgos (que componen a los fenotipos) estn
necesariamente presentes antes de que la seleccin natural
pueda favorecerlos. As, siguiendo a Sober, Ariew afirma
que la seleccin natural explica por qu los rasgos estn
presentes al explicar el incremento de su frecuencia en una
poblacin, ella no explica cmo se originan.
5. EL EJEMPLO

DE

SOBER

Sober da un apoyo adicional a su visin de la seleccin natural negativa al acudir a la distincin de Lewontin entre
explicacin del desarrollo y explicacin de la seleccin (explicaciones segn el contexto, para Lewontin). La primera,
como vimos, da cuenta de cmo los individuos de una poblacin adquieren ciertas propiedades (cambio individual).
La segunda explica cmo una poblacin viene a componerse
de individuos con ciertas propiedades (cambio en la poblacin). Como mencionamos arriba, estos son dos asuntos
totalmente diferentes y la seleccin natural slo explica el
segundo. Sober tiene un ejemplo muy ilustrativo al respecto
([1984] 1993, 149). Nos dice que imaginemos un saln de
clases (saln C) en donde hay diez nios, los cuales todos
estn en un nivel de lectura tres. Ahora, si nos preguntamos
2

Me parece pertinente anotar la dificultad (imposibilidad?) de pensar en un mundo tal, pleno de recursos. Un mundo sin lucha por la
existencia requerira no slo recursos infinitos (cualquier cosa que
ello quiera decir), tambin cambio en las formas de alimentacin de
los seres vivos.

[24]

FILOSOFIA.indb 24

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La seleccin natural y su papel causal


en la generacin de la forma

por qu los nios del saln C leen en un nivel tres, podemos


responder de dos formas. Si tomamos en cuenta la explicacin del desarrollo, entonces debemos explicar cmo cada
nio va desarrollando paulatinamente la habilidad de leer,
hasta llegar al nivel tres. Si atendemos a la pregunta por la
seleccin, debemos averiguar cul fue el criterio exigido
para permitir el ingreso de los individuos al saln C (en este
caso, tener un nivel tres de lectura). En el primer caso los
nios se toman como individuos dinmicos, en el segundo
se toman como estticos (figura 1).
Saln C: 10 nios
Lectura arriba
del nivel 3

Dos tipos de explicacin:

Por qu los nios del saln C tienen un nivel 3 de lectura?

Desarrollo
Cmo desarrolla cada
nio su capacidad (Individuos dinmicos)

Seleccin
Cul es el criterio para
aceptar el ingreso
del nio al saln (Individuos estticos)

Figura 1. Dos tipos de explicacin para un mismo rasgo.

La frecuencia de los rasgos de una poblacin puede ser


explicada por la seleccin natural, pero esta no puede
explicar la posesin misma de esos rasgos en dicha poblacin () las explicaciones seleccionistas, a diferencia de
las del desarrollo, no explican hechos que se dan al nivel
de las poblaciones agregando las explicaciones que se dan
a nivel individual. La seleccin natural puede explicar por
qu todos los individuos en el saln C leen en un nivel
tres, pero no lo hace mostrando cmo cada uno adquiere
tal capacidad ([1984] 1993, 152).

Maximiliano Martnez

Nos dice Sober:

[25]

FILOSOFIA.indb 25

27/11/06 11:34:25

S E L E C C I N N AT U R A L

As, para Sober, el nico criterio para permitir el acceso


al saln C es que el individuo tenga un nivel determinado
de lectura (nivel tres), sin importar cmo adquiri y desarroll tal capacidad, el cual es un asunto completamente
diferente (y el cual puede tener, en cada caso, una respuesta
diferente):
Las dos explicaciones dan cuenta de por qu los individuos del saln C leen en un nivel tres, pero lo hacen ubicando tal proposicin en diferentes contextos. La historia
del desarrollo nos dice cmo cada individuo adquiere la
habilidad de lectura que tiene. La historia de la seleccin
muestra cmo el saln contiene individuos que leen en
un nivel tres y no individuos con otros niveles de lectura
([1984] 1993, 149)

Hasta aqu he expuesto los principales argumentos que


dan apoyo al enfoque negativo de la seleccin natural. Nos
concentraremos ahora en el enfoque positivo.
6 . L A S E L E C C I N N AT U R A L
C R E AT I VA

COMO UNA

FUERZA

No slo Neander defiende el papel causal-positivo de la seleccin natural, Ayala y Gould pueden contarse como importantes partidarios de esta visin.3 En su monumental The
Structure of Evolutionary Theory Gould afirma:
La Seleccin Natural obviamente se ubica en el centro
de la teora de Darwin, pero debemos reconocer como
su segundo postulado fundamental la afirmacin de que
la seleccin natural acta como la fuerza creativa del
cambio evolutivo. La esencia del darwinismo no puede
residir en la mera observacin de cmo opera la seleccin
3

Aunque Gould lo hace, como es de suponerse, por razones muy diferentes a las de Ayala y Neander.

[26]

FILOSOFIA.indb 26

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La seleccin natural y su papel causal


en la generacin de la forma

natural porque generalmente se ha aceptado un papel


negativo para ella, pues elimina al no adaptado y preserva
el tipo (2002, 139).

Gould parece estar corrigiendo a Sober. Por otro lado,


uno de los principales defensores del papel creativo de la
seleccin natural, Ayala, nos dice

Usualmente, Ayala (1993, 1999) ilustra dicho papel


creativo, la generacin de la novedad, a partir del siguiente
ejemplo. Escherichia coli es una bacteria que necesita del
aminocido histidina para su crecimiento. Si arrojamos unas
cuantas bacterias a 1 cc de histidina estas se multiplicarn
y tendremos, en un par de horas, de dos a tres billones.
En dicha bacteria, mutaciones espordicas de resistencia al
antibitico estreptomicina ocurren en el orden de uno en
cada cien millones. Si agregamos estreptomicina a nuestras
bacterias, tendremos que slo sobrevivirn de veinte a treinta, las cuales, de nuevo, se multiplicarn y en pocas horas
llegaran a ser de veinte a treinta millones, todas resistentes
al antibitico. As mismo, mutaciones espordicas de Escherichia coli con capacidad para crecer sin histidina ocurren
en el orden de cuatro en cien millones. Si trasladamos ahora
nuestras bacterias a un medio sin histidina, slo sobrevivirn
unas cien. Estas a su vez se multiplicarn y en unas horas
sern nuevamente de dos a tres billones, todas resistentes a

Maximiliano Martnez

La SN ha sido comparada con un filtro que retiene las


escasas mutaciones tiles que aparecen y deja ir a las frecuentes mutaciones dainas. La seleccin natural acta
de esa manera, pero es mucho ms que un mero proceso negativo, puesto que es capaz de generar novedad
e incrementar la probabilidad de ciertas combinaciones
genticas que de otra manera seran extremadamente
improbables. La seleccin natural es, en este sentido,
creativa (1999, 7)

[27]

FILOSOFIA.indb 27

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S E L E C C I N N AT U R A L

la estreptomicina y con la capacidad de crecer sin histidina.


De esta manera, mientras que la probabilidad de que las dos
mutaciones ocurran espontneamente en la misma bacteria
es de cuatro en diez millones de billones, la seleccin natural
ha producido bacterias con tales caractersticas en slo dos
pasos. Es en este sentido en que se afirma que la seleccin
es creativa: la seleccin natural produce combinaciones de
genes que de otra manera seran altamente improbables
(Ayala 1999, 8; 1993, 13).
7. EL ARGUMENTO

DE

NEANDER

Muy influida por Ayala, Neander (1995a) elabora el siguiente argumento para defender la creatividad de la seleccin
natural. Primero, Neander distingue dos tipos de seleccin:
de un solo paso y acumulativa. En una secuencia que genera
resultados al azar y luego escoge uno de ellos (secuencia
Azar/Seleccin), la seleccin de un solo paso puede envolver mltiples repeticiones, aunque estas son aisladas y no
interconectadas entre s:
A$S

A$S

A$S

Por el contrario, la seleccin acumulativa envuelve mltiples repeticiones interconectadas


(A $ S ) $ (A $ S ) $ (A $ S )
Los resultados de cada tipo de seleccin son muy diferentes, debido a la manera en que opera cada una. En la
seleccin de un solo paso, el resultado de cada secuencia
A/S est aislado de los dems y no altera los probables resultados de las secuencias futuras. En cambio, en la seleccin
acumulativa la secuencia A/S influye y altera los resultados
posibles de las secuencias futuras, pues cada secuencia opera
sobre los resultados de la secuencia previa. Segn Neander,
el enfoque de Sober aplica al primer tipo de seleccin, mas

[28]

FILOSOFIA.indb 28

27/11/06 11:34:27

no al segundo. El siguiente ejemplo, el cual es una modificacin ma del ejemplo que usa Neander (1995a, 74), ilustra
la influencia de la seleccin acumulativa en la probabilidad
de ocurrencia de los resultados posteriores. Imagnese que
tenemos una urna que contiene ochenta balotas numeradas
de uno a ochenta. En el fondo de la urna hay ocho hoyos con
los nmeros 10, 20, 30, 40, 50, 60, 70 y 80, en donde, tras
un giro de la urna, deben caer las respectivas balotas cuyos
nmeros concuerden, es decir, la balota con el nmero 10
en el hoyo 10, la 20 en el hoyo 20, etc. La probabilidad de
que, despus de hacer girar la urna, caigan en los ocho hoyos las balotas respectivas es extremadamente baja. Podra
uno pasarse la vida intentando una y otra vez sin obtener
xito. Ahora, imagine que, en los mltiples intentos, cada
vez que una balota acertada cae en uno de los ocho hoyos,
esta permanece all de ahora en adelante (no se sale de su
hoyo en los nuevos giros). De esta manera, tras mltiples
giros, la probabilidad de llenar los ocho hoyos con las balotas
respectivas va, paulatinamente, aumentando considerablemente (ver figura 2).
Cmo se relaciona este ejemplo con el proceso de
seleccin natural? Segn Neander, la versin de seleccin
natural de Sober tiene como base la seleccin de un solo
paso, en donde la mutacin es seguida de seleccin, e ignora la seleccin acumulativa, cuando la seleccin es seguida
por posterior mutacin o recombinacin. El punto es que,
para Neander, la seleccin natural opera como la seleccin
acumulativa, no como la de un solo paso. En la naturaleza,
un proceso de seleccin precedente puede alterar en gran
medida la probabilidad de ocurrencia de resultados posteriores (traducidos en frecuencias gnicas subsiguientes).
Esta incidencia de la seleccin natural en los subsiguientes
procesos de seleccin es posible gracias al mecanismo de
la herencia. Neander (1995a, 77), adicionalmente, se vale

Maximiliano Martnez

La seleccin natural y su papel causal


en la generacin de la forma

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80

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10

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40

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60

70

80

Figura 2. Seleccin acumulativa.

del siguiente razonamiento (ver tambin Lewens 2004, 33):


imaginemos que tenemos tres tipos de proto-ojos, G1, G2 y
G3. G3 es levemente mejor que G2 y G2 levemente mejor
que G1. G1 es genticamente ms cercano a G2 que a G3
y G2 se encuentra a la misma distancia gentica de G1 y
G3. Ahora, si en una poblacin de estrictamente individuos
con G1 uno de ellos muta hacia G2, haciendo que tras varias
generaciones el rasgo G2 se fije y desplace a G1, entonces
la seleccin natural, al haber escogido y permitido que se
fijara G2 debido a su mayor grado de aptitud, ha incre-

[30]

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La seleccin natural y su papel causal


en la generacin de la forma

mentado enormemente la posibilidad de que aparezca G3


(pues G3 es ms cercano a G2 que a G1).4 As, en trminos
probabilsticos, la seleccin natural promueve los cambios
en direccin del incremento del diseo adaptativo, siempre
y cuando este incremento implique aumento en la aptitud
de los portadores del rasgo.5 Es en este sentido que Neander
toma a la seleccin natural como una fuerza creativa.

Podemos conectar el trabajo de Neander con algunas ideas


de causalidad descendente (downward causation), las cuales
pueden reforzar el argumento de la seleccin natural creativa (Campbell 1974; Popper [1978] 1997). Campbell (1974,
180ss.), en una discusin con respecto al reduccionismo y
la organizacin jerrquica de la naturaleza en niveles (molculas, clulas, tejidos, rganos, organismos, poblaciones,
especies, ecosistemas, cada uno de los cuales tiene una
realidad factual y organiza las unidades reales existentes
en el nivel inferior), propone cuatro principios: 1. Todos
los procesos de niveles superiores estn restringidos por y
actan en conformidad con las leyes de los niveles inferiores. 2. Los alcances teleonmicos de los niveles superiores
requieren mecanismos y procesos especficos de los niveles
inferiores. 3. La evolucin biolgica encuentra leyes que
no son descritas por las leyes de la fsica y la qumica inorgnica, y las cuales no podrn ser descritas en el futuro por
sustitutos de ellos. 4. (Principio de causalidad descendente)
Donde opera la seleccin natural, en un nivel superior de
organizacin, a travs de la vida y muerte de las entidades
4
5

Lewens (2004, 33) critica este argumento de Neander, aunque, a mi


modo de ver, no da en el blanco.
Para un detallado examen de la seleccin natural y la causa probabilstica ver Hodge (1987). Ver tambin Lpez Beltrn (1993).

Maximiliano Martnez

8. CAUSALIDAD DESCENDENTE

[31]

FILOSOFIA.indb 31

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S E L E C C I N N AT U R A L

en dicho nivel, las leyes de este sistema selectivo de nivel


superior determinan en parte la distribucin de los eventos
y sustancias del nivel inferior. Todo proceso en un nivel
inferior de una jerarqua est restringido y acta en conformidad con las leyes de los niveles superiores. De acuerdo
con lo anterior, para Campbell, a diferencia de como es
entendida usualmente en las discusiones filosficas y por el
sentido comn, la causalidad es descendente cuando lapsos
substanciales de tiempo (agrupando numerosas generaciones reproductivas) son tomados como un instante.
Popper ([1978] 1997, 34-35), a su vez, nos dice que podemos hablar de causalidad descendente dondequiera que
una superestructura afecte causalmente a su subestructura. Para Popper, la seleccin natural de variantes azarosas
produce un efecto descendente en el organismo concreto,
el cual se puede amplificar mediante una larga secuencia
de generaciones vinculadas por la herencia. Una variante
azarosa se acepta cuando encaja en la estructura del nivel
superior, de otra manera es rechazada.
Ahora, vinculando esta nocin de causalidad descendente con las propuestas de Ayala y Neander, podemos decir que
los eventos que ocurren en un instante t en un nivel superior
determinan las entidades y eventos que aparecern posteriormente en el nivel inferior. La seleccin a nivel individual
(nivel superior) determina cul es el material gentico (nivel
inferior) que prevalecer y cual desaparecer. La causalidad
descendente, en este caso, acta a travs de la herencia. Y
es precisamente este tipo de causalidad la que le permite a
la seleccin natural influir en el material sobre el cual aparecer la futura variacin, donde ella misma posteriormente
operar. La seleccin natural, al actuar mediante y sobre
la acumulacin de variaciones y selecciones previas, va canalizando y condicionando las posibles variaciones futuras,
promoviendo una tendencia y direccin para estas ltimas
(direccin adaptativa).
[32]

FILOSOFIA.indb 32

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La seleccin natural y su papel causal


en la generacin de la forma

Aunque en el texto me limit simplemente a delinear algunas ideas para un desarrollo ms detallado en el futuro,
a mi modo de ver, podemos extraer algunas conclusiones
importantes de lo hasta aqu expuesto. Podemos decir que
la seleccin natural es un proceso de dos pasos: generacin
aleatoria de variacin y posterior seleccin (no aleatoria)
de dicha variacin a travs de la replicacin diferencial (en
esto concuerdan las dos visiones, negativa y positiva). Ahora,
volviendo al argumento de Neander, si nos enfocamos en
una secuencia aislada A/S no explicamos la creacin de las
secuencias gnicas que dan paso a las adaptaciones. Por el
contrario, si nos enfocamos en las mltiples relaciones y
alteraciones de numerosas secuencias (herencia/causalidad
descendente) podemos explicar cmo, en este estricto sentido, la seleccin natural crea las adaptaciones.
Por otro lado, lo expuesto aqu trae algunas consecuencias para el debate actual en Filosofa de la Biologa. Por un
lado, se aclara el sentido en que se entiende a la seleccin
natural como fuerza creativa, que capturara (mediante un
mayor refinamiento terico/emprico) la intuicin darwiniana al respecto. Por otro lado, la negacin de la seleccin
natural positiva y la consideracin exclusiva de la seleccin
natural negativa facilita la aceptacin y adopcin de explicaciones de la variacin y conformacin fenotpica diferentes
y complementarias a la seleccin natural (constreimientos del desarrollo, estructuralismo, auto-organizacin, etc.)
dando paso expedito a la anhelada (en algunos ambientes
acadmicos) integracin evo-devo. As mismo, se abre espacio para un minucioso trabajo exegtico, y as determinar exactamente cmo el mismo Darwin entenda el papel
jugado por la seleccin natural en la conformacin de las
adaptaciones (negativo para algunos, positivo para otros).
Por ltimo, se dan los primeros pasos para conformar un
modelo robusto y elegante de seleccin natural que pueda

Maximiliano Martnez

9. CONCLUSIONES

[33]

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S E L E C C I N N AT U R A L

ser contrastado y comparado con propuestas alternativas


de generacin de la forma orgnica, como las que acabo
de mencionar. Este ltimo punto, as como el primero, los
desarrollo en otro escrito.
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
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Fodor vs. Evolutionary Psychology on Gradualism and Saltationism, Mind & Language 18 (5): 478-483.
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(eds.) Studies in The Philosophy of Biology, 179-186, Londres: MacMillan.
Darwin, C. [1859] 1998. The Origin of Species, Kent, GB:
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Lpez Beltrn, C. 1993. El gen como factor causal probabilstico
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Lewens, T. 2004. Organisms and Artifacts, Cambridge, MA: MIT
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Neander, K. 1988. What Does Natural Selection Explain? Correction to Sober, Philosophy of Science 55 (3): 422-426.
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for the Philosophy of Science 46 (1): 59-80.

[34]

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La seleccin natural y su papel causal


en la generacin de la forma

Maximiliano Martnez

________ 1995b. Explaining Complex Adaptations: A Reply to


Sobers Reply to Neander, The British Journal for the Philosophy of Science 46 (4): 583-587.
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Sober, E. [1984] 1993. The Nature of Selection, Chicago: The
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________ 1995. Natural Selection and Distributive Explanation:
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[35]

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NEODARWINISMO
Y N U E VA S N T E S I S

VLADIMIR CORREDOR

Departamento de Salud Pblica,


Universidad Nacional de Colombia
vcorredore@unal.edu.co

Las ideas posteriores a la publicacin del Origen de las Especies por Charles Darwin en 1859, y de los Experimentos
de Hibridacin en Plantas por Gregor Mendel en 1866, permitieron la sntesis entre el Darwinismo y el Mendelismo
que ha venido a llamarse la Nueva Sntesis.
Hay tres ideas o condiciones para explicar el proceso
evolutivo en la teora propuesta por Darwin y que son de
particular importancia: que las especies producen ms progenie de la que realmente puede sobrevivir y reproducirse,
que esa capacidad de los organismos de sobrevivir y reproducirse es variable (que es lo que hoy en da conocemos
como adaptabilidad o fitness diferencial) y finalmente que
la variacin es heredable.
Estas condiciones permiten que se lleve a cabo el proceso evolutivo por seleccin natural (no otros tipos de procesos
evolutivos), es decir el proceso evolutivo darwiniano.
En El Origen de las Especies, la nica imagen que se
presenta en el libro es la de un rbol filogentico, es decir,
una explicacin del proceso evolutivo donde se nos muestra
la aparicin de las especies a partir de un ancestro comn.
Esa aparicin de especies a partir de un ancestro comn
implica por supuesto la herencia, la variacin y por consiguiente la presencia de fitness diferencial sobre el cual

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S E L E C C I N N AT U R A L

va a operar la seleccin natural. El proceso de evolucin


por seleccin natural implica entonces que las especies se
originan a partir de un ancestro comn, que la seleccin
natural opera sobre unidades auto-reproductivas, y que debe
existir un mecanismo de generacin de la variabilidad. Este
mecanismo de generacin de la variabilidad, representaba
una gran preocupacin para Darwin, y contina siendo, en
alguna medida, una preocupacin para los investigadores
en evolucin en nuestros das.
Para que el proceso Darwinista de evolucin se lleve a
cabo se requiere tambin que haya acumulacin de rasgos
distintos de generacin en generacin. Es decir, se requiere de una explicacin de la aparicin de la variacin y de
la teora de la herencia, y ninguna de las dos explicaciones
tena un fundamento slido en tiempos de Darwin. Con respecto a la herencia los investigadores en tiempos de Darwin
pensaban en dos modelos: la herencia dura y la herencia
blanda. La herencia dura es aquella donde el constituyente
de la herencia es absolutamente inmodificable mientras que
la herencia blanda es aquella constituida por unidades que
pueden ser modificadas por otros agentes, incluidos agentes
externos.
Para Darwin, que haba propuesto la idea de la seleccin natural para explicar el proceso evolutivo, la idea de
la herencia dura era inicialmente ms atractiva. Es decir,
la idea de que hay caracteres que no son modificables,
que se van a heredar de generacin en generacin, y sobre
los cuales va a operar la seleccin natural. Sin embargo,
esta idea presupone un problema lgico: si la herencia es
dura, de dnde proviene la variacin? Hay un estmulo
especial que va a producir la variacin de ese material
hereditario? La idea de la herencia dura fue defendida
por Darwin durante mucho tiempo; sin embargo, las ideas
de Darwin sobre la herencia y sobre la variacin fueron

[38]

FILOSOFIA.indb 38

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cambiando con el tiempo para tratar de llegar a una resolucin lgica de los problemas impuestos para explicar el
proceso evolutivo.
La necesidad de recurrir a una herencia blanda es consecuencia de la idea de que el material que se va a transmitir
de generacin en generacin debe tener la capacidad de ser
modificable para explicar la variacin; si ese material puede
ser modificable por agentes externos, entonces tendramos
una versin Lamarckiana de la herencia.
Para aquellos que en tiempos de Darwin no apreciaban
o no estaban de acuerdo con el proceso de seleccin natural,
la nica manera de explicar las adaptaciones y las numerosas modificaciones adaptadas a diferentes situaciones en
diferentes organismos, era que hubiera agentes externos
capaces de modificar el material de la herencia. Por lo tanto, era necesario recurrir a una teora blanda de la herencia, donde el material de la herencia pudiera modificarse.
Este problema era importante, no slo para aquellos que
no crean en la seleccin natural; tambin era importante
para Darwin, en el sentido de que muchas de las modificaciones de los organismos en tiempo evolutivo, en muchos
casos, presentan patrones particulares. Las modificaciones
ocurren, aparentemente, en ciertas direcciones, como si tuvieran una polaridad hacia ciertos fenotipos o caractersticas
(es el proceso conocido como ortognesis). Para explicar la
ortognesis, se recurre a la idea de que la variacin no es
al azar, sino dirigida, y esa variacin dirigida debe entonces
provenir del medio externo.
Otra preocupacin expuesta en El Origen de las Especies
es la de la reduccin gradual de rganos intiles, como por
ejemplo los ojos de los peces de las cavernas. Los rganos
que son necesarios en unas condiciones, pero no en otras,
como cuando un organismo coloniza un nuevo nicho, van
perdindose. La explicacin de la prdida de estos rganos

Vladimir Corredor

Neodarwinismo y nueva sntesis

[39]

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S E L E C C I N N AT U R A L

est dada por la posibilidad de que un elemento externo


pueda tener una accin sobre el material hereditario. Otra
preocupacin es la de cmo explicar la evolucin de rganos
completos; Darwin tena una idea de la evolucin como
evolucin gradual, y es muy difcil explicar, de acuerdo a su
teora de la evolucin gradual, la aparicin de rganos completos. Por lo tanto, tambin era de alguna manera atrayente
la idea de una variacin dirigida desde el medio externo.
De estos problemas se podra hacer una lista. En primer
lugar, cul es el origen de la variacin (cmo es la variacin
en las poblaciones naturales es decir, qu tanta variacin
hay en una poblacin de una determinada especie y qu
tipo de variacin es esa; qu significa la variacin continua
o lo que Darwin llamaba tambin la variacin individual la
variacin que ocurre de manera gradual en una determinada
poblacin y dnde se pueden ver gradientes de variabilidad
en una determinada poblacin). En segundo lugar, si la variacin ocurre al azar o no. Finalmente, cul es la naturaleza
de la herencia.
Las observaciones de Darwin a partir del estudio y conocimiento de la domesticacin de los animales (animales
criados bajo condiciones de domesticacin, donde es posible
crear diferentes razas) y de la observacin de las grandes
diferencias de variacin entre los animales criados en condiciones de domesticacin y los animales en condiciones
naturales, lo indujeron a aceptar la posibilidad de una herencia blanda. As, por ejemplo, las diferencias existentes
entre los individuos de una especie en condiciones naturales
es muy poca y la especie en trminos generales tiende a ser
uniforme. En otros casos hay grandes variaciones, pero stas
estn representadas por un gradiente de variacin. Por el
contrario, en el caso de las razas de animales domsticos,
las variaciones son muy grandes, como por ejemplo en el
caso de los perros, como si la seleccin indujera de alguna
manera la variacin.
[40]

FILOSOFIA.indb 40

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Es tan importante esta preocupacin en Darwin, que


llega a decir que las condiciones ms favorables para la variacin parecen darse cuando los organismos son criados por
varias generaciones bajo domesticacin e inclusive piensa
que son las condiciones alimenticias bajo condiciones de
domesticacin las que proporcionan la variabilidad.
Darwin recurre entonces a la idea de una herencia blanda para poder explicar los diferentes patrones de variabilidad
en diferentes organismos y reconoce tres tipos de herencia
blanda: Una herencia, que es el resultado del efecto del
medio ambiente sobre el sistema reproductivo, que es ms
una manera Lamarckiana de ver la posibilidad de introducir
o de inducir la variacin a partir del medio externo en el
sistema reproductivo de un determinado organismo, y esta
variacin no es una variacin dirigida; sera una manera de
introducir variacin al azar en el sistema (aunque Darwin
no apreciaba el trmino al azar) y la seleccin natural
operara a partir de la variacin introducida en el sistema
reproductivo; otro es el efecto directo del medio ambiente
sobre todo el organismo; y por ltimo el efecto del uso y el
desuso de un determinado rgano tal como es expuesto por
Lamarck. Es muy interesante tambin que Darwin al final
piensa que el uso y el desuso son importantes en la generacin de la variacin, y dice, casi sin ninguna duda, que el uso
en nuestros animales domsticos fortalece y agranda ciertas
partes mientras que el desuso las disminuye; est pensando
realmente que si uno tiene una vaca para producir leche,
entonces esa caracterstica se va a reforzar por medio del
ordeo.
Esto lleva a Darwin a producir una teora basada en la
hiptesis de la pangnesis, que bsicamente tiene tres caractersticas: 1) las propiedades hereditarias de un organismo
estn representadas en las clulas germinales por partculas
llamadas gmulas, que constituiran el material hereditario,

Vladimir Corredor

Neodarwinismo y nueva sntesis

[41]

FILOSOFIA.indb 41

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S E L E C C I N N AT U R A L

2) esas gmulas pueden ser transportadas a clulas distintas


de donde fueron derivadas, y pueden introducir variacin
en otro sitios del organismo, y 3) en tejidos modificados por
el ambiente, las clulas pueden liberar gmulas modificadas
que se pueden transmitir a la progenie; Darwin plantea,
incluso, que la propiedad de estas gmulas de circular en
la sangre permite la induccin de la variacin en ciertos
organismos, y llega incluso a decir que los organismos que
han estado adaptados por ms tiempo a una determinada
funcin son ms fuertes que los que tienen adaptaciones
ms recientes.
El rechazo a la herencia blanda proviene fundamentalmente del trabajo de Weissman, particularmente de 1883 y
1884 (Darwin muri en 1882). Este trabajo es supremamente importante y tiene bsicamente tres preocupaciones; 1)
una preocupacin sobre la biologa celular, 2) una preocupacin sobre la biologa del desarrollo y 3) una preocupacin
sobre el proceso evolutivo.
A partir de los trabajos en biologa celular, Weissman
piensa (al igual que otros investigadores) que el material
gentico est realmente contenido en el ncleo, que la herencia est basada en la transmisin de generacin en generacin de una sustancia con propiedades qumicas bien
definidas, y que los mecanismos para que opere la herencia
de los caracteres adquiridos son imposibles dada la separacin de la lnea somtica y la lnea germinal. Esta idea, la
separacin de lo que Weissman llamaba el plasma germinal
que va a determinar la herencia y el plasma somtico
las clulas del cuerpo que no van a dar lugar a nuevas generaciones , es esencial y se va a fortalecer, a partir de 1883
y 1884, de manera experimental. Weissman, por ejemplo,
le cort la cola a miles y miles de ratones que reprodujo de
generacin en generacin y mostr que la herencia de los
caracteres adquiridos era imposible.

[42]

FILOSOFIA.indb 42

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El otro problema de la herencia es el de si se trata de


una mezcla de caracteres, una fusin o mezcla de las caractersticas del padre y la madre, o si la herencia es una
herencia particulada o discreta, donde hay elementos que
no son modificables, aportados por padre y madre, y que se
combinan en la generacin siguiente. Estas dos formas de
ver la herencia son esenciales para comprender el proceso
evolutivo.
Tambin es importante saber si la variacin es continua,
como Darwin lo observaba en tanto taxnomo y naturalista: al estudiar las poblaciones de una determinada especie
observa variaciones pequeas y ello lo induce a pensar que
el proceso evolutivo es un proceso gradual. O si por el contrario (y Darwin tambin estaba muy atento a estas observaciones) la variacin es discontinua: de vez en cuando en
una poblacin hay individuos que no se parecen de ninguna
manera al resto.
Dos teoras, entonces, de la evolucin son importantes:
una, que la evolucin es gradual, que es cuando se piensa
que la variacin es en esencia continua; y otra que la evolucin es saltatoria, que es cuando se piensa que la variacin
que es importante en trminos evolutivos, es esencialmente
discontinua.
Aqu hay planteado un problema que es tambin muy
importante en el estudio de la variacin. Todos en la poca
aprecian la aparicin de variacin continua y discontinua; sin
embargo, no es claro, por no tener una teora de la herencia,
si la variacin continua es heredable o si la variacin discontinua es heredable; cul de las dos variaciones es heredable
o si las dos son heredables.
Hacia 1900, que es cuando se redescubre el trabajo de
Gregor Mendel, hay tres preguntas importantes. Estas tres
preguntas adolecen de la falta de una teora slida sobre el
origen de la variacin y la naturaleza de la herencia y son

Vladimir Corredor

Neodarwinismo y nueva sntesis

[43]

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S E L E C C I N N AT U R A L

determinantes en el momento del redescubrimiento del


trabajo de Mendel:
1) si la herencia es blanda o si es dura;
2) cul es la fuerza principal que promueve el cambio
evolutivo: si es una mutacin, como esperan que ocurra
aquellos que pensaban que lo importante en el cambio evolutivo es la variacin discontinua; o, como pensaba Darwin, si
es la seleccin de pequeas variantes continuas que durante
un proceso selectivo prolongado pueden producir grandes
cambios; o si es la induccin de la variacin por el medio
ambiente; o si son unas fuerzas intrnsecas que hacen que
el organismo vare;
3) finalmente, si la evolucin es gradual o saltatoria.
Mendel era un sacerdote en el pequeo pueblo de Brnn
en Moravia, donde public en 1866, un artculo decisivo sobre la hibridacin de variedades de arvejas. En general existe
la tendencia a pensar que el trabajo de Mendel, por provenir
este de un pequeo pueblo en Moravia, es una genialidad.
Es importante enfatizar, en contra de este argumento simplista, que Mendel estudi en la Universidad de Viena entre
1851 y 1853, cuando esta ciudad era un importante centro
en ciencias y donde obtuvo una importante formacin en
fsica (uno de los profesores de Mendel fue el famoso fsico
Doppler) y en la manera como los fsicos abordan los problemas experimentales.
Mendel proviene no solamente de una tradicin en fsica, sino de una tradicin en el modelo experimental: el
modelo experimental de hibridacin o de hibridizacin en
plantas era muy utilizado por investigadores cuyo inters era
tratar de determinar el origen de las especies. Para tratar
de determinar el origen de las especies hacan cruces entre diferentes especies, la mayora de los cuales resultaban
no viables. Entre esos investigadores, Grtner, Klreuter y
Ngeli, con quien Mendel tuvo correspondencia, revisten

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particular importancia por la amplia experiencia en la hibridacin con plantas; sin embargo, ninguno se haba hecho
la pregunta acerca de cmo se transmite el material de la
herencia de generacin en generacin.
Mendel aborda el problema de manera distinta. Se hace
la pregunta de cmo se est transmitiendo de generacin en
generacin el material hereditario; escoge la planta de arveja
como modelo experimental para responder esa pregunta
y de ella escoge siete caractersticas o propiedades que se
puedan diferenciar claramente por su presencia o ausencia.
stas son: semilla madura rugosa o lisa; semilla amarilla o
verde; envoltura de la semilla blanca o griscea con manchas
violetas, en cuyo caso la flor es blanca o violeta; vaina rugosa
o inflada; vaina amarilla o verde; flores en posicin axial o
terminal; y planta alta o baja. Estas caractersticas sirven
para determinar a partir de los cruces cul es el patrn de
la herencia para cada uno de estos caracteres discretos.
Antes de iniciar el experimento y a travs de auto cruces
durante muchas generaciones se asegura de que las plantas
son absolutamente puras.
En el experimento de cruce de planta con semilla lisa y
otra de semilla rugosa, obtiene todas las semillas lisas (uniformes) en la primera generacin; al hacer el auto cruce de
esa primera generacin de plantas con semillas lisas obtiene una segunda generacin de plantas con una fraccin de
semillas lisas y otra de rugosas. Por lo tanto hay una caracterstica en la primera generacin donde todas las plantas
son lisas, que se va a expresar nicamente en la segunda
generacin, donde aparecen plantas con semilla rugosa. Esto
significa que hay una caracterstica que no estaba expresada
en las plantas parentales, que est oculta en la primera generacin, y que se expresa en la segunda generacin; esta
caracterstica oculta es lo que permite la distincin entre
genotipo y fenotipo, entre lo que se expresa y la unidad

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Neodarwinismo y nueva sntesis

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de la herencia que se transmite y cuya formulacin es tan


importante como concepto cuando se redescubri el trabajo
de Mendel en 1900.
El siguiente experimento es bsicamente el mismo
pero considerando diferentes caractersticas, es decir, no
solamente si la semilla es lisa o rugosa, sino tambin si es
amarilla o verde. Lo que se observa en este experimento es
que estas caractersticas se reparten de manera independiente y en la progenie todas las combinaciones posibles
van a estar representadas. Estas leyes, hoy conocidas como
las leyes de Mendel, se han venido a llamar la ley de la uniformidad, la ley de la segregacin y la ley de la segregacin
independiente.
Lo que interesa desde el punto de vista evolutivo en los
hallazgos de Mendel es que muestra que hay algo que se
hereda y que ese algo tiene unas reglas en la manera como
se expresa y se transmite de generacin en generacin. Ese
algo es el quantum de la herencia, una unidad, algo que se
hereda de una determinada manera y que determina las
diferentes caractersticas fenotpicas.
Este es el primer rechazo formal, a travs de una aproximacin experimental, de la herencia mezclada o herencia
por fusin. Es la primera demostracin clara de que la herencia es particulada. Esto es esencial en el sentido de que
la herencia mezclada, para efectos del problema evolutivo,
presenta un gran problema: si hay variacin en una poblacin pero la herencia es por fusin de elementos que van
a generar algo nuevo, durante el proceso de seleccin la
variacin va a perderse. Darwin era muy conciente de este
problema y es una de las razones por la cual tambin pensaba que la variacin era introducida por el medio externo.
El experimento de Mendel resuelve uno de los problemas
fundamentales de la variacin: el concepto de la herencia
particulada o de caracteres discretos permite explicar la va-

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riacin en una poblacin, es decir la presencia de mltiples


combinaciones de caracteres.
El trabajo de Mendel permite, por lo tanto, concluir
que los caracteres se segregan como unidades discretas y
que algunos son dominantes sobre otros, y por consiguiente
permite la distincin entre fenotipo y genotipo. Tambin
permite establecer que la segregacin entre los caracteres
es independiente, dando lugar a una explicacin de la variabilidad en las poblaciones naturales.
Hay, por lo tanto, dentro del esquema del pensamiento
evolutivo una ruptura esencial. Dos cosas que eran vistas
como separadas: la herencia y la variabilidad, pueden ser vistas a partir de ese momento como las dos caras de una misma
moneda, es decir, ese proceso de la herencia de unidades
discretas permite explicar la variabilidad en una poblacin.
Al mostrar cmo se transmite el quantum de la herencia,
tambin permite analizar como se conserva la variabilidad.
Es en ese sentido que el Mendelismo es una salvacin para
la teora Darwinista.
El redescubrimiento del trabajo de Mendel en 1900, se
debe en esencia a de Vries, Correns y Tschermak, casi todos
al mismo tiempo, trabajando en el problema de la herencia,
y en particular a de Vries, trabajando en una teora de la
mutacin. Adicionalmente, otra persona que no es uno de los
redescubridores del trabajo de Mendel, pero que en un sentido puede ser ms importante que los otros tres, es Gregory
Bateson, quien en Inglaterra, despus de leer el trabajo de
Mendel, lo traduce al ingls. Es no solamente el popularizador ms importante, sino quien a partir de ese trabajo lleva
a cabo una gran cantidad de investigaciones sobre la herencia e introduce en el medio cientfico palabras tales como,
gentica, alelos, heterocigoto y homocigoto. Al momento
del redescubrimiento del trabajo de Mendel, hay entonces
dos corrientes importantes: aquellos que pensaban que la

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variacin es continua y que se aproximan ms a un proceso


de evolucin por variacin gradual, y aquellos que piensan
que la variacin es discontinua y que son ms prximos a un
modelo de evolucin saltatoria. Ambos, Bateson y de Vries,
favorecen una idea de evolucin saltatoria. En Holanda, de
Vries busca demostrar su idea de que la evolucin es saltatoria y ocurre a travs de grandes cambios mutacionales; y
para ello busca plantas o individuos en una poblacin que
sean muy distintas de otras. As, por ejemplo, un individuo
muy distinto al resto en una poblacin le permite exponer
su teora de la evolucin por mutacin y se convierte en un
defensor del mutacionismo y de la evolucin saltatoria.
Esta corriente va a defender la idea de que la evolucin
no procede por seleccin natural de manera gradual, sino
a travs de grandes cambios mutacionales saltatorios. Si de
alguna manera va a operar la seleccin natural es nicamente a travs de la seleccin negativa, es decir purificando la
poblacin de otros elementos. La seleccin no es concebida
en sentido positivo, como un agente que retiene nuevas
mutaciones que son beneficiosas. Otra escuela, en particular la de Galton, quien era primo de Darwin, pensaba
por el contrario que la evolucin es gradual. Por iniciativa
del mismo Galton se pretende cuantificar la magnitud de
la seleccin en una determinada poblacin para tratar de
explicar el cambio por evolucin gradual, bajo la premisa de
que la herencia es mezclada y no particulada.
Los tres son muy importantes en el desarrollo del pensamiento estadstico. Galton, por ejemplo, introduce la nocin
de correlacin de la regresin.
Los proponentes de la variacin discontinua van a pensar, entonces, que la variacin continua es irrelevante y que
lo nico que importa en el proceso evolutivo son las grandes
mutaciones. La seleccin natural no tiene consecuencias, ya
que los cambios evolutivos son bruscos.

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Este resumen de la idea del proceso evolutivo Darwinista por una parte, y de las ideas sobre la herencia de Mendel
por otra, muestra las tensiones entre las diferentes escuelas
de pensamiento al momento del descubrimiento del trabajo
de Mendel y revela la ausencia de un acuerdo entre ellas.
Cuando Weissman propone la idea de la separacin de
las lneas somtica y germinal, no tiene necesidad de recurrir a la idea de una herencia blanda, sino que acepta
nicamente una herencia dura, es decir, una herencia de
elementos discretos. Pero es, en un sentido, una inferencia
a partir de las observaciones y de algunos experimentos, no
es una aproximacin como la aproximacin Mendeliana.
Sin embargo Weissman, al proponer la separacin entre las
lneas somtica y germinal, y al no recurrir a la idea de una
herencia blanda, asume una posicin estrictamente seleccionista. Esa posicin seleccionista es lo que fue dado en
llamarse por Romanes, que era alumno de Darwin, el Neo
Darwinismo, y es una de las formas del Neo Darwinismo
moderno.
La Sntesis Evolutiva, entonces, comprende la integracin del pensamiento Mendeliano con el pensamiento Darwiniano y busca un acuerdo entre esas diferentes escuelas,
entre la herencia particulada, el proceso de seleccin natural
y la variacin continua. Es, en ltimas, un acuerdo entre esas
tres grandes corrientes de pensamiento en biologa. La sntesis se va a dar, en un principio, esencialmente por el trabajo
en gentica de poblaciones, e inicialmente por los trabajos
independientes de Hardy y Weinberg en 1908, donde se
muestra que bajo los principios de la herencia Mendeliana
y asumiendo el apareamiento de los parentales al azar, las
frecuencias fenotpicas del material de la herencia en un
cromosoma que no es sexual permanecen constantes de
generacin en generacin. Tambin describen una frmula
que para muchos es el inicio de la gentica de poblaciones,

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porque muestra cmo se van a distribuir las caractersticas


tanto fenotpicas como genotpicas durante la reproduccin
de generacin en generacin. Bajo determinadas condiciones esas caractersticas se van a mantener constantes; esto es
muy importante tambin porque, aunque hoy en da parece
obvio, era contra-intuitivo en ese entonces. Se pensaba que
si haba una caracterstica distribuida en mayor proporcin
que otra durante su transmisin de generacin en generacin, la de menor frecuencia se diluira en la poblacin y por
lo tanto no se mantendra la variabilidad. Mostrar entonces
que se pueden mantener esas frecuencias es una forma de
mostrar que se mantiene la variabilidad, y por supuesto es
mostrar la posibilidad de que diferentes modelos expliquen
cmo es la transmisin de esas caractersticas fenotpicas y
genotpicas.
El otro cuerpo de trabajo es el de la gentica de poblaciones, derivada de los desarrollos matemticos de Ronald
Fisher, J.B.S. Haldane, ambos en Inglaterra, y de Sewall
Wright en los Estados Unidos; a partir de modelos matemticos ellos van a determinar cules son las caractersticas de la distribucin genotpica y fenotpica en diferentes
condiciones y situaciones, bajo diferentes intensidades de
seleccin, etctera. El trabajo de Fisher, iniciado en 1918,
es muy importante porque hace una correlacin entre individuos genticamente relacionados, suponiendo un modelo
de herencia mendeliana. Luego, en 1922, en el artculo titulado Sobre la Relacin de Dominancia, demuestra utilizando
mtodos estocsticos que la seleccin, aun en una magnitud
que puede ser muy pequea, tiene consecuencias evolutivas
muy grandes en una poblacin. En este trabajo se muestra
por primera vez que, aun si la intensidad de seleccin es muy
pequea, los cambios que van a ocurrir en las frecuencias
gnicas en una poblacin pueden ser muy grandes; y que si la
seleccin favorece al heterocigoto, es decir al individuo que

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tiene dos formas allicas distintas (supongamos la forma lisa


y la forma rugosa en el caso de las semillas de Mendel), hay
un equilibrio estable y las dos formas se van a mantener en
la poblacin. Esto es importante porque demuestra tambin
que es posible mantener la variabilidad en una poblacin y
que esa variabilidad no va a desaparecer. As mismo, en 1930,
Fisher propone que la aparicin de un alelo raro en una
poblacin tiene poca importancia en el proceso evolutivo,
dado que el tamao de la poblacin que se est estudiando
es muy grande. Es decir, si en una poblacin muy grande
se introduce una nueva forma, las consecuencias evolutivas
no van a ser mayores sobre la poblacin. En 1930 Fisher
publica el libro La Teora Gentica de la Seleccin Natural,
que para algunos es el libro ms importante en evolucin
despus de El Origen de las Especies.
El trabajo de Haldane introduce una teora matemtica
sobre la seleccin natural y publica numerosos artculos sobre
el tema, cada uno sobre problemas distintos de la seleccin
natural como son: la seleccin cigtica, la seleccin gamtica, familiar, ligada al cromosoma sexual, etctera, y hace
tambin una teora sobre las intensidad de la seleccin y los
coeficientes de seleccin en distintos casos. Publica un libro
en 1932 titulado Las Causas de la Evolucin. Finalmente,
en 1931 Wright publica un artculo largo titulado Evolucin
en Poblaciones Mendelianas, donde hace un tratamiento de
la evolucin de acuerdo al patrn de herencia mendeliano de diferentes alelos. Wright hace a su vez nfasis en un
punto muy importante y que para Fisher no tiene mayor
importancia. Se trata precisamente del papel del muestreo
al azar, es decir, de cules son las consecuencias evolutivas
del muestreo al azar de los alelos que contiene cada uno de
los parentales cuando se aparean. Para Fisher esto no es importante, pero Wright plantea que el muestreo al azar puede
tener un significado evolutivo de la mayor importancia, y

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que puede cambiar el perfil evolutivo de la poblacin. Para


1931 tenemos una teora matemtica de la evolucin, y de
la evolucin pensada como el cambio de frecuencias gnicas
durante el proceso evolutivo.
La otra persona que contribuy de manera importante
a la Sntesis Evolutiva es Hermann Mller, quien obtuvo el
premio Nobel de Medicina en 1946 por sus trabajos sobre la
accin mutagnica de los rayos X y que proviene, no de una
tradicin matemtica, sino de una tradicin experimental.
Esa tradicin experimental es ms parecida a la tradicin de
la evolucin discontinua o saltatoria, o a la teora mutagnica
de de Vries. De hecho, el trabajo de Mller va a enfocarse
sobre la naturaleza de la mutacin y sus consecuencias en el
proceso evolutivo. A travs de la accin mutagnica de los
rayos X, muestra la importancia de nuevas formas mutantes
de genes, en razn de que pueden reproducirse en la poblacin. Tambin muestra que la mayora de las mutaciones
son deletreas, es decir, que no son beneficiosas para el organismo y hace una contribucin muy importante al iniciar
la utilizacin de la mosca de la fruta, la Drosophila, como
modelo experimental.
La Nueva Sntesis ha venido a conocerse como la sntesis, no slo del Darwinismo y el Mendelismo, sino de estas
dos corrientes junto con otras corrientes de la biologa, en
particular la paleontologa y la sistemtica. Quien ms contribuy en esa sntesis es, tal vez, Theodosius Dobzhansky
a travs del libro La Gentica y el Origen de las Especies
publicado en 1937. All, Dobzhansky integra de alguna
manera el pensamiento cuantitativo en evolucin con la
tradicin experimental y naturalista. Dobzhansky formado
en Rusia como naturalista, empieza a interesarse por los
problemas de la gentica y en 1927 emigra a los Estados
Unidos, donde trabaja junto con Thomas Hunt Morgan en
Columbia University. Los problemas de la gentica le inte-

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resan como problemas experimentales, e intenta atacar el


problema del origen de las especies desde una perspectiva
experimental y no desde una perspectiva matemtica. El
xito de Dobzhansky es dudoso para algunos; sin embargo
es muy importante la contribucin que hace al tratar de lograr una sntesis de estas corrientes. Dobzhansky y la nueva
sntesis se centran en la evolucin gradual, en reconocer la
importancia de la seleccin natural, y en reconocer el origen
poblacional de la diversidad. Esto es importante pero de
alguna manera algo sesgado porque Dobzhansky, siguiendo
un poco la tradicin de Fisher, piensa que en general las
caractersticas que se observan en una poblacin son caractersticas que han sido seleccionadas, y son seleccionadas
porque tienen un beneficio para la poblacin. No reconoce
la posibilidad de que muchas de las caractersticas presentes
en una poblacin puedan no tener beneficio alguno para el
organismo. Uno de los nfasis y esfuerzos ms grandes de
Dobzhansky es tratar de explicar que la heterocigosis que se
observa en una poblacin se observa porque es beneficiosa;
es decir que la gran variacin observada en una poblacin
de individuos se mantiene porque es beneficiosa y que si
bien en un momento dado esa variacin puede no tener un
beneficio directo, podra tener un beneficio futuro. Segn
la Nueva Sntesis entonces, la naturaleza del polimorfismo
radica precisamente en la ventaja del heterocigoto.
En la visin de la Nueva Sntesis nuevas variantes pueden ser seleccionadas positivamente por su contribucin a la
adaptabilidad del individuo, mientras que otras son eliminadas por que no contribuyen de manera alguna o contribuyen
negativamente. As mismo, dos variantes distintas en la poblacin pueden mantenerse a un mismo tiempo porque de
acuerdo con Fisher el heterocigoto (el individuo con dos
variantes de un mismo gen) posee una ventaja selectiva.

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En general la Nueva Sntesis hace un gran nfasis en la


seleccin natural, en la idea que la variabilidad que observamos se ha fijado en la poblacin porque es beneficiosa.
Sin embargo, hay crticas a la Nueva Sntesis con respecto
a cul es la razn por la cual se fija en la poblacin una determinada variante. Una de ellas es que hay variantes, en
particular variantes a nivel molecular, que se pueden fijar de
manera neutra, porque se fijan sin influir ni positiva ni negativamente en la poblacin. As, en modelos de simulacin es
posible observar que al medir una determinada frecuencia
allica de generacin en generacin, los alelos se pueden
fijar en toda la poblacin sin ser seleccionados positivamente con consecuencias importantes en el proceso evolutivo,
cambiando as el perfil de la poblacin, como sucede, por
ejemplo, cuando las poblaciones son muy pequeas.
Ernst Mayr, uno de los proponentes de la Nueva Sntesis, plantea que sta busca llegar a un acuerdo donde se
incluyen ideas tales como que no todas la mutaciones son
deletreas, algunas son neutras y otras adaptativas, el material gentico es constante, no hay herencia Lamarckiana
y la recombinacin es una de las fuentes mas importantes
de variacin de las poblaciones.
As mismo, la Nueva Sntesis incluye la idea de que la
variacin fenotpica continua es el resultado de factores polignicos mltiples y de interacciones epistticas, afirmacin
que no est en conflicto con la herencia particulada. Esta
afirmacin es importante porque la herencia cuantitativa, la
herencia que en principio no parece particulada o discreta,
tales como el peso, el tamao, etctera, puede explicarse por
la influencia de la interaccin de varios genes. Esta visin no
est en conflicto con la visin Mendeliana de la herencia.
Esto es lo que en general constituye la sntesis de todas estas
corrientes.

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Si volvemos entonces a las condiciones iniciales podemos


expresarlas de manera algo ms precisa: los requisitos para
que ocurra el proceso evolutivo es que haya variacin de
diferentes atributos y propiedades entre individuos de una
misma poblacin; que haya una relacin consistente entre el
atributo y la capacidad de apareamiento, de fertilizacin, de
fertilidad, de fecundidad y/o de supervivencia que son los
diferentes constituyentes de lo que se denomina la fitness
o la adaptabilidad; que haya una relacin consistente entre
parentales y progenie para un atributo dado y que el atributo
sea por lo menos parcialmente independiente de los efectos
ambientales comunes, es decir, que est determinado por
las caractersticas genticas de esos individuos. Si estos requisitos se cumplen el proceso evolutivo, entendido como
el cambio en la distribucin de la frecuencia del atributo
entre estadios ms all de lo esperado por el desarrollo ontognico del individuo, es posible. Si la poblacin no est
en equilibrio, entonces la distribucin del atributo en la
progenie va a ser predeciblemente diferente de la de todos
los parentales.
Es posible, entonces, resumir de manera algo distinta lo
expuesto inicialmente. Para que ocurra el proceso evolutivo
debe haber seleccin natural o deriva gentica. Para que la
seleccin opere, deben cumplirse tres requisitos: herencia,
variacin y fitness o adaptabilidad diferencial. El proceso de
la herencia ha sido aclarado, en gran parte, por el trabajo
de Mendel; y la fitness diferencial ha sido aclarada sobre
todo por la gentica matemtica de poblaciones. El origen
de la variacin es un problema molecular entre otros. La
seleccin puede adquirir varias formas, ya sea seleccin por
mortalidad, por fecundidad, por fertilidad o seleccin sexual;
si existen estas condiciones, puede ocurrir la evolucin concebida como los cambios acumulativos en las caractersticas
de una poblacin a travs de varias generaciones. Hay una

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Neodarwinismo y nueva sntesis

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caracterstica adicional que puede producir un cambio evolutivo: la deriva gentica, los cambios al azar. Sin embargo,
para que ocurra deriva gentica debe haber variacin, debe
haber herencia, por definicin no hay fitness diferencial, y
el tamao de la poblacin debe ser pequeo. Por supuesto,
las dos cosas pueden ocurrir simultneamente durante el
proceso evolutivo.
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Endler, John A. 2001. Natural Selection in the Wild, Princeton:
Princeton University Press.
Mayr, Ernst. 1985. The Growth of Biological Thought: Diversity, Evolution, and Inheritance, Cambridge MA: Belknap
Press.
Mayr, Ernst & Provine William (eds.), 1998. The Evolutionary
Synthesis: Perspectives on the Unification of Biology, Harvard University Press, Reprint edition.
Provine, W. 2001. The Origins of Theoretical Population Genetics,
2da ed. Chicago: University of Chicago Press.

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LAS INTERRELACIONES ENTRE


GENOTIPO, FENOTIPO Y MEDIO
AMBIENTE. UNA
APROXIMACIN
S E M I T I C A A L D E B AT E
EVOLUCIN
Y DESARROLLO

EUGENIO ANDRADE

Departamento de Biologa
Universidad Nacional de Colombia
leandradep@unal.edu.co

RESUMEN

Las teoras de la evolucin por un lado y las del desarrollo por otro,
ofrecen explicaciones aparentemente opuestas cuando examinan
el papel que debe atribuirse a la estructura o la funcin, a los
genes o el medio ambiente, a la autoorganizacin o a la seleccin
natural e igualmente chocan sobre el problema de si las variaciones evolutivas son dirigidas o por el contrario azarosas. Este
problema tiene su fundamento en el bucle autorreferente que
surge a consecuencia de las distinciones entre lo interno/externo
e individual/poblacional. Para avanzar en la integracin de las
teoras del desarrollo con las evolutivas, se debe asumir que la
ontogenia y la filogenia son procesos abiertos, no programados
que conducen a incrementos de informacin. En este trabajo
se conciben los organismos como Agentes Evolucionantes en
Desarrollo que codifican informacin del medio ambiente y que
obedecen a una tendencia transformativa general hacia soluciones de compromiso entre: a) Incrementos de la individualidad o
singularidad fenotpica (especificidad y estabilidad), y b) la anticipacin a los cambios del medio ambiente. Se explica cmo los

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S E L E C C I N N AT U R A L

cambios en el contenido de informacin mutua entre el Fenotipo (F) y el Entorno o medio ambiente (E), jalonan los cambios
subsiguientes entre los contenidos de informacin mutua entre
el Genotipo (G) y el Fenotipo (F) y entre el Genotipo (G) y el
medio ambiente (E), en dos escalas de temporalidad diferentes:
trayectoria de vida individual (ontogenia) y tiempo de las especies
(filogenia), respectivamente. En consecuencia, la adicin de etapas terminales al desarrollo y la minimizacin de los incrementos
en los pasos de desarrollo deben seleccionarse positivamente.
Este enfoque muestra como las seis relaciones espacio/tiempo/
funcin derivadas de Peirce y descritas por Taborsky proveen de
un marco conceptual apropiado para el entendimiento de esta
visin unificadora.
Palabras clave: Genotipo (G), Fenotipo (F), Entorno o medio
ambiente (E), Desarrollo, Evolucin, Informacin, Autorreferencia, Agentes Evolucionantes en Desarrollo (AED), Semiosis.

1 . L A S C AT E G O R A S U N I V E R S A L E S
Y EL DISCURSO DE LA BIOLOGA

DE

PEIRCE

El pensamiento evolutivo, tal como ha sido concebido por las


escuelas clsicas (lamarckiana, darwiniana, neodarwiniana
y epigentica), introdujo un esquema de comprensin de
la realidad que sobrepasa en profundidad la ontologa clsica fundada en el mecanicismo. Este esquema, que muy
rara vez se hace explcito por parte de estudiantes e investigadores de las ciencias biolgicas, se corresponde con la
cartografa elaborada por Charles S. Peirce, basada en tres
categoras fundamentales [1; 2; 3] y las consiguientes seis
relaciones derivadas [1-1; 2-1; 2-2; 3-1; 3-2; 3-3] que fueron
propuestas para caracterizar todo lo existente. La biologa se
ha constituido en un rea especfica del conocimiento, sustentada en una slida evidencia emprica que no solamente
corrobora esta ontologa evolucionista, sino que contribuye
a su desarrollo y contextualizacin en diferentes programas
de investigacin. A continuacin presentar este esquema
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FILOSOFIA.indb 58

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Las interrelaciones entre genotipo, fenotipo y medio ambiente.


Una aproximacin semitica al debate Evolucin y Desarrollo

general del discurso biolgico con la intencin de mostrar


que la controversia actual Evolucin vs. Desarrollo, o Naturaleza del organismo vs. Condiciones de vida requiere de
una aproximacin semitica para su entendimiento y para
la interpretacin de los datos empricos.
La discusin sobre la manera como las interacciones
entre los organismos y el medio ambiente afectan los cambios evolutivos, se remonta a la idea lamarckiana sobre la
influencia de las circunstancias (medio ambiente) sobre
los hbitos y costumbres de los organismos. Esta visin se
sustenta en una distincin entre lo interno y lo externo que
se convirti en la condicin necesaria del discurso biolgico,
puesto que confinaba lo viviente al dominio espacial interno
claramente diferenciado del mundo inorgnico. Los organismos se consideraron como seres dotados de sentimientos
e impulsos derivados de una organizacin interna que los
capacita para reaccionar a las influencias del medio externo. La diferenciacin creciente de las partes asociada a los
sistemas de coordinacin interna permite que el organismo
acte de manera coherente como una unidad (Lamarck
1803). Dentro de esta visin las transformaciones de las
formas de vida se perciben como procesos embriolgicos
influidos por factores internos y externos. El factor interno (o el sentimiento interior) juega el papel predominante
y por medio de la fuerza vital (calor y electricidad) hace
que la organizacin tienda a ser cada vez ms compleja
de acuerdo al Plan de la Naturaleza (Burkhardt 1995). El
factor externo corresponde a las condiciones de vida o las
circunstancias (el medio ambiente) que ejercen una accin
directa sobre la estructura y la herencia de los seres vivos
(Jacob 1982), desvindolos accidentalmente del Plan de la
Naturaleza. Es decir, el corte lamarckiano distingue entre
los impulsos internos de los organismos, que confieren el

Eugenio Andrade

A) LA DISTINCIN ENTRE LO INTERNO Y LO EXTERNO

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S E L E C C I N N AT U R A L

plan corporal de los seres vivos (las caractersticas estructurales fundamentales), y el medio ambiente que moldea
las caractersticas secundarias. El tiempo aparece como una
dimensin del mundo orgnico solamente a nivel individual,
no existiendo un tiempo universal, por cuanto Lamarck no
acepta una historia nica de la vida a partir de un ancestro
comn, sino series de transformaciones idnticas a partir
de sucesivas generaciones espontneas.
Numerosos autores, y entre ellos Darwin, postularon
que a partir del nacimiento una serie de modificaciones
estructurales se incorporan al germen y se fijan en cierto
momento, cuando la organizacin todava es flexible, en la
niez, como si se hubieran ido aadiendo a los individuos
viejos durante miles de siglos:
Al ver que todos los vertebrados () pueden ser rastreados hasta un germen, dotado de principio vital ()
y sabiendo por analoga, que absolutamente todos estos
animales descienden de algn tronco nico uno llega
a sospechar que el nacimiento de las especies y el de los
individuos en sus formas actuales estn estrechamente
relacionados ; por nacimiento las sucesivas modificaciones de la estructura se aaden al germen, en un cierto
momento (incluso en la infancia), cuando la organizacin
es flexible, tales modificaciones se hacen en gran medida
fijas, como si se aadieran a los viejos individuos, durante miles de siglos; cada uno de nosotros, entonces, ha
pasado por tantos cambios como cualquier otra especie
(Darwin 1838).

La teora de la recapitulacin expresa la existencia de una


interdependencia estrecha entre la ontogenia y la filogenia.
De acuerdo a Haeckel, la ontogenia (desarrollo embrionario
individual) y la filogenia (historia de la especie) no se pueden entender de manera independiente, por cuanto estn
intimamente conectadas (Haeckel 1879). La ontogenia es
[60]

FILOSOFIA.indb 60

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una recapitulacin de la filogenia, en otras palabras, la serie


de formas por las que pasa el organismo individual desde el
huevo al estado adulto, es una reproduccin breve y comprimida de la larga serie de formas por las que pasaron los
ancestros de tal organismo desde las etapas ms tempranas
de la evolucin hasta el presente.
De acuerdo a la recapitulacin, las leyes que gobiernan
la evolucin de las especies son las mismas que rigen la evolucin de los embriones (Richards 1992). Haeckel justific
la recapitulacin al aceptar que la evolucin procede por la
adicin continua de nuevos estados al crecimiento (Bowler
1992). La herencia de las caractersticas adquiridas se explicaba por el aceleramiento del crecimiento individual, puesto
que de este modo la forma adulta ancestral se constituye
en un estado intermedio por el cual el organismo pasa para
llegar a un nuevo estado de madurez. Es decir que las formas
de los adultos ancestrales se comprimen y aparecen en sus
descendientes en estados de desarrollos ms tempranos. El
punto de vista de Darwin expresado en sus cuadernos de
notas de 1836 a 1844 (Darwin 1987) puede caracterizarse como neolamarckiano y recapitulacionista, puesto que
considera que el desarrollo embriolgico evolucionaba por
adiciones terminales producidas como respuesta dirigida de
los organismos a las condiciones de vida (Richards 1992).
Aunque los procesos de desarrollo individual y el de
las especies comparten algunas propiedades, deben diferenciarse claramente, dado que una aproximacin centrada exclusivamente en la distincin interno/externo lleva a
confundir los niveles individuales y poblacionales con el
peligro de perder de vista la perspectiva macroevolutiva. Era
necesario explicar no solamente el orden intraorgnico sino
el nterorgnico, por tanto se necesitaba distinguir entre lo
individual y lo poblacional.

Eugenio Andrade

Las interrelaciones entre genotipo, fenotipo y medio ambiente.


Una aproximacin semitica al debate Evolucin y Desarrollo

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FILOSOFIA.indb 61

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S E L E C C I N N AT U R A L

Los cuadrantes superiores de la figura 1, ilustran el desarrollo individual como una transicin de II (potencialidades
internas del individuo) a I (realizacin del individuo que
adquiere una forma estable y definida).
Lamarckian Cut

External

II

Chance
Openess
Impulse
Analog

Determination
Closure
Discreteness

S = Local-Internal
t = Present
[1-1]
[3-3]

S = Local-External
t = Perfect

Individual Local

Asymmetry

Internal

[2-2]

EDA
Semiotic Election
[2-1]

NeoDarwinian Cut

III
Symmetry

Digital Codes
Genetic Information
S = Global-Internal
t = Progressive

[3-2]

IV
Statistical average
Constraints
Natural Selection

S= Global-External
t = Progressive

Population Global

Future Propensities

[3-1]

Figura 1. El cuadrante Lamarckiano/Neodarwiniano. El eje Y se refiere al


corte espacial lamarckiano (interno/externo) y el X al temporal Neodarwiniano (individual/poblacional), (Andrade 2005). Este esquema muestra
como el discurso de la biologa se ajusta a las seis relaciones derivadas
de las tres categoras universales Firstness, Secondness and Thirdness de
Charles Sanders Peirce.

[62]

FILOSOFIA.indb 62

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Las interrelaciones entre genotipo, fenotipo y medio ambiente.


Una aproximacin semitica al debate Evolucin y Desarrollo

B) LA DISTINCIN ENTRE LO INDIVIDUAL-LOCAL/

El compromiso de Darwin con la teora de la recapitulacin no le impidi establecer la distincin entre lo individual
y lo poblacional. Sin embargo, la incorporacin formal de
esta distincin a la teora evolutiva requiri de la adopcin,
por Fisher, de los mtodos estadsticos de la termodinmica
de Boltzmann a la gentica. Desde entonces las caractersticas individuales se definen con respecto a valores promedios
medidos para la poblacin, y la seleccin natural se convierte
en la causa principal de la transformacin. La explicacin
por seleccin natural es una inferencia retrospectiva por
cuanto considera que las caractersticas fenotpicas estn
presentes por su contribucin a la resolucin de algn problema. Por oposicin a lo que ocurre en la fsica clsica, la
teora evolutiva por seleccin natural no puede tener un
carcter predictivo, sino que al reconstruir un escenario
pasado infiere unas ventajas adaptativas para los caracteres
seleccionados. La evolucin se percibe como una serie de
etapas en las que se presentaban diferentes opciones posibles y donde slo una fue favorecida.
Debemos tener en cuenta que de acuerdo a Weissman,
el fenotipo (F) est determinado por el genotipo (G) de
modo tal que las modificaciones de F por la accin del entorno (E) no pueden afectar a G. Este modo de razonar
inspir la formulacin del dogma central en 1953, donde la
dualidad G/F se convirti en la dualidad DNA/Protenas.
La aceptacin de la idea del gen como entidad fundamental
determinada, discreta y cerrada dio lugar a que el estudio
de la evolucin se centrara alrededor de la investigacin
de los cambios en la composicin gentica de la poblacin
por efecto de la seleccin natural. Esta aproximacin arroj
resultados importantes imposibles de desconocer y dot al
evolucionismo de un formalismo matemtico inexistente

Eugenio Andrade

P O B L A C I O N A L - G L O B A L Y L A P E R S P E C T I VA S E M I T I C A :

[63]

FILOSOFIA.indb 63

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S E L E C C I N N AT U R A L

hasta entonces. Sin embargo, llev a que los organismos


individuales se concibieran como seres no autnomos determinados por dos causas opuestas, una que acta desde G
y otra que opera desde E, (Andrade 2003). Segn el neodarwinismo, el medio ambiente plantea problemas que deben
ser resueltos por los organismos durante su adaptacin, sin
embargo asume a priori que las variaciones son azarosas
y que la solucin adecuada aparece con una probabilidad
extremadamente baja. Es decir, que los organismos al variar
azarosamente en su comportamiento, sin mediar ningn
tipo de interpretacin de las condiciones del medio, carecen de intencionalidad. En otras palabras, aunque para el
neodarwinismo los organismos resuelven problemas, esta
afirmacin no pasa de ser una metfora.
Los modelos estadsticos buscan grados de predecibilidad en condiciones de frontera especficas, por medio de
la identificacin de unidades fundamentales y la especificacin de reglas de agregacin e interaccin entre ellas. Pero
mientras los organismos no sean concebidos como agentes
procesadores y usuarios de informacin, los factores aleatorios y deterministas se confinan a propiedades exclusivas
de G o E sin precisar claramente las contribuciones especficas de cada uno. La eliminacin de las interpretaciones
finalistas o teleolgicas conllev la erradicacin de todo tipo
de intencionalidad en la naturaleza y de paso arras con el
reconocimiento de la autonoma a nivel del organismo individual. Con el auge del determinismo gentico la perspectiva embriolgica pas a un segundo plano en importancia,
puesto que se conceba como un proceso preprogramado
genticamente orientado o dirigido hacia una meta especfica (el estado adulto); y al ver la ontogenia como un proceso
cerrado se dej de lado su contribucin en la produccin
de las innovaciones evolutivas.

[64]

FILOSOFIA.indb 64

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Las interrelaciones entre genotipo, fenotipo y medio ambiente.


Una aproximacin semitica al debate Evolucin y Desarrollo

La idea de un proceso en el que las etapas se dan por


escogencia entre opciones reales est dotada de una carga cognitiva muy fuerte, que en el siglo XIX era difcil de
aceptar; y por eso Darwin trata de asimilarla a una ley fsica
y mecnica, aunque de hecho sera mejor pensarla por analoga a los sistemas intencionales.

La distincin individual-local/poblacional-global permitira ver la evolucin como un proceso anlogo a un sistema


intencional en el cual la poblacin jugara el papel de un
sujeto no localizable. Sin embargo, al subrayar el dominio
poblacional-global, la escuela neodarwiniana ignor el mbito de lo interno, restringindose exclusivamente al dominio
de lo externo, (los cuadrantes I y IV de la figura 1), a pesar
de que Darwin tuvo una visin internalista, razn por la cual
Depew y Weber hablan del Darwin lamarckiano (Depew &
Weber 1995), y Richards del Darwin recapitulacionista (Richards 1992). Adems de descubrir la ley de la seleccin natural, Darwin intent dar una explicacin embriolgica de la
variacin evolutiva, estuvo de acuerdo con la recapitulacin,
discuti la posibilidad de las variaciones dirigidas por medio
del uso y desuso, se pregunt si la adquisicin de hbitos era

Eugenio Andrade

Others have objected that the term selection implies


conscious choice in the animals which become modified; and it has even been urged that as plants have no
volition, natural selection is not applicable to them. In
the literal sense of the word, no doubt, natural selection
is a false term () It has been said that I speak of natural
selection as an active power or Deity; but who objects to
an author speaking of the attraction of gravity as ruling
the movements of the planets? Everyone knows what is
meant and implied by such metaphorical expressions;
and they are almost necessary for brevity. So again it is
difficult to avoid personifying the word Nature (Darwin
1859, 91-92).

[65]

FILOSOFIA.indb 65

27/11/06 11:34:35

S E L E C C I N N AT U R A L

o no un tipo de aprendizaje y si el instinto corresponda a


la posible fijacin de estos contenidos; adems, en la teora
de la pangnesis, postul una influencia de la accin de los
organismos en respuesta a las condiciones del medio en la
conformacin del material hereditario (Darwin 1888).
Darwin ofreci una diversidad de factores evolutivos,
razn que motiv a Peirce (C.P. 1.398-1.399)1 a considerar
la trada darwiniana: Variacin, Herencia y Seleccin como
un caso relevante en el que se manifiestan las tres categoras
universales. La Primeridad corresponde al impulso interno,
el azar, la posibilidad, la variacin evolutiva; la Segundidad
a la determinacin, la actualidad, la herencia de las caractersticas fijas y estables; y la Terceridad a la agencia, el hbito,
la continuidad y la seleccin natural, a la manifestacin de
una ley evolutiva universal.
La figura 1 muestra los dos cuadrantes inferiores producidos por la distincin individual/poblacional. El III corresponde al dominio de lo interno/poblacional (informacin
gentica) y el IV al externo/poblacional (regularidades estadsticas producidas por la seleccin natural). Estas dos
zonas estn asociadas a procesos que generan regularidades
y simetra a la vez que proveen un potencial combinatorio
que favorece la emergencia de nuevas configuraciones. En
este sentido, hay que resaltar que los cuadrantes III y IV
de la figura 1 corresponden a manifestaciones de una ley
evolutiva universal, descrita por Peirce como la tendencia
de la naturaleza a generar hbitos, explicada por el modo
de ser de la Terceridad.

Las referencias a la obra de Charles S. Peirce aparecen como C.P.


seguidos por un nmero que corresponde a Collected Papers tal
como fueron recopilados y clasificados por Harstone et al. Estas
citas se corroboraron con la recopilacin de Sercovich. Ambas
fuentes aparecen en la bibliografa al final del texto.

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Las interrelaciones entre genotipo, fenotipo y medio ambiente.


Una aproximacin semitica al debate Evolucin y Desarrollo

If the laws of nature are results of evolution, this evolution


must proceed according to some principle, and this principle will itself be of the nature of a law. But it must be such
a law that it can evolve or develop itself. () Evidently it
must be a tendency toward generalization, - a generalizing
tendency. But any fundamental universal tendency ought
to manifest itself in nature. Where shall we look for it? ()
But we must search for this generalizing tendency rather
in such departments of nature where we find plasticity and
evolution still at work. The most plastic of all things is the
human mind, and next after that comes the organic world,
the world of protoplasm. Now the generalizing tendency
is the great law of mind, the law of association, the law of
habit taking. We also find in all active protoplasm a tendency to take habits. Hence I was led to the hypothesis
that the laws of the universe have been formed under a
universal tendency of all things toward generalization and
habit taking (Peirce C.P. 7.515).

Natural Selection is daily and hourly scrutinizing, throughout the world, every variation, even the slightest; rejecting that which is bad, preserving and adding up all
that is good; silently and insensibly working, whenever
and wherever opportunity offers, at the improvement of
each organic being in relation to its organic and inorganic
conditions of life (Darwin 1859) (Itlicas por E.A.).

La semitica supera los dualismos mente/materia, interno/externo, individual/poblacional y las distinciones temporales presente/pasado/presente continuo (gerundio). A partir

Eugenio Andrade

La evolucin a nivel poblacional est representada en la


figura 1, como un movimiento del cuadrante IV al III, mediado por la accin perseverante de la seleccin natural que
se expresa en un tiempo verbal correspondiente al presente
continuo o progresivo en ingls.

[67]

FILOSOFIA.indb 67

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S E L E C C I N N AT U R A L

de las tres categoras de Peirce y tomndolas en grupos de a


dos resultan los siguientes seis tipos de relaciones, (Taborsky
2002; 2004):
1) La Primeridad como Primeridad [1-1], define el campo
de lo interno-local en un tiempo presente. Corresponde al impulso, la energa disponible, la informacin sin
fronteras, el azar, la espontaneidad, o la potencialidad
existente en el momento presente. Se trata de una codificacin anloga interna representada en el cuadrante
II.
2) La Segundidad como Segundidad [2-2], define el campo
de lo externo-local. Corresponde a la determinacin,
lo discreto, lo dado o actual tal como se manifiesta en
las formas individuales diferenciadas, y describible en
un tiempo pasado. Se trata de una codificacin anloga
externa representada en el cuadrante I.
3) La Segundidad como Primeridad [2-1], define el lmite
o interfase entre lo interno/externo, individual/poblacional, presente/pasado/presente continuo o gerundio.
Permite la conversin de cdigos anlogos en digitales
y viceversa, por medio del establecimiento de una red
de conexiones. Es un estado que promueve los acoplamientos, las interacciones y est representada por la
interseccin en el cruce de los ejes X-Y.
4) La Terceridad como Primeridad [3-1], define el campo
de lo externo-global en un tiempo presente continuo
que corresponde a las poblaciones, la fitness o las regularidades estadsticas introducidas por la seleccin
natural. Esta relacin se representa en el cuadrante
IV.
5) La Terceridad como Segundidad [3-2], define el campo
de lo interno-global en un tiempo presente continuo.
Esta relacin corresponde a las propensiones futuras y
la innovacin generada por el procesamiento de la in-

[68]

FILOSOFIA.indb 68

27/11/06 11:34:36

Las interrelaciones entre genotipo, fenotipo y medio ambiente.


Una aproximacin semitica al debate Evolucin y Desarrollo

formacin codificada en el modo digital. Se representa


por el cuadrante III.
6) La Terceridad como Terceridad [3-3], corresponde a una
dimensin no delimitable ni espacial, ni temporalmente
por cuanto es una propiedad de todo tipo de sistema
informacional. Se trata de un principio de regularidad
que opera por medio del establecimiento de hbitos
dndole, as, continuidad al proceso evolutivo. Esta relacin se representa por la espiral de la figura 1.
De acuerdo a Taborsky, las realidades morfolgicas (tomos, clulas, organismos, palabras, acciones, signos etc.)
se forman a partir de la seleccin de un conjunto funcional que incluye tres de las seis relaciones (Taborsky 2004).
Un anlisis morfogentico debe superar la dicotoma que
concibe un determinismo dependiente exclusivamente de
factores genticos (interno) o medio ambientales (externo),
y una aleatoriedad que se origina en la mutacin (interno)
o en las fluctuaciones del ambiente (externas). Aunque las
fronteras, interno/externo y local/global estn tan implicadas
que parecen casi indistinguibles, el anlisis de las zonas espacial-temporal-funcional permitira reexaminar las relaciones
entre ontogenia y filogenia.
2. LA TEORA
Y LOS

SISTEMAS

EN

DESARROLLO

AGENTES EVOLUCIONANTES

DESARROLLO

Existe un debate sobre las relaciones entre ontogenia y


filogenia, por cuanto cada una ha sido postulada como la
causa de la otra. La teora de la evolucin por seleccin
natural asume la preexistencia de variaciones individuales
aleatorias, sin preocuparse por indagar la influencia de los
procesos de desarrollo en la produccin de estas variaciones.
El neodarwinismo afirma que los embriones se desarrollan

Eugenio Andrade

EN

DE

[69]

FILOSOFIA.indb 69

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S E L E C C I N N AT U R A L

de acuerdo a un programa gentico controlado por los genes


Hox, de modo que el papel atribuible a otros factores es despreciable. Pero, en qu medida la ontogenia es un proceso
determinista guiado por la informacin gentica?, en qu
medida la ontogenia est influenciada por factores diferentes
a los genticos?, en qu medida la ontogenia resuelve el
problema del origen de las variaciones evolutivas?
El desarrollo entendido como una sucesin de etapas
desde estados de menor a mayor diferenciacin, reaviva
el espectro de la recapitulacin lamarckiana por causa del
temor justificado a que la evolucin se conciba como un
proceso teleolgicamente dirigido. Pero el entendimiento
de la ontogenia como un proceso no programado y abierto
impide recaer en las ya superadas concepciones finalistas.
El debate evo-devo revive la polmica entre el preformismo y la epignesis y se centra en la discusin sobre el
papel que se le debe asignar a la informacin gentica por
un lado y a la epignesis (auto-organizacin) por otro, en la
generacin de la forma. La gentica sera una nueva versin
del preformismo por cuanto afirma que el desarrollo est
programado, es decir que todos los factores formativos preexisten de forma codificada en los genes (Oyama 2001). Por
el contrario, los epigenetistas sostienen que el desarrollo se
auto-construye en las interacciones entre el organismo y su
medio. La resolucin de este problema clarificara discusiones seculares sobre si el origen de las variaciones evolutivas
depende de la naturaleza de los organismos o por el contrario
de las condiciones ambientales. As mismo permitira establecer el nexo entre micro y macro evolucin.
Waddington imagin la canalizacin del desarrollo como
una bola que desciende por los valles de un paisaje epigentico, cuyas caractersticas se moldean tanto por una red de
genes interactuantes como por el medio ambiente. A medida
que el proceso transcurre, el paisaje se va reconfigurando,

[70]

FILOSOFIA.indb 70

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generando nuevas rutas y profundizando trayectorias recorridas previamente.


El paisaje epigentico es una interfase dinmica entre
la dotacin gentica del huevo y las interacciones medio
ambientales modulables por el organismo en desarrollo
(Waddington 1961). En este modelo ni G, ni E determinan
causalmente a F, sino que participan en la conformacin
del paisaje y del patrn de canalizaciones a que el proceso
ontogentico da lugar. La asimilacin gentica (Waddington
1957) explica por qu los genes que tienen mayor probabilidad de fijarse en la poblacin son los que refuerzan o
producen el mismo efecto que ejercan los estmulos externos sobre el organismo individual. En las etapas tempranas
de la evolucin del desarrollo, los factores morfolgicos
determinantes correspondan a procesos epigenticos influenciados por fuerzas externas ejercidas sobre agregados
celulares primitivos (Ho & Saunders 1979; Goodwin 1994;
Jablonka & Lamb 1995; Jablonka & Lamb 1998; Newman
& Mller 2000). Los determinantes fsicos externos actan
como factores causales del desarrollo, los cuales pueden ser
reforzados por genes que suministran las protenas estructurales pero que no ejercen una influencia directa sobre la
arquitectura resultante. La asimilacin gentica (Waddington 1961) conecta la morfognesis a una red gentica que
facilita la produccin de los materiales constitutivos. En
otras palabras, los genes entraron tardamente en la evolucin a consolidar los procesos epigenticos (Newman &
Mller 2000; Salazar-La Ciudad et al. 2003).
Los organismos modifican su paisaje epigentico a medida que interactan con el ambiente y as, disminuyen los
rangos de variabilidad y plasticidad estructural. En condiciones estables se esperara que los factores que refuerzan
esta prdida de plasticidad tiendan a fijarse. La constancia
de la ontogenia se ve influenciada por diferentes factores,
como la estabilizacin de redes genticas, el encauzamiento

Eugenio Andrade

Las interrelaciones entre genotipo, fenotipo y medio ambiente.


Una aproximacin semitica al debate Evolucin y Desarrollo

[71]

FILOSOFIA.indb 71

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S E L E C C I N N AT U R A L

por factores citoplasmticos presentes en el vulo etc.


La Teora de Sistemas en Desarrollo investiga las leyes de
la construccin fenotpica dentro del contexto de las interacciones epigenticas y ambientales. El F no es pensable
en trminos de contribuciones independientes de G y E, y
corresponde a la epignesis del organismo que se va moldeando en la interaccin con E.
La reconstruccin de los puentes entre la ontogenia y
la filogenia contribuir a ampliar la sntesis evolutiva que
busca explicar la evolucin divergente en trminos del desarrollo embriolgico sin desconocer la influencia de los
genes y el rol de la seleccin natural. La ontogenia requiere
del mantenimiento de una organizacin interna que obedece a la informacin analgica (Hoffmeyer & Emmeche
1991; Hoffmeyer 1996), la cual se divide en zonas externas
e internas correspondientes a los modos [2-2] y [1-1] respectivamente, (figura 1, cuadrantes I y II). La informacin
analgica equivale al reconocimiento inmediato de patrones
por medio de los motivos estructurales propios del agente en
evolucin y desarrollo (AED) dentro de un rango continuo
de variabilidad. Anlogo se refiere al hecho de que el reconocimiento es no-aleatorio y reversible dado que se hace por
complementariedad estructural o similitud (Root-Bernstein
& Dillon 1997). El reconocimiento interno de motivos estructurales se realiza en la interaccin entre componentes
constitutivos, mantienendo as, la coherencia del individuo
a medida que interacta con el entorno.
La informacin digital se refiere a la codificada en forma
de un texto compuesto de smbolos (DNA) que puede modificarse por transiciones discontinuas (mutacin y recombinacin). La informacin digital aparece cuando unas estructuras
se convierten en smbolos que pueden ser permutados para
dar lugar a significados o contenidos funcionales diferentes.
La informacin digital est codificada en el modo [3-2], y est

[72]

FILOSOFIA.indb 72

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asociada con la definicin de las tendencias futuras. Los genes


carecen de una frontera material definida, se superponen,
son fsicamente discontinuos por cuanto poseen secuencias
intercaladas, pueden encontrarse dentro de otros genes y su
continuidad se revela nicamente a nivel del RNA. Los genes
actan en red bajo el control del sistema epigentico que
interacta con el medio ambiente. Los genes como fuente
de informacin pertenecen a la relacin [3-2]. El carcter
atmico y discreto atribuible a los genes es una aproximacin
mendeliana que no se sostiene a nivel del DNA.
Las zonas internas y externas estn conectadas por los
sistemas de herencia epigentica (SHE) (Maynard Smith
& Szathmary 2001, Jablonka et al. 1992, Jablonka & Lamb
1998), ya que los acoples a factores externos requieren de
un reacomodo de los componentes internos. Por otra parte, la seleccin natural, externa al individuo, configura el
registro gentico o digital compartido por la poblacin. Los
sobrevivientes llevan una representacin ms fiel (aunque
desactualizada) de su medio ambiente. Se trata, por tanto,
de la supervivencia de los mejores codificadores de informacin ambiental.
La relacin entre estos dos tipos de dualismos, el lamarckiano (interno/externo) y el neodarwiniano (individual/
poblacional) con frecuencia han sido fuente de debates interminables entre alternativas aparentemente excluyentes.
Afirmo que la aproximacin semitica, fundamentada en la
idea que existe una interpretacin real de todos los recursos
informativos por parte del organismo en desarrollo, favorece
una integracin congruente con los desarrollos de la TSD
(Oyama 1985, Griffiths & Gray 1994).
La nocin de Agentes Evolucionantes en Desarrollo
(AED) intenta formalizar una teora de los organismos
como sujetos interpretantes que se enfrentan a mltiples
alternativas en su interaccionar con factores externos. Esta

Eugenio Andrade

Las interrelaciones entre genotipo, fenotipo y medio ambiente.


Una aproximacin semitica al debate Evolucin y Desarrollo

[73]

FILOSOFIA.indb 73

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S E L E C C I N N AT U R A L

nocin fusiona desarrollo con evolucin en la medida que


ambos procesos estn mediados por la accin de los organismos, de acuerdo a Baldwin, que los consider participes
en la formacin de sus propias adaptaciones por medio de
la llamada seleccin orgnica:
Organic Selection -- The process of ontogenetic adaptation considered as keeping single organisms alive and
so securing determinate lines of variation in subsequent
generations. Organic Selection is, therefore, a general
principle of development which is a direct substitute for
the Lamarckian factor in most, if not in all instances. ()
The use of the word Organic in the phrase was suggested from the fact that the organism itself cooperates in
the formation of the adaptations which are effected, and
also from the fact that, in the results, the organism is itself
selected; since those organisms which do not secure the
adaptations fall by the principle of natural selection. And
the word Selection used in the phrase is appropriate
for just the same two reasons (Baldwin 1896).

Los cuadrantes superiores de la figura 1 corresponden a


relaciones asimtricas mientras que los inferiores dan cuenta
de las propiedades de la Terceridad que para Peirce son la
fuente de simetras y regularidades. Si tenemos en cuenta
el potencial asociado a la informacin digital (cuadrante III)
podemos hablar de la ontogenia como de la transformacin
de G a F a escala individual, o de las potencialidades a una
determinacin, o sea de [1-1] a [2-2]. Esta transformacin
requiere de un interpretante que Hoffmeyer (1996) ubica
en el huevo.
Embryogenesis, or ontogenesis, is a sign operation in the
sense that a one-dimensional DNA inscription containing a coded version of its parents is converted in a threedimensional organism (). An inscription is not meant to
be active, it is meant to be deciphered, and so it is with the

[74]

FILOSOFIA.indb 74

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Las interrelaciones entre genotipo, fenotipo y medio ambiente.


Una aproximacin semitica al debate Evolucin y Desarrollo

Del mismo modo, la evolucin es un fenmeno poblacional que corresponde a la transformacin de F a G por
medio de un intrprete, en este caso el linaje. Any given
lineage interprets its ecological niche as a sign that the DNA
pool must be modified (Hoffmeyer 1996).
La interdependencia entre estos dos procesos se expresa
en el hecho de que cada miembro de la poblacin proviene de una ontogenia, y que las secuencias de DNA que se
interpretan durante la ontogenia provienen de un pool gentico seleccionado a nivel poblacional. Para entender esta
doble implicacin se requiere especificar lo que ocurre en
la interfase interno/externo e individual/poblacional representada en la relacin [2-1]. Esta interfase corresponde al
AED que acta inicialmente como un explorador al azar de
las posibilidades del entorno por medio de las mediciones.
Estas se van haciendo ms orientadas a medida que el AED
obtiene informacin. El agente promueve acoplamientos a
los factores del medio, generando as, un registro o ajuste
estructural interno. Sin embargo, nunca habr suficiente
informacin como para dar una respuesta completamente dirigida, y por tanto los AED deben hacer elecciones
arriesgando algo. La materializacin del agente involucra
relaciones en el modo de Terceridad (Taborsky 2004). Los
AED captan selectivamente informacin de E para mantener la adaptabilidad y capacidad evolutiva, por medio de la
generacin de una diversidad de individuos que abren hacia
el futuro las posibilidades evolutivas.2
2 Una formalizacion de la idea del agente se encuentra en el libro
Los demonios de Darwin: semitica y termodinmica de la evolucin biolgica (Andrade 2003).

Eugenio Andrade

DNA inscription. () The egg or the growing embryo


is the some one for whom the genome represents a sign
of a specific process of development (Hoffmeyer 1996).

[75]

FILOSOFIA.indb 75

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S E L E C C I N N AT U R A L

La idea del ser vivo como observador interno allana el


camino hacia una comprensin de las relaciones entre ontogenia y filogenia, poniendo de relieve las caractersticas
comunes a estos procesos, tales como: 1. Autorreferencia.
2. Aumento de informacin. 3. Apertura e incompletud. 4.
Ausencia de programa previo. 5. Irreversibilidad.
En un universo compuesto de agentes semiticos, el
azar ontolgico (independiente del observador) es la incertidumbre epistmica (dependiente del observador) del mismo
agente. El azar (Primeridad) realimenta permanentemente
el potencial evolutivo, pero su manifestacin y renovacin
obedece a una dinmica continua que tiene lugar en todo
momento y lugar (Terceridad). La continuidad est dada
por el modo [3-3]. Continuity, as generality, is inherent
potentiality, which is essentially general () The original
potentiality is essentially continuous or general (Peirce C.P.
6.204-205).
La concrecin de esta actividad se manifiesta en la interfase. Los agentes son seres reales que conocen, en este
sentido pertenecen a los dominios nticos y epistmicos
simultneamente, es decir, son estructuras materiales organizadas que deben su existencia a operaciones mentales y
que a su vez son instrumento de subsiguientes operaciones
mentales. Su carcter mental se debe a su nexo con los modos [3-1], [3-2] y [3-3]. La perspectiva internalista muestra
la inseparabilidad entre las realidades subjetiva y objetiva,
puesto que los agentes (sujetos) co-evolucionan permanentemente con su E (realidad objetiva). En otras palabras, los
agentes moldean y dan forma a su E en la medida en que
simultneamente son moldeados por ellos.
La relacin [2-1] indica que la interfase se cruza en ambas direcciones, la incertidumbre: 1) se reduce por medio de
la medicin y 2) se incrementa con los borrados de informacin y/o el cambio ambiental. Los organismos son agentes

[76]

FILOSOFIA.indb 76

27/11/06 11:34:38

en cuanto regulan y amortiguan las influencias genticas (G)


y medio ambientales (E), su autonoma depende de evaluaciones e interpretaciones de las fuentes de informacin G y
E que llevan a resultados fenotpicos impredecibles. Estas
evaluaciones e interpretaciones son impredecibles para un
observador externo y constituyen el fundamento del azar
epistemolgico.
La informacin digital en el modo [3-2] posibilita la realizacin de opciones mltiples por parte del agente. Los organismos son manifestaciones de procesos y relaciones que
colapsan en el modo [2-1] como organizacin material que
tiende a la individualizacin, en la medida en que mantiene
su nexo con la relacin [3-3]. La interfase [2-1] no puede
funcionar por s misma, en cuanto se cierra y localiza, hace
parte del mundo material que identificamos como [2-1] y
[2-2]; en cuanto hace parte de la poblacin, manifiesta su
nexo con las relaciones [3-1] y [3-2]. La captura de energa
libre conecta de nuevo con la relacin [1-1]. La relacin [21] establece las interacciones para construir la red, mientras
que las relaciones [2-2] son mecnicas y no contribuyen a la
red de intercambios y procesamientos de informacin.
Un agente (AED) debe ser estudiado en dos escalas
de tiempo simultneamente (ontogentica y evolutiva). En
ambas el registro refleja su conocimiento sobre el estado del
sistema. El registro ontogentico (anlogo) est dado por
F y tiene dos parmetros medibles: (1) Especificidad (qu
tan especfica es su relacin con respecto a ciertos factores
de E); (2) Estabilidad (qu tan restringido es el espectro de
conformaciones posibles). Estos dos parmetros definen la
exclusividad o singularidad de cada F. El registro filogentico
(digital) est constituido por el DNA. La actividad del AED
en la ontogenia define y canaliza las tendencias que se verifican en el tiempo evolutivo (Balbn & Andrade 2004). Las
tendencias evolutivas globales son el resultado de procesos

Eugenio Andrade

Las interrelaciones entre genotipo, fenotipo y medio ambiente.


Una aproximacin semitica al debate Evolucin y Desarrollo

[77]

FILOSOFIA.indb 77

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S E L E C C I N N AT U R A L

locales que tienen lugar a nivel individual en la ontogenia.


De acuerdo a la recapitulacin, las formas ancestrales de
vida en sus etapas juveniles determinaron tendencias evolutivas por medio de cambios de hbito y comportamiento ante
las exigencias del medio ambiente; y a medida que algunas
de estas modificaciones fueron apareciendo en estadios de
desarrollo ms tempranos se convirtieron en parte del plan
corporal (Bauplan) de las especies descendientes.
El dogma central se refiere a la imposibilidad de modificar G por accin de F durante el curso de vida del individuo,
pero no sobre poblaciones fenotpicas a escalas de tiempo
evolutivo donde la seleccin determina el pool gentico (G)
para la siguiente generacin. Adems, las ganancias de informacin durante el curso de la vida individual expresadas
como modificaciones en los sistemas de herencia epigentica
(SHE), no violan el dogma central.
Los organismos (AED) son codificadores de informacin
(G) y constructores de nichos (E). A su vez, G y E parcialmente especifican la ontogenia de F que en consulta permanente con E, acta afinando y coordinando la expresin
gentica durante la ontogenia. Los AED se auto-organizan
aprovechando los potenciales derivados de la interpretacin de las fuentes de informacin G y E. Los organismos
participan en la formacin de su mundo de experiencias y
representaciones (Umwelt), dando lugar a un bucle autorreferencial en las relaciones entre G/F, G/E y F/E. Segn
Rosen un circuito autorreferente no es predicable puesto
que se define con respecto al contexto o totalidad a la cual
pertenece, una totalidad que solamente se puede definir
en trminos del objeto que queramos definir inicialmente
(Rosen 1990).
Por tanto, los seres vivos son sistemas no predicables.
Se ha pretendido eliminar el pensamiento circular al afirmar que el desarrollo depende de la preexistencia de un

[78]

FILOSOFIA.indb 78

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Las interrelaciones entre genotipo, fenotipo y medio ambiente.


Una aproximacin semitica al debate Evolucin y Desarrollo

programa gentico o que la informacin fluye en una sola


direccin desde el DNA; no obstante, el intento de resolver
las preguntas sobre el origen de la informacin gentica lleva
a la necesidad de tener en cuenta las influencias de E sobre
F a escala individual y de F sobre G a escala poblacional. De
igual modo los problemas sobre el origen de los patrones
corporales, de las adaptaciones y en general de las grandes
transiciones evolutivas muestran la dependencia del medio
ambiente en dos sentidos: directamente como factor que
imprime la forma por medio de fuerzas fsicas, e indirectamente por medio de las necesidades de los organismos a dar
cuenta de las incertidumbres del entorno. El neodarwinismo
y el dogma central de la biologa molecular eliminan los
circuitos causales cerrados en favor de un razonamiento
lineal. A pesar de todo, el desarrollo y la evolucin forman
un bucle autorreferente de implicacin recproca.
() all life is founded on self-reference.
(). Would the organism not then be regarded as the
DNA analogs self-description rather than the DNAs being the organisms digital self-description? (Hoffmeyer
1996, 42, 44).

A continuacin pretendo justificar las siguientes proposiciones:


1. La ontogenia y la evolucin son aspectos de una misma
Tendencia General a la Modificacin (TGM).
2. Esta TGM est impulsada por las interacciones del
agente con factores del entorno.
3. Esta TGM da lugar a una solucin intermedia entre:
(a) Aumentos de exclusividad fenotpica (estabilidad
y especificidad), y (b) Anticipacin de cambios medio
ambientales.

Eugenio Andrade

3 . L O S A E D M I D E N PA R A M A N E J A R
LA INCERTIDUMBRE DEL MEDIO AMBIENTE

[79]

FILOSOFIA.indb 79

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S E L E C C I N N AT U R A L

4. La minimizacin de redundancia y del incremento de


pasos al desarrollo debe seleccionarse positivamente.
Esta TGM se describe como un vector de fuerza orientado hacia el incremento de los contenidos de informacin
mutua entre F/E que se puede descomponer en dos: el eje
X que representa el desarrollo (contenido de informacin
entre G /F), y el Y la evolucin (contenido de informacin
mutua G/E). (Figura 2).
Un AED mide para adquirir la informacin requerida
para la captacin de energa libre. La medicin es cualquier
clase de interaccin entre un sistema observador y uno observado, que genera una descripcin simplificada y funcional
del segundo (E) por el primero (AED) (Pattee 1995). En
otras palabras, por medio de la medicin, los AED seleccionan o filtran del E la informacin que les interesa. Una
medicin requiere: (1) Reconocimiento por complementariedad estructural, (mediado por un motivo utilizado como
estndar de clasificacin y comparacin de una diversidad
de factores externos). (2) Ajustes estructurales que reducen
el conjunto de conformaciones accesibles, (el nmero de
conformaciones individuales para el estado no acoplado es
mayor que para los acoplados). Las interacciones reducen la
plasticidad fenotpica dando lugar a estados ms exclusivos o
individualizados. Los ajustes de F registran una descripcin
funcional de E como la distribucin de configuraciones en el
estado acoplado. Por tanto, el AED decide en funcin de
los resultados de las mediciones. La eficiencia en la codificacin es una funcin de la habilidad del AED para modelar el entorno en trminos de regularidades que permiten
abreviar el registro.
Los F carecen de memoria evolutiva puesto que son
inestables y sensibles a influencias de E, para su estabilizacin requieren de informacin gentica (G). Los AED
forcejean permanentemente para dar cuenta de E por medio

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FILOSOFIA.indb 80

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Las interrelaciones entre genotipo, fenotipo y medio ambiente.


Una aproximacin semitica al debate Evolucin y Desarrollo

de ajustes recprocos y as van creando la red de interacciones en la que el contenido de informacin mutua entre F
y E tiende a incrementarse. El amortiguamiento generado
por la red permite un amplio margen de fluctuaciones de
F. Aunque la fase de ajuste es reversible en el sentido de
que la modificacin puede desaparecer cuando se retira el

Eugenio Andrade

Figura 2. La lineal diagonal punteada muestra el incremento en el contenido de informacin mutual entre Fenotipo (F) y el medio ambiente E,
como el resultado de una accin permanente y continua en el tiempo en
un E estable. Fi corresponde a los fenotipos que varan desde un estado
de baja a alta exclusividad. Este vector se descompone en uno vertical y
otro horizontal. El eje vertical muestra los incrementos de informacin
mutua entre G y E en un tiempo evolutivo. El eje horizontal muestra los
incrementos en el contenido de informacin mutua entre G y F en el
curso del desarrollo. Ei representa la influencia fsica del medio ambiente
sobre la forma y que disminuye con el tiempo evolutivo: E0 > E1 > E2 > E3.
SHEi representa los Sistemas de Herencia Epigentica cuya influencia se
va incrementando con el paso del tiempo evolutivo: SHE0 < SHE1 < SHE2
< SHE3. Las flechas horizontales de G a F indican el desarrollo a nivel
individual, mientras que las verticales de F a G indican la evolucin a
nivel de la poblacin. (Andrade 2005).

[81]

FILOSOFIA.indb 81

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S E L E C C I N N AT U R A L

estmulo ambiental, se convierte en una condicin selectiva


para variantes genmicas que fijan el registro de modo irreversible. Adems, los organismos producen perturbaciones
impredecibles en el entorno al cual tratan de ajustarse, la
creciente coordinacin interna los hace ms capaces de resistir los cambios ambientales.
Los procesos de desarrollo embriolgico estn sometidos
a dos tendencias opuestas. (1) La Terceridad o tendencia
compresora que opera por condensacin (la tendencia de
los caracteres a aparecer en estados ms tempranos al que
aparecieron por primera vez) y por eliminacin de etapas
tardas. (2) La Primeridad o tendencia a adicionar nuevos
pasos al final del desarrollo, y a permutar aleatoriamente las
etapas anteriores. La accin conjunta de estas dos fuerzas
mediadas por el AED, se manifiesta en la tendencia a minimizar los incrementos de informacin. Fenmenos como la
neotenia (prdida de etapas terminales) explican porque la
recapitulacin no se puede interpretar de un modo rgido,
como si cada paso de la filogenia debiera verse reflejado en
la ontogenia en el mismo orden dentro de la sucesin lineal.
Cuando la adicin de nuevas etapas ocurre sobre procesos
que han perdido etapas tardas estamos ante una bifurcacin
evolutiva. No obstante, a grandes rasgos la recapitulacin s
se cumple y se observa en el establecimiento de los patrones
de organizacin de complejidad creciente (Arthur 1997,
2002; Ekstig 1994).
La actividad del AED se puede rastrear en la interfase
dado que F es el registro que a nivel de la ortogenia caracteriza al individuo y a nivel de la filogenia la poblacin. La
poblacin se estudia por la distribucin de probabilidad de
los F accesibles para cada individuo en un medio ambiente
local. Las interacciones individuales (mediciones) modifican
el paisaje epigentico individual y definen los nuevos estados
disponibles para la poblacin (el paisaje adaptativo). De

[82]

FILOSOFIA.indb 82

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esta manera, el paisaje epigentico abre nuevas vas tanto


epigenticas como filogenticas.
De acuerdo con Von Baer, el desarrollo es un proceso
de modificacin que va de lo ms general a lo especfico, y
en este modelo se postula que la evolucin tiende a optimizar la produccin de los F especficos. La reduccin en las
irregularidades del paisaje epigentico acelera la ontogenia,
facilitando el acortamiento de las vas de desarrollo a causa
de la presencia de factores morfogenticos del entorno. La
internalizacin de estos factores en la forma de una representacin simblica estabiliza un estado de singularidad
estructural. La reduccin de redundancia se produce adjudicndole nuevas funciones a estructuras repetidas, de esta
manera el agente accede a nuevas tareas sin prolongar la
ontogenia excesivamente.
A medida que el organismo se construye en su recorrido por el paisaje epigentico, F se restringe, se canaliza y
nuevas rutas cada vez ms pandas se ramifican accediendo
a las variaciones intraespecficas e individuales. El paisaje
epigentico se moldea a medida que algunos F se retienen
por su funcionalidad, labrando de este modo creodos o caminos profundos, haciendo que sea cada vez ms difcil
acortar la ontogenia. Los creodos profundos corresponden
a las descripciones ms cortas (alta exclusividad estructural,
y desarrollo rpido), mientras que los valles pandos corresponden a descripciones redundantes e inestables (baja
exclusividad estructural o fenotipos plsticos que aceptan
cambios ontogenticos).
Resumiendo, los AED operan por medio de la identificacin de regularidades ambientales que dan lugar a
codificaciones condensadas en dos modos: (1) Anlogo o
reduccin de estados intermediarios para obtener F; (2)
Digital o descripcin gentica no redundante, por ejemplo, la evolucin de los genes Hox ha transcurrido desde la
dispersin al agrupamiento con incremento en nmero, la

Eugenio Andrade

Las interrelaciones entre genotipo, fenotipo y medio ambiente.


Una aproximacin semitica al debate Evolucin y Desarrollo

[83]

FILOSOFIA.indb 83

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S E L E C C I N N AT U R A L

colinearidad descubierta en la casi totalidad de los artrpodos y vertebrados expresa la tendencia hacia la optimizacin
de la codificacin.
4. EL DESARROLLO
PROCESOS

DE

Y LA

AUMENTO

EVOLUCIN
DE

SON

INFORMACIN

A) LA RELACIN FENOTIPO/ENTORNO

Segn Wagensberg, un ser vivo, en nuestro caso un


AED, tiende a liberarse de la incertidumbre del resto del
mundo reaccionando a las fluctuaciones del medio ambiente
(Wagensberg 2000). La capacidad para anticipar fluctuaciones de E est relacionada con la plasticidad fenotpica.
Los forcejeos del organismo para dar cuenta de los desafos
ambientales originan una tendencia a incrementar el contenido de informacin mutua entre F y E, y cuando esta
informacin se incorpora en el registro gentico, se incrementan los contenidos de informacin mutua entre G y F,
y entre G y E. Los F individuales se ajustan a E, y en caso
de ser seleccionados y fijados genticamente se detectan a
posteriori incrementos de informacin mutua entre G/F y
G/E. La relacin F/E est mediada por el comportamiento
de los AED, y corresponde a una interaccin funcional,
permanente y siempre en curso que genera ajustes estructurales (codificaciones analgicas).
In other words, every ontogeny as an individual history
of structural change is a structural drift that occurs with
conservation of organization and adaptation. We say it
again: conservation of autopoiesis and conservation of
adaptation are necessary conditions for the existence of
living beings; the ontogenic structural change of a living
being in an environment always occurs as a structural
drift congruent with the structural drift of the environment. This drift will appear to an observer as having been
selected by the environment throughout the history

[84]

FILOSOFIA.indb 84

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Las interrelaciones entre genotipo, fenotipo y medio ambiente.


Una aproximacin semitica al debate Evolucin y Desarrollo

of interactions of the living being, as long as it is alive


(Maturana & Varela 1992).

Consideremos F y E como fuentes informativas. De


acuerdo a Shannon se obtiene la ecuacin (1), (Wagensberg
2000):
(1) H (F) (2) H (F|E) = (3) H (E) (4) H (E|F) = (5) H(F:E)

Sea H(F) (1) la diversidad de estados fenotpicos accesibles al organismo independientemente de E. H(F|E) (2)
corresponde a la informacin condicional o la variabilidad
del AED cuando E es constante; se refiere a la plasticidad
fenotpica o la capacidad anticipatoria del AED a los cambios del E; es la condicin para que exista una capacidad
para evolucionar (evolucionabilidad). H(E) (3) corresponde
a la diversidad de estados accesibles por parte del medio
ambiente. H(E|F) (4) representa la sensibilidad del medio
ambiente, el impacto, o la capacidad de ser modificado por
el AED; corresponde a la variabilidad del E cuando el F
es constante. H(F:E) (5) representa la complementariedad
entre F/E o la informacin que circula entre el organismo
y el medio ambiente; es la condicin para la existencia de
las entidades vivientes.
Entre mayor sea H(F|E), mayor es la independencia de la
incertidumbre de E; es decir, que el ajuste organismo/entorno debe mantener la evolucionabilidad. En un entorno
estable (H(E) bajo), la independencia individual se obtiene
sin necesidad de incrementar H(F|E) y en este caso la especializacin se convierte en una ventaja. Por el contrario en
un medio inestable y cambiante (H(E) alta), H(F:E) puede disminuir y el AED puede extinguirse o por el contrario optar,
o hacer una eleccin que abre una nueva ruta de desarrollo
y evolutiva. El AED intercambia informacin con E para
delimitar la interfase interno/externo y as mantenerse lejos
del equilibrio. La independencia del AED se paga expor-

Eugenio Andrade

(Ec. 1)

[85]

FILOSOFIA.indb 85

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S E L E C C I N N AT U R A L

tando hacia afuera los efectos de su actividad interna, los


consiguientes incrementos en la incertidumbre del E se manifiestan como presiones selectivas que lo obligan a cambiar
los valores restrictivos en la interfase. Con el incremento de
la incertidumbre del E, el AED incrementa la plasticidad
fenotpica o la habilidad para escoger y por tanto perturbar
E de modo impredecible. En consecuencia, la necesidad de
manejar la incertidumbre de E se convierte en el potencial
que promueve una mayor diferenciacin tanto a nivel del
desarrollo como en la evolucin.
La evolucin y el desarrollo describen trayectorias de
transformacin desde estados primitivos de baja exclusividad
fenotpica a estados ms estables y especficos por medio
de la interiorizacin de informacin ambiental. Las formas
primitivas de vida debieron ser muy plsticas puesto que
eran moldeables por la influencia directa de E, con el curso
de la evolucin la plasticidad fue decreciendo debido a la
codificacin gentica de algunas caractersticas fenotpicas
producidas como respuesta a los desafos ambientales, y
seleccionadas por su estabilidad y funcionalidad. La discriminacin de factores de E se hace por el acoplamiento con
mdulos de AED, de manera que la diversificacin de los
mdulos estructurales conlleva un aumento de la habilidad
discriminatoria del AED, (incrementos de los valores de
H(F) y H(F|E) simultneamente). En otras palabras, la variabilidad da la capacidad de discriminar ms caractersticas
de E hacindolo ms predecible para el AED. Por tanto, el
incremento en diversidad estructural define la exclusividad
de F (estabilidad y especificidad). Es digno de subrayar que
el AED tiende a incrementar su exclusividad estructural por
medio de la creacin de condiciones favorables para la incorporacin de variaciones congruentes con estas tendencias.
E es depositario de informacin, aunque en un momento
determinado no sea relevante para los organismos, potencialmente s puede llegar a ser parte de su mundo inter[86]

FILOSOFIA.indb 86

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Las interrelaciones entre genotipo, fenotipo y medio ambiente.


Una aproximacin semitica al debate Evolucin y Desarrollo

no de representaciones (Umwelt) como consecuencia de


comportamientos exploratorios que una vez seleccionados
se codifican en forma de hbitos. Adems, un AED puede
tambin ceder algo de su identidad individual aumentando
su dependencia hacia otros individuos similares a cambio de
una mayor independencia de las incertidumbres de E, dando
lugar a niveles ms complejos de organizacin. Por ejemplo
la multicelularidad pudo haber comenzado por cooperacin
entre clulas individuales como un medio de disminuir la
incertidumbre del E (Wagensberg 2000).
Resumiendo: (1) Los AED forcejean para incorporar
informacin de E incrementando as la exclusividad de F.
(2) El desarrollo y la evolucin no dependen exclusivamente
de la adaptacin a un E estable, sino de la independencia a
condiciones cambiantes de E manteniendo la habilidad para
elegir. (3) Durante la ontogenia los aumentos de informacin
se detectan como modificaciones de las rutas epigenticas en
particular por la adicin terminal de pasos. (4) En la filogenia, los incrementos de informacin se reflejan en aumentos
de la plasticidad fenotpica.
B) LAS INTERRELACIONES GENOTIPO/FENOTIPO

Los AED actan en red con otros agentes que son parte
de su E. Los incrementos en el contenido de informacin
mutua entre F y E son la condicin necesaria para los incrementos subsiguientes en la informacin mutua entre G y F, y
entre G y E. Especficamente, la tendencia a incrementar el
contenido de informacin mutua entre el registro digital (la
secuencia de DNA o G) y el analgico (el F o la estructura),
H(G:F), es el medio para incrementar la autonoma del AED
en un E constante. La exclusividad estructural surge en la interfase que permite la asimilacin gentica de innovaciones
evolutivas por medio de la conversin de informacin analgica en digital (Andrade 2002, 2003, 2004). La informacin

Eugenio Andrade

Y GENOTIPO/ENTORNO

[87]

FILOSOFIA.indb 87

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S E L E C C I N N AT U R A L

recolectada intensifica el potencial evolutivo una vez que ha


sido convertida al formato digital o gentico. La conversin
de informacin ambiental en gentica, es un fenmeno que
en parte se resuelve con el modelo de la asimilacin gentica de Waddington. La informacin gentica se hereda de
acuerdo a las leyes de Mendel, mientras que otras clases de
informacin se pueden transmitir por medio de los Sistemas
de Herencia Epigentica (SHE). La contribucin evolutiva
de los SHE depende de su incorporacin al registro gentico. La informacin puede incorporarse al registro gentico solamente si su versin anloga correspondiente se ha
producido y estabilizado por la accin del estmulo externo.
Es decir que los registros analgicos, aunque reversibles e
inestables, favorecen la fijacin de mutantes que producen
o refuerzan la caracterstica que los organismos manifiestan
en presencia del estmulo externo. Una vez incorporada, el
organismo manifiesta la caracterstica aun si el estmulo externo se ha retirado. Podemos concluir que la contribucin
evolutiva del almacenamiento individual de informacin
analgica no debe ser despreciada.
La digitalizacin de informacin conlleva incrementos
en H(G:F) y H(G:E) que van retrasados con respecto a los incrementos en H(F:E). Como vimos, la exclusividad de los F es
un producto evolutivo de la interiorizacin de informacin
del E en la forma de modificaciones en el desarrollo. Las
modificaciones que tienen mayor probabilidad de ser seleccionadas son las que afectan las etapas terminales dado que
no perturban la coordinacin intrincada entre sus elementos
constitutivos, aunque la duplicacin y la permutacin de pasos intermediarios tambin pueden ser seleccionadas por su
congruencia funcional con cambios en el E. Estos procesos,
en tanto contribuyen a optimizar la ontogenia, ejercen una
presin a favor de minimizar el incremento de G (registro
digital). As, el agente se vuelve menos dependiente de su E

[88]

FILOSOFIA.indb 88

27/11/06 11:34:41

Las interrelaciones entre genotipo, fenotipo y medio ambiente.


Una aproximacin semitica al debate Evolucin y Desarrollo

y ms dependiente de su historia en la medida en que H(G:F)


y H(G:E) se ha incrementado a lo largo de la evolucin.
Resumiendo: las relaciones G/F y G/E estn mediadas
por el proceso de asimilacin gentica que explica la incorporacin de informacin ambiental en el registro gentico.
La evolucin de la ontogenia es un proceso de ganancia de
informacin que se expresa como un incremento de la informacin mutua entre G y F, aunque F nunca llega a estar
completamente determinado por G. Del mismo modo la
filogenia es un proceso de ganancia de informacin que se
expresa como incrementos en el contenido de informacin
mutua entre G y E, aunque la informacin de E solamente
se incorpora de modo parcial en G.3
5. CONCLUSIONES

La ecuacin (1) tambin sirve para entender estas relaciones: (1a)


H (G) H (G|F) = H (F) H (F|G) = H(G:F) , y (1b) H (G) H (G|E) = H (E) H
= H(G:E). Donde, H(G) representa la complejidad genotpica. H(G:
(E|G)
representa
la informacin gentica que contribuye al fenotipo.
F)
H(G|F) corresponde a los genes que no son informativos para la construccin de F. La informacin condicional refleja la flexibilidad de
G con respecto a F, por ejemplo la capacidad de incluir mutaciones
neutras y codificar nuevas funciones. H(F|G) representa las caractersticas del F que no son dependientes de G debido a que estn
influenciadas por E. H(F) corresponde a la complejidad fenotpica.
Del mismo modo, H(G:E) es la informacin que se ha incorporado
evolutivamente al genoma. H(G|E) la capacidad anticipatoria basada
en la existencia de secuencias redundantes duplicadas y no codantes. H(E|G) corresponde a las caractersticas del E no registradas por
el AED, aunque es posible que algunas de ellas sean registradas en
el futuro. H(E) corresponde a la complejidad del medio ambiente.

Eugenio Andrade

El estudio de las interrelaciones entre G, F y E explica


por qu la evolucin no puede depender exclusivamente
de variaciones aleatorias, sino de la accin conjunta de fac-

[89]

FILOSOFIA.indb 89

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S E L E C C I N N AT U R A L

tores internos y externos, individuales y poblacionales que


convergen para dar una respuesta, ni dirigida ni aleatoria,
sino basada en las opciones que minimizan los riesgos. Afirmar que todas las variaciones son aleatorias equivale a rechazar la idea de evolucin, pero por otra parte, decir que
las variaciones son dirigidas significa que la evolucin esta
prefijada o preprogramada. Las variaciones son el producto de las elecciones hechas por los agentes, y por tanto no
son ni azarosas, ni dirigidas. El mbito del azar est asociado a la innovacin, la libertad, la creatividad, y ocurre
permanentemente dentro de los umbrales ms o menos
flexibles que la canalizacin permite. Se trata de eventos
que tienen probabilidad de ocurrir realmente, as sea muy
baja, pero nunca de eventos con probabilidades cercanas a
cero, que en la prctica son imposibles. Este es un modelo
que reduce el azar sin caer en el error opuesto que sera un
determinismo evolutivo. Las elecciones se hacen dentro de
un rango restringido de posibilidades, pero cul ser elegida,
depende de las evaluaciones propias de los agentes. Estas
elecciones despiertan nuevas posibilidades las cuales eran
impredecibles con antelacin, en este momento el potencial
de la Primeridad [1-1] renueva el mpetu evolutivo dentro
de una ley evolutiva dada por la Terceridad.
Las interacciones G/F/E subyacen como el fundamento
que explica las relaciones entre ontogenia y filogenia que
no son del tipo causa-efecto lineal, sino de implicacin recproca. Si el asunto fuera nicamente romper este circuito
lgico tal como se ha hecho ubicando la variacin antes que
la seleccin, y la informacin gentica antes de la forma,
entonces, la ontogenia sera prioritaria a la filogenia. Esta
prioridad expresa el hecho de que la ontogenia es la fuente
de las variaciones individuales y tambin, el proceso en el
cual el texto digital (G) se traduce a una representacin analgica (F). Estaramos, por tanto, forzados a afirmar que la

[90]

FILOSOFIA.indb 90

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ontogenia es la causa de la filogenia. No obstante, aceptando


que los bucles autorreferentes s se dan en la naturaleza,
prefiero justificar ms bien la idea de que existe una tendencia general a la modificacin de la forma que se manifiesta
en dos marcos referenciales de temporalidad. Este modelo
hace justicia a la notable contribucin de Oyama aportndole elementos de formalizacion al equiparar un Sistema de
Desarrollo con un AED.
Por otra parte, la cartografa de las seis relaciones o modos de codificacin inspirados en Peirce, se convierte en
marco filosfico obligado para tratar problemas cientficos
dando un esquema de interpretacin a los datos empricos.
La organizacin fsica de los AED est codificada en los
modos analgicos [2-1] y [2-2], pero su actividad interpretativa est asociada a los modos [3-1] y [3-2]. El AED es
la interfase donde G y E se interpretan instantneamente,
puesto que la interaccin con E provoca ajustes fisiolgicos,
conductuales y en los SHE que regulan la expresin gentica, a la vez que crean a largo plazo las condiciones para la
eventual asimilacin de nuevas variantes gnicas. Newman
y Mller afirman que la relacin entre genes y forma es una
condicin derivada o un producto de la evolucin (Newman
& Mller 2000); una afirmacin que espero haber explicado
al sealar que en ltimas es el resultado de las elecciones
hechas por los AED.
Este modelo muestra que la seleccin natural favorece
los procesos de desarrollo cortos, y la plasticidad fenotpica
de los AED que disminuye el riesgo que implican sus elecciones. La existencia de rutas de desarrollo no redundantes
se explica por un proceso semitico, mediado por un sistema
suficientemente complejo como para ser capaz de minimizar el aumento de pasos. Este fenmeno es la razn por la
cual la recapitulacin en sentido estricto no ocurre, aunque
el ncleo central de esta doctrina se mantiene vigente. Es

Eugenio Andrade

Las interrelaciones entre genotipo, fenotipo y medio ambiente.


Una aproximacin semitica al debate Evolucin y Desarrollo

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S E L E C C I N N AT U R A L

decir, las innovaciones evolutivas surgieron como respuesta


de los organismos ancestrales en sus etapas juveniles a las
modificaciones ambientales, a travs de cambios de comportamiento que allanaron el camino para mayores modificaciones, algunas de las cuales se fijaron genticamente.
AGRADECIMIENTOS

Agradezco el apoyo del Departamento de Biologa y de


la Vicerrectoria de Investigaciones de la Universidad Nacional de Colombia. A Teresa Prez Hernndez por su lectura
juiciosa y valiosas sugerencia en redaccin y estilo.
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COGNICIN
Y EVOLUCIN

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F U N O N AT U R A L
E I N D I C A O A AT I V I D A D E
D E R E P R E S E N TA O
EM FRED DRETSKE
KARLA CHEDIAK

Departamento de Filosofia
Universidad do Estado do Rio de Janeiro
kachediak@yahoo.com.br

Em seu livro Naturalizing the mind, Fred Dretske afirma


que todos os fatos mentais so representacionais. Isso no
quer dizer que todas as representaes so mentais, na medida em que os instrumentos, como um altmetro ou um
termmetro, podem representar. Ele sustenta tambm que
toda representao formada a partir da combinao do
conceito de funo, compreendido de modo teleolgico,
com a teoria da informao. Pode-se ver a unidade desses
elementos na prpria enunciao da representao, que diz:
um sistema (ou um estado) S representa a propriedade P
se e somente se S tem a funo de indicar, ou seja, de prover informao sobre F relativa a certo domnio de objetos
(Dretske 1995b, 4). Portanto, no existe representao sem
funo, embora haja informao sem funo. Por exemplo,
a fumaa de uma chamin carrega informao sobre a velocidade do vento, embora essa no seja sua funo. Ter uma
funo aquilo a que algo est destinado a fazer, para o
que qual foi concebido ou gerado. A funo prpria de toda
representao , segundo o autor, a indicao, a veiculao
de informao.

FILOSOFIA.indb 101

27/11/06 11:34:44

II

COGNICIN Y EVOLUCIN

1 . F U N O N AT U R A L

Dretske reconhece que existem funes que so adquiridas


naturalmente. Elas se distinguem das funes convencionais
que so derivadas das intenes ou propsitos de um agente
humano. As funes naturais, relativas ao funcionamento
de rgos, mecanismos e comportamentos, foram geradas
sem que houvesse um agente, elas se formaram por meio
da histria evolutiva e teriam como causa principal a seleo
natural. No entanto, a seleo natural no a nica causa,
tambm o aprendizado fonte de funo natural.
O conceito de funo que Dretske incorpora sua reflexo sobre a representao origina-se, segundo o prprio
autor, da anlise feita por Godfrey-Smith em seu artigo, de
1994, sobre a histria moderna da teoria de funo. Dretske afirma que no defende uma teoria prpria de funo
natural por ser suficiente que haja teorias fortes afirmando
a existncia das funes naturais, uma vez que essas so
requeridas para sustentar a tese da existncia de representaes naturais:
...desde que haja funes naturais qualquer que possa
ser sua correta interpretao isso o suficiente para
meu projeto naturalista. No entanto, vou assumir nesse
trabalho que as funes naturais so sempre adquiridas
por meio de um processo histrico como a seleo natural (para os sistemas) e o aprendizado (para os estados)
(Dretske 1995b, 170).

As funes naturais so, ento, necessrias para explicar


tanto as atividades de representao originadas pelo processo evolutivo, tendo a seleo natural como mecanismo
principal, quanto as formadas pelo processo de aprendizado,
atravs da experincia individual. Em ambos os casos o processo de aquisio de conhecimento de natureza histrico,
a histria filogentica no primeiro e a histria ontogentica
no segundo.
[102]

FILOSOFIA.indb 102

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Funo natural e indicao a atividade


de representao em Fred Dretske

O conceito teleolgico de funo, tal como entende


Dretske, desenvolveu-se a partir da definio dada por Larry
Wright em seu artigo Functions, de 1973. Segundo Wright, a
funo explica porque certo trao, rgo ou comportamento,
existe e pode ser expressa em duas teses fundamentais: X
existe porque realiza Z e Z a conseqncia de X existir.
O primeiro enunciado apresenta a forma da explicao
funcional e estabelece a condio necessria para se entender que X tem a funo Z, descartando a acidentalidade. O
segundo apresenta a distino entre as etiologias funcionais
e os outros tipos de explicaes etiolgicas, pois nem toda
explicao etiolgica funcional. Por isso, no basta dizer
que X est l porque realiza Z, necessrio completar dizendo que Z o resultado ou a conseqncia do fato de X estar
l. Por exemplo, seria correto dizer que as plantas possuem
clorofila porque elas realizam a fotossntese e a realizao
da fotossntese a razo pela qual plantas possuem clorofila.
Porm, no seria correto dizer que h oxignio na corrente
sangunea dos seres humanos porque esse se combina facilmente com a hemoglobina. Embora seja verdadeiro que
o oxignio se combina facilmente com a hemoglobina no
essa sua funo e no faria sentido dizer que o oxignio
est l por essa razo:

Uma caracterstica importante da explicao funcional


seu carter teleolgico que a distingue da explicao causal
ordinria, uma vez que esta remete s causas anteriores,
enquanto que as explicaes teleolgicas apelam para os
efeitos e do a eles um poder causal.
O carter teleolgico est presente nesse conceito, na
medida em que seus enunciados so formados com expres-

Karla Chediak

...a funo do oxignio na corrente sangunea humana


prover energia para as reaes de oxidao e no combinar com a hemoglobina. Combinar com a hemoglobina
apenas um meio para tal fim (Wright 1973, 159).

[103]

FILOSOFIA.indb 103

27/11/06 11:34:45

II

COGNICIN Y EVOLUCIN

ses do tipo: de modo que ou a fim de que, indicando o


propsito, aquilo a que est destinado a fazer. Um exemplo
recorrente o de que o corao tem a funo de bombear
sangue para o corpo.
Wright acredita que as explicaes teleolgicas tm fora
causal:
Explicaes funcionais, embora sejam claramente no
causais no sentido restrito comum, dizem respeito a como
a coisa com funo chegou ali. So, assim, etiolgicas,
o que quer dizer que so causais num sentido amplo
(Wright 1973, 156).

Outra caracterstica importante intrnseca ao conceito de


funo a normatividade, que designa um padro a partir do
qual a funo pensada ao determinar o que certo item deve
fazer ou como deve se comportar. Esse carter normativo
explica porque um certo rgo ou artefato, que no funciona
de forma adequada, no perde sua funo.
Ruth Millikan considera que o carter normativo do
conceito de funo no pode estar baseado apenas nas disposies atuais que um item apresenta. Esse elemento
indiscutivelmente importante, mas no suficiente. A funo
no poderia ser descrita somente em termos disposicionais,
porque com base nesse elemento no seria possvel distinguir de forma eficaz a ao que feita com propsito da
ao que feita sem propsito, ou seja, o que funcional
do que no funcional. As explicaes dos casos em que o
comportamento de um item diferente do que diz a norma, como, por exemplo, um determinado rgo que no
funciona ou que funciona de modo inadequado, seriam arbitrrias e insuficientes. A funo no poderia ser definida
apenas em termos disposicionais e assim que, segundo ela,
Wright a concebe. O que sustenta a norma numa concepo disposicional so os casos bem sucedidos, como afirma
Wright, ao considerar que a realizao do sucesso, ou seja a
[104]

FILOSOFIA.indb 104

27/11/06 11:34:45

satisfao do objetivo, o modelo que determina a funo.


Desse modo, segundo Millikan, o carter disposicional
suficientemente forte para gerar uma explicao teleolgica,
mas no necessariamente histrica. Para ela, o conceito de
funo apresentado por Wright uma forma especial de
explicao teleolgica, do tipo etiolgica, mas no histrica
(Millikan 1989, 289).
O conceito de funo prpria apresentado por Millikan
baseia-se no carter histrico do trao, ou seja, est sustentado na histria evolutiva que responde pelas razes de sobrevivncia desses traos. (Millikan 1984, 28). H assim uma
estreita relao entre o conceito de funo e o de adaptao
e os problemas que afetam a concepo adaptacionista de
evoluo, baseada no conceito de seleo natural, atingem
tambm a tese da funo prpria. A principal crtica dirigida
concepo histrica de funo, que leva em conta apenas
a seleo original ou passada, a de que se corre o risco de
deixar de assinalar funes importantes e reconhecidas, bem
como corre-se o risco de atribuir funo a rgos que no
cumprem mais esse papel.
Por isso, Godfrey-Smith reformula a concepo de Millikan, de modo a incorporar a seleo recente ou moderna
como critrio no lugar da seleo antiga ou originria. Para
ela, o processo histrico determinante para caracterizar certo comportamento como funcional a seleo original ou
passada, ou seja, o que explica a existncia dos membros de
uma famlia que possuem certa funo o fato de que, no
passado, esses membros foram bem sucedidos no processo
seletivo. Godfrey-Smith defende que a explicao, baseada
na evoluo originria, diz respeito a como as foras evolutivas, seletivas ou no, originaram a estrutura que certo trao
possui, mas muitas vezes essa explicao no d conta mais
do por qu certo trao mantido na populao. verdade
que difcil determinar a partir de quando a atividade de seleo passou a ser recente ou moderna, mas segundo o autor

Karla Chediak

Funo natural e indicao a atividade


de representao em Fred Dretske

[105]

FILOSOFIA.indb 105

27/11/06 11:34:45

II

COGNICIN Y EVOLUCIN

isso no relevante, embora possa se dizer que quanto mais


se afasta do presente, menos fora explanatria a teoria da
seleo natural possuiria para explicar as funes atuais.
Sua perspectiva denominada viso histrica moderna, porque entende a funo como disposio que explica a
atual manuteno de um trao por meio da seleo natural.
Com isso, pretende dar conta de casos como, por exemplo,
o da pena das aves, em que se acredita que a seleo atuou
originariamente tendo em vista a funo de termo-regulao
e no a funo do vo, e s depois teria havido seleo para
a sua funo principal atual que o vo. Diz ele:
... a funo de m F se e somente se m membro da
famlia T. Membros da famlia T so componentes dos
sistemas biolgicos do tipo S. Dentre as propriedades
copiadas pelos membros de T est a propriedade ou o
conjunto de propriedades C que podem realizar F. Uma
das razes pelas quais membros de T, tal como m, existem
agora o fato de que membros passados de T, no passado
recente, foram bem sucedidos na seleo por causa da
contribuio positiva para a aptido (fitness) dos sistemas
de tipo S. (Godfrey-Smith 1994, 359)

Dretske segue a concepo de funo histrica apresentada por Godfrey-Smith e acredita que esse conceito
importante para a anlise da representao. Um certo trao,
como um rgo ou comportamento, evoluiu porque teria
havido seleo para ele em razo do benefcio trazido por
tal funo, em termos adaptativos, para o organismo. Por
exemplo, a capacidade de representar um predador com o
recurso da percepo auditiva e visual provavelmente evoluiu
em vrias espcies animais. O mesmo ocorre com a histrica
ontognica relacionada ao aprendizado. Nesse caso, o carter
histrico relaciona-se com a experincia do indivduo. o
caso de um animal que passa a evitar certo alimento por ter
tido experincias desagradveis aps sua ingesto. Em ambos
[106]

FILOSOFIA.indb 106

27/11/06 11:34:45

Funo natural e indicao a atividade


de representao em Fred Dretske

os casos, o comportamento atual explicado pela histria que


d conta do propsito de sua existncia e manuteno.
2. INDICAO

O segundo elemento importante para a concepo de representao em Dretske a indicao. H, segundo ele, uma
estreita relao entre qualquer sistema de representao e
a indicao. Todo sistema representacional tem a funo de
indicar como as coisas se passam em outro domnio com o
qual est em relao (Dretske 1995a, 52).
Como observa Godfrey-Smith, a indicao no uma
relao entre coisas, mas entre estados de coisas, referindose, principalmente, a uma condio do mundo ou do ambiente local. O que a caracteriza a relao de dependncia
existente entre esses estados de coisas:

Nesse sentido, a indicao distinta da representao.


Um aspecto importante dessa diferena que a indicao
no pode ser falsa e a representao pode. A indicao s
ocorre quando o caso, do contrrio, no indicao. Por
exemplo, uma pessoa pode ficar na dvida se a marca na
neve de um certo animal, mas a relao entre a marca e
o animal mais estreita, a marca no pode indicar que foi
feita por certo animal se no tiver sido feita por ele. A partir
da, duas observaes tornam-se importantes. Uma que
a relao de indicao entre os dois estados de coisas no
pode ser pura coincidncia ou meramente casual. Algum
pode observar um marcador de gasolina quebrado que, por
coincidncia, marca o nvel exato da gasolina naquele momento, mas no h relao de indicao nesse caso, porque

Karla Chediak

Um sistema representativo no estaria no estado em que


est sem que o mundo se apresentasse de certa forma,
ento, este estado do sistema indica aquela condio do
mundo (Godfrey-Smith 1992, 286).

[107]

FILOSOFIA.indb 107

27/11/06 11:34:46

II

COGNICIN Y EVOLUCIN

a indicao no estaria sustentada na percepo do observador, mas na relao fsica entre o marcador e o nvel de
gasolina. A indicao independe do observador, ela ocorre
numa relao entre o indicador e o indicado que subsiste
ainda que no haja algum para perceb-la. A outra conseqncia que caso no seja possvel decidir-se entre duas
ou mais possibilidades sobre o que causou certo resultado,
como ocorre no caso de dois animais que produzem a mesma
marca no solo, ento, no h relao de indicao.
A relao de indicao, diz Dretske, leva-nos a supor que
...h algo na natureza (no apenas nas mentes que se
esforam para compreender a natureza) algum fato ou
conjunto de fatos objetivos, independentes do observador, que formam a base da significao de uma coisa ou
a indicao de uma coisa sobre outra (Dretske 1995a,
58).

Por exemplo, os anis do tronco de uma rvore esto


relacionados com a idade da rvore, compreendamos ou no
o significado dessa relao (Dretske 1995a, 62).
Desse modo, a representao apresenta uma dependncia em relao indicao, mas no o inverso, pois a
indicao deve ser tratada de forma independente. A representao mesma no explica de que modo ela representa o
que representa. O que faz com que algo seja representao
aquilo que ele tem a funo de indicar e isso dado pela
informao que ele carrega: Se voc tem um sistema, cuja
funo indicar F, e ele est funcionando adequadamente,
ento, as coisas vo aparecer para ele do modo como elas
realmente so.
Godfrey-Smith observa que Dretske mudou um pouco o
sentido de indicao presente na sua obra de 1986, Explaining behavior, em relao sua obra de 1981, Knowledge
and the flow of information. Nessa, ele considerava que s
haveria indicao se a informao fosse completa, ou seja,
[108]

FILOSOFIA.indb 108

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Funo natural e indicao a atividade


de representao em Fred Dretske

igual a 1. Na segunda, signos naturais substituem a informao e apresentam-se como indicadores confiveis, mas
no perfeitos. Exige-se que haja regularidade, ou seja, dependncia na relao entre indicado e indicador.

O enunciado fundamental que Dretske apresenta sobre a


representao, diz: um estado interno C representa/indica
a condio externa F se e somente se C for tomado como
causa de um movimento do corpo M graas relao de indicao entre C e F. (Dretske 1995a, 84). Esse um modelo
genrico que se aplica a todos os casos em que h representao. Nele, o conceito de indicao apresenta-se na relao
entre C e F. Relao essa anterior prpria representao
e condio da prpria representao, sendo de natureza
proto-semntica. A explicao : C requerido como causa
de M porque C indica F.
Dretske mostra, atravs da anlise dos sistemas representativos, a relao entre os conceitos de representao,
funo e indicao. Para ele, o conceito de representao
tem uma ampla aplicao, podendo ser utilizado tanto para
seres inanimados, como artefatos ou instrumentos, para seres vivos sem linguagem proposicional, como plantas e bactrias e, por animais capazes de aprendizado. Na realidade,
s nesse ultimo caso o conceito de representao alcana sua
realizao plena, mas o uso nos outros casos legtimo por
estarem presentes tanto a indicao quanto a funo.
No caso dos instrumentos, a representao tem um carter em parte convencional, em parte natural. O elemento
convencional responde por sua funo, que determinada
por aquele que o concebeu e determina seu propsito. Seu
elemento natural est no fato de que sua funo indicar
algo. Um instrumento pode realizar vrias indicaes, mas
s uma realiza a funo. Por exemplo, um termmetro. Ele

Karla Chediak

3 . R E P R E S E N TA O

[109]

FILOSOFIA.indb 109

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II

COGNICIN Y EVOLUCIN

indica a temperatura, porque existe uma correlao entre a


contrao e a expanso do mercrio e a temperatura. No
se pode utilizar o termmetro para indicar as oscilaes das
bolsas de valores, porque no existe correlao entre o mercrio e as condies econmicas. Outro exemplo o altmetro que tem a funo de representar a altitude, marcando a
variao dessa em funo da diferena da presso do ar, de
modo que ela aumenta na medida em que a presso do ar
diminui. H uma relao natural entre o diafragma que se
enche na medida em que a presso diminui e que se contrai
quando a presso aumenta. Ele expressa sua expanso ou
contrao em um ponteiro associado a uma escala de medida. O altmetro, assim com qualquer outro instrumento,
tem o poder de representar algo no para si mesmo, mas
para algum que construiu o instrumento e compreende a
relao estabelecida. Por isso, no se trata ainda de um uso
pleno da noo de representao, porque o instrumento
apenas pe em funcionamento um mecanismo, cuja causa
externa.
As representaes presentes no seres vivos que no possuem linguagem proposicional so diferentes das representaes presentes nos instrumentos, porque as funes que
determinam no so dependentes de fatores extrnsecos,
so determinadas intrinsecamente. Elas derivam do modo
pelo qual as relaes de indicao evoluram e, portanto, do
modo como so usadas pelo sistema do qual fazem parte.
Animais apresentam relaes de indicao com o ambiente
para atividades vitais como adquirir alimento, evitar predadores e encontrar parceiro. A natureza, atravs do processo
de evoluo, desenvolveu esses sistemas de indicao no
apenas nos animais, mas tambm nos vegetais. Nos animais, os sentidos so o modo pelo qual se estabeleceu uma
dependncia entre o que o que acontece internamente no
animal e o que acontece fora. Dretske entende que as ha-

[110]

FILOSOFIA.indb 110

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bilidades sensitivas evoluram exatamente por causa de sua


capacidade de informar sobre o ambiente. O exemplo que
apresenta o das bactrias marinhas que tm magnetos,
imas internos que funcionam como bssolas alinhando-os
ao campo magntico da terra. Esses indicadores orientam
o deslocamento das bactrias para as regies mais ao norte
onde h menos oxignio, condio boa para sua sobrevivncia. A funo desse sistema sensrio primitivo o de indicar
onde se encontram as condies boas para essas bactrias,
no caso, as condies anaerbicas da gua. Sistemas desse
tipo seriam sistemas de representao natural.
Segundo Dretske, os comportamentos instintivos so
frutos do desenvolvimento de mecanismos que se desenvolveram, provavelmente, por seleo natural atravs de
muitas geraes graas aos benefcios que trouxeram aos
seres em que ocorrem.
As plantas tambm usam seus mecanismos representativos para regular o prprio comportamento, ainda que,
sem intencionalidade, como puro mecanismo. O exemplo
que Dretske fornece o de certa planta que altera sua cor
de vermelho para branco em funo dos polinizadores. Os
beija-flores so atrados na primavera por flores vermelhas
e migram no fim dessa estao. Restam, ento, as mariposas que preferem as flores brancas. H um mecanismo
nessa espcie de planta que detecta a alterao da estao
e desencadeia a alterao da cor. um tipo de relgio botnico, nos diz Dretske, que representa de forma acurada
uma variao, a registra e modifica seu comportamento. Esse
processo muito provavelmente favoreceu sua polinizao ao
longo do tempo em que o mecanismo se fixou. O que no
existe, no caso das plantas, um agente intencional que
apreenda o sentido do que est sendo representado. Ela
est mais prxima da atividade representativa presente nos
animais do que de um instrumento, porque esse remete a

Karla Chediak

Funo natural e indicao a atividade


de representao em Fred Dretske

[111]

FILOSOFIA.indb 111

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II

COGNICIN Y EVOLUCIN

um outro ser que o concebeu e o utiliza. A planta utiliza o


seu indicador para gerar ou alterar seu comportamento,
ainda que seja atravs de um puro mecanismo, pois elas
mudariam de cor ainda que seu comportamento, por uma
razo ou por outra, no tivesse sucesso em atrair polinizadores (Dretske 1999, 26).
Para Dretske, a funo de indicao que surge com os
sistemas naturais o eixo de sustentao dos modos de representao verdadeiros e mais sofisticados, presentes nos
indivduos capazes de aprender. Mesmo nos processos cognitivos genunos de representao, originados por meio de
aprendizado, em que se pode falar propriamente de crenas,
h uma parte que tem papel causal e que responde pela
propriedade indicadora que carrega informao.
Um estado interno torna-se uma crena ao adquirir contedo semntico, um sentido.Isso ocorre quando a componente de seu poder indicativo natural adquire relevncia
explicativa. Ento, uma crena um indicador cujo sentido
natural foi convertido em uma forma no natural, na medida em que ela passou a ter a tarefa de explicar a ao ou o
comportamento M.
apenas no caso dos animais que podemos falar de
representao no sentido prprio do termo, que podemos
falar de conceito ainda que numa dimenso no lingstica.
Portanto, a condio para haver representao o aprendizado, ou seja, a ruptura com os mecanismos automticos. Aprender gerar uma representao interna (Dretske
1995a, 99).
Dretske oferece dois exemplos que servem para ilustrar
o fenmeno da representao entre animais, um extrado
da biologia, outro um experimento de pensamento. O da
biologia refere-se a um pssaro que se alimenta da borboleta monarca, produtora de um leite txico capaz de causar
vmitos na ave. Depois de uma ou mais experincias des-

[112]

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Funo natural e indicao a atividade


de representao em Fred Dretske

Ento, a histria causal parece ser essa: um R (representao interna) que significa M causa evitao por
significar M. Um estado significativo no apenas causa o

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agradveis de se alimentar dessa borboleta, o pssaro passa


a evit-las. Porm, h outra espcie, Viceroy, que simula as
cores da borboleta Monarca, como forma de defesa contra
predadores. O pssaro evita comer a Viceroy tambm.
O outro exemplo diz respeito a um hipottico animal
denominado Buster que viveria num lugar em que haveria
vermes chamados Furms. Buster seria capaz de perceber
as qualidades dos Furms, do tipo cor, forma, movimento,
textura, etc. No entanto, Buster no nasceu com nenhum
mecanismo para interagir com Furms, por isso, sua presena
passa despercebida at o dia em que, acidentalmente, cheira
um Furm vermelho e tem uma sensao desagradvel de
dor no nariz. Buster passa a evitar Furms vermelhas, mas
quando cheira o verde passa tem a mesma sensao, ento,
passa a evitar Furms em geral.
Em ambos os exemplos, processo o mesmo. Tanto a
ave, quanto Buster, passam a evitar os animais ameaadores
porque aprenderam com a experincia que aquele animal,
que so capazes de reconhecer, causou-lhes danos. A explicao, diz-nos Dretske, que se formou uma representao
interna que passou a ser utilizada em outras experincias.
Nada de semelhante ocorre no caso dos instrumentos, das
plantas ou das bactrias, porque seus mecanismos no se
alteram com a experincia. No caso das plantas, at pode
haver alterao ao longo das geraes, mas no se trata de
aprendizado que s ocorre no indivduo. J no caso dos animais, algo se formou e passou a controlar o seu comportamento e isso representao no sentido prprio, no apenas
porque explica causalmente o comportamento da ave, mas
porque tem um sentido e esse que explica o poder causal
da representao:

[113]

FILOSOFIA.indb 113

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II

COGNICIN Y EVOLUCIN

comportamento (isso tambm verdadeiro para o termostato e a planta), seu sentido explica o porque est
causando isso. O sentido ento explanatoriamente relevante para o por que de o pssaro estar se comportando
do jeito que est. (Dretske 1999, 29)

Para Dretske, a capacidade de aprender suficiente


para caracterizar a apreenso de um conceito. Por mais rudimentar que seja, suficiente para sustentar a existncia
de crena. Bluster seria capaz de identificar algo como um
Furm e evit-lo, sem que isso requeresse autoconscincia
ou linguagem proposicional, exigindo apenas aquisio
de representao interna por meio de aprendizagem. H
aprendizado quando a ao ou o comportamento depende
da presena dessa representao interna, conceitual, que
se forma a partir da relao de indicao com certo estado
de coisa. A existncia dessa relao de indicao essencial, ela o mecanismo interno sensvel presena ou
ausncia desse estado de coisa. A indicao seria comum a
toda e qualquer forma de representao. Um termmetro
tem de ser sensvel temperatura externa; uma planta que
precisa encontrar a luz tem de ser sensvel luminosidade,
o animal que tem de evitar o obstculo tem de ser sensvel
a eles. O mesmo valeria com relao ao aprendizado: a ave
que evita a borboleta venenosa ou a criana que corre para
me e no para outra pessoa desenvolveram sistemas de
indicao. O aprendizado confere funo aos indicadores,
com isso, sentido e tambm papel causal.
A indicao tem de ser entendida como uma espcie
de representao natural, embora, rigorosamente, ela no
seja representao. O indicador, enquanto signo natural,
caracteriza-se por no poder ser falso. A representao, ao
contrrio, pode ser falsa. Pode haver representao de P sem
que P seja o caso, mas no pode haver indicao de P sem
que P seja o caso. De acordo com Dretske, h uma relao
[114]

FILOSOFIA.indb 114

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Funo natural e indicao a atividade


de representao em Fred Dretske

de dependncia necessria entre a representao e a indicao, pois essa ltima que possibilita a representao.
4. DISCUSSO

Para Dretske, a indicao est presente na relao que os


seres vivos mantm com o mundo exterior e essa seria a nica soluo possvel para o problema do projeto (the design
problem), quando se considera que as espcies, ao invs de
terem sido criadas, evoluram e tiveram de ser supridas com
algum tipo de mecanismo que fosse sensvel presena ou
ausncia de uma condio F:

Essa dependncia da representao natural em relao


indicao , no entanto, questionada por vrios autores
como, por exemplo, Godfrey-Smith. Para esse autor, no
seria correto recuperar uma compreenso to forte de correspondncia, como a que est presente no conceito de
indicao, apoiando-se no conceito de adaptao e de funo
biolgica. A tese de Dretske de que a funo biolgica gera
mecanismos de indicao que teriam surgido na histria
evolutiva da espcie e que explicariam o sucesso evolutivo
desses mecanismos problemtica porque h casos, e no
so poucos, em que a adaptao segue outros caminhos.
A argumentao de Godfrey-Smith baseia-se na tese de
Dretske de que no pode haver indicao nem representao
sem que haja certo grau de confiabilidade na relao entre o
sistema de indicao e o fator por ele indicado. Em Explaining
Behavior, Dretske no exige que a indicao satisfaa todos os
casos e adota uma perspectiva estatstica, em que a exigncia

Karla Chediak

Apenas se tal indicador existe possvel solucionar o


problema do projeto. No se consegue que um sistema
faa M, nas condies F, a menos que haja algo nele
que indique quando essas condies existem (Dretske
1995a, 97).

[115]

FILOSOFIA.indb 115

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II

COGNICIN Y EVOLUCIN

mais suavizada a de que haja regularidade suficiente para


que se gere a relao de indicao:
Correlaes acidentais entre duas variveis, no importa
o quanto durem, no so suficientes. Para que uma coisa
indique algo sobre outra, a dependncia deve ser genuna
(Dretske 1995a, 57).

Para Godfrey-Smith, ainda assim seria um erro sustentar


que a indicao tem um papel relevante para a compreenso
da representao natural. Isso ficaria demonstrado quando
se consideram os casos em que os estados internos no so
suficientemente confiveis para satisfazer a exigncia mnima de indicao. Porm, tambm seria contra-intuitivo
recusar-lhes o estatuto de estados representativos (GodfreySmith 1992, 297).
No entanto, se seguirmos a tese de Dretske de que havendo baixa confiabilidade, no h indicao e que no havendo indicao, no h representao, essa conseqncia
inevitvel. Godfrey-Smith fornece como exemplo o caso
dos animais predadores que manifestam fraca correlao
de confiabilidade com a presa. Isso pode ocorrer em uma
populao de presa que tenha desenvolvido uma camuflagem altamente sofisticada, dificultando ou at impedindo
que o predador desenvolva um indicador com alto grau de
confiabilidade. A espcie pode at desenvolver a melhor
correlao possvel com a presa e ainda assim no conseguir
ultrapassar a baixa confiabilidade.
Essa discusso apresenta-se no livro Explaining behavior, quando Dretske retoma numa nota o comentrio
crtico a seu conceito de indicao feito por Elliott Sober,
cujo contedo bem semelhante ao desenvolvido por Godfrey-Smith. Sober afirma no ser possvel correlacionar
diretamente a representao com o estado de coisas, ou
seja, tom-la como representao verdadeira desse estado
de coisas. No caso de uma planta que germina na prima[116]

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Funo natural e indicao a atividade


de representao em Fred Dretske

vera, no seria correto consider-la como um indicador da


primavera. Segundo o autor, a correlao estabelecida pela
seleo se d entre os competidores:

Exemplos como esse descrito por Sober, em que a representao possui um baixo grau de confiabilidade e que no
h indicador, podem ser suficientes e, s vezes, at benficos
em termos evolutivos. Eles exemplificam os casos em que se
busca a melhor correlao possvel com o ambiente, ainda
que essa seja fraca e no gere um indicador.
No entanto, o ponto forte da argumentao de GodfreySmith refere-se aos casos em que o organismo no quer o
indicador, nem o melhor disponvel, mas quer mesmo a correlao fraca, por ser ela mais adaptativa. Trata-se, por exemplo, dos falsos positivos, em que se produz C na ausncia
de F e dos falsos negativos, em que no se produz C na
presena de F. Um exemplo de falso positivo dado por Kim
Sterelny em seu livro The Representational Theory of Mind,
ao comentar a crtica de Ruth Millikan e de Godfrey-Smith
ao conceito de indicao de que possvel haver um dispositivo ou mecanismo que representa F, mesmo quando ele
no tem poder de indicao. o caso da representao de
um predador feita por um coelho. Esse representa raposa
muitas vezes em que no h raposa nenhuma. O raciocnio
o de que um coelho que representa uma raposa quando no
h raposa perde pouco, mas um coelho que no representa a
raposa quando h uma raposa, perde tudo. Ento, pode ser
uma funo do coelho representar raposas, mas no indicar
raposas, j que um movimento suspeito poderia ter sido pro-

Karla Chediak

Um estado no precisa correlacionar-se confiavelmente


com a primavera, portanto, no precisa indicar a chegada da primavera, de modo a estar suficientemente bem
correlacionado com a chegada da primavera a ponto de
conferir uma vantagem a seu possuidor (Dretske 1995a,
90, nota 7).

[117]

FILOSOFIA.indb 117

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II

COGNICIN Y EVOLUCIN

vocado por um outro animal, como diz Sterelny e, nesse caso,


o movimento indica esse animal, mas a representao de
raposa (Sterelny 1990, 123). Desse modo, muitos detectores
de predador ou de presa usam mecanismos de baixa confiabilidade, pois seria mais adaptativo deflagrar comportamentos
de ataque ou de fuga com grande freqncia do que desenvolver sistemas de deteco de alta confiabilidade.
Embora seja mais raro do que um falso positivo, o falso
negativo tambm pode ser benfico evolutivamente e ocorrer na natureza. Um exemplo citado por Godfrey-Smith
o de uma fmea que, s vezes, evita copular com o macho
apropriado. A explicao que o custo em copular com um
macho de outra espcie e gerar uma prole infrtil muito
maior do que deixar passar, por causa de um falso negativo,
um macho apropriado (Godfrey-Smith 1992, 303).
Desse modo, a indicao no o nico nem o principal
fator, e talvez at seja inadequado, para explicar as respostas
adaptativas existentes entre os seres vivos. Para GodfreySmith, a verdadeira explicao de porque C causa M envolve
uma complicada rede de relaes de custo e benefcio que
no pode ser satisfeita apenas com o fato de que C indica
F. Sua posio a de que o conceito de indicao deve ser
rejeitado por ser inteiramente inadequado para lidar com
explicaes sobre a funo do conhecimento na natureza e
sobre adaptao. Ele no prope o abandono do conceito
de representao, mas considera que esse deve ser tratado
sem se recorrer ao conceito de indicao. O caminho seria
tentar combinar, como procura fazer no desenvolvimento
de sua tese sobre a complexidade ambiental, a viso naturalista com a pragmtica, sustentando que a mente tem as
propriedades confiabilistas, defendidas pelos naturalistas e o
interacionismo prprio dos pragmatistas que compreendem
a mente a partir da sua interao com a exterioridade e consideram que o modo de se representar o mundo depende e
deriva dessa forma pela qual interagimos com ele.
[118]

FILOSOFIA.indb 118

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Funo natural e indicao a atividade


de representao em Fred Dretske

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Karla Chediak

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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FILOSOFIA.indb 119

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EL PROGRAMA DE
UNA EPISTEMOLOGA
E V O L U C I O N I S TA 1

PAULO ABRANTES

Universidad de Brasilia
abrantes@unb.br

1 . M O T I VA C I O N E S
BIOLOGA

DEL

DARWINISMO

EN

Darwin extendi el campo de las explicaciones naturalistas y mecanicistas que, gradualmente, se hicieron
hegemnicas a partir del siglo XVII en aquellas ciencias
que tienen por objeto el mundo inanimado con el fin de
incluir sistemas complejos y adaptativos, como los organismos vivos.
La seleccin natural constituye una explicacin naturalista (en lugar de sobrenaturalista) de las adaptaciones exhibidas por los seres vivos, tanto en su estructura anatmica
y organizacin funcional, como en su comportamiento. Los
diseos de los organismos y las funciones que desempean
sus diferentes partes son, as, explicados sin que se apele a
ningn tipo de providencialismo, a lo que Dennett (1995)
1

FILOSOFIA.indb 121

Una primera versin de este artculo apareci originalmente en portugus con el ttulo O programa de uma epistemologia evolutiva.
En: Revista de Filosofia (Curitiba), vol 16, n. 18, p.11-55, 2004. La
traduccin estuvo a cargo de Alejandro Rosas. Se publica con permiso
del autor y la revista.

27/11/06 11:34:49

II

COGNICIN Y EVOLUCIN

llam skyhooks que podramos traducir como ganchos


colgados del cielo. Con la seleccin natural, Darwin descubri un modo de explicar la complejidad adaptativa sin
presuponer la intervencin milagrosa de una inteligencia
diseadora.
La seleccin natural puede, al mismo tiempo, ser vista
como una explicacin mecanicista (o mecanstica) de las
adaptaciones observadas en los seres vivos.2 Las explicaciones teleolgicas (que recurren a causas finales) que fueron
tradicionalmente propuestas para los fenmenos del mundo
animado, para el origen, desarrollo y funcionamiento de los
seres vivos pudieron tambin, de ese modo, ser rechazadas
por la biologa.
Antes de proseguir, conviene recapitular, brevemente, lo
que distingue la evolucin darwinista de la evolucin segn
Lamarck.3
En la evolucin lamarckiana el individuo se adapta al
medio ambiente durante el lapso relativamente corto de su
existencia. El organismo transmite, entonces, las caractersticas adquiridas a sus descendientes. La causa de la variacin
adaptativa es, de forma directa, el medio ambiente. Este

Aunque mecanstica, la explicacin con base en la seleccin natural


presenta caractersticas diferentes de las explicaciones mecnicas tpicas propuestas por otras ciencias naturales, como la fsica por ejemplo.
No explorar este punto, que excede el tema de este artculo.
No estoy interesado en ser fiel, histricamente, al modo como Darwin
y Lamarck formularon sus teoras, pero s en una traduccin ms
abstracta de sus contribuciones, en tanto dos modalidades distintas
en que se puede explicar un proceso evolutivo. Es importante, en ese
contexto, distinguir la evolucin (por ejemplo, de las especies biolgicas) en cuanto hecho, de las explicaciones que se pueden proponer
para ese hecho. Mi nfasis est, aqu, en distinguir tipos de explicacin
de la evolucin, y no en ofrecer evidencias a favor de la existencia de
procesos evolutivos.

[122]

FILOSOFIA.indb 122

27/11/06 11:34:49

El programa de una epistemologa evolucionista

La ortognesis corresponde a la tesis de que las variaciones se dan


en direcciones que garantizan la adaptacin del individuo al medio
ambiente.

Paulo Abrantes

instruye (informa) al organismo acerca de cmo aumentar


su adaptacin.
Si se usan (anacrnicamente, claro) los conceptos de la
gentica, sera lamarckiana la tesis de que las modificaciones en el fenotipo (como consecuencia de sus interacciones
con el medio ambiente) causan variaciones en el genotipo,
transmitindose as a la descendencia. La informacin fluye del medio ambiente hacia el fenotipo, y de ste hacia el
genotipo. Es en ese sentido que se debe entender la tesis
de que, en el lamarckismo, el medio ambiente instruye al
organismo respecto de las modificaciones (variaciones) que
son adaptativas (configurando una ortognesis4). En otras
palabras: en el lamarckismo hay acoplamiento entre las variaciones y las presiones selectivas ambientales.
En la evolucin darwinista, en cambio, la fuente o causa
de la variacin adaptativa no es el medio ambiente, que
simplemente ejerce el papel de seleccionar las variaciones
generadas autnomamente, ciegamente (de modo no informado) por los sistemas biolgicos (ver figura 1). Las variaciones no son, por tanto, instruidas (dirigidas) por el medio
ambiente. Hay desacoplamiento entre los mecanismos de
seleccin y de variacin. En otras palabras, la generacin de
variaciones no est correlacionada con informaciones respecto de lo que puede o no ser til al sistema, informaciones
respecto de posibles soluciones a los problemas adaptativos.
El darwinismo, al defender que el proceso de variacin es
ciego, rechaza por tanto la ortognesis.
En el darwinismo (si se me permite, de nuevo, ser anacrnico) las modificaciones fenotpicas (que ocurren a lo
largo de la vida de un organismo individual, en su ontog-

[123]

FILOSOFIA.indb 123

27/11/06 11:34:49

II

COGNICIN Y EVOLUCIN

nesis) no causan, directamente, cambios en el genotipo. La


informacin no fluye del medio ambiente hacia el fenotipo,
y de ste hacia el genotipo, como en el lamarckismo.
Indirectamente, es claro que tambin en la evolucin
darwinista el medio ambiente tiene el papel de afectar la
distribucin estadstica de los genes en una cierta poblacin
(o sea, en la filognesis). Pero eso se da por la seleccin de
los fenotipos o, si ustedes quieren, de los organismos (seres
vivos) individuales que funcionan como vehculos para ciertos genotipos. Los fenotipos, no los genotipos, son quienes
interactan causalmente con el medio ambiente externo. Los
fenotipos son seleccionados en funcin de su mayor o menor
grado de adaptacin que condiciona, a su vez, su potencial de
reproduccin. Cuantos ms descendientes deja el organismo,
mayor es la participacin de sus genes en la distribucin gentica de la poblacin.
Para el darwinismo no hay adaptacin ideal, absoluta,
de un organismo. La adaptacin de un ser vivo es siempre
local, relativa a un medio ambiente particular. Si se presentan cambios en las caractersticas del medio ambiente,
el organismo puede dejar de estar adaptado. Tampoco hay
progreso en la evolucin, o sea, una lnea ascendente, como
crea Lamarck. Por otro lado, en el darwinismo la evolucin
tiene un carcter estadstico: tenemos que hablar siempre
de poblaciones y de la distribucin de caractersticas en una
poblacin, lo que dificulta la comparacin con una concepcin lamarckiana de evolucin. La evolucin darwinista se
expresa en la poblacin, y no en el desarrollo de un individuo
particular.
Resumiendo, las distinciones entre los dos tipos de evolucin (o mejor, entre tipos de explicacin para las adaptaciones) pueden hacerse con base en:
a) la direccin en la que fluye la informacin;

[124]

FILOSOFIA.indb 124

27/11/06 11:34:49

El programa de una epistemologa evolucionista

b) el mecanismo de variacin (si es ciego o no; si hay o no


acoplamiento entre variacin y presin selectiva);
c) el papel que desempea el medio ambiente en cada
tipo de evolucin (si es instruyendo o seleccionando);

Lamarck mantuvo, sin embargo, sus compromisos providencialistas


(sobrenaturalistas): los organismos tienen una adaptacin perfecta al
medio ambiente por haber sido diseados por Dios. Lamarck crea
que hay una tendencia, innata a todos los seres vivos, de ascender en la
escala de complejidad y de perfeccin. Tambin tendra origen divino
la tendencia progresiva que crea ver en la evolucin de los seres
vivos. Por tales connotaciones, Darwin prefiri no usar el trmino
evolucin en el Origen de las Especies, sino la expresin descendencia con modificacin. La nocin de evolucin, como la utilizamos hoy
en da, tiene su significado ligado al proceso darwinista de seleccin
natural. Su uso en el contexto lamarckista slo puede, actualmente,
ser metafrico, de ah el uso que hago de comillas cuando hablo de
evolucin en este contexto.

Paulo Abrantes

La explicacin darwinista de la evolucin (que postula


lo que llamar, en adelante, proceso selectivo) implica tres
sub-procesos: variacin, seleccin y transmisin (o retencin) de caractersticas.
Las explicaciones propuestas por Lamarck para la evolucin de los seres vivos fueron, sin duda, un avance en direccin al mecanicismo.5 Pero, aparte de comprometerse con
la ortognesis es decir, con la idea de una direccin en la
evolucin de los seres vivos, ella no explica por qu las modificaciones ocurridas en el individuo, durante su desarrollo,
deban ser adaptativas. Apelar a una instruccin del medio
ambiente que indicara, de algn modo, cmo el organismo
debe modificarse para volverse ms adaptado puede resultar tan insatisfactorio como apelar a explicaciones providencialistas, llevando a autores como Cziko (1995) a defender
que, en el contexto del instruccionismo, las adaptaciones
tambin terminan siendo milagros. Adems, Lamarck no

[125]

FILOSOFIA.indb 125

27/11/06 11:34:50

II

COGNICIN Y EVOLUCIN

explic cmo las modificaciones, supuestamente adaptativas,


son transmitidas a la descendencia.6
Finalmente, el carcter revolucionario de la explicacin
darwinista para la complejidad adaptativa puede tambin
verse en su manera de evitar cometer peticin de principio,
es decir, la falacia de asumir (de modo, en general, implcito)
justamente aquello que se pretende explicar. Sera cometer
peticin de principio, en este caso, presuponer un sistema
con igual o mayor complejidad adaptativa que el sistema a
ser explicado; o tambin, invocar algn conocimiento previo
(pre-ciencia, pre-visin o anticipacin), cuyo origen no sea
elucidado, para explicar las adaptaciones reveladas por los
organismos.7
A partir de esas distinciones fundamentales entre el
darwinismo y el lamarckismo en biologa, se pueden articular dos tipos abstractos de explicacin conocidas como
seleccionismo e instruccionismo, respectivamente que
son abstractas por no hacer referencias directas a las propiedades o procesos biolgicos. Esas formulaciones abstractas,
pueden ser utilizadas como modelos para explicar fenmenos adaptativos en otras reas, como en la psicologa y en
la epistemologa8.

Es preciso reconocer que Darwin tampoco lleg nunca a una explicacin aceptable de la herencia y no tuvo conocimiento de los trabajos
de Mendel, que slo fueron redescubiertos en el siglo XX.
Las motivaciones naturalista, mecanicista y la de evitar la peticin
de principio en las explicaciones no son motivaciones del todo independientes, sino que se relacionan de muchas maneras, como debe
quedar claro en las discusiones que hago en esta seccin. Pero creo
que es til discutirlas cada una por separado.
Epistemologa es usado en este texto en su sentido usual de teora
del conocimiento.

[126]

FILOSOFIA.indb 126

27/11/06 11:34:50

El programa de una epistemologa evolucionista

DEL

SELECCIONISMO

Una rpida incursin en procesos simples de aprendizaje tal


vez pueda elucidar mejor la distincin entre instruccionismo y seleccionismo en tanto tipos abstractos de explicacin
para adaptaciones en general. Creo que tambin ilustra la
motivacin de no admitir peticin de principio, que lleva a
adoptar una explicacin de tipo seleccionista para fenmenos adaptativos.
Se puede ver el aprendizaje como un proceso en el cual
los patrones de comportamiento exhibidos por un individuo
(organismo, sistema cognitivo, etc.) se vuelven gradualmente
ms adaptados a las condiciones del medio ambiente en
que se sita.
Considrese la diferencia entre el condicionamiento
operante y el pavloviano. En este ltimo, el individuo que
presenta un determinado patrn conductual ante un estmulo (por ejemplo, un can que saliva ante de un pedazo
de carne) aprende a exhibir ese mismo comportamiento
en respuesta a otro estmulo (por ejemplo, el sonido de un
pito) que le sea presentado concomitantemente al estmulo
anterior. De ese modo, el individuo (ej. un animal) aprende
a responder a otro estmulo (el sonido, o estmulo condicionado) de la misma manera como responda al estmulo
anterior (o incondicionado). En este caso, se puede decir
que hay una instruccin al individuo por el medio ambiente,
que le exhibe dos estmulos concomitantemente, de modo
anlogo a lo que ocurre en el caso de la explicacin lamarckiana (instruccionista).
El instruccionismo, por tanto, puede explicar algunas
adaptaciones del comportamiento (como en el condicionamiento pavloviano), pero no es capaz de explicar el aprendi-

Paulo Abrantes

2 . M O T I VA C I O N E S
EN PSICOLOGA

[127]

FILOSOFIA.indb 127

27/11/06 11:34:50

II

COGNICIN Y EVOLUCIN

zaje de comportamientos nuevos y complejos.9 Para esto se


requiere el otro tipo de condicionamiento: el operante.
En el condicionamiento operante, el animal presenta espontneamente, aleatoriamente,10 un comportamiento que
es, en seguida, reforzado o castigado. El comportamiento
inicial no es causado por un estmulo externo. Las condiciones ambientales solamente seleccionan el comportamiento,
volvindolo ms frecuente (por el refuerzo) o menos frecuente (por el castigo). Puede decirse, de otro modo, que
los efectos del comportamiento o bien aumentan, o bien
disminuyen la probabilidad de que se repita.
Ya Skinner percibi la analoga entre la llamada ley del
efecto y la seleccin natural darwiniana.11 Dennett refuerza
esa analoga (1975, 73): en el condicionamiento operante, las
variaciones en los patrones de comportamiento, presentadas
de forma inicialmente aleatoria, son seleccionadas por las

Ntese que en el condicionamiento pavloviano el individuo no aprende una nueva respuesta. l aprende a asociar una respuesta antigua
(al estmulo incondicionado) a un nuevo estmulo (condicionado).
10 Es una simplificacin afirmar, como hago aqu, que la emisin de
comportamientos es aleatoria. Distinguir, en adelante, entre variacin ciega y aleatoria, con el fin de reconocer que siempre hay una
canalizacin de las variaciones. Por ahora, esa simplificacin tiene
el fin didctico de aproximar el condicionamiento operante a una
modalidad bsica de proceso selectivo.
11 El psiclogo Thorndike fue el primero en enunciar esta ley que puede
ser formulada, simplificando, en los siguientes trminos: las respuestas
conductuales reforzadas son repetidas con mayor frecuencia. Skinner,
aparentemente, vio ms que una simple analoga entre esta ley y la
seleccin natural darwinista; habra una continuidad entre el proceso
de condicionamiento operante y el proceso de seleccin natural (ver
Dennett 1985, 374). Es evidente que las capacidades de aprendizaje
tienen, por su vez, que ser explicadas por un proceso, tambin darwinista, ocurriendo en tiempo filogentico. Ver la nota 12. Pero no
es slo en este sentido, creo, que Skinner habla de continuidad.

[128]

FILOSOFIA.indb 128

27/11/06 11:34:50

El programa de una epistemologa evolucionista

12 Se pueden ver las mentes de diferentes tipos y sus propiedades (que


pueden llegar a caracterizar alguna forma de inteligencia) como teniendo la funcin de aumentar la adaptabilidad de los organismos y
su flexibilidad conductual. Esta tesis puede sugerir una estrategia para
explicar cmo evolucionaron las mentes (y los procesos cognitivos que
las caracterizan). Ver tambin nota 21.

Paulo Abrantes

condiciones ambientales (ver las criaturas skinnerianas en la


figura 2). El individuo, inicialmente, no tiene idea (pre-ciencia) de los efectos de su comportamiento. No recibe, tampoco,
ninguna instruccin del medio ambiente con respecto a esos
efectos, como es el caso en el condicionamiento pavloviano.
Dennett va ms all y defiende que algn tipo de seleccionismo, en algn nivel, puede ser inevitable, necesario
para que se explique el aprendizaje sin cometer peticin
de principio. Lo mismo vale para que se explique, de modo
aceptable, cualquier manifestacin de inteligencia y de
creatividad genuinas. Pues la explicacin seleccionista no
presupone, por ejemplo, un conocimiento previo (de las
condiciones ambientales y de cmo responder adaptativamente a ellas) y no comete peticin de principio postulando
la existencia de homnculos que guan el comportamiento
observado (y que poseen una inteligencia, racionalidad, previsin, etc. cuyo origen no es, a su vez, explicado).12
Para explicar el aprendizaje de comportamientos nuevos
y complejos sin cometer peticin de principio, es preciso
tener en cuenta dos sub-procesos desacoplados: generar y
poner a prueba. El condicionamiento operante, como vimos,
posee esa estructura: el organismo genera comportamientos y el medio ambiente los pone a prueba (selecciona).
En lo que concierne a la explicacin de la creatividad,
Dennett toma prestada de Paul Valry la frmula: se necesitan dos para inventar cualquier cosa, un generador y un
selector/probador (1975, 71). Lo generado puede ser, por
ejemplo, un comportamiento o una idea. Sin embargo, se

[129]

FILOSOFIA.indb 129

27/11/06 11:34:51

II

COGNICIN Y EVOLUCIN

exige que el generador acte, en ltima instancia, de modo


arbitrario, fortuito, aleatorio, ciego (sin conocimiento previo),13 injustificado, no intencional.
En caso de que el generador presente un grado de clarividencia, de conocimiento, de creatividad, de intencionalidad, de inteligencia generando solamente candidatos
plausibles, justificados, por ejemplo comportamientos o
ideas al mismo tiempo nuevas y adecuadas eso debe ser
explicado por procesos selectivos ocurridos previamente.
Esos procesos selectivos anteriores explicaran cmo fue
adquirido ese conocimiento, sea por aprendizaje a lo largo
de la historia ontogentica del individuo, sea como resultado de procesos selectivos ocurridos a lo largo de la historia
filogentica (en caso de ser innato el conocimiento). En
otras palabras, se exige que toda y cualquier adaptacin sea
explicada. Si esta ltima supone alguna adaptacin previa,
tambin tiene que ser explicada y as sucesivamente, hasta
llegar a un generador que acte sin ninguna pre-visin, sin
capacidad de escoger, por tanto de modo completamente
aleatorio.
A travs de esa serie de explicaciones recursivas de cualquier indicio de inteligencia (pre-visin, etc.) llegamos, en
el lmite, a generadores que son meros autmatas. Eso no
basta, evidentemente, para explicar adaptaciones. Lo generado tiene que ser seleccionado por algn probador, por
un medio ambiente que hace la seleccin de lo que es o no
es adaptativo:
En resumen, todo proceso de aprendizaje genuino (o
de invencin, que es solamente un tipo especial de
aprendizaje) debe invocar, al menos en un nivel, pero

13 Hasta aqu vengo utilizando los trminos aleatorio y ciego prcticamente como sinnimos, pero veremos adelante que se deben distinguir, para una comprensin adecuada del enfoque seleccionista.

[130]

FILOSOFIA.indb 130

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El programa de una epistemologa evolucionista

probablemente en muchos niveles, el principio de generar-y-poner a prueba (Dennett 1975, 85-6).14

14 En la seccin 4-1 discutir la relacin de esta tesis con la distincin


que hace Dennett, en trabajos ms recientes, entre diferentes tipos
de criaturas: darwinianas, skinnerianas, etc.
15 Genuino es un adjetivo para aludir a algo enteramente nuevo, o sea,
que no puede ser derivado de alguna informacin o conocimiento
que el sistema ya posea previamente.
16 Un caso particular de la falacia de peticin de principio es, por tanto, la
de suponer homnculos para explicar el origen y/o el funcionamiento
de las mentes.
17 Mi opcin en este texto fue utilizar el trmino proceso en vez de
principio, mientras que Dennett prefiere este ltimo. Con eso deseo
enfatizar que es algo que ocurre en el mundo (y no solamente un
elemento de nuestras teoras), como tambin lo son los varios subprocesos implicados en la seleccin natural, todos ellos necesarios
para que ocurra la adaptacin.

Paulo Abrantes

Toda genuina15 capacidad de invencin y de aprendizaje


implica, por tanto, un elemento de aleatoriedad y otro, crtico, de eleccin y de edicin. El elemento de crtica puede ser
distribuido en diferentes proporciones entre el generador y
el probador (este ltimo, o aqul, presentndose como ms
o menos inteligente e informado). Cuanto ms informado,
inteligente e intencional sea el generador, ms acta como
un homnculo. Pero la inteligencia y la informacin que el
homnculo posee, tienen que ser, a su vez, explicadas. Y
esa explicacin, si no quiere cometer peticin de principio,
tendr que prescindir totalmente de homnculos en algn
nivel, recurriendo solamente a un generador aleatorio (a un
autmata) y a un selector.16
Dennett insiste que la seduccin que ejerce el principio de la seleccin natural17 no se debe, primariamente,
al hecho de ser mecanstico, materialista, sino al hecho de
no cometer peticin de principio en la explicacin de las

[131]

FILOSOFIA.indb 131

27/11/06 11:34:51

II

COGNICIN Y EVOLUCIN

adaptaciones biolgicas (Dennett 1975, 73). El principio de


seleccin natural es un modelo disponible para quien est
buscando principios, en otras reas, que sean satisfactorios
en ese aspecto:
Darwin explica un mundo de causas finales y de leyes
teleolgicas con un principio que es, con certeza, mecanstico pero de forma ms fundamental an completamente independiente de significado y de propsito...
[el principio de la seleccin natural] es una condicin
necesaria de cualquier explicacin de propsito que no
cometa peticin de principio (Dennett 1975, 73).

Dennett separa, por tanto, el carcter mecanstico y materialista del proceso de seleccin natural, de su xito en
evitar la peticin de principio. Se podra encontrar algn
proceso que no cometiese peticin de principio y que, al
mismo tiempo, fuese no-mecanstico (si bien l piense que
eso es poco probable):
No es que nuestro pre-concepto previo en favor del materialismo nos d una razn para aceptar el principio de
Darwin, que es materialista, sino que nuestra aceptacin
previa de la condicin de no cometer peticin de principio nos da una razn para adoptar el materialismo, una
vez que se percibe que Darwin ofrece una explicacin
materialista para el diseo [design] y el propsito en la
naturaleza, que no comete peticin de principio (Dennett
1975, 74).

Aunque en esta seccin, en la que coment algunos


planteamientos de Dennett, haya un nfasis en el comportamiento y en un enfoque conductista, es preciso dejar claro
que el seleccionismo no implica la adopcin de ese programa
particular en psicologa.18 Podemos, tambin, explorar las
18 Por el contrario, se puede defender que una perspectiva evolucionista
se contrapone al ambientalismo extremado de los conductistas ms

[132]

FILOSOFIA.indb 132

27/11/06 11:34:51

El programa de una epistemologa evolucionista

ortodoxos, que niegan tanto los instintos y su base hereditaria, como


el recurso a estados internos para explicar el comportamiento animal
y humano. Ver, por ejemplo, Laland, K. & Brown, G. (2002).
19 Conviene, en este punto, ser ms preciso en cuanto al sentido estricto en que adaptacin ser usado en adelante. Una estructura,
proceso o comportamiento de un sistema se dice adaptado si posee
una funcin para el sistema o aumenta su eficiencia al replicarse. Es
preciso, por otro lado, distinguir la adaptacin (algo ya obtenido), de
la adaptabilidad o capacidad de aumentar la adaptacin. GodfreySmith resalta que no toda explicacin externalista, esto es, de cmo el
medio ambiente afecta y moldea la estructura y el funcionamiento de
sistemas, posee un carcter adaptacionista. Para ello es preciso ver tal
estructura y funcionamiento como una solucin, til para el sistema,
de problemas puestos por el medio ambiente. Esta es la perspectiva
del seleccionismo que, en esa medida, constituye una modalidad
especial de externalismo, distinta, por ejemplo, del instruccionismo
de tipo lamarckiano. En este ltimo, el medio ambiente imprime directamente en el organismo cambios que no tienen que ser, necesariamente, tiles para el sistema, adaptativos, funcionales, teleonmicos
(Godfrey-Smith 1998, 49-50). Har ms adelante consideraciones
adicionales sobre el uso de trminos como externo y interno en el
contexto de las explicaciones seleccionistas.
20 Ver, a ese respecto, la seccin 4-1 en la que no solamente presento la
distincin que hace Dennett entre diferentes tipos de criaturas, sino
tambin esbozo hiptesis respecto de cmo tales tipos de criaturas
pueden haber evolucionado.

Paulo Abrantes

capacidades explicativas del seleccionismo en lo concerniente, por ejemplo, a los mecanismos y procesos cognitivos. El
rea de la psicologa evolucionista explora en esa direccin:
tales mecanismos y procesos seran adaptaciones, resultantes
de una evolucin a ser explicada por la seleccin natural.19
Por ejemplo, se puede preguntar cmo evolucionaron las
capacidades cognitivas necesarias para que un animal pueda
aprender, con base en el condicionamiento, sea pavloviano
u operante. En ambos casos, la explicacin tendr que ser
seleccionista, y no instruccionista.20

[133]

FILOSOFIA.indb 133

27/11/06 11:34:52

II

COGNICIN Y EVOLUCIN

3 . M O T I VA C I O N E S D E L S E L E C C I O N I S M O
EN EPISTEMOLOGA

Paso, ahora, al caso de la epistemologa, que es el objeto


de este artculo. Qu vendra a motivar, en esta rea, la
adopcin de una perspectiva seleccionista? Cules son sus
implicaciones?
Con base en las discusiones anteriores, podemos esperar
que la tentativa de articular un seleccionismo aplicable a
la epistemologa est tambin motivada por una postura al
mismo tiempo naturalista y mecanicista, adems de rechazar
explicaciones que cometan peticin de principio.
El conocimiento y los procesos que lo generan son considerados, por tanto, fenmenos naturales, que deben ser explicados empleando los mismos recursos que las ciencias utilizan
para explicar otros tipos de fenmenos naturales.
Se presupone, adems, que la epistemologa tambin enfrenta enigmas adaptativos, problemas relativos a funciones,
a diseos, anlogos a los problemas adaptativos encontrados
en biologa y en psicologa, que mencion en las secciones
anteriores.21
Campbell, uno de los pioneros en articular un programa
seleccionista en epistemologa, reconoce explcitamente la
21 Godfrey-Smith (1998) defiende la tesis de que la funcin de la cognicin es lidiar con la complejidad ambiental. Los procesos cognitivos
de alto nivel implican estados mentales que representan el mundo
(por ejemplo, creencias). Se puede extender esa tesis y defender que
tales representaciones en s mismas (con sus propiedades particulares
como estados mentales), y no slo los procesos cognitivos que las
generan, son adaptadas en el sentido de desempear una funcin
para el sistema cognitivo. Esa funcin, ms especficamente, sera la
de hacer el comportamiento del sistema ms plstico y adaptable a
cambios en el medio ambiente (fsico, biolgico y social). Para una
aplicacin de esta tesis al caso particular de la evolucin humana, ver
Sterelny (2003).

[134]

FILOSOFIA.indb 134

27/11/06 11:34:52

El programa de una epistemologa evolucionista

motivacin metafsica o metaterica de ese programa, en


especial en lo que concierne a un compromiso mecanicista:
comprender procesos que manifiestan propsito sin apelar a
milagros, sin la introduccin de una metafsica teleolgica
(Campbell citado en Bradie 2001, 41).
Bradie traduce la motivacin de una epistemologa evolucionista en los siguientes trminos: ... el enigma epistemolgico es solamente una extensin natural del enigma
biolgico... (2001, 49).22
Una motivacin naturalista puede tambin expresarse
en la tentativa de reducir propiedades semnticas y epistemolgicas, como verdad, adecuacin emprica, justificacin,
etc., a propiedades naturales (lase, descritas por las ciencias
naturales), como las de funcin, adaptacin, aptitud, etc.23
3-1.

E X P L I C A C I O N E S P R O V I D E N C I A L I S TA S ,

I N S T R U C C I O N I S TA S Y S E L E C C I O N I S TA S
EN EPISTEMOLOGA

22 Esta no es, con todo, la manera ms adecuada de colocar la motivacin


de una epistemologa evolucionista, en la medida en que, como mostr en el caso de la psicologa, muchas otras reas del conocimiento
lidian con enigmas adaptativos y no solamente, o primariamente, la
biologa. Es ms fructfero ver la explicacin seleccionista, propuesta
histricamente por Darwin en el dominio biolgico, como una abstraccin, sin compromisos necesarios con un lenguaje biolgico o
con entidades y procesos biolgicos.
23 Sobre las diversas facetas del naturalismo en tanto orientacin filosfica, ver Abrantes 1998.

Paulo Abrantes

Admitamos que el conocimiento sea un fenmeno natural y con caractersticas adaptativas o sea, que el conocimiento y los procesos cognitivos que lo generan desempean
una funcin para el organismo o sistema cognitivo. Con base
en los tipos de explicacin caracterizados anteriormente,
podemos tambin distinguir explicaciones providencialistas,

[135]

FILOSOFIA.indb 135

27/11/06 11:34:52

II

COGNICIN Y EVOLUCIN

instruccionistas y seleccionistas de adaptaciones propiamente epistemolgicas o cognitivas.


1. El providencialismo en epistemologa puede ser ejemplificado por la teora platnica del conocimiento como reminiscencia (anamnesis). El alma es el repositorio de un
conocimiento que le es inherente, constitutivo. No se plantea
la cuestin de su origen, ni se busca una explicacin de sus
propiedades adaptativas (ej. la propiedad del conocimiento
de ser adecuado a sus objetos).
El conocimiento no es, en este caso, explicado; es considerado innato y (milagrosamente) adecuado a sus objetos. En el providencialismo, simplemente se postula que el
agente (o sistema cognitivo) tiene conocimiento, que tiene
creencias que son verdaderas y que son justificadas.
De modo general, en teora del conocimiento el infalibilismo y el fundacionalismo se asocian al providencialismo.
Veremos que esas posiciones son recusadas por el seleccionismo, y problemticas en el mbito del instruccionismo.
2. El instruccionismo en epistemologa puede ser ejemplificado por el empirismo de Locke. La mente es considerada originalmente como una tabula rasa y el mundo externo
transmite (instruye) el conocimiento a travs de los sentidos,
escribindolo en la mente.
Uno de los problemas con el instruccionismo en epistemologa consiste en asumir la confiabilidad de los rganos
de los sentidos y la validez de las informaciones que ellos
transmiten (caracterizndolas como conocimiento). El instruccionismo no tiene recursos para explicar esas propiedades adaptativas, que resultan, as, milagrosas como en
el providencialismo. Se supone que la instruccin a travs
de la experiencia del sujeto (o sistema cognitivo) garantiza
la adaptacin del conocimiento adquirido al mundo, a los
objetos del conocimiento.

[136]

FILOSOFIA.indb 136

27/11/06 11:34:52

El instruccionismo en epistemologa est asociado a la


pasividad del sujeto en la adquisicin del conocimiento: la
mente se limita a registrar los datos de los sentidos o, cuando
mucho, es capaz de asociarlos mecnicamente y de inducir
generalizaciones a partir de esa base emprica.
En el caso particular de las teoras cientficas, el empirismo y el inductivismo son claramente insuficientes para
explicar los valores cognitivos, las llamadas virtudes epistmicas que atribuimos a las teoras (como, por ejemplo,
la de ser adecuadas empricamente, verdaderas etc.). El
persistente problema de la induccin, anotado por Hume,
puede ser reformulado en los siguientes trminos: no hay
cmo tener certeza tratndose de creencias obtenidas por
un proceso instruccionista. Si por ventura esas creencias
son adaptadas a sus objetos (por ejemplo, si configuran un
autntico conocimiento), se trata de algo fortuito, milagroso,
ya que esa propiedad no puede ser explicada invocndose
tal proceso.
3. El seleccionismo en epistemologa se apoya en una crtica a los enfoques anteriores (providencialista e instruccionista), porque stos no explican lo que debera ser explicado,
o porque cometen peticin de principio en las explicaciones
que proponen para las adaptaciones consideradas pertinentes en la epistemologa.
Es el momento de ser ms especfico respecto de cules
son esas adaptaciones pertinentes.24 En lo que concierne a
la epistemologa, ellas pueden incluir: la adaptacin, relativa
a aspectos del medio ambiente fsico, de los rganos implicados en la cognicin (ej. los rganos perceptivos), de su
estructura y funcionamiento; la adaptacin de la actividad
cognitiva y de sus productos a los problemas con que el
24 Incluso porque la nocin de adaptacin tal vez slo tenga realmente
sentido dentro de un contexto darwinista-seleccionista. Ver nota 19.

Paulo Abrantes

El programa de una epistemologa evolucionista

[137]

FILOSOFIA.indb 137

27/11/06 11:34:53

II

COGNICIN Y EVOLUCIN

sistema se enfrenta;25 la adaptacin de los productos de la


actividad cientfica (ej. teoras) a los valores de la comunidad
cientfica, etc.
Menciono, en este pasaje, diferentes procesos y entidades que son, por hiptesis, adaptadas (o adaptativas).
Adems, hay varios modos de concebir cul sea el medio
ambiente selectivo relevante para cada una de ellas. Cada
alternativa cada tipo de adaptacin puede, en principio, requerir un tipo particular de explicacin seleccionista.
Existen, de hecho, varios intentos de formular epistemologas seleccionistas (evolucionistas), teniendo en cuenta la
explicacin de modalidades particulares de adaptaciones
cognitivas.
Lo que tienen en comn es el hecho de que rechazan
explicaciones providencialistas e instruccionistas de las adaptaciones pertinentes al fenmeno del conocimiento como
siendo, en verdad, pseudo-explicaciones. La explicacin con
base en la seleccin natural (descrita de modo abstracto)
sera el nico tipo de explicacin aceptable para adaptaciones (incluyendo las pertinentes a la epistemologa) y para el
fenmeno resultante: la evolucin (en este caso, la evolucin
de la cognicin y del conocimiento).
En particular, es caracterstico del programa seleccionista,
como vimos, que rechace como explicacin aceptable que el
conocimiento sea directamente causado o informado por el
medio ambiente fsico o cualquier otro tipo de medio ambiente. En lugar de que el conocimiento sea enseado al sistema
25 En el caso de la cognicin de alto nivel, las soluciones para tales problemas los productos de la actividad cognitiva son, tpicamente, representaciones del mundo observable. Cuando tales representaciones
tienen el carcter de teoras cientficas, ellas pueden tambin referirse
supuestamente a un mundo inobservable. En ambos los casos, se
debe explicar la adaptacin de esas representaciones mentales a los
mundos respectivos (y sus objetos).

[138]

FILOSOFIA.indb 138

27/11/06 11:34:53

El programa de una epistemologa evolucionista

26 La propia dinmica cognitiva (modificaciones en las estructuras y


procesos cognitivos) y del conocimiento (producto de esos procesos)
son dinmicas evolutivas que resultan de procesos selectivos. Esas
dinmicas son anlogas a las que ocurren en la filognesis en biologa.
Ver tambin nota 38.
27 Conviene recordar que las adaptaciones resultan de varias etapas del
proceso selectivo, incluyendo el de variacin. Una variacin se dice
ciega justamente porque, al ser emitida, nada garantiza que resulte
adaptativa para el sistema.
28 Discuto la cuestin del realismo en la conclusin del artculo. Ver,
a ese respecto, Hull (2001, 162); Downes (2000); Papineau (2003).
Ver tambin cmo Nagel (1986, 83) combina su racionalismo con una
posicin claramente seleccionista en epistemologa.

Paulo Abrantes

cognitivo, por as decir, de fuera hacia adentro, en un nico


proceso, el seleccionismo propone, como alternativa, dos subprocesos desacoplados variacin y seleccin para explicar
el conocimiento (y las adaptaciones correlacionadas).26
En el seleccionismo tenemos, por tanto, un proceso en
dos etapas (por lo menos): el agente genera o emite de
forma autnoma, no instruida de fuera variaciones cognitivas y el medio ambiente las selecciona (confirmando o
rechazando cada variacin cognitiva, como adecuada o inadecuada).
Las variaciones pertinentes a la epistemologa pueden
incluir: variaciones en la estructura y en el funcionamiento
de los rganos implicados en la cognicin, percepciones,
procesos cognitivos de alto nivel y/o sus productos (representaciones, etc.), comportamientos, mtodos, etc. Esas alternativas ya haban sido mencionadas arriba, cuando distingu
las adaptaciones pertinentes a la epistemologa.27
En el caso de representaciones (ej. teoras), decir que
son adaptadas puede significar, usando el lenguaje tradicional de la epistemologa, que son justificadas (confirmadas)
o que son verdaderas. Una de las crticas que se hace al
seleccionismo es que la adaptacin no garantiza la verdad.28

[139]

FILOSOFIA.indb 139

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II

COGNICIN Y EVOLUCIN

Adems, ninguna adaptacin puede ser considerada absoluta


en un proceso evolutivo y, consiguientemente, todo conocimiento pasa a ser considerado falible.
4 . L A S E P I S T E M O L O G A S S E L E C C I O N I S TA S
DE

POPPER

Y DE

CAMPBELL

K. Popper y D. Campbell, de forma independiente y ms o


menos en la misma poca, propusieron versiones muy influyentes de epistemologas seleccionistas, con varios puntos
en comn. Tales propuestas servirn no solamente para ilustrar los objetivos y las caractersticas fundamentales de las
explicaciones seleccionistas en epistemologa, sino tambin
el(los) modo(s) cmo pueden ser construidas, y las hiptesis
que presuponen.
4-1. POPPER:

D E L A S M E T F O R A S A L PA R A L E L I S M O

DE PROCESOS SELECTIVOS

En el libro La Lgica de la Investigacin Cientfica29 hay


algunos pasajes en los cuales Popper sugiere una analoga
entre la manera como teoras son puestas a prueba y la manera como los seres vivos compiten y son seleccionados de
acuerdo con su adaptacin diferencial al medio ambiente.
Esa analoga es motivada por las crticas de Popper al inductivismo, apoyadas en el presupuesto de que no hay una
lgica del descubrimiento.
En esos pasajes, expresiones prestadas de la teora darwinista, como sobrevivir, seleccionar, lucha por la supervivencia, lo ms adaptado, seleccin natural, etc. son
empleadas metafricamente. Popper no sugiere que exista
una identidad entre la naturaleza de las teoras (o la naturaleza del conocimiento) y la naturaleza de los seres vivos;
29 La primera edicin de este libro, en alemn, data de 1934. La primera
edicin inglesa es de 1959.

[140]

FILOSOFIA.indb 140

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El programa de una epistemologa evolucionista

30 Este medio ambiente es, por tanto, simblico, en la medida en que


est en la esfera del lenguaje y no de los hechos brutos, no expresados
por medio de enunciados.

Paulo Abrantes

o identidad en el nivel de los procesos especficos por los


cuales ambos evolucionan. l no pretende resolver problemas en epistemologa buscando semejanzas estructurales
con procesos evolutivos en biologa. Su objetivo tampoco
es explicativo: las metforas evolucionistas son usadas meramente para ilustrar su metodologa falsificacionista.
La epistemologa presupuesta por Popper en esa fase
se puede, entonces, entender como evolucionista en un
sentido an metafrico. Para l, las hiptesis y teoras cientficas no son instruidas o dirigidas por la experiencia; en sus
trminos, ellas no son generadas por un mtodo inductivo,
sino de forma ciega, siendo posteriormente seleccionadas
por un medio ambiente emprico, por una base emprica
compuesta por enunciados de observacin.30
La situacin cambia a partir de los aos 60: Popper deja
atrs las inocentes metforas evolucionistas de su primer
libro y aplica el seleccionismo a procesos que ocurren internamente en el sistema cognitivo. Ahora tiene lugar una
transferencia crucial de conceptos desde la epistemologa
hacia la biologa: el re-representa la evolucin biolgica a la
luz de conceptos epistemolgicos. A partir de ah, intenta
abordar de modo unificado ambos procesos.
Popper deja de anotar vagas similitudes entre la dinmica del conocimiento cientfico y la evolucin de las especies, para defender una continuidad entre esos procesos,
comprometindose con la tesis de que la evolucin de los
seres vivos tambin puede ser vista como un proceso de
adquisicin de conocimiento. Afirma, entonces, una continuidad fundamental entre los diversos niveles: gentico,

[141]

FILOSOFIA.indb 141

27/11/06 11:34:54

II

COGNICIN Y EVOLUCIN

fenotpico, conductual y el del desarrollo cientfico propiamente dicho.


Popper espera, en esta fase, ser entendido literalmente
cuando afirma que el mecanismo de crecimiento del conocimiento es el mismo en la ameba y en Einstein (!?):
Con este modo de presentar la situacin pretendo describir cmo el conocimiento realmente crece. Eso no
debe ser entendido metafricamente, aunque haga uso,
obviamente, de metforas. La teora del conocimiento
que deseo proponer es en gran medida una teora darwinista del crecimiento del conocimiento. De la ameba
hasta Einstein, el crecimiento del conocimiento es siempre el mismo: intentamos resolver nuestros problemas y
obtener, por un proceso de eliminacin, algo que tiende
a la adecuacin en nuestras soluciones tentativas (Popper
1972, 261).

No solamente tenemos a la misma entidad el conocimiento implicada en la dinmica biolgica y cientfica, sino
tambin el mismo mtodo de ensayo y eliminacin del error
controlando su crecimiento en ambos contextos. Popper afirma que los ensayos pueden ser nuevas reacciones, nuevas
formas, nuevos rganos, nuevos modos de comportamiento,
nuevas hiptesis (Popper 1972, 242; Hooker 1995, 132).
Popper opone, sistemticamente, la induccin y el aprendizaje a partir de la experiencia en trminos de lo que estoy
llamando aqu un proceso instruccionista al aprendizaje
por ensayo y error (en una perspectiva seleccionista).31 El
aprendizaje por ensayo y error es asociado al modo como

31 Popper no utiliza los trminos instruccionismo y seleccionismo,


como hago aqu. Pero tiene claramente presentes las distinciones
entre diferentes tipos de procesos de aprendizaje que distingu en la
seccin 2.

[142]

FILOSOFIA.indb 142

27/11/06 11:34:54

El programa de una epistemologa evolucionista

acta la seleccin natural darwinista y la metodologa falsificacionista.


El anti-inductivismo de Popper es formulado, en sus
ltimos trabajos, en trminos del proceso de variacin ciega:
toda conjetura terica es ciega porque su valor cognitivo no
puede apoyarse en un procedimiento de induccin a partir
de una base emprica. Una conjetura terica slo puede
ser evaluada por sus consecuencias empricas (deducidas
de la misma), pudindose entonces juzgar en qu medida
se adaptan al medio ambiente (simblico). Este medio
ambiente puede incluir otras conjeturas tericas, as como
enunciados de observacin. Se trata, por tanto, de un proceso de variacin ciega acompaado de seleccin.
Adems de concebir la evolucin como (un tipo de) crecimiento del conocimiento, en su artculo Of clouds and
clocks (1965) Popper articula la hiptesis de que los organismos son sistemas, compuestos de diversos sub-sistemas que
implementan los procesos de variacin ciega y de seleccin
(o de control plstico):
Cada organismo puede ser visto como un sistema jerrquico de controles plsticos como un sistema de nubes
controladas por nubes. Los sub-sistemas controlados hacen movimientos de ensayo y error que son parcialmente
suprimidos y parcialmente restringidos por el sistema
controlador (Popper 1972, 245).

... [Mi teora] consiste en una visin de la evolucin como


un sistema jerrquico creciente de controles plsticos, y
de una visin de los organismos como incorporando o
en el caso del ser humano, evolucionando de modo exosomtico este sistema jerrquico creciente de controles
plsticos (1972, 242).

Paulo Abrantes

Ms an, en ese artculo afirma que:

[143]

FILOSOFIA.indb 143

27/11/06 11:34:54

II

COGNICIN Y EVOLUCIN

En la ciencia, de forma anloga, nuestras teoras (conjeturas), dice Popper, mueren en lugar nuestro.
Entretanto, sabemos que, dada su metafsica de tres
mundos, Popper no puede llegar a una descripcin realmente unificada de las dinmicas biolgica y epistemolgica.
El sustenta solamente la existencia de un paralelismo entre
lo que acontece en el tercer mundo (el epistemolgico) y lo
que acontece en los otros dos mundos (el fsico y el psicolgico). No existe una teora abstracta que pueda ser igualmente
instanciada en cada uno de esos mundos.
En Popper, ese paralelismo est basado en un principio
de transferencia que Hooker formula de la siguiente manera: ... lo que es verdadero lgicamente en el mundo3 es
verdadero causalmente en el mundo1 y en el mundo2.32
Lo que Dennett (1986, 1995) llama criaturas popperianas es un caso especial de los sistemas de controles plsticos
de los que habla Popper. Esas criaturas son capaces de almacenar informacin del medio ambiente (fsico y biolgico).33
Esa informacin es utilizada para pre-seleccionar (controlar)
las disposiciones conductuales de la criatura. La informacin funciona, por tanto, como un medio ambiente selectivo
interno (ver figura 3). Por ser capaces de pre-seleccionar
disposiciones para el comportamiento que se muestran po-

32 Hooker en (Hahlweg & Hooker 1989, 104).


33 Esa informacin puede, en ciertos tipos de sistemas, tener el carcter
de una representacin del medio ambiente externo. Este medio ambiente, por otro lado, puede incluir no slo objetos fsicos, sino tambin
otros sistemas cognitivos y seres vivos. Para una epistemologa seleccionista (o evolucionista), constituye un objeto central de investigacin
saber cmo evolucionarn sistemas capaces de almacenar informacin
sobre el medio ambiente externo con diferentes modos de codificar
esa informacin y de utilizarla en el procesamiento cognitivo. Esas
explicaciones tendrn que ser propuestas tambin en trminos de
procesos selectivos. Ver tambin nota 40.

[144]

FILOSOFIA.indb 144

27/11/06 11:34:54

El programa de una epistemologa evolucionista

34 Vimos en la seccin 2 que el condicionamiento puede ser pavloviano


u operante. La ley del efecto es seleccionista en su carcter y slo se
aplica al condicionamiento operante. Por lo tanto, las criaturas skinnerianas de que nos habla Dennett son capaces de ese ltimo tipo de
condicionamiento. Como todas esas criaturas operan segn procesos
selectivos, Dennett no menciona criaturas, que podramos llamar
pavlovianas, que funcionaran segn un proceso instruccionista.
35 Las criaturas darwinianas son aquellas que evolucionan en consecuencia del proceso selectivo darwinista, en un medio ambiente fsico.
Podemos, claro, hablar tambin de aprendizaje metafricamente a
lo largo de la escala filogentica. En ese caso, las criaturas darwinianas tambin aprenden (no como individuos, sino como especie).
En seguida, en la reconstruccin que propone Dennett, surgirn
criaturas con la capacidad de plasticidad fenotpica: slo parte del
procesamiento que ocurre en ellas es rgidamente impreso [hardwired], habiendo margen para el aprendizaje y, consecuentemente,
para cambios conductuales a lo largo de la existencia de cada criatura
individual. Esos cambios conductuales pueden tener implicaciones
evolutivas en la medida en que pueden afectar el xito reproductivo de
los individuos dotados de esa capacidad (el llamado efecto Baldwin).
Ese efecto es estrictamente darwinista, y nada tiene de lamarckiano.
Ver (Dennett 1995).

Paulo Abrantes

tencialmente dainas, las criaturas popperianas exhiben un


mayor grado de adaptabilidad (o plasticidad, para usar el
trmino que prefiere Popper) comparadas con las criaturas
darwinianas y skinnerianas.
Las criaturas skinnerianas, contrariamente a las darwinianas, son capaces de condicionamiento,34 o sea, de un
tipo de aprendizaje a travs del cual modifican su comportamiento de forma adaptativa durante la vida de la criatura.35
Vimos que Skinner y Dennett consideran la ley del efecto
en psicologa como anloga al principio darwinista de la
seleccin natural (ver figura 2).

[145]

FILOSOFIA.indb 145

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II

COGNICIN Y EVOLUCIN

Siguen ilustraciones de cmo funcionan, en trminos de


procesos selectivos, las criaturas darwinianas, skinnerianas
y popperianas:36

a)

c)

b)

medio ambiente

medio ambiente

medio ambiente

Figura 1. a) Criaturas darwinianas - diferentes fenotipos rgidamente impresos [hardwired] en su constitucin fsica; b) Seleccin de un fenotipo,
que es favorecido; c) Multiplicacin del fenotipo favorecido.

a)

c)

b)

medio ambiente

medio ambiente

medio ambiente

Figura 2. a) Criatura skinneriana intenta, de modo ciego, diferentes respuestas; b) ... hasta que una respuesta es seleccionada por refuerzo;
c) La prxima vez, la primera eleccin de la criatura ser la respuesta
reforzada.

36 Adaptado de Dennett (1995, 374-78).

[146]

FILOSOFIA.indb 146

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El programa de una epistemologa evolucionista

a)

b)

medio ambiente

medio ambiente

Figura 3. a) Criatura popperiana: posee un medio ambiente selectivo


interno que pre-selecciona candidatos a la accin; b) Ya en la primera
vez la criatura acta de manera previsiva (mejor de lo que hara si se
comportase de modo aleatorio).

37 Popper (1972, 329). Sobre la posibilidad de mejorar, de ese modo,


nuestro desempeo cognitivo y de ser ms optimistas en cuanto a
apostar a la verdad como fin cognitivo, ver Papineau (2003, 60). Ver
tambin la discusin del realismo epistemolgico que hago al final
del artculo.
38 Con las criaturas gregorianas y el advenimiento del lenguaje cranse,
tambin, las condiciones para que ocurra una evolucin propiamente
cultural, en la cual tales criaturas se tornan vehculos de palabras e
ideas (memes) que evolucionan de forma autnoma (una evolucin
exosomtica, esto es, fuera del cuerpo, tesis ya explcita en Popper;
ver, arriba, citacin del pasaje de la pgina 242 de su artculo de 1972).
Este es el objeto de la memtica y tambin se relaciona, en el caso

Paulo Abrantes

Popper tambin anticip lo que Dennett llama criaturas


gregorianas, que incorporan instrumentos (desarrollados
por ellas mismas) a su medio ambiente interno, destacando
el lenguaje (ver figura 4).37 De ese modo, las criaturas gregorianas pasan a ser capaces de manipular sus representaciones del medio ambiente externo (ej. haciendo simulaciones
o encadenando largos raciocinios). As, ellas aumentan su
adaptabilidad, relativamente a los otros tipos de criaturas
anteriormente caracterizados. Es razonable suponer que
nosotros, humanos, seamos los nicos ejemplos, actualmente
existentes, de criaturas gregorianas.38

[147]

FILOSOFIA.indb 147

27/11/06 11:34:57

II

COGNICIN Y EVOLUCIN

medio ambiente
cultural

Figura 4. Criatura gregoriana asimila instrumentos mentales del medio


ambiente (cultural); esos instrumentos mejoran tanto sus generadores
como sus probadores

Esas diversas criaturas que Dennett describe, adems de ejemplificar la accin de procesos selectivos en su
comportamiento, estructura y/o funcionamiento cognitivo,
habran a su vez evolucionado con base en esos mismos
procesos. Dennett las ordena cronolgicamente en una torre de generar y poner a prueba: las criaturas darwinianas
precedieron a las skinnerianas, estas a las popperianas, y el
surgimiento de las criaturas gregorianas es el ms reciente
en la escala evolutiva. En vez de ganchos colgados del cielo, como en las explicaciones providencialistas, tenemos a
lo largo de ese proceso la accin de gras (cranes), que,
supuestamente, permiten acelerar el proceso de seleccin
natural pero que son, ellas mismas, resultados de un mismo proceso de seleccin natural desarrollndose por vastos
perodos de tiempo.

de una evolucin del conocimiento cientfico, con lo que Bradie llama


una epistemologa evolucionista de teoras (ver seccin 4-3). Tener
tambin en consideracin la hiptesis de Dawkins de un fenotipo
extendido, en la que los instrumentos, y, de modo general, la cultura,
las instituciones, etc. pueden ser vistos como extensiones de nuestro
fenotipo biolgico. Ver nota 51.

[148]

FILOSOFIA.indb 148

27/11/06 11:34:58

El programa de una epistemologa evolucionista

4-2. CAMPBELL:

LA INTERNALIZACIN

DEL PROCESO SELECTIVO

39 Como seal, Campbell prefiere usar la expresin epistemologa seleccionista para enfatizar que no est comprometido con una analoga
con el proceso selectivo darwinista formulado en trminos estrictamente biolgicos. Por esta razn prefiero usar, en varios lugares del
texto, la expresin que favorece Campbell, en lugar de la ms usual,
epistemologa evolucionista, que aparece en el ttulo del artculo.
40 Es claramente problemtico identificar informacin y conocimiento.
Entre otras cosas, conocimiento presupone conciencia, ya que implica creencias y otros estados mentales de alto nivel, sin mencionar la
cuestin de la justificacin (que nos involucra con la discusin entre internalistas y externalistas; ver al respecto Abrantes & Bensusan 2003).
Campbell (y creo que muchos naturalistas) estn dispuestos a hablar
de conocimiento aun cuando los estados o procesos implicados son
inconscientes, automticos, hardwired (que podramos traducir por
impresos en el circuito). A este respecto hay un comentario interesante de Campbell relativo a un presupuesto que yo calificara como
ontolgico, del programa seleccionista: ... Aunque los procesos de
conocimiento conscientes del hombre sean reconocidos como ms
complejos y sutiles que los de organismos inferiores, ellos no son
tomados como ms fundamentales o primitivos. En esa perspectiva,
cualquier proceso guiado por un programa almacenado para la adaptacin de los organismos en ambientes externos es incluido como un
proceso de conocimiento, y cualquier mejora en la adecuacin de tal

Paulo Abrantes

Campbell (1973) ampli el paradigma de una jerarqua


anidada de seleccin y retencin (nested hierarchy selective
retention paradigm) aplicndolo a una amplia gama de procesos, yendo de los niveles ms bajos atmico, molecular
y de formas primitivas de vida hasta procesos de alto nivel
en sistemas complejos.39
l extrapol ese paradigma para todos los procesos de
conocimiento: para las diversas modalidades a travs de
las cuales sistemas con diferentes grados de complejidad
incorporan informacin (conocimiento)40 con respecto al
medio ambiente.

[149]

FILOSOFIA.indb 149

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II

COGNICIN Y EVOLUCIN

Fue Campbell quien forj la expresin selectores vicarios [vicarious selectors], refirindose a la idea, tambin
presente en Popper, de que la seleccin de variaciones se
efecta en los diversos niveles, muchos de ellos internos
al sistema, en los cuales la seleccin que sera de otro
modo realizada por el medio ambiente externo es ejercida
por delegacin (substitutiva o vicarial) por alguna estructura interna al sistema.41 Alguna estructura de control, que
tenga incorporada informacin sobre el medio ambiente
externo (eventualmente en la forma de una representacin
o modelo), substituye la accin selectiva directa de este am-

programa es considerado una mejora en conocimiento. Si el lector


prefiere, puede comprender este artculo adecuadamente tomando
el trmino conocimiento como metafrico cuando es aplicado a los
niveles inferiores de la jerarqua de desarrollo. Pero como el problema
del conocimiento cuando es definido en trminos de contenidos
conscientes por el filsofo ha resistido a cualquier solucin ampliamente [generally] aceptada, parece perderse poco y, posiblemente,
se gana algo, al extenderse de ese modo la gama [range] de procesos
considerados (Campbell, citado en Bradie 2001, 40-1). Ver tambin
Hull (2001, 165); Papineau (2003, esp. la seccin 10).
41 Aunque yo venga utilizando, de forma no ambigua, los trminos
interno y externo en donde la frontera corresponde a los lmites
del propio sistema cognitivo , con la nocin de selector vicario esa
frontera se desplaza adentro del sistema y surge, incluso, la posibilidad de que existan varias de esas fronteras (en caso de haber un
apilamiento de selectores vicarios). Esta es una manera de entender
la nocin de selector vicario: un medio ambiente interno incorpora
informacin sobre el medio ambiente externo, como en las criaturas
popperianas (figura 3). Los trminos interno y externo pasan a ser
ambiguos y las fronteras varan de sistema cognitivo a sistema cognitivo, o incluso dentro de un nico sistema cognitivo. La tesis de la
continuidad podra ser colocada en trminos de un desplazamiento,
a lo largo de la escala filogentica, de la frontera entre lo interno y lo
externo, multiplicndose el nmero de generadores y de probadores
(medios ambientes selectores). Ver tambin Godfrey-Smith (1998).

[150]

FILOSOFIA.indb 150

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El programa de una epistemologa evolucionista

biente y, as, aumenta la probabilidad de supervivencia, la


adaptabilidad del sistema. Evidentemente, el desarrollo de
esas estructuras internas, con las funciones especificadas,
es tambin resultado de procesos selectivos, ocurridos en
etapas evolutivas anteriores (en una escala filogentica), si
no quisiramos cometer peticin de principio.42
La hiptesis de selectores (o probadores) vicarios permite a Campbell concebir la modalidad humana de adquisicin
de conocimiento, y su dinmica, como teniendo continuidad
con modalidades epistmicas / cognitivas anteriores en la
escala evolutiva:
Cuando son examinados en continuidad con la secuencia
evolutiva, los procesos humanos de conocimiento terminan implicando numerosos mecanismos en varios niveles
de funcionamiento substitutivo, relacionados jerrquicamente, y con alguna forma de retencin selectiva en cada
nivel (Campbell 1973, 419).

42 Campbell sugiri que la adaptabilidad al medio ambiente (la plasticidad


de comportamientos) aumenta muchsimo para sistemas estructurados
escalonadamente. El aumento de adaptabilidad va seleccin externa
es, de hecho, mucho ms lenta y arriesgada que va seleccin interna.
La aplicacin de ese paradigma a una amplia gama de procesos en
los ms diversos niveles tal vez motive el uso, por Downes (2000,
437-8), de la expresin enfoque de continuidad para referirse a esta
epistemologa seleccionista (por oposicin al enfoque de paralelismo,
adoptado por Hull, entre otros). Ver tambin nota 40.

Paulo Abrantes

Para Campbell y Popper, los rganos de los sentidos o,


ms precisamente, las informaciones sensoriales que ellos
nos aportan del medio ambiente, tambin funcionan como
vicarios, y no solamente las representaciones simblicas, de
alto nivel (Popper 1972, 245).
Campbell, por ejemplo, argumenta que la visin, al proveer informaciones que hacen el papel de un medio am-

[151]

FILOSOFIA.indb 151

27/11/06 11:34:58

II

COGNICIN Y EVOLUCIN

biente selectivo interno que substituye el medio ambiente


fsico externo sirve para evitar una exploracin de este
ltimo por un arriesgado contacto directo del sistema con
objetos del entorno, a travs de una locomocin a ciegas
(Campbell 1973, 414-8). Los sistemas cognitivos dotados
de ese selector vicario pueden seleccionar previamente,
de manera interna, de entre un conjunto de locomociones
posibles (generadas internamente por algn mecanismo de
variacin ciega), el mejor desplazamiento posible, dadas las
circunstancias.43 El sistema cognitivo (digamos, un organismo) demuestra, en su efectiva locomocin, poseer una
solucin previa del problema que le fue planteado (ej. cmo
llegar hasta el alimento de la forma la ms directa y rpida
posible sin toparse con objetos potencialmente peligrosos).44
43 No es obvia la comparacin de criaturas dotadas de visin, que funciona como un selector vicario, con las diversas criaturas distinguidas
por Dennett. Sealo, simplemente, que las representaciones de las
criaturas popperianas tienen el carcter de representaciones simblicas y no simplemente de imgenes, por ejemplo, visuales.
44 Campbell (1975) insiste que los rganos de visin presuponen una
asociacin, que es contingente, entre la opacidad de los objetos y su
impenetrabilidad. La visin, para Campbell, evolucion (como selector vicario) en un medio ambiente particular, explorando de forma
oportunista una asociacin emprica frecuente entre la penetrabilidad
(de los objetos) y su transparencia. El conocimiento de esa asociacin,
rgidamente impreso [hardwired] en los rganos visuales, es falible.
Es decir, la visin incorpora una conjetura sobre cmo es el mundo,
una ontologa si se quiere. Esa conjetura puede mostrarse falsa en ambientes distintos de aquellos en que comnmente viven los organismos
dotados de ese mecanismo vicario de seleccin, o en otros mundos posibles. Quin no presenci a los pobres pjaros hirindose al intentar
volar a travs de nuestras ventanas de vidrio? Eso se puede generalizar,
segn Campbell: cualquier selector vicario incorpora conocimiento falible sobre el mundo. Para una epistemologa seleccionista, por cierto,
todo conocimiento es falible, sea innato, o adquirido durante la vida
del individuo.

[152]

FILOSOFIA.indb 152

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El programa de una epistemologa evolucionista

45 Ntese que el trmino ciego est siendo utilizado en diferentes


contextos en el prrafo, en las expresiones locomocin a ciegas y
variacin ciega. El proceso selectivo implica la generacin a ciegas
de locomociones virtuales, emitidas por un generador, y tales variaciones de desplazamientos virtuales son seleccionadas por un medio
ambiente vicario interno, antes de que el sistema cognitivo exhiba
alguna locomocin efectiva (desplazamiento fsico). Como resultado,
el desplazamiento del sistema no es ciego (aleatorio), exhibiendo previsin (conocimiento conjetural del medio ambiente fsico/biolgico)
para quien observa, de fuera, su comportamiento.
46 Toda seleccin es, por tanto, local, o mejor, oportunista. En ese
contexto, Kim toma en serio la nocin de jerarqua: ... cuando dos
selectores vicarios de diferentes niveles estn en conflicto, nosotros
nos atendramos al ms general, fundamental, ms antiguo evolutivamente (aquel que est ms prximo del medio ambiente y que es,
por tanto, ms fundamental) (Kim 2001, 107).

Paulo Abrantes

En otras palabras, no se mueve a ciegas.45 Esa pre-ciencia,


que no es ms que informacin incorporada por el selector
vicario (en este caso un rgano de los sentidos), debe ser
explicada por procesos selectivos ocurridos en una escala filogentica. De esa manera, los selectores aumentan la
adaptabilidad del organismo.
La adquisicin de conocimiento tendra, por tanto, para
Campbell, un carcter indirecto y conjetural [presumptive]:
los selectores vicarios presumen que el medio ambiente
(externo) posee determinadas caractersticas. Si el medio
ambiente se modific entretanto, el selector vicario puede dejar de funcionar adecuadamente. Hay, por tanto, una
historicidad y localidad inherentes al funcionamiento de los
selectores vicarios.46
Una formulacin abstracta del proceso selectivo abre,
por tanto, las puertas para admitir que el proceso pueda
ocurrir escalonadamente en un sistema complejo, en una
estructura con diferentes niveles, ocurriendo en cada nivel
un proceso de generacin de variaciones y de seleccin. En

[153]

FILOSOFIA.indb 153

27/11/06 11:34:59

II

COGNICIN Y EVOLUCIN

esa formulacin, los procesos selectivos son, por as decir,


introyectados en un sistema individual, sin limitarse a las
relaciones entre individuos, y de estos con el medio ambiente externo al sistema (como es el caso en la biologa
evolucionista).
Podemos ver esta hiptesis como pertinente a los mecanismos cognitivos de tipo selectivo ocurriendo en el individuo (Downes 2000, 437-8).47 Otra manera de verla es
como una estrategia metodolgica para englobar la cognicin individual. En la tentativa de responder a los enigmas
adaptativos propiamente cognitivos, el enfoque seleccionista
adopta, en general, la estrategia de presuponer procesos
selectivos48 ocurriendo en diferentes niveles de un sistema
complejo estructurado jerrquicamente.
4-3. DOS

ESPECIES DE EPISTEMOLOGAS

E V O L U C I O N I S TA S ?

M. Bradie (1986, 1995) propone una distincin entre


dos programas en epistemologa evolucionista: EEM (una
epistemologa evolucionista de mecanismos, o mejor, de aparatos cognitivos49) y EET (una epistemologa evolucionista
de teoras).
La EEM enfoca los aparatos cognitivos de los organismos (rganos de los sentidos, cerebro, etc.) como productos
47 Downes habla de un modelo de continuidad o de seleccin anidada
[nested] (2000, 438).
48 Para simplificar, estoy usando la expresin proceso selectivo en lugar
de procesos de variacin, seleccin y retencin. Es importante, sin
embargo, tener siempre presente que el proceso selectivo comprende
distintos sub-procesos. Al utilizar procesos selectivos en plural, estar
refirindome a diferentes ciclos de procesos selectivos, ocurridos a
lo largo del tiempo.
49 El trmino mecanismo es usado en ese contexto por Bradie en el
sentido de aparato cognitivo (ej. aparato perceptual, estructuras cerebrales implicadas en la cognicin, etc.).

[154]

FILOSOFIA.indb 154

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El programa de una epistemologa evolucionista

50 Bradie percibe la EET como poseyendo un carcter metafrico y la


EEM como una aplicacin literal del proceso de seleccin natural a
la epistemologa. La distincin entre dos especies de epistemologa
con base en la dicotoma literal/metafrico es, a mi modo de ver, discutible, y debe ser investigada de forma ms cuidadosa, como indico
en la ltima seccin de este artculo.
51 Incluso la epistemologa de Popper, a pesar del paralelismo que est
obligado a defender en funcin de su metafsica de tres mundos,
difcilmente puede ser clasificada en esas categoras propuestas por
Bradie (ver Downes 2000, 440, nota 3). Podemos tambin intentar
poner la frontera entre lo interno y lo externo fuera del sistema cognitivo y ver el propio desarrollo del conocimiento como implicando
procesos selectivos en diferentes niveles, mas all del sistema individual. Por ejemplo, la ciencia puede ser vista como un sistema con

Paulo Abrantes

de un proceso evolutivo que explicara su evidente adaptacin al medio ambiente.


La EET, por otro lado, pretende simplemente hacer
una extensin metafrica del proceso evolutivo en biologa
con el fin de aplicarlo directamente a la propia dinmica del
conocimiento (y no exclusivamente a los aparatos cognitivos
implicados en su produccin y dinmica, objetos de una
EEM), incluyendo ah al cientfico.50
Es difcil, sin embargo, clasificar epistemologas seleccionistas como la de Campbell en esas categoras propuestas
por Bradie, en la medida en que el paradigma seleccionista
de aquel parece aplicarse, literalmente, tanto a la cognicin
individual como a los productos de las actividades cognitivas
(ej. teoras) y su dinmica. Campbell se compromete, como
ya seal, con la tesis de la continuidad que, a su vez, presupone la hiptesis de selectores vicarios. Como indiqu en la
nota 41, esta hiptesis consiste, bsicamente, en internalizar
el proceso selectivo, desplazando la frontera entre lo interno
y lo externo o, si se prefiere, la frontera entre el elemento
generador de variaciones y el elemento que selecciona (o
medio ambiente).51

[155]

FILOSOFIA.indb 155

27/11/06 11:34:59

II

COGNICIN Y EVOLUCIN

Adems, cuando Popper y muchos otros sugieren que la


evolucin puede darse de modo exosomtico (ver criaturas
gregorianas, figura 4), ellos no pretenden ver esta evolucin
como siendo simplemente una extensin metafrica de la
evolucin biolgica, como juzga Bradie con la idea de una
EET.52
5. CRTICAS
EN

AL

P R O G R A M A S E L E C C I O N I S TA

EPISTEMOLOGA

Las crticas al seleccionismo son ms incisivas justamente


en el dominio de la dinmica cultural y, particularmente, de
la dinmica (ontogentica) del conocimiento humano, que
es el foco de este trabajo.
La objecin ms comprometedora a la extensin del
programa seleccionista a la epistemologa apunta al contraste entre el carcter ciego [blind] de la generacin de
variaciones en el caso de la evolucin orgnica, y el carcter
intencional de la generacin de conocimiento, en especial en
la actividad cientfica.53 Esta generacin, afirman los crticos,
se basa en un conocimiento previo acumulado; el cientfico
adopta, adems, mtodos y tiene en mente la resolucin de
problemas particulares.
En el caso de la generacin de variaciones conceptuales,
el calificativo ciego se refiere a la caracterstica siguiente:
diferentes partes (los cientficos) interactuando entre s segn procesos selectivos. Cada cientfico, a su vez, es tambin un sistema, con
partes internas interactuando entre s segn procesos selectivos. No
desarrollar aqu esas posibilidades de extensin del seleccionismo.
52 En la conclusin indico una investigacin, en curso, sobre esta
cuestin, que involucra la dicotoma literal/metafrico y tambin la
estructura del raciocinio analgico.
53 Aunque las crticas que aqu presento estn enfocadas sobre el conocimiento cientfico, ellas pueden ser tambin planteadas, en trminos
similares, para el conocimiento en general.

[156]

FILOSOFIA.indb 156

27/11/06 11:35:00

El programa de una epistemologa evolucionista

en la generacin de nuevas variaciones, el sistema cognitivo


en el caso de la ciencia, el cientfico no anticipa ni posee
pre-visin de que tales variaciones van a ser soluciones a
los problemas que el se plantea (o que el medio ambiente
plantea al sistema).
En un artculo reciente, Bradie reproduce las tres connotaciones del trmino ciego en un contexto epistemolgico, ya apuntadas por Campbell:

Para Kim, decir que las variaciones conceptuales son


ciegas significa afirmar que las diversas alternativas generadas (tentativas experimentales, hiptesis, teoras, etc.) no
son unas ms probables de ser correctas que otras (Kim
2001, 109).
El mismo Toulmin, que propone una versin de epistemologa evolucionista (seleccionista), admite la falla en la
analoga. Hay dos modos como pueden darse las relaciones
entre variacin y seleccin: ellas pueden estar acopladas o
desacopladas. Aunque los procesos de evolucin biolgica
y de evolucin cientfica ejemplifiquen un mismo patrn
formal de explicacin poblacional afirma Toulmin existe,
sin embargo, una desemejanza fundamental entre el cambio
conceptual y la especiacin orgnica: en el desarrollo de las
disciplinas cientficas, contrariamente a la evolucin orgnica, hay un acoplamiento (coupling) entre la produccin de
variaciones conceptuales/tericas y la seleccin intelectual
de esas variaciones (Toulmin 1972, 338).
Toulmin resalta que el darwinismo, al defender que el
proceso de variacin es ciego, rechaza la ortognesis, es

Paulo Abrantes

(1) Las respuestas no estn acopladas a las condiciones


ambientales, que no ocasionan la emisin de las primeras;
(2) Las respuestas tentativas individuales no estn correlacionadas con la solucin; [...] (3) Respuestas sucesivas
no son correcciones de respuestas previas (Bradie 2001,
41; Campbell 1973, 422).

[157]

FILOSOFIA.indb 157

27/11/06 11:35:00

II

COGNICIN Y EVOLUCIN

decir, la tesis de que las mutaciones se daran en direcciones


que garanticen la adaptacin. La evolucin cientfica, con
todo, sera de otro tipo, en el cual la generacin de variaciones conceptuales no sera ciega, sino dirigida por mtodos
(que son cristalizaciones de conocimiento acumulado) y restringida por la necesidad de resolver determinados problemas. Richards (1981, 56) subraya que Toulmin defiende, por
tanto, un lamarckismo en lo que dice respecto a la evolucin
del conocimiento, y no un genuino seleccionismo.
Esa crtica planteada por Toulmin es tambin claramente enunciada por Thagard, despus de presentar las
caractersticas de la variacin ciega en la evolucin orgnica,
caractersticas que distingu arriba:
Cuando los cientficos llegan a nuevas ideas, usualmente lo hacen como resultado de una preocupacin con
problemas especficos. Por tanto, contrariamente a la
variacin biolgica, la variacin conceptual es dependiente de las condiciones ambientales (Thagard 1988,
103, 107).54

En ciencia contina la objecin a la pertinencia de


una epistemologa seleccionista (evolucionista) las teoras
no son generadas ciegamente, sino teniendo a la vista determinados fines y adoptando procedimientos heursticos
54 El medio ambiente, en este caso, sera un conjunto de problemas y
no, directamente, el mundo fsico. Usando una distincin de tipos de
problemas cientficos hecha por Laudan, es claro que los problemas
empricos son, en el caso de la ciencia, centrales; pero no se puede,
con eso, disminuir la importancia de los problemas conceptuales en
esa actividad. Thagard est afirmando que, en ciencia, la generacin
de variaciones est acoplada a tal medio ambiente compuesto por
problemas cientficos. l traduce esa analoga negativa (es decir, esa
falla en la analoga) como un acoplamiento, en la actividad cientfica,
entre el contexto de descubrimiento y el de justificacin (Thagard
1998, 106).

[158]

FILOSOFIA.indb 158

27/11/06 11:35:00

El programa de una epistemologa evolucionista

basados en el conocimiento previamente acumulado que


limitan las alternativas tericas consideradas plausibles.
Incluso filsofos de la biologa favorables a otorgar al
darwinismo un mayor alcance, aplicndolo a diversas reas
de la filosofa, como es el caso de Michael Ruse, apuntan a
esa falla en la analoga. Para Ruse,
... las disanalogas son tan grandes que probablemente
cualquier tentativa de ver el cambio en la teora cientfica
a travs de las lentes del evolucionismo Darwinista causa
ms perjuicios que beneficios. No he visto ninguna razn
para cambiar de opinin.

Ruse apunta, especficamente, a la falla en la analoga


relativa al modo como son generadas las ideas cientficas:
... la mayor parte de las nuevas ideas surge solamente
como resultado de un gran esfuerzo dirigido, y son a su
vez dirigidas, o proyectadas para la tarea en mente (Ruse
citado en Kim 2001, 109).

Esos pasajes son extrados de un artculo55 de 1983. En


un libro ms reciente, aunque proponiendo tomarse a Darwin en serio, la misma crtica reaparece:

Ruse acusa a los seleccionistas, en particular, de no distinguir entre que algo sea desconocido y algo sea aleatorio.
55 Ruse (1983).

Paulo Abrantes

Las variaciones cientficas son dirigidas, las orgnicas no.


Pero qu significa esa diferencia? Significa que Nicols
Coprnico, o Charles Darwin, o James Watson tenan
un objetivo en mente la comprensin de la Naturaleza
que dirigi y regul la ciencia que ellos produjeron. En
otras palabras, el cientfico tiene un papel activo en el
curso de la ciencia (Ruse 1995, 93).

[159]

FILOSOFIA.indb 159

27/11/06 11:35:00

II

COGNICIN Y EVOLUCIN

En la misma lnea, Cassini menciona el argumento de


Peirce de que sera altamente improbable hacer cualquier
avance en ciencia si la generacin de hiptesis o teoras fuese
hecha al azar (Cassini 1998, 26).
Thagard ve, tambin, una relacin entre la tasa de produccin de variaciones tericas y la situacin de estabilidad o
de crisis en que se encuentra una disciplina cientfica siendo esa tasa mayor en situaciones de crisis (uno de los rasgos
que Kuhn atribuye a los perodos de ciencia extraordinaria).
En la evolucin orgnica, al contrario, el medio ambiente
no ejerce ninguna influencia sobre esa tasa (Thagard 1988,
107).
5-1.

R E S P U E S TA S D E L O S S E L E C C I O N I S TA S

A LAS CRTICAS

Los epistemlogos seleccionistas no estn, en general,


dispuestos a considerar el carcter dirigido, teleonmico, de
las variaciones conceptuales en ciencia como una falla en
la analoga. Ellos juzgan esencial que las variaciones sean
ciegas en cualquier proceso selectivo, incluyendo la evolucin del conocimiento cientfico (o, de modo ms amplio,
la evolucin de la cultura). Aceptar tal crtica (de falla en
la analoga) hara perder fuerza heurstica y/o explicativa al
intento de ver la evolucin del conocimiento cientfico como
un genuino proceso selectivo.56
Campbell y Popper, que podramos considerar los padres
de la epistemologa seleccionista contempornea, fueron,
de hecho, enfticos en considerar la generacin de teoras
cientficas como un proceso de variacin ciega, a semejanza
de la evolucin orgnica:
Veo esa idea de ceguera [blindness] de ensayos en un
movimiento de ensayo-y-error como un paso importante,

56 Ver Munz (1993); Kantorovich (1993, 146, 148s).

[160]

FILOSOFIA.indb 160

27/11/06 11:35:01

El programa de una epistemologa evolucionista

superando la idea errnea de ensayos aleatorios (Popper


citado en Kim 2001, 103).

... La preocupacin de Ruse con la refutacin de la analoga entre las variaciones orgnica y cientfica lo lleva
a descuidar los constreimientos [constraints] existentes (genticos, anatmicos, etc.) que afectan la gama de
variaciones que son posibles. As, l arguye como si la
variacin biolgica fuese completamente aleatoria, en el
sentido de que cualquier cosa puede emerger de las caractersticas de la especie. Del mismo modo que la generacin, como la seleccin, de los pensamientos-tentativos
[thought trials] son constreidas por las exploraciones
vicarias en un medio ambiente vicario [incorporado] en
el pensamiento, el trasfondo gentico y las peculiaridades
de la especie en cuestin restringen y, en ese sentido,
pre-seleccionan la gama de posibles variaciones (Kim
2001, 111).

Paulo Abrantes

Epistemologas seleccionistas como la de Campbell asimilan esa aparente falla en la analoga considerando que,
de hecho, existen restricciones a la variacin conceptual,
terica, en el caso de la ciencia; pero restricciones anlogas
tambin actan en la evolucin orgnica, en la medida en
que la evolucin acta sobre pre-adaptaciones, es decir, a
partir de estructuras orgnicas preexistentes, que la canalizan. El anlogo de las caractersticas genticas, anatmicas,
etc. que restringen la generacin de variaciones en los organismos vivos sera, en ciencia, el conocimiento ya disponible
que restringe, de diversos modos, la generacin de nuevas
variaciones tericas y experimentales.
Kim responde, en esa misma lnea, a las crticas de Ruse
que, como vimos, apuntan al carcter no-aleatorio, dirigido,
de la generacin de ideas por los cientficos:

[161]

FILOSOFIA.indb 161

27/11/06 11:35:01

II

COGNICIN Y EVOLUCIN

Los seleccionistas distinguen, de hecho, variaciones aleatorias [haphazard or random] de variaciones ciegas. Cziko,
por ejemplo, aclara que el uso del calificativo ciego, en el
contexto del seleccionismo, no significa que las variaciones
no sean constreidas. Si fuese ese el caso, el trmino adecuado sera aleatorio, es decir, todas las variaciones seran
igualmente probables. En ciencia, las variaciones son ciertamente constreidas por la experiencia y por el conocimiento
previamente adquirido pero, en ltimo anlisis, no deja de
existir una componente ciega en la investigacin.
Cziko seala que si no estamos dispuestos a retornar
a las explicaciones providencialistas e instruccionistas, los
constreimientos a la variacin, en el caso de la ciencia,
como por supuesto en biologa, deben ser vistas como
enigmas adicionales de adaptacin y, por tanto, explicadas
en trminos de procesos selectivos ocurridos en el pasado
filogentico (Cziko 1995, cap. 15, 7).
Se trata de rechazar la visin tradicional, segn la cual
los resultados cientficos poseen un carcter teleolgico
y substituirla por una explicacin mecanstica de las adaptaciones maravillosas de las variaciones conceptuales a los
problemas cientficos (Kim 2001, 103).57 Articular una explicacin mecanstica de la creatividad sera, en ese sentido,
una de las motivaciones para la adopcin del seleccionismo
en epistemologa.
La diversidad de casos de enigmas de adaptacin exige,
entretanto, que se perciba la complementariedad entre
diferentes tipos de variacin ciega y retencin selectiva
ttulo de un artculo reciente de Cziko (2001). Vimos,
anteriormente, que el proceso selectivo puede darse entre
sistemas (individuos en una poblacin) o en el interior de un
57 Como en otras partes de esta discusin, hago notar que el medio
ambiente aqu est constituido por un conjunto de problemas.

[162]

FILOSOFIA.indb 162

27/11/06 11:35:01

El programa de una epistemologa evolucionista

58 Conviene aqu distinguir los procesos selectivos implicados, por


ejemplo, en la embriognesis (ej. en el desarrollo del cerebro de los
animales) y, de modo ms general, en el desarrollo de un individuo,
por un lado, de los procesos selectivos implicados en el aprendizaje
propiamente dicho, de otro (ej. condicionamiento operante, aprendizaje del lenguaje, incorporacin de elementos culturales, etc.). Ambos procesos podran ser clasificados bajo la rbrica de ontognesis
que ocurren durante la vida de un individuo para distinguirlos,
en bloque, de los procesos evolutivos ocurridos en la filognesis.

Paulo Abrantes

sistema particular. Tambin es preciso distinguir los efectos


de procesos selectivos ocurridos en el pasado (antecedentemente) sea en el pasado filogentico, sea ontogentico de
los que ocurren en el presente. Campbell ya haba hecho
tales distinciones en su artculo de 1973, donde discute diferentes casos y niveles de resolucin de problemas, desde
aquellos enfrentados por organismos con una estructura
rudimentaria, hasta los complejos procedimientos de resolucin de problemas en ciencia, que implican creatividad.
Para el conocimiento innato que se expresa en hbitos y
comportamientos instintivos en los animales, por ejemplo,
el seleccionismo apela solamente a procesos selectivos que
ocurren entre individuos de una poblacin, a lo largo de su
historia filogentica.
En cambio, para el conocimiento aprendido a lo largo de
la historia ontogentica de un individuo, aunque los procesos
selectivos que se dieron en la historia filogentica sean sin
duda relevantes por ejemplo, para explicar la adaptacin
de rganos de percepcin o del cerebro, ciertamente implicados en la cognicin y, por tanto, en la adquisicin de
conocimiento el seleccionismo apela a una participacin
creciente de procesos selectivos ocurriendo al interior del
individuo en el presente, o que hayan ocurrido en su pasado
ontogentico (resultando en aprendizaje).58 Procesos selectivos que ocurrieron en el pasado son responsables de que un

[163]

FILOSOFIA.indb 163

27/11/06 11:35:01

II

COGNICIN Y EVOLUCIN

conocimiento ya adquirido pueda restringir la adquisicin


de nuevos conocimientos, por ejemplo a travs de mtodos
y heursticas.
En el caso de un conocimiento (o comportamiento) totalmente nuevo es decir, poco o nada similar a conocimientos ya adquiridos y que, por tanto, presuponen creatividad
procesos selectivos ocurriendo al interior del individuo y
en el presente, con poca o ninguna restriccin por parte de
procesos selectivos ocurridos en el pasado, tienen, proporcionalmente, mayor participacin.
Kim defiende el mismo punto:
Cuando es instado a dar una solucin a un problema
intelectual particular, un cientfico genera cierto nmero
de pensamientos-tentativos o bien de experimentos-tentativos para encontrar una solucin a aquel problema. Al
hacer eso, l o ella pueden reducir el espacio de bsqueda sirvindose de resultados previos de investigacin,
que son basados en los modelos, teoras e instrumentos
de registro [inscription devices] disponibles en la poca.
Entretanto, ms all de esos procesos restringidos, l o
ella tiene que buscar ciegamente la solucin al nuevo
problema (Kim 2001, 108).

Ese tipo de complementariedad entre procesos selectivos que ocurrieron en el pasado filogentico y ontogentico y procesos selectivos que ocurren en el presente, no
parece, entretanto, aceptable para muchos.59
Los defensores del seleccionismo no niegan que el cientfico, al generar variaciones tericas e hiptesis, tiene en
mente la solucin de determinados problemas, adems de
ser guiado por un conocimiento previamente acumulado
(frecuentemente cristalizado en mtodos o heursticas adop59 Ver, por ejemplo, Cassini (1998, 28-29).

[164]

FILOSOFIA.indb 164

27/11/06 11:35:02

El programa de una epistemologa evolucionista

tadas conscientemente). Ellos simplemente enfatizan que


ese conocimiento previo precisa, l mismo, ser explicado
con base en procesos selectivos ocurridos en el pasado (filogentico u ontogentico), si no se quiere cometer peticin
de principio en la explicacin de adaptaciones (en este caso
conceptuales, tericas).
Cziko, por ejemplo, sentencia que Thagard, al decir que
las variaciones estn,

Recordemos, tan slo, el carcter necesariamente falible


de cualquier conocimiento (terico, metodolgico, tecnolgico, etc.) que, como dije anteriormente, es una implicacin
de una epistemologa seleccionista.
Enfatizo, una vez ms, que el seleccionismo implica la
mezcla de un elemento de variacin ciega eventualmente
constreida por un conocimiento adquirido previamente y

Paulo Abrantes

... correlacionadas con las soluciones de problemas


comete peticin de principio con respecto a como ese
conocimiento previo que gua [al cientfico] fue obtenido en primer lugar. Nuestro cientfico, a diferencia del
proceso de evolucin orgnica, casi con certeza posee
un fin y genera las variaciones metodolgicas y tericas
en un intento de alcanzar ese fin. Pero en la medida en
que se hacen nuevos descubrimientos para los cuales no
existe conocimiento previo, ese crecimiento del conocimiento cientfico y tecnolgico es posible solamente por
la produccin y puesta a prueba de nuevas variaciones
experimentales cuyos resultados son desconocidos hasta
ser comprobados. Como dijo Campbell, el secreto de la
innovacin racional es la seleccin retrospectiva [hindsighted] y no la variacin previsiva [foresighted] (Cziko
1995, cap.15, 6; cap. 9, 3).

[165]

FILOSOFIA.indb 165

27/11/06 11:35:02

II

COGNICIN Y EVOLUCIN

de un elemento de seleccin (nada ciego).60 Ambos subprocesos son imprescindibles para explicar adaptaciones.
Cziko defiende que,
... del mismo modo que la evolucin biolgica depende de la existencia de variacin ciega en la estructura
y en el comportamiento de los organismos, la ciencia
depende de una variacin ciega similar en las hiptesis
que son propuestas. Eso no significa que las hiptesis
no son constreidas por el conocimiento ya obtenido
... Tanto en la evolucin biolgica cuanto en la ciencia,
tales constreimientos reflejan la acumulacin pasada
del conocimiento por una previa variacin ciega y seleccin, que son esenciales para limitar los tipos futuros
de variacin que aparecen. Pero los constreimientos,
por s solos, no pueden responder por la emergencia de
nuevas y mejores adaptaciones del organismo al medio
ambiente, y de la teora cientfica al universo (Cziko 1995,
cap. 10, 13).61

Kantorovich hace un intento de responder a la objecin


de que el descubrimiento cientfico no es (aparentemente)
ciego suponiendo estadios sub-conscientes de variacin ciega y de seleccin de ideas en los procesos cognitivos de los
cientficos.62 Del mismo modo como son generadas nuevas
variaciones en los seres vivos, la generacin de nuevas conje60 Ver, a este respecto, Calvin (1990).
61 Hay diferentes tipos de medios ambientes selectivos en ese prrafo,
generando bastante ambiguedad, un rasgo en mi oponin problemtico del programa seleccionista. Volver a discutir ese punto en
la seccin final.
62 Se puede ver esta hiptesis de Kantorovich como una implicacin de
su epistemologa que necesitara, evidentemente, de corroboracin.
La misma exigencia se puede hacer con respecto a la hiptesis de
Campbell de selectores vicarios, algo que discuto en la seccin final
del artculo.

[166]

FILOSOFIA.indb 166

27/11/06 11:35:02

El programa de una epistemologa evolucionista

turas en la ciencia sera tambin, en ltima instancia, ciega,


esto es, no ... influenciada por la presin de los problemas
que ellas deben resolver o de los datos que supuestamente
deben explicar (Kantorovich 1993, 146).
Una crtica anloga apunta al desperdicio que estara
necesariamente asociado a un genuino proceso de variacin
ciega, ya que muchas de las variaciones (ideas, teoras, hiptesis) seran inadecuadas, simplemente errores (del mismo
modo que la mayor parte de las variaciones en el dominio
biolgico).63
Cziko responde que
... ese desperdicio puede ser comprendido como un precio inevitable que debe ser pagado por un proceso en el
cual nuevas adaptaciones y conocimiento pueden emerger sin intuiciones [insights] providencialistas externas y
milagrosas, o sin un gua instruccionista milagroso (1995,
cap. 15, 5).

63 Ver, a este respecto, el argumento de Peirce, mencionado en la seccin 5.


64 Para una caracterizacin del tipo presentista de historiografa de la
ciencia, ver Abrantes (2002).

Paulo Abrantes

Cziko llama la atencin, adems, sobre un hecho innegable: el gran nmero de fracasos que ocurren tanto en el
trabajo cientfico cuanto en el tecnolgico. Sabemos que los
errores de los cientficos son, en general, escamoteados por
una historiografa de la ciencia presentista que slo registra
lo que es considerado acierto desde el punto de vista del
estadio actual del conocimiento.64 Tal historiografa, dice
Cziko, tiende a reforzar la visin de que la actividad cientfica
es dirigida, implica pre-visin, instruccin, y no un proceso
doloroso de ensayo y error (1995, cap. 15, 5).
La controversia que desarroll en esta seccin se refiere
a la existencia o no de fallas relevantes en lo tocante al sub-

[167]

FILOSOFIA.indb 167

27/11/06 11:35:02

II

COGNICIN Y EVOLUCIN

proceso de variacin (como parte del proceso selectivo),


comparando como se da ste en biologa y en epistemologa.
Hay tambin crticas que apuntan a fallas en la analoga
en cuanto a los otros dos sub-procesos darwinistas: los de
seleccin y de retencin de caractersticas.65
6. VARIACIONES FINALES

EN

TORNO

AL

TEMA

Mi principal objetivo en este artculo fue el de presentar la epistemologa evolucionista (o seleccionista) como
teniendo, fundamentalmente, las mismas motivaciones del
darwinismo en biologa. Tanto el paso rpido que hice por
la psicologa, como la exposicin detallada de las respuestas
de los epistemlogos evolucionistas a varias crticas que recibieron, fueron medios de explicitar esas motivaciones del
seleccionismo: la motivacin naturalista, la mecanicista y la
de rechazar la peticin de principio en explicaciones para
adaptaciones de modo general.
Es claro que un programa de esa naturaleza no se justifica nicamente por sus motivaciones sino, sobre todo, por
sus resultados. Al llevar adelante ese programa seleccionista
en epistemologa, sus articuladores pretenden no slo recusar determinados enfoques que consideran inaceptables
por las razones que expuse detalladamente sino tambin resolver, o tal vez disolver, algunos de los problemas
recalcitrantes desde que esa rea dio sus primeros y firmes
pasos con Platn.
Aquellos que no tienen simpata con las motivaciones de
ese programa, o que las consideran descabelladas, evidentemente tendern a rechazarlo en bloque y de antemano,
sin examinar sus implicaciones. En ese grupo estarn, cier65 Para mantener la extensin de este artculo dentro de lmites razonables, no analizar esas otras crticas, mucho menos contundentes
que las aqu presentadas.

[168]

FILOSOFIA.indb 168

27/11/06 11:35:02

tamente, los que rechazan completamente el darwinismo


incluso en biologa (cunto ms en epistemologa!), y posiblemente tambin aquellos que son crticos solamente con
algunos aspectos del mismo (por ejemplo, los crticos de un
adaptacionismo exacerbado). Tambin estarn en ese grupo
filsofos alrgicos a cualquier propuesta naturalista, vindola
como amenaza a la propia autonoma de la filosofa.
Espero que aun esos crticos radicales, si llegaron hasta
aqu, hayan sacado provecho de la lectura del artculo, no
slo por encontrar explicitadas las que me parecen ser las
motivaciones del programa, sino sobre todo por ver exploradas algunas de sus implicaciones, que podrn proveer municin adicional a sus crticas y, probablemente, consolidar
su antipata!
En el estadio actual de desarrollo del programa, algunas
de sus deficiencias y limitaciones son bastante evidentes.
En el frente explicativo del programa, algunos crticos
apuntan a la ausencia de evidencia emprica cabal a favor de
algunas hiptesis que los seleccionistas proponen como la
de selectores vicarios que les permiten articular explicaciones de adaptaciones epistemolgicas.66 Son falseables tales
hiptesis? En caso afirmativo, qu evidencias habra a favor
de (o contra) la existencia de estructuras (neurofisiolgicas)
que implementaran la internalizacin de los procesos de
generacin y de retencin selectiva en diferentes sistemas
cognitivos? Si muchos filsofos estn dispuestos a ignorar
tal tipo de crtica, por considerar que las teoras filosficas
son indiferentes a la evidencia emprica, ese ciertamente no
es el caso de los naturalistas.
En el frente ontolgico del programa, los filsofos podrn decir que las tentativas de analizar propiedades epistemolgicas (ej. justificacin) y propiedades mentales (ej.
66 Ver, por ejemplo, Bradie (2001, 42).

Paulo Abrantes

El programa de una epistemologa evolucionista

[169]

FILOSOFIA.indb 169

27/11/06 11:35:03

II

COGNICIN Y EVOLUCIN

intencionalidad) en trminos de propiedades naturales (invocadas por ciencias naturales, como la biologa) uno de
los proyectos de los naturalistas67 son an incipientes y
enfrentan graves dificultades, a pesar de pasos significativos
ya dados en esa direccin.68 En qu medida el conocimiento y los procesos que lo generan pueden ser considerados
fenmenos naturales?69 Los epistemlogos deben encarar
sus problemas como adaptativos, teniendo que responder,
consiguientemente, a cuestiones relativas a funciones, proyectos, etc. y a cmo surgieron? Es cierto que siempre encontraremos a alguien listo a blandir la tradicional acusacin
de que se est incurriendo en la falacia naturalista...
Hay tambin dificultades por abordar los procesos que
parecen intrnsecamente intencionales como los cognitivos
y los de generacin de conocimiento, justamente los que
importan a la epistemologa adoptando una postura mecanstica estricta que rechaza toda teleologa, a pesar de que
esa postura, en biologa, ha obtenido un xito indiscutible.
Un anlisis del concepto de funcin puede ser central en
ambas reas. Vimos que incluso filsofos como Toulmin y
Ruse, simpatizantes en general con el seleccionismo, sealan
el carcter dirigido, intencional, de la generacin de variaciones (teoras, metodologas, etc.) en empresas cognitivas
como las ciencias. Si hay seleccin aqu, ella se parece ms
a una seleccin artificial que a una seleccin natural. Los
67 En Goldman (1998) tenemos un esclarecedor intento de distinguir
varias vertientes del naturalismo en epistemologa. Ver Abrantes
(2004a) para una clasificacin anloga de naturalismos en filosofia
de la mente.
68 Ver, por ejemplo, Millikan (1984).
69 Para una incisiva defensa de la tesis de que el conocimiento debe ser
visto como un fenmeno natural, inclusive no limitado a humanos,
configurando un tipo natural [natural kind], ver Kornblith (2002,
cap. 2).

[170]

FILOSOFIA.indb 170

27/11/06 11:35:03

El programa de una epistemologa evolucionista

70 Ver Bechtel (1990). El realismo epistemolgico no debe, con todo,


ser confundido con el realismo metafsico. Los seleccionistas son,
inequvocamente, realistas en el ltimo sentido: ellos presuponen
que existe una realidad, un mundo extra-mental autnomo; ms an,
ellos defienden que las mentes, en verdad, son productos de procesos
naturales ocurridos en ese mundo (Wuketits 1984, 2001). Los seleccionistas, por tanto, parecen comprometidos, al mismo tiempo, con un
irrealismo epistemolgico y con un realismo metafsico (Stein 1990)!
Habr, por cierto, filsofos que torcern la nariz ante un tal hbrido
(aunque no haya, necesariamente, inconsistencia en ello).
71 Ver Ruse (1990); Stein (1990).

Paulo Abrantes

seleccionistas intentan, claro, introducir selectores vicarios,


gras en el sentido de Dennett, que explicaran el finalismo
(aparente) de esos procesos en trminos de otros procesos,
ocurridos antecedentemente y, en ltima instancia, mecansticos. Los valores y los fines de la comunidad cientfica
podran tener, por ejemplo, el carcter de un medio ambiente selectivo vicario, a ser explicado por procesos selectivos
y, por tanto, mecansticos.
Algunas implicaciones de un enfoque seleccionista en
epistemologa pueden herir otras intuiciones bastante arraigadas. Por ejemplo, algunos considerarn inaceptables las
implicaciones que parecen ineludibles en un enfoque seleccionista en epistemologa, como el falibilismo. Los realistas
epistemolgicos no vern con buenos ojos que el carcter
necesariamente local de toda adaptacin parece implicar
una posicin no-realista, ya que la verdad posee un carcter global. En otras palabras, si hay evolucin de nuestras
creencias, ella no puede ser vista como una aproximacin
a la verdad.70 Sin embargo, el progreso, aunque no tenga
sentido en el contexto de la evolucin biolgica, nos parece
un rasgo caracterstico (a lo menos) de la dinmica del conocimiento cientfico.71

[171]

FILOSOFIA.indb 171

27/11/06 11:35:03

II

COGNICIN Y EVOLUCIN

Es evidente que si las implicaciones de un programa


hieren intuiciones que nos son caras, eso puede ser considerado una razn para rechazarlo (sobre todo por filsofos
que tanto se apoyan en ellas). Pero eso tambin se puede
asumir como un precio a pagar por los progresos en nuestra
comprensin del mundo y de nosotros mismos. Algunos de
los grandes avances realizados tanto en la filosofa como
en la ciencia sacudirn intuiciones arraigadas. La mecnica
cuntica es un ejemplo elocuente. La propia teora de Darwin sacudi profundamente nuestras intuiciones respecto
de cmo nos insertamos en la naturaleza, por ms claras y
distintas que hayan parecido a lo largo de siglos, para no
decir milenios.
Incluso aquellos que, como yo, simpatizamos con las
motivaciones del programa seleccionista en epistemologa,
tendremos crticas, o por lo menos dudas, por ejemplo en lo
que concierne a su amplitud, que a veces parece excesiva. A
qu precio buscamos extender ese programa a otras reas,
incluso si estamos bien motivados?
Me incomoda, por ejemplo, la facilidad con que los seleccionistas redefinen el medio ambiente selectivo, y tambin su ambigedad en la caracterizacin de las variaciones
relevantes, en el intento de aplicar el proceso selectivo a la
temtica epistemolgica (y, de un modo general, a la evolucin cultural). Subray, en varios momentos a lo largo del
texto, cmo los epistemlogos seleccionistas son prdigos en
concebir los ms diversos tipos de medios ambientes adems
del fsico (que es el medio ambiente patrn en explicaciones de adaptaciones): un medio ambiente de problemas;
de valores; de conceptos y de teoras; de datos empricos,
sensoriales, y cosas semejantes. Cmo se relacionan esos
diferentes medios ambientes y qu papeles desempean en
explicaciones particulares? En todo caso, no dejo de percibir
en esa proliferacin algo de artificialidad, intentos ad hoc

[172]

FILOSOFIA.indb 172

27/11/06 11:35:03

El programa de una epistemologa evolucionista

72 En Abrantes (1999b) desarrollo un modelo de raciocinio analgico


en las ciencias y es mi intencin extenderlo al caso de la generacin
de teoras seleccionistas fuera del mbito biolgico. Una de las distinciones que considero relevantes para cuestionar la que hace Bradie

Paulo Abrantes

de articular lo que algunos vislumbran como un darwinismo universal, con ramificaciones en las ms diversas reas.
De modo general, considero bastante sospechosas las propuestas de teoras de todo, intentos por dems extremos de
unificacin explicativa.
Quiero tambin dejar abiertas otras cuestiones algunas
de ellas explcitamente planteadas al largo del artculo que
espero puedan motivar nuevas investigaciones en el mbito
de ese programa.
Un conjunto de cuestiones tiene un carcter metodolgico. Cul es el papel que desempean las analogas en
la formulacin de una epistemologa evolucionista (o de
cualquier teora que tenga un carcter seleccionista)? En
ese contexto, tiene an sentido la distincin, que propone
Bradie, entre una epistemologa evolucionista metafrica (o
analgica) y una epistemologa evolucionista literal?
Cmo se obtienen abstracciones de tipos explicativos
tomndose como punto de partida explicaciones que tuvieron xito en determinadas reas (como es, indiscutiblemente, el caso de la explicacin basada en la seleccin natural
en biologa)? Qu ganamos al articular tales abstracciones?
Cmo, a partir de esas abstracciones, pueden obtenerse
explicaciones adecuadas a determinados tipos de problemas,
en reas particulares? Qu relacin tienen esos procedimientos con el uso de modelos y analogas en las ciencias
y en la filosofa? La respuesta a esas cuestiones pasan, a mi
modo de ver, por una caracterizacin del raciocinio analgico y del papel que desempea en la actividad filosfica y
cientfica.72

[173]

FILOSOFIA.indb 173

27/11/06 11:35:04

II

COGNICIN Y EVOLUCIN

Otro conjunto de cuestiones podran ser formuladas en


relacin a la insercin de los tpicos a que me dediqu en
este artculo en el amplio y diversificado frente de investigacin en torno a la evolucin de la cognicin y del comportamiento, animal y humano. La literatura a ese respecto ha
crecido exponencialmente en las ltimas dcadas y hay diferentes enfoques, muchas veces conflictivos, en desarrollo.
En algunas partes de este artculo, seal relaciones del programa de una epistemologa evolucionista con la psicologa
evolucionista, de un lado, y con la memtica, de otro. Pero
seguramente habra an mucho por decir con respecto al
amplio tpico de la evolucin de la cultura, de sus relaciones
con la evolucin gentica y del lugar que habra de ocupar
all la cuestin de los orgenes y de la dinmica evolucionista
del conocimiento (comn, cientfico, tecnolgico, etc.).
Veo las crticas y el gran nmero de cuestiones dejadas
abiertas, no como indicios de la precariedad del programa
sino, al contrario, de su vitalidad, de su capacidad de sacudir
algunas de las nuestras convicciones y, al mismo tiempo,
suscitar nuevas lneas de investigacin. La tarea es, con todo,
tan fabulosa, que el tono escogido por Dennett para describirla es bastante adecuado:
rase una vez un tiempo en que no haba mente, ni
significado, ni error, ni funcin, ni razn, ni vida. Ahora
existen todas esas cosas maravillosas. Debe ser posible
contar una historia sobre cmo todas ellas vinieron a la
existencia; y debe ser una historia de cmo, con sutiles
incrementos, se pas de elementos que claramente no

entre dos tipos de epistemologas seleccionistas es la distincin entre


analogas formales y materiales. Para una historia de la discusin en
filosofa de la ciencia sobre modelos y analogas en el siglo XX, ver
Abrantes (2004b).

[174]

FILOSOFIA.indb 174

27/11/06 11:35:04

El programa de una epistemologa evolucionista

posean esas propiedades maravillosas, a elementos que


claramente llegaron a poseerlas (1995, 200).73
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

73 Quiero agradecer al CNPq, por una beca de investigacin que ha sido


un gran incentivo para sacar adelante este trabajo. Agradezco tambin
a los colegas que se dignaron comentar versiones anteriores de este
texto cuyos nombres omito para evitar olvidos embarazosos y a
mis alumnos, que tuvieron que digerir versiones por dems crudas del
material que sirvi de base a este texto. No quiero omitir, por ltimo,
mi agradecimiento a Alejandro Rosas por asumir la traduccin de este
artculo y por sus comentarios a esta versin.

Paulo Abrantes

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FILOSOFIA.indb 175

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El programa de una epistemologa evolucionista

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El programa de una epistemologa evolucionista

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FILOSOFIA.indb 179

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FILOSOFIA.indb 180

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III
EL ORIGEN
DEL HOMBRE

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FILOSOFIA.indb 182

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LAS PRIMERAS DESCRIPCIONES


DE ANTROPOIDES EN EL SIGLO
X V I I Y S U I M P O R TA N C I A
PA R A L A F I L O S O F A
DE LA EVOLUCIN

JORGE MARTNEZ-CONTRERAS

Departamento de Filosofa
UAM-Iztapalapa
jomaco@xanum.uam.mx

RESUMEN

En el siglo XVI un marinero ingls mencion, por primera vez en


Occidente, la existencia del chimpanc (jecko) y del gorila (pongo,
ste slo descubierto en 1847) en el frica, as como del orangutn
por los colonizadores de lo que es hoy Indonesia, simio de quien
se deca poda hablar. En el siglo XVII se describieron por lo
menos dos orangutanes infantes, una hembra y un macho (que
eran en realidad chimpancs), con el fin de buscar su semejanza
con los humanos. 150 aos despus de estos estudios, la Teora
de la Evolucin los retomar con fuerza como un argumento
en favor de sus tesis: pudieran los simios ser los seres vivos ms
parecidos a nuestros ancestros y su estudio conducir a conocer
ms sobre nosotros mismos. Con miles de trabajos sobre el tema
publicados en los ltimos decenios, el camino fincado hace ms
de 300 aos ha fructificado. Sin embargo, nuestra inquietud sigue
siendo filosfica; nos preguntamos aqu si, en una perspectiva
creacionista anterior a la evolucionista, no exista ya una bsqueda
de un eslabn en la cadena - en este caso de la Creacin y de sus
razones - y que por ello podemos hacer dialogar a los autores de
los siglos XVII y XVIII con los que vinieron despus de la Revolucin Darwiniana. Por esta razn estudiaremos el impacto que

FILOSOFIA.indb 183

27/11/06 11:35:06

III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

tuviera el descubrimiento europeo y la descripcin cientfica de


los primeros pngidos (antropoides) chimpancs y orangutanes
sobre la incipiente primatologa y la filosofa, disciplina que en su
campo antropolgico se hace actualmente preguntas semejantes
a las de entonces.

1. INTRODUCCIN

En lo siglo XVI se anuncia la existencia en el frica de primates muy cercanos en su aspecto a los humanos. Se mencionan,
en particular, a animales que hoy asimilamos al chimpanc y
al gorila. Por otro lado, los holandeses dan a conocer la existencia de los orangutanes, antropoides que pueden observar
vivos en lo mercados de Batavia (Java). En el siglo XVII sucede algo ms importante an: llegan a Europa orangutanes
(los primeros en ser estudiados eran en realidad chimpancs)
que son descritos por los anatomistas destacados de la poca,
los cuales no dejan pasar desapercibido el hecho de que se
parecen ms a los humanos que a los otros monos. En ese
siglo y en este campo destacan los trabajos del ingls Edward
Tyson (1650-1708), uno de los anatomistas ms connotados
de la historia de la disciplina, gran conocedor del folclor
histrico, desde la Antigedad, en torno a monos, stiros y
esfinges, pero sobre todo el padre indiscutible de la primatologa (concepto que surgir recin a mediados del siglo XX).1
Tyson era, en efecto, un mdico y anatomista de una gran
cultura cientfica y literaria, lo que demuestra en sus libros,
que slo en parte analizaremos a continuacin.
En 1699 publica Orang-Outang, sive Homo Sylvestris,2
seguido de un estudio filolgico sobre los stiros, las esfinges,
1
2

Theodore C. Ruch fue el primero en proponer el trmino, en 1941


en Bibliographia Primatologica.
Orang-Outang, sive Homo Sylvestris: or, the Anatomy of a Pygmie
compared with that of a Monkey, an Ape and a Man. To which is

[184]

FILOSOFIA.indb 184

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Las primeras descripciones de antropoides en el siglo XVII


y su importancia para la filosofa de la evolucin

added, A Philological Essay concerning the Pygmies, the Cynocephali, the Satyrs, and Sphinges of the Ancients (sic), Londres, Thomas
Bennet.
Pngido proviene de la palabra de origen congols pongo, citada
por primera vez en nuestra tradicin por Purchas, (Purchas 1625)
quien la tom de un relato de un marinero ingls prisionero de los
portugueses en el norte de lo que hoy es Angola, en el siglo XVI. Cf.
(Martnez-Contreras, J. 1992a)
Claudius Galenos, 129-199. Galeno, mdico griego, tuvo su primer
entrenamiento en la disciplina como mdico de gladiadores. Pero la
diseccin de humanos estaba estrictamente prohibida en su tiempo,
eso llev a Vesalio a la sospecha de que trabajaba ms bien con primates (si fue el caso, habra sido probablemente, pensamos nosotros,
con macacos del Norte del frica [Macaca sylvanus]).
Andreas Vesalius, 1514-1564. Vesalio tuvo la oportunidad de disecar
y de estudiar en la Italia renacentista cadveres humanos, actividad
prohibida en el resto de Europa.

Jorge Martnez-Contreras

los cinocfalos, etc., de los antiguos: Philological Essay on


the Pygmies of the Ancients. En aqul encontramos el primer estudio comparativo que haya sido realizado entre un
simio o pngido3 (un chimpanc en este caso), un mono (un
papin o cinocfalo) y el humano. Es cierto que la semejanza
entre humanos y monos era conocida en nuestra tradicin
occidental desde la Antigedad, gracias a las breves referencias de Aristteles, pero en especial como consecuencia de
los trabajos de Galeno.4 Vesalio,5 quien lo cita en la poca
moderna, sospecha, en efecto, que varios de los estudios
anatmicos de aqul no habran sido realizados sobre cadveres humanos sino sobre monos (Galeno conoci y disec
a papiones y a macacos de berbera [Macaca sylvanus] pero
con seguridad no a simios, lo que sin duda lo hubiera convertido a l en padre de la primatologa). Sin embargo, nadie
antes del ingls haba investigado de manera comparativa
la anatoma y hasta cierto punto el comportamiento de
tres seres tan cercanos en la Scala natur, escala en cuya

[185]

FILOSOFIA.indb 185

27/11/06 11:35:07

III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

existencia de origen divino todos crean entonces. Pero no


fue el ingls, sino dos mdicos holandeses, los primeros en
poner en relacin estrecha a los pngidos con los humanos:
Iacobus Bondt (Bontius) [Leyden 1592 - Batavia 1631] y
Nikolaas Tulp [1593 -1674].
En la medida en que Tyson no fue el primero ni en
usar el trmino orangutn ni en describir a un chimpanc,
debemos destacar previamente por lo menos6 el trabajo de
esos mdicos holandeses gracias a los cuales el orangutn
(pues no siempre se trat en esos siglos de orangutanes, ms
a menudo de chimpancs) entr en la tradicin occidental
con grandes consecuencias para quien desee reflexionar sobre el lugar del humano en la creacin as como, un siglo y
medio despus, en la evolucin.
Esos dos mdicos holandeses haban aprovechado el
comercio de su pas con lo que son hoy la India e Indonesia
para describir a un animal asombroso por su parecido a los
humanos, especialmente cuando son bebs, los orangutanes.7 Esta semejanza, en efecto, ya era puesta de relieve por
los habitantes de la zona que, en lengua malaya la lingua
franca de la regin hablaban del simio como de un orang
(persona, hombre), hutan (selva o bosque). El nombre result fascinante para los europeos, nombre antropomrfico
que se acompaaba, adems, de toda una serie de creencias
sobre la naturaleza, en especial sexual, del animal, que ms
adelante veremos.

Por falta de espacio no hablaremos de los escritos de Conrad Gesner


(Histori Animalium), quien copia a Bontius, ni de Olfert Dapper
(Description de lAfrique) quien copia a Tulp y cuyo Quoias-Morrou
es probablemente un chimpanc (aunque el dibujo es el stiro de
Tulp (figura 2).
El orangutn, con su pelaje rojizo, se parece a los bebs pelirrojos.

[186]

FILOSOFIA.indb 186

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Las primeras descripciones de antropoides en el siglo XVII


y su importancia para la filosofa de la evolucin

2 . L A O R A N G U TA N A

DE

BONTIUS

El introductor del trmino fue el primero de los mdicos8 holandeses, Bondt (conocido en latn como Bontius),
quien pas cuatro aos (y muri) en Batavia (Java) trabajando para la Compaa de Indias. Con toda seguridad observ
a los orangutanes, probablemente a aquellos capturados
para su venta entonces como ahora y exhibidos en aquella ciudad, pues las dos subespecies slo habitan las islas
de Borneo y de Sumatra. Su descripcin de una hembra
pone de manifiesto el comportamiento de berrinche semejante al de nios humanos que hacen los infantes de
la especie cuando quieren atraer la atencin para obtener
algo, conducta fcilmente observable en animales cautivos
o salvajes:

Recibe el grado de Doctor en 1614 y ser el primer mdico profesor


de la Universidad de Lovaina. Fue uno de los primeros en estudiar
la enfermedad de Beri Beri y en proponer la ingestin del hgado de
tiburn para prevenir la enfermedad.
El libro fue publicado pstumamente por el hermano de Bondt. Traducido del ingls por nosotros.

Jorge Martnez-Contreras

Sin embargo cuando vemos a este maravilloso monstruo


con faz humana () que camina erecto, en especial esta
joven hembra de stiro () que oculta su cara con sus
manos () llorando copiosamente, emitiendo gemidos y
expresando otros actos humanos, uno pudiera decir que
no carece de nada que no sea humano si no es el lenguaje. Los nativos dicen de hecho que ellos pueden hablar,
pero que no desean hacerlo por temor a ser obligados
a trabajar () El nombre que le dan es Orang outang
(Bontius 1658).9

[187]

FILOSOFIA.indb 187

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

Figura 1. Orangutana hembra segn Bontius. Ntese el pelo alrededor


de la cara, una mano ms simiesca por la distancia entre el pulgar y el
ndice, el hirsutismo generalizado, pero un cuerpo erecto, una vulva y
pies humanos.

[188]

FILOSOFIA.indb 188

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Las primeras descripciones de antropoides en el siglo XVII


y su importancia para la filosofa de la evolucin

Este carcter tmido o pdico del animal, a pesar de su


antropocentrismo, refleja un hecho que puede ser comprobado etolgicamente. Al animal no le gusta que lo miren
directamente a los ojos pero, a diferencia de un gorila, que
puede incluso atacar al impertinente (Martnez-Contreras
1994), el orangutn prefiere cubrirse de la mirada intrusa, o divisar en otra direccin. Ms de un siglo despus de

Jorge Martnez-Contreras

Figura 2. Ntese el pelaje alrededor de la cara, as como la relacin


pulgar-ndice de las manos. Estos elementos provienen de una buena
descripcin ante el dibujante. Pero no hay duda de que ste, o por indicaciones o de motu propio, introdujo rasgos femeninos humanos, como
la vulva, los pies, la postura erecta, as como la proporciones generales
del cuerpo, en su orangutana.

[189]

FILOSOFIA.indb 189

27/11/06 11:35:08

III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

Bontius, otro mdico holands, Relian, observar, solicitado


por Buffon, el comportamiento tmido del animal, quien
segn aqul se cubre los rganos sexuales ante la vista de
los humanos, confirmndole al francs este carcter antropomrfico de la hembra de la especie (se sobreentiende que
en ello sera semejante a la mujer. Cf. Martnez-Contreras
1992b).
Otro aporte de Bontius a la tradicin occidental es haber
sido el primero en sealar, como lo podemos leer en la ltima frase de su texto, una tradicin dayak (uno de los grupos
tnicos ms importantes de Borneo, que habita el interior de
la isla, mientras que los melayu ocupan la costa) en el sentido
de que los orangutanes pueden hablar, pero que procuran
no hacerlo para que no los pongan a trabajar. Al respecto, la
gran especialista en la especie de Borneo, Birut Galdikas,
ella misma casada con un dayak, escribe que esta cultura
posee su propia historia que corresponde a la occidental de
la bella y la bestia. Segn el cuento, un orangutn rapta a
una mujer y la lleva a su nido en lo alto de un rbol, de donde
ella, no teniendo la habilidad arborcola de su raptor, queda
prisionera. Aunque la mujer est al principio aterrorizada,
acaba por encontrar amable y gentil a su raptor. La mujer
se embaraza del simio y termina por tener un hijo, mitad
humano, mitad simio. Como extraa su aldea, un da escapa
ayudada por una larga soga confeccionada con ramas y pelo
del orangutn (tecnologa humana). El antropoide, al darse
cuenta de su fuga, la persigue. La mujer pierde al nio en
la huda y el simio, loco de ira, lo abre en dos, quedndose
con la mitad simiesca. La mujer regresa a su aldea con la
mitad humana de su hijo (Galdikas 1999). Ambas mitades
sobreviven. Este mito tambin tiene estrecha relacin con
el an ms famoso de Platn en el sentido de que el amor
proviene de la bsqueda que realizan la dos mitades de un
ser nico separadas por un castigo divino.

[190]

FILOSOFIA.indb 190

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Las primeras descripciones de antropoides en el siglo XVII


y su importancia para la filosofa de la evolucin

Galdikas seala que existe tambin el mito sexualmente


inverso (Galdikas 1999): las orangutanas raptaran a veces
a hombres para copular y tener hijos con ellos, (lo que no
deja de hacernos pensar en mitos sealados por Malinowski
en las Islas Trobiand10).
En todo caso, si para los dayaks la cruza entre simios
y humanos es posible y viable, recordemos que slo muy
recientemente, con el desarrollo de la gentica se ha abandonado totalmente la idea de que pudiera haber cruzas transespecficas entre chimpancs y humanos. En todo caso, en
el siglo XVII los cientficos no crean para nada posible este
tipo de entrecruzas, no as las posibles relaciones sexuales
entre humanos y bestias, el animalismo, de cuya prctica
comn en el mundo civilizado, as como en el salvaje, no
dudaban.
El gran error de Bontius, uno que puso en duda la
credibilidad de todo su relato, fue proponer un dibujo antropomorfo del orangutn, dictado probablemente a un
dibujante carente de un modelo real que copiar. En l tenemos a una mujer con vello en todo el cuerpo y con el
cabello que parece dar la vuelta a la cara por debajo de la
quijada. El dibujo ha irritado en el curso del tiempo a todos
los especialistas que lo han visto por ilustrar ms bien a una
mujer y no a un simio.
DE

TULP

El colega de la Universidad de Lovaina, tambin holands,


de Bondt, Nicolaas Tulp (conocido por su nombre latinizado
de Tulpius y quien tambin pas a la historia gracias a una
10 En el caso de los trobiands, el cuento era que haba bandas de mujeres
que raptaran a hombres para cometer violaciones de grupo: a los
cautivos les provocaran una ereccin por manipulacin para luego
copular todas con l (Malinowski 1929).

Jorge Martnez-Contreras

3. EL ORANGUTN

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

de las obras maestras de la pintura, La leccin de anatoma


del Dr. Nicols Tulp (1632), de Rembrandt) y quien conoca
sin duda aquel relato antes de su publicacin pstuma, tendr la gran suerte de poder estudiar lo que l cree es otro
orangutn negro y proveniente del frica esta vez.
En efecto, cincuenta aos antes de Tyson, Tulp, quien
era tambin mdico y anatomista, haba descrito, en un captulo especial de un libro de anatoma (Tulp 1641), a un
animal que l llam Orang-outang,11 (adoptando el vocablo
malayo introducido en Occidente por Bontius), pero tambin
denominado stiro, pensando seguramente en los personajes
libidinosos de la tradicin greco-romana, en esto tambin
retomando trminos del otro holands. Tulp no parece haber
disecado al animal, como Tyson, aunque s lo hizo dibujar
con los labios del infante extendidos, como si se tratara de
un viejo libidinoso (figura 3). A pesar de su nombre, se trataba tambin de un chimpanc, igual que el ejemplar del
ingls. Por ello ste denominar a su estudio Orang-outang
sive Homo sylvestris retomando el ttulo completo que el
holands diera a su captulo ad hoc. Pero en la medida en
que duda que ambos ejemplares sean de la misma especie
en lo que se equivoca, pues ambos son chimpancs, Tyson bautiza a su animal Pygmie, inspirndose tambin en lo
relatos de los antiguos, para preguntarse enseguida si puede
tratarse del pigmeo de aqullos.
A continuacin traducimos,12 modernizndolo, el texto
de Tulp, comentando prrafo por prrafo.

11 Ntese la ortografa francesa del animal utilizada por autores holandeses e ingleses.
12 A partir de la versin inglesa del texto escrita originalmente en latn
(Montagu 1943, 250-252).

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Las primeras descripciones de antropoides en el siglo XVII


y su importancia para la filosofa de la evolucin

Aunque se encuentra fuera del campo de la medicina,


aado sin embargo a este trabajo al Stiro ndico;13 traido, para la realizacin de esta memoria, de Angola y
entregado a Federico Enrique, Prncipe de Orange. Este
stiro era un cuadrpedo; pero a partir de la faz humana
que manifiesta, se le denomina por parte de los Indios
orang-outang u hombre de los bosques [orang-outang
sive homo sylvestris]. Por su tamao, se parece a un nio
de tres aos; por su corpulencia, a uno de seis.

El descubrimiento de este animal es suficientemente


extraordinario como para que valga la pena publicar su existencia cuanto antes, en un libro dedicado a temas mdicos
y no naturalistas. Tulp lo vio caminar, por ello afirma que
es un cuadrpedo, aunque no dice nada del nudilleo que
tanto inquietar a Tyson unos aos despus. Pero tambin lo
vio caminar erecto, como los humanos. De manera idntica
a Bontius, seala que manifiesta una figura humana. Pero
tambin destaca su corpulencia y fuerza, fuerza que en los
aos 1930 fue valorada, en el caso de un adulto, al equivalente de cuatro fornidos remeros.14

13 En maysculas en el texto original. Como veremos ms adelante, ni es


el stiro de los antiguos, animal por dems imaginario, ni es originario
del la zona del mar ndico. Sabemos que el simio de Tyson es un
chimpanc, pero no es posible verificar si la subespecie es angolea
o no.
14 Se trata de pruebas de tirar la cuerda realizadas por Yerkes en su
centro primatolgico. (Cf. Martnez-Contreras 2003).

Jorge Martnez-Contreras

En cuanto a su cuerpo, no era ni gordo ni grcil, sino


robusto; y sin embargo muy gil y muy activo. Sus articulaciones son en efecto muy fuertes y posee grandes
msculos ligados con ellas; por ello poda intentar cualquier cosa y lograrla. La parte frontal de su cuerpo es
en todos lados tersa, pero es velludo en el dorso y est

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FILOSOFIA.indb 193

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

cubierto (en todo el cuerpo) de pelos negros.15 Su cara


imita a la humana, pero sus narices son planas [simi] y
plegadas hacia adentro, a la manera de una vieja mujer
arrugada y desdentada.

Estas narices planas aparecen bien en el dibujo que


manda a realizar Tulp, mejor que en el de Tyson ya que en
este el dibujante sinti la necesidad de proporcionarle al
animal una nariz ms humana y la alarg. Es probable que el
animal sufriera de alopecia (en los trayectos en barco, igual
que los marineros, coman muy poca fruta) pues los infantes
estn bien cubiertos de pelos en todo el dorso (Cf. figura 5).
En cuanto a su cara humana, basta tener a un pngido en los
brazos para tener inmediatamente una sensacin humana
observndolo.
Sus orejas no se diferencian en verdad en nada de la
forma humana. Ni tampoco el busto, provisto en ambos
lados con mamas redondas (pues era de sexo femenino);
el abdomen tena un muy profundo ombligo; y sus miembros tanto superior como inferior eran tan parecidos a los
del hombre que uno podra apenas distinguirlos, como
si se tratada de diferenciar dos huevos.

En realidad, las orejas del chimpanc son proporcionalmente mucho ms grandes que las humanas. Las del gorila,
que no conoci Tulp, se asemejan en proporcin a las de
los humanos.
Tampoco careca de los msculos necesarios para recostarse ni tampoco del orden correcto de los dedos de la
mano, ni tampoco del aspecto humano del pulgar; o de las
pantorrillas de las piernas; o de los huesos del taln de los
pies [pedis calcis fulcrum]. Todo ello unido bellamente y

15 La negrura de la pelambre es otro dato que claramente indica que


se trata del simio africano y no del asitico.

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Las primeras descripciones de antropoides en el siglo XVII


y su importancia para la filosofa de la evolucin

con sus miembros con semejante forma, eran la causa de


que pudiera caminar erecto la mayor parte del tiempo;
tampoco tena dificultad alguna en levantar fardos, incluso de gran peso, y de transportarlos fcilmente.

La semejanza entre manos y pies, as como la posibilidad


de utilizar los pies como manos, harn que ms tarde estos
simios sean denominados cuadrumanos (figura 5), pero este
hecho no parece llamar la atencin del holands, salvo la
afirmacin antropocntrica que posee el orden correcto
de los dedos. Tal vez el animal se encontraba en un lugar
donde no haba posibilidades de trepar sobre ningn objeto, puesto que habra inmediatamente demostrado sus
dotes. Cuando caminan erectos, los chimpancs lo hacen
sin embargo de una forma balanceada que contrasta con la
humana. Es cierto, como ya se dijo, que son muy fuertes.

Los chimpancs aprenden, sobre todo jvenes, muchas


cosas. Son tambin animales que manejan instrumentos,
por ello no les es difcil aprender a usar correctamente
16 Esta parte ser copiada por Dapper, quien adems colocar al stiro
de Tulpius en un dibujo, bajo un rbol y con fondo de selva tropical,
incluyendo un volcn, detrs del animal (Dapper 1681, 365).

Jorge Martnez-Contreras

Cuando quera beber, agarraba por su asidero un cntaro


con una mano colocando la otra claramente debajo de
la base del recipiente y despus se limpiaba cualquier
humedad residual que hubiera quedado en sus labios de
una manera en nada menos correcta y delicada de aquella
que se observa en la corte de los prncipes. Demostraba
la misma destreza cuando se diriga a su lecho. Prefera
inclinar su cabeza sobre el cojn y envolva confortablemente su cuerpo con las mantas, cubriendo su cuerpo
de la misma manera que lo hace la mayora de la gente
cuando se acuesta en semejante lugar.16

[195]

FILOSOFIA.indb 195

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

utensilios humanos. En la naturaleza confeccionan nidos,


generalmente sobre ramas bifurcadas, pero tambin en el
suelo, para dormir en las noches y para hacer siestas. El
uso de mantas entre humanos es lo que ms se asemeja a
este comportamiento natural. Adems, son animales muy
higinicos y muy atentos a cualquier suciedad en su pelaje,
por lo que no es de extraar que limpien con tanto cuidado
cualquier lquido residual en sus labios. En siglo XVII estas
habilidades debieron asombrar grandemente.
En lo que sigue, Tulp abordar muchos de los mitos y
tradiciones que en realidad tienen que ver con el orangutn
y no con el chimpanc, pero que en la Tradicin Occidental
se han entremezclado de asombrosa manera:
Pero como se le dijera en una ocasin a nuestro amigo,
Samuel Blomartio, por parte del Rey de Sambaca, estos
Stiros, especialmente los machos, en la isla de Borneo,
tienen tal fuerza de espritu (fuerza vital) y tal estructura real en sus msculos que no slo atacan a hombres
armados sino tambin al sexo no guerrero, a las mujeres
y a las nias.
Al mismo tiempo, el deseo hacia estas ltimas los quema
tan ardientemente que muchas veces raptan a aquellas
que capturan. De hecho, estn tan inclinados al venreo
(incluso entre ellos, como era comn entre los stiros
licenciosos de los antiguos) que se encuentran deseosos
y lascivos en todo momento: es tal la situacin que las
mujeres indias evitan los bosques y las forestas donde,
peor que perros y serpientes, deambulan estos desvergonzados animales.
Todo lo anterior lo manifiesta verdaderamente este stiro. Entonces nada mejor que esta imitacin era representada por los stiros de la Antigedad. A stos Plinio
los describa a sus lectores mencionando expresamente:
hay un animal, un cuadrpedo, en las montaas tropi-

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FILOSOFIA.indb 196

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Las primeras descripciones de antropoides en el siglo XVII


y su importancia para la filosofa de la evolucin

cales, uno particularmente pernicioso; tiene una figura


humana, pero con pies de cabra y ostenta un cuerpo
cubierto por todos lados de pelo. No posee ninguna de
las costumbres humanas: se regocija en las profundidades de los bosques y huye de cualquier contacto con el
hombre (Libro 7, cap. 3).

Notemos que Plinio usa cuadrpedo igual que Tulp


en su texto (recordemos que de los primates, slo el humano es bpedo), pero todos los dems rasgos del stiro nada
tienen que ver con los simios. Nos puede asombrar ahora
la credibilidad de la que gozaban los poetas (los autores
clsicos decimos ahora). Por otro lado, la sexualidad abierta
es sinnimo, tanto en la poca romana, como en Occidente
hasta hace pocos aos, de pernicioso, de peligroso.

17 Manera de referirse a los escritores de la Antigedad.


18 Forma de cabra y de humano.

Jorge Martnez-Contreras

Frente estas caractersticas notorias, el stiro del bendito


Jernimo difiere tal vez: sin embargo, coincide con las
figuras de los poetas.17 Haba, dice: un hombre con las
narices replegadas hacia adentro y una cara burda con
cuernos; con las extremidades del cuerpo terminando
en pies de cabra. Identificndolos con esta figura, los
poetas, que se expresan ms claramente, llaman a sus
stiros lascivos, desvergonzados, con dos formas,18 con
dos cuernos, y (que viven) en los bosques con lujuriosas
inclinaciones.

[197]

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

Figura 3. La orangutana de Tulpius, en realidad una chimpanc hembra.


Ntese la diferencia frente al dibujo anterior. ste es dibujado a partir
de un animal real. Pero se le han extendido los labios para el fin de
mostrar que el animal era libidinoso. Por lo visto en aquellos tiempos
este gesto de labios era visto como obsceno y en todo caso no lo usan
los chimpancs con esos fines.

Si se analizaran con cierto grado de verdad (con cuidado),


los eptetos de los Antiguos, uno vera que no estaban tan
equivocados. Todava se encuentra a este lascivo animal
en la montaas tropicales de la India; se regocija en los
oscuros rincones; evita todas las comodidades humanas
y uno escucha, de manera no desmerecida, que son sa-

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laces, velludos, que caminan de cuatro patas, que tienen


una cara humana y que estn provistos de narices que se
repliegan hacia adentro.
Pero el pie de nuestro animal no tiene garras, ni su frente
los cuernos de un chivo; tampoco tiene el cuerpo pelo
en todos lados, slo en la cabeza, en los hmeros y en
la espalda. El resto es terso; y tampoco tiene las orejas
puntiagudas. Tampoco Horacio los describi errneamente: son en efecto flexibles y, como dije, verdaderamente humanos. Finalmente, ya sea que nada en la
naturaleza de las cosas fuere un stiro, o si algo hubiere,
fuere sin duda este animal, el cual, en esta plancha, nos
es representado.19
Las descripciones de Plinio estn llenas de movimiento.
Pero ah donde hubiera debido tener mayor precaucin
este reverente hombre es, por un lado, (en creer en)
estos inventos de la imaginacin de los poetas, que crean
bajo los encantos de Circe: no s de nadie a quien los
sentidos no le puedan fallar; por otro lado, se trataba en
efecto de verdaderas razas exticas, que vivan en lugares tan remotos, (es lgico) que no se poda sino seguir
los pasos de otros (lo que haban dicho), por lo que era
entonces ms fcil aceptar (los relatos) que averiguar,
con curiosidad, sobre la naturaleza de las cosas narradas
y ya aceptadas por todos.
Aquel que desprecia su propia fe fcilmente cae en las
escabrosas rocas de las falsas acusaciones y debilita la autoridad de su historia al diferir de la opinin establecida.
Este perjuicio antes mencionado, aunque de manera correcta, lo sufri Herodoto. Un escritor que, por lo dems,
no deja de embelesarnos. A partir de l, en consecuencia,
en la medida que esto no hubiera podido ser hecho en tan
19 Cf. figura 2.

Jorge Martnez-Contreras

Las primeras descripciones de antropoides en el siglo XVII


y su importancia para la filosofa de la evolucin

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

gran oscuridad, Plinio seleccion los mejores ejemplos;


se content con dejar a este stiro en vez del verdadero
para la posteridad. Pero fue en el servicio de la fama; y
uno nunca puede verdaderamente alejarse de la opiniones que han adquirido edad; ni de las fbulas inventadas
por los poetas. La apariencia de este stiro indio, que tal
vez se vuelva famoso, puede dispersar esta densa niebla.
Es muy difcil complacer a todo el mundo.

Como vemos, Tulp no era slo un anatomista sino un


verdadero filsofo que sealaba lo poderosa que puede ser
la tradicin que enfrenta el cientfico. Lo interesante es que
Tulp no abandona la idea de que el orang-outang pudiera
tener alguna relacin con el stiro de los antiguos, a pesar
de la clara asociacin que semejante personaje tiene con la
yuxtaposicin de un macho cabro y un humano.
4. EL ORANGUTN

DE

TYSON

El estudio del orangutn de Tyson se apoya tambin en


la breve observacin y posterior anatoma de un chimpanc
proveniente probablemente de Angola (en consecuencia de la
sub-especie Pan troglodytes troglodytes), simio de aproximadamente tres aos que el ingls logr estudiar vivo un breve
tiempo, ya que el animal, bastante enfermo, muri rpidamente.20 Ms que la anatoma misma, lo que en este trabajo
20 No sabemos de qu muri el chimpanc, pero en el lado derecho de
su maxilar inferior se aprecian las marcas de una grave infeccin que
atac al hueso. Tyson seala la existencia de esta lesin as como la
sospecha de aqulla fuera la causante de su temprana muerte. Hay
que aadir que ningn animal tropical viva mucho tiempo en los fros
pases europeos donde los animales eran conservados sin calefaccin. El esqueleto del chimpanc de Tyson se conserva en el Museo de
Historia Natural de Londres y es el ejemplar seo ms antiguo que de
un simio se posea. Sin embargo, aunque Tyson lo hizo desollar, la piel

[200]

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Las primeras descripciones de antropoides en el siglo XVII


y su importancia para la filosofa de la evolucin

no se ha conservado. El primate naturalizado ms antiguo y del cual,


por lo mismo, se conserva su piel, es el Jocko mandado a naturalizar
por Buffon, tambin un pequeo chimpanc, que se encuentra en
la Zooteca del Museo de historia Natural de Pars. Tuve la suerte de
poder estudiar a ambos ejemplares (Martnez-Contreras 1996).
21 El personaje de Lilit est emparentado con un demonio femenino
sumerio. Lilit no desea, entre otras cosas, que el hombre se le imponga
en una posicin sexual que la deje debajo de l. La posicin (sexual)
del misionero puede tener un origen ms antiguo del que se crea.
22 The Primitive Origination of Mankind Considered and Examined
According to the Light of Nature, Londres. Este hombre haba sido

Jorge Martnez-Contreras

nos interesa destacar brevemente es lo que en el extraordinario siglo para la ciencia que fue el XVII se poda pensar
de la relacin entre simios y humanos, as como en lo que
significaba ser humano frente a los primates no humanos.
Las especulaciones sobre el origen de la humanidad y
los esfuerzos por clasificar sus variedades conocidas eran
prcticamente inexistentes en los tiempos de Tyson, en la
medida en que durante el periodo de su vida slo conocemos
cinco discusiones publicadas sobre estos temas, de las que
sealamos tres.
En 1655 Issac de la Peyrre [1594-1676] publica Pradimat, estudio en el que el autor trat de probar que Adn
y Eva no fueron los primeros humanos (De la Peyrre 1655).
Este asunto no debiera de haber provocado mucho escndalo pues se sabe que el Dios judeo-cristiano habra creado
primero a Lilit, quien se rebelara contra su creador, aunque
tambin sabemos que la Iglesia no autorizaba a cualquiera
a leer el Viejo Testamento.21 Pero el trabajo de La Peyrre
caus gran escndalo, fue acusado de hereje y se vio obligado a retractarse. Produjo una gran literatura antagonista,
pero ningn estudio verdaderamente cientfico sobre el
asunto. En 1677, Sir Matthew Hale publica pstumamente
The Primitive Origination of Mankind22 donde discute la

[201]

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

controversia pre-adanista23 y acaba por favorecer las tesis


del mosaico.
En realidad el primer verdadero intento de clasificacin
lo tenemos en 1684 en un texto, una carta de hecho, en la
que Bernier24 publica con un subterfugio del anonimato
la supuesta misiva que le enviara un viajero, que en realidad fue l mismo. Bernier es uno de lo primeros en hablar
de especies (en el sentido de raza o variedad) humanas.25
Pero entre sus cinco especies destaca mayores diferencias
entre algunas de ellas con todas las dems, como en el caso
de los negros africanos, de quienes nos dice que conservan
su color cuando viven en Europa ya que sus hijos nacen negros ah tambin, con lo cual tienen algo en la sangre que
los hace ser negros independientemente de su exposicin
al sol. (El racismo, como sabemos, est muy ligado con la
justificacin de la esclavitud y el trfico de personas, por ello
las teoras raciales tendrn su gran auge bastante despus,
en los siglos XIX y XX, aunque siempre buscarn apoyarse
un juez que crea en la existencia de brujas y quien haba presidido
varios juicios ad hoc.
23 Adems de los pre-adanistas existan y existen los adanistas, los seguidores del Adn, nuestro padre, grupo que defiende, entre otras
cosas, el regreso al tipo de vida que pudieran haber tenido Adn y su
compaera Eva, por ejemplo, deambular desnudos.
24 Bernier, Franois 1684. Nouvelle division de la Terre, par les diffrentes Espces ou Races dhommes qui lhabitent, envoye par un
fameux Voyageur Monsieur LAbb de la **** (sic) peu prs en
ces termes, Journal des savans, Pars, No 12, Lettre du Lundi 24.
Avril MDCLXXXXIV, 133-140. (Nacido en 1620, muerto en 1688).
25 Coloca en el mismo grupo a europeos tanto del norte (salvo a algunos
moscovitas) como del sur, a asiticos prximos y a algunos lejanos,
as como a los amerindios. El segundo grupo lo constituyen los africanos (negros), la tercera, los asiticos de lo que hoy son Indonesia,
Tailandia, Japn, China, etc., la cuarta son los lapones, la quinta son
lo que despus se llamarn hotentotes o cafres.

[202]

FILOSOFIA.indb 202

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Las primeras descripciones de antropoides en el siglo XVII


y su importancia para la filosofa de la evolucin

en autoridades cientficas en bsqueda de la justificacin


de sus argumentos).
El filsofo alemn Leibniz, quien ley el texto de Bernier, resumir mejor que nadie los debates y las creencias
de entonces en tormo a la existencia de una sola especie
humana derivada de la creada por Dios, pero tambin de
la existencia de variedad en humanos, animales y plantas
provenientes de la influencia del clima.

26 Leibniz lo ley en el Journal des savans, cf. nota 24.


27 Gottfried W. Leibniz (1646-1716). Traduccin de la versin inglesa
por un servidor.

Jorge Martnez-Contreras

Recuerdo haber ledo en algn lado,26 aunque no puedo


encontrar el pasaje, que algn viajero haba dividido al
hombre en razas o clases. Hizo una raza especial de los
lapones y de los samoyedos, otra de los chinos y de sus vecinos, otra de los cafres y hotentotes de ciertas tribus. En
Amrica existe una maravillosa diferencia entre los garibes o caribes, que son muy bravos y con mucho nimo,
y los del Paraguay, que parecen infantes o pupilos toda
su vida. Eso, sin embargo, no es razn por la que todos
los hombres que viven en la Tierra no sean de la misma
raza, que se ha visto alterada por diferentes climas, como
vemos que las bestias y las plantas cambian su naturaleza,
y mejoran o degeneran (Leibniz 1718, 37).27

[203]

FILOSOFIA.indb 203

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

Bernier28 se convierte entonces en el promotor de los


trabajos que posteriormente realizarn Blumenbach,29 Linneo y Buffon sobre variedades de primates humanos y no
humanos. Es interesante ver cmo los relatos de los viajeros cobrarn gran importancia, a pesar de lo poco fiables
que generalmente son, en los trabajos de historia natural.
Esto es muy claro en la antropologa y la primatologa de
Buffon. Ntese, adems, cmo Buffon utilizar a profusin
el trmino degeneracin mencionado por Leibniz, entre
otros, slo que en el francs significar no slo adaptacin
dentro de los parmetros de la especie sino creacin de
nuevas especies. Adems, ni Buffon, ni Linneo, ni ningn
otro naturalista famoso del siglo XVIII har lo que realiz
Bernier, viajar y relatar de primera fuente lo que ve.
Pero es Tyson y no Bernier quien da a los naturalistas del
siglo XVIII el instrumento para ir ms all de la especie y del
gnero, ya que les proporciona el instrumento comparativo
que permite crear agrupaciones ms grandes de seres vivos,
v. gr., un orden biolgico. Es as como Linneo, gracias a Tyson, puede crear medio siglo despus el orden de Primates,
28 De Bernier viene la idea que explotar Buffon, en el sentido de que
las mujeres ms bellas del mundo son las circasianas (Martnez-Contreras 2003b). Bernier es sobretodo conocido por sus relatos sobre el
Industn (los pases actuales de India, Pakistn, Bangladesh, Afganistn, etc.) a donde viaja entre 1655 y 1669 y donde fuera mdico
al servicio de la corte del Gran Mongol, durante diez aos. Se ha
editado en varios idiomas su relato. El nico disponible en librera es
una traduccin al italiano: Viaggio negli Stati del Gran Mogol (ISBN
88-7164-007-1). Es interesante notar que a pesar de fascinacin por
la India y su cultura, Bernier no dice nada del sistema de castas, aunque s mucho sobre el aspecto fsico de la gente, en particular sobre
la diferencia que nota entre los mongoles, ms blancos, y los indios,
ms morenos.
29 Blumenbach, J. F 1775. De Generis Humani Variate Nativa, Gttingen.

[204]

FILOSOFIA.indb 204

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que incluye a las tres especies, monos, simios y humanos,


ordenadas en un carcter ascendente. Linneo clasifica,
por la misma ocasin, a Dios como primate.30 Ahora bien,
Tyson, igual que el sueco, se benefici tambin con ideas
anteriores, y no slo de las de los mdicos holandeses ya
mencionados.
Si Tyson se pregunta si su orangutn pudiera ser una
especie humana, su respuesta es negativa, aunque destaca,
como ya dijimos, el mayor parecido del animal con los humanos que con los monos. Por otro lado, no duda en proponer
que los stiros, las esfinges y dems quimeras de los antiguos
pudieran tener como fundamento el conocimiento directo
o indirecto de los antropoides por parte de aqullos.
Si como historiadores de la ciencia no podemos ponernos en el lugar intelectual y existencial de Tyson, pudiramos
lograr contribuir a esclarecer mejor sus investigaciones, pues
ahora sabemos ms que l tanto en primatologa como en
antropologa. As, mis investigaciones me llevan a la conclusin contraria a la del ingls: los antiguos slo conocieron
la existencia de pngidos gracias al viaje de Hann en el
siglo VI a.n.e. (probablemente a la regin geogrfica ahora
denominada Guinea), pero la mitologa de faunos y hadas es
muy anterior a ese viaje. Hann tampoco habl de pigmeos
sino de mujeres velludas y agresivas que captur, desoll y
cuyas pieles entreg a un templo cartagins donde fueron
exhibidas durante siglos, hasta que los romanos quemaran
toda la ciudad.
En relacin con las quimeras, llama la atencin, en el
caso de Tyson, que no haya pensado en los ensamblajes,

30 En francs, los principales funcionarios de la Iglesia Catlica, es decir


los primeros o ms importantes, tambin se denominan primates,
igual que el orden biolgico. En espaol se tuvo la precaucin de
crear el trmino primados para aqullos.

Jorge Martnez-Contreras

Las primeras descripciones de antropoides en el siglo XVII


y su importancia para la filosofa de la evolucin

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

pues es contemporneo de Hume quien fue el primero en


demostrar que nadie inventa cosas nuevas, elementos que
antes no existan, sino que en la creacin imaginaria slo hacemos yuxtaposiciones. El caso del stiro es bastante evidente, sobre todo si se considera que surge en una sociedad de
pastores: es un macho cabro en la parte inferior, hombre en
la superior, pero conservando los cuernos del animal sobre
su crneo. En las sociedades pastorales se suele practicar la
zoofilia. Cualquier miembro de las sociedades rurales observara sin duda frecuentemente las cpulas de sus animales
domsticos y vera que entre las cabras el macho da la impresin de estar casi erecto durante el acto sexual, por lo que
de lejos puede asemejarse en parte a una persona parada, a
diferencia, por ejemplo, de los perros y de los vacunos, ms
inclinados sobre la hembra durante la cpula.31
En cuanto al nombre de orangutn dado a un chimpanc, hay que ver que la ruta que seguan los marinos que
venan de lo que hoy es Indonesia era costeando casi todo
el continente africano y detenindose y comerciando en
los puertos establecidos por los diferentes pases europeos
sobre sus costas, pero nunca adentrndose en tierra firme.
Puede llamarnos la atencin que los orangutanes rojos y
los chimpancs negros, por parecidos que sean los infantes de ambos gneros, pudieran ser confundidos, pero esta
situacin dur hasta inicios del siglo XIX. Chimpancs y
orangutanes eran vistos como dos variedades de la misma
especie. De manera semejante, tampoco llamaban entonces demasiado la atencin las diferencias fsicas entre los
humanos puesto que se pensaba que todos descendan de
31 Ahora bien, existe tambin el elemento sexual. La competencia espermtica entre los caprinos hacen que stos tengan harenes exclusivos,
mientras que los cnidos y los vacunos son sociedades de multimachos
(la competencia espermtica se da en ellos de otra manera).

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Las primeras descripciones de antropoides en el siglo XVII


y su importancia para la filosofa de la evolucin

32 Buffon, argumenta de manera cartesiana en favor de la existencia


de una sola especie humana, pero apoyado no en datos anatmicos
sino mentales (en el sentido de esprit). Al respecto nos dice que un
grupo humano particularmente horrible, como los hotentotes, son
humanos en la medida en que poseen el habla y, en consecuencia, el
pensamiento. Cf. (Martnez-Contreras 1992b)
33 Cf. supra nota sobre Bernier.
34 Los espaoles que circundaban el frica ya decan entonces, aunque
hablando del cinocfalo, que los monos podan hablar pero que no
lo hacan para no ser puestos a trabajar. Esta es una idea de origen
dayak, como ya dijimos, en relacin con el orangutn que luego pas,
a travs de los viajeros, al frica.
35 Cf. figura 3. Es gracioso que los hombres y las mujeres tan dados a
la coquetera veamos sin embargo con supuesto temor y reprobacin
el comportamiento de aproximacin sexual de los animales, tal vez
por su crudeza. La coquetera es a la vez afirmacin y negacin de la
sexualidad.

Jorge Martnez-Contreras

Adn y de Eva y que las variaciones provenan, como ya lo


mostramos, del medio ambiente, especialmente del efecto
de los rayos solares.
Hay que poner de relieve que la tesis ms fuerte de
nuestra poca, apoyada en la gentica, es semejante a la
del siglo XVII, no en su aspecto religioso, sino en el hecho de que existe una sola especie monotpica de Homo,
proveniente de individuos semejantes a un grupo tnico
particularmente feo32 para los europeos de aquellos siglos,
los bosquimanos.33
En relacin con el nombre de orangutn dado un chimpanc, es posible que la imagen antropomrfica de un animal
llamado persona del bosque34 fuera entonces como ahora
muy atractiva, sobretodo porque se deca, adicionalmente,
que era muy libidinosa, aspecto que como ya dijimos quiso
expresar Tulp en su dibujo.35
Tyson, en la medida en que los stiros eran considerados
faunos, no pudo sino pensar en las diversas historias sobre

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

hadas, que tambin poseen, segn el folclor, sus fiestas, danzas y msica nocturna, y que provienen de las mismas creencias que dieron nacimiento a estas quimeras. Para asustar a
los nios se les cuentan historias de hadas y de gnomos. Al
respecto, Tyson nos recuerda que la palabra pnico proviene
del trmino griego Pan que se refera precisamente al stiro,
pues si estos seres son supuestamente alegres cuando estn
entre s, segn los poetas, de noche parecan asustar a los
adultos de la misma manera que stos usaban esas imgenes
para atemorizar a los nios, costumbre sobre la que Tyson,
quien tambin era psiclogo, seala lo mala que puede ser
para el desarrollo infantil.
Tyson piensa entonces que tanto los stiros de los antiguos como las esfinges,36 aunque pudieran haberse inspirado
en la imagen de los orangutanes, no existen en realidad. No
tenemos tiempo para desarrollar aqu el hecho de que con
el anlisis, en siglos posteriores, de la civilizacin egipcia, se
descubre que Ramss II posea por lo menos a un pigmeo
africano, a quien hacia desfilar en procesiones especiales.37
Tyson obviamente no lo saba, ni tampoco estaba enterado
36 El historiador eclesistico griego Filostorgios (360?-430?) habla de la
esfinge como de una especie de mono con un pecho imberbe y con
mamas semejantes a las de la mujer. (Philostorgii Cappadocis 1642.
Ecclesistic Histori, Ginebra, Lib. 3, Cp. 11, 41, citado en (Montagu 1943, 315 nota 19). Los egiptlogos consideran que la esfinge es
una quimera de leona y de un ser alado, probablemente un guila.
37 3,500 aos despus de los egipcios, los americanos metieron en una
jaula de un zoolgico de Missouri, en 1904, a un pobre pigmeo congols cuya familia haba sido previamente masacrada por los colonialistas belgas. Su jaula se encontraba junto a la de los simios como un
esfuerzo pedaggico de darwinistas racistas que queran poner de
relieve la existencia de eslabones perdidos. Gracias a la presin de
grupos afro-americanos, Ota Benda, como se llamaba aquel hombre,
fue liberado, pero acab suicidndose diez aos despus de su llegada
a los EEUU.

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Las primeras descripciones de antropoides en el siglo XVII


y su importancia para la filosofa de la evolucin

38 Pongo pygmus es la especie a la que pertenecen las dos subespecies


de orangutanes, de Sumatra y de Borneo. Se puede ver claramente
que el nombre cientfico proviene de los escritos de Purchas (por
pongo) y de Tyson (por pigmeo).

Jorge Martnez-Contreras

de que existen pigmeos en dos lugares del planeta, por ello


piensa que si hubieran sido vistos por alguien, se tratara
probablemente de simios, en lo que, por supuesto, se equivoca. Una observacin bien hecha vale, en nuestra opinin,
varios libros de teora.
En resumen, ahora como en tiempos de Tyson, hay que
distinguir el mito de la realidad y si los personajes de los
poetas de la Antigedad no existen, en el siglo diecisiete se
da el hecho extraordinario del descubrimiento para la ciencia
europea del gnero que sabemos ahora es el ms cercano al
humano, el chimpanc.
Por ello, para el ingls, monos, simios y humanos son
tres grupos distintos anatmicamente, aunque posean una
notable semejanza; en especial simios y humanos, cuya semejanza entre s es mayor que la de cualesquiera de los dos
con los monos. Lo extraordinario es que esta mayor cercana
entre los gneros Pan y Homo queda ya claramente demostrada anatmicamente, aunque la sistemtica primatolgica
tardar un siglo en separar los gneros Pongo38 y Pan entre
s (Martnez-Contreras 1996).
Es cierto que no encontramos nada en Tyson que nos
oriente hacia una variacin debida al clima o a cualquier
idea de especiacin. No podemos forzarlo a ser evolucionista
antes de la letra.
Tyson habra visto vivo al chimpanc tal una sola vez, un
poco antes de la muerte de ste en abril de 1698 (el animal
habra llegado haca apenas unos meses a Inglaterra) y haba
notado que caminaba sobre sus nudillos. Como el animal

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EL ORIGEN DEL HOMBRE

estaba enfermo, pens que esta conducta era anormal.39 El


animal probablemente muri de una infeccin al maxilar,
provocada por una cada sobre un can en el barco que lo
transportaba. El ingls realiz su diseccin en aproximadamente un mes. Prepar luego el esqueleto de tan excelente
manera sigue an intacto en Londres. La piel, conservada
tambin, ha desaparecido. Su trabajo fue presentado ante
la Royal Society el 1 de junio de 1698, reunin donde anunci la confeccin de un libro, mismo que aparecer un ao
despus.
Hay varios elementos que en el trabajo y la comunicacin oficial de resultados del ingls nos recuerdan la que
se ha dado en llamar la revolucin darwiniana de 1859. El
elemento ms importante que aqu queremos destacar es
el concepto de gradual, tan importante en la teora de la
evolucin darwiniano-wallaciana. Veamos el acta de aquella
reunin:
Dr Tyson produced the Skinn of the Orang-Outang,
and shewed the great resemblance thereof to a humane
Creature, that the hair of the Arms from the Wrists
to the Elbow shaded towards the Elbow which in all
Quadrupeds is downwards, that its brain was almost a
pound, and in all things resembled a Mans. As also the
Liver in one body without Lobes as in a man, and the
Eyes wholly humane without the 7th Muscle in the Eye
which is lookd upon by the Anatomists to be peculiar
to mankind (sic).40
39 Un siglo despus, en 1810, una conducta anormal de una orangutana
que no usa sus piernas para desplazarse en el suelo, har creer a
Frdric Cuvier que pudiera ser la manera normal de caminar del
animal. Esto demuestra lo poco que se ha sabido sobre los pngidos
hasta inicios del siglo XX (Martnez-Contreras, 1996).
40 Journal Book of the Royal Society, Londres, v., 95. Citado por Montagu (Montagu 1943, 226).

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y su importancia para la filosofa de la evolucin

Jorge Martnez-Contreras

Figura 4. El orangutn (chimpanc) infante macho de Tyson. Ntese


lo bien dibujados que estn los miembros, las manos y pies, el pene, la
cabeza, orejas, nariz, etc., en especial el diente roto que le costara la vida
al animal al caer de un mstil en el velero que lo traa.

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EL ORIGEN DEL HOMBRE

Figura 5. Comprese la foto de este chimpanc de la especie Pan troglodytes verus, con el dibujo proporcionado por Tyson. El dibujo es
de gran calidad, pero no siendo en color, no puede mostrar la pelambre blanca ni el tono rosa de la piel de los infantes de la especie.
Foto: Jorge Martnez-Contreras 2002

En este resumen, resulta fundamental destacar la semejanza que entre hombres y orangutanes se seala en cuatro
aspectos anatmicos: la direccin del pelo del antebrazo, el
tamao y forma del cerebro, la estructura semejante a la
humana del hgado, as como la ausencia de un msculo del
ojo, aspectos todos tpicamente humanos. Esta orientacin
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Las primeras descripciones de antropoides en el siglo XVII


y su importancia para la filosofa de la evolucin

del vello del antebrazo ser de gran utilidad para Darwin


y los darwinianos en sus combates en favor de la evolucin
un siglo y medio despus, luchas que pasaban, entre otras
cosas, por tener que demostrar que los pngidos y los humanos tenemos un ancestro comn (Darwin 1871, 192-193;
Romanes 1982, 89-92).
En la presentacin de sus trabajos, Tyson introducir
en la tradicin occidental la prueba de que existe un animal tan cercano al hombre que el concepto de gradacin
tomar un sentido diferente. Gradacin, que proviene de
grada o peldao, significa que en la scala natur hay un
continuum separado por pequeos saltos o peldaos. En
cierta manera el darwinismo propondr que estos peldaos
son tan pequeos, que existe tal gradualismo, que se pasa
de las formas ms primitivas a las ms modernas de manera
ms semejante a un hilo que a una escalera. Pero veamos lo
que nos dice Tyson:

Se nos antoja que la metfora de nuestro anatomista


es la de algo semejante a un capullo de gusano de seda.
Para Tyson el mundo cognoscible se asemeja a una madeja
(clew) cuya trama (thread) debe ser seguida a travs de todos
los laberintos y rincones secretos de la misma, pero si esta
madeja fuera semejante a aquel capullo, bastara encontrar
el hilo y seguirlo. Esta metfora se parece mucho a la tesis
de Darwin quien argumenta que con pequeas variaciones

Jorge Martnez-Contreras

I have made a Comparative Survey of this Animal, with


a Monkey, an Ape, and a Man. By viewing the same
Parts of all these together, we may the better observe
Natures Gradation in the formation of Animal Bodies,
and the Transitions made from one to another (). By
following Natures Clew in the wonderful labyrinth of the
Creation we may be more easily admitted into her Secret
Recesses, which Thread if we miss, we must needs err
and be bewilderd (sic) (Tyson 1699, vii-viii).

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EL ORIGEN DEL HOMBRE

graduales y a lo largo del tiempo las formas ms primitivas,


impulsadas, entre otras fuerzas, por la seleccin natural,
darn lugar a las ms complejas. De hecho, invito al lector
a cambiar en la frase de Tyson Creation por Evolution
y tendr una expresin que no desdeara Darwin. Por lo
menos en el caso de lo que ser despus el orden Primates,
Tyson nos propone una gradacin ascendente que va del
cercopiteco (monkey), pasando por el papin (ape) para
llegar al chimpanc (orangutn) y finalizar en el humano.
Es obvio que no podemos hacer de Tyson un evolucionista,
pero su pensamiento en torno a una gradacin en donde
encontramos diferencias tan progresivas como las que le
permiten decir, por primera vez en nuestra tradicin, que el
orangutn es ms semejante a los humanos que a los dems monos, s lo colocan como a uno de los cientficos cuyas
investigaciones favorecieron directamente el desarrollo de
la teora de la evolucin. En efecto, el universo de todo lo
que ha vivido (99% de lo cual ha desaparecido) puede ser
visto en nuestro tiempo nadie sabe cmo ser percibido
en el futuro como una enorme madeja y el ADN como la
trama. La diferencia fundamental es que en el caso de los
creacionistas nos encontramos con una intencionalidad divina; en el caso de los darwinianos con el juego de la variacin
al azar y la seleccin, positiva y negativa, de las variantes en
funcin de su fitness.
Finalmente, la crtica a las malas investigaciones, a aquellas que provocan yerros (que nos) alejan de la trama41
ponen a Tyson, en trminos filosficos, como a un realista
optimista: la realidad existe y puede ser descrita para alcanzar as el true Knowledge y uno de sus instrumentos es la
anatoma comparada que contribuy a fundar.

41 Ibid.

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y su importancia para la filosofa de la evolucin

A ms de trescientos aos, los trabajos de estos anatomistas, en especial de Tyson, no dejan de tener actualidad
y de plantear problemas semejantes a los que enfrentan los
filsofos evolucionistas contemporneos.

Bernier, F. 1684. Nouvelle division de la Terre, par les diffrentes


Espces ou Races dhommes qui lhabitent, envoye par
un fameux Voyageur Monsieur LAbb de la **** (sic)
peu prs en ces termes, Journal des savans (sic) 12, Pars,
(Lettre du Lundi 24. Avril mdclxxxxiv), 133-140.
Blumenbach, J. F. 1775. De Generis Humani Variate Nativa,
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Bontius, I. 1642. Histori Naturalis & India Medica Orientalis,
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Jorge Martnez-Contreras

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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FILOSOFIA.indb 215

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EL ORIGEN DEL HOMBRE

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Containing a History of the World, in Sea Voyages & Lande
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Tyson, E. 1699. Orang-outang, sive Homo Sylvestris: or, the ANATOMY of a PYGMIE Compared with that of a Monkey, an Ape,
and a Man. To which is added a philological essay
concerning the Pygmies, the Cynocephali, the Satyrs, and

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Las primeras descripciones de antropoides en el siglo XVII


y su importancia para la filosofa de la evolucin

Jorge Martnez-Contreras

Sphinges of the ancients. Wherein it will appear that they


are all either apes or monkeys, and not Men, as formerly
pretended (sic), Londres.
Tulp, N. 1641. Observationis Medic, msterdam.
Vesalio, A. 1543. De Humani Corporis Fabrica, Basilea.
Yerkes, R. M., A. W. Yerkes 1929. The great Apes, New haven:
Yale University Press.

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LO QUE LA FILOSOFA
DE LA MENTE PUEDE
APRENDER DE KANZI
Y D E L A P R I M AT O L O G A

LVARO CORRAL

Humanidades
Universidad de Bogot Jorge Tadeo Lozano
alvaro.corral@utadeo.edu.c

What a piece of work is man! How noble in reason!


How infinite in faculty, in form and moving, how
express and admirable, in action how like an angel,
in apprehension how like a god the beauty of the
world, the paragon of animals!
Hamlet (2, 2, 295)

1. INTRODUCCIN

Desde los inicios mismos de la filosofa, el lenguaje y las


caractersticas de racionalidad que le son inherentes como
medio de comunicacin ms all de las funciones expresivas
y sealadoras, ha sido exhibido como la lnea divisoria que
separa la inteligencia de los seres humanos y la de los animales. En la tradicin cartesiana se defiende la propuesta
de que los animales no son libres y estn supeditados a las
leyes que regulan el comportamiento mecnico, por cuanto
no son entes racionales capaces de articular lenguaje. En
la cultura occidental, tanto en las principales religiones, as
como tambin en muchas obras de literatura, es comn
encontrar la auto-defensa de un estatus privilegiado para el

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

ser humano, cuando se enfatizan caractersticas como la de la


inteligencia y el don de la palabra, y se colocan como rasgos
distintivos que resultan ms cercanas a las propiedades con
las que el mismo ser humano ha adornado a las divinidades
a las cuales rinde culto. En las palabras de los autores del
Gnesis (1,26) el hombre est hecho a imagen y semejanza
de dios, se ubica por encima de todos los animales y recibe
la orden de dominar en los peces del mar, en las aves del
cielo, en los ganados, y en todas las alimaas, y en toda sierpe
que serpea sobre la tierra.
No obstante lo anterior, desde hace 150 aos ese paradigma milenario se ha debilitado gracias a los avances
derivados de la teora de la seleccin natural propuesta por
Charles Darwin. En sus principales obras, mantiene que
no existe tal hiato entre los seres humanos y el resto de los
seres vivos, pues el surgimiento de todos y las diferencias
existentes entre ellos, se explican sin excepcin por la forma
como la seleccin acta en el tiempo, generando diferencias
que resultan valiosas para la supervivencia de los individuos,
pero que al cabo de los miles y millones de aos terminan
por ser altamente notorias y permiten distinguir entre s
reinos, phyla, especies e individuos1.
1

En su obra de 1871, The Descent of Man and Selection in Relation


to Sex, Darwin cuestiona cientficamente la presencia de un hiato
insuperable entre los seres humanos y el resto de los animales y
defiende la tesis de la continuidad con respecto al ancestro comn,
razn por la cual es posible observar similitudes entre los diferentes
seres vivos. Si bien hace 150 aos, algunas disciplinas como la etologa
o la paleo-antropologa no tenan ni el desarrollo disciplinar actual, ni
el acervo de experiencias que es posible evidenciar en nuestros das,
las informaciones de terceros recibidas por Darwin le permitieron
afirmar que los primates, adems de las referencias de parecidos
en la estructura corporal que habran de conducir, en el caso de los
seres humanos, al bipedalismo, al ensanchamiento de la pelvis, a la
oposicin del pulgar en la anatoma de la mano y al engrandecimiento

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FILOSOFIA.indb 220

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Lo que la filosofa de la mente puede aprender


de Kanzi y de la primatologa

del cerebro y de la capacidad craneana, tambin muestran capacidad


para progresar en sus actividades de enseanza y para utilizar herramientas. Algunos primates exhiben conductas maternales similares
a las humanas cuando alguien asume la adopcin de un hurfano o
el cuidado de alguien que se encuentra enfermo o en edad mayor y
es incapaz de alimentarse por s mismo. En ese libro se encuentra la
tesis de que el lenguaje tambin debi ser objeto de evolucin gradual
y debi tener muchos antecedentes en las expresiones, los gestos y la
mmica.

lvaro Corral

En la actualidad, 150 aos despus de la revolucin


darwinista, constatamos que la opinin acerca de las caractersticas inherentes al lenguaje, al pensamiento y a la
racionalidad como la exhiben los seres humanos no tiene
parangn en la naturaleza, tiene muchos adeptos no slo en
las manifestaciones que se hacen desde el sentido comn,
sino tambin en las discusiones cientficas.
Hagamos ahora una segunda consideracin preliminar
y echemos una mirada panormica al escenario de lo que
ocurre en el campo particular de la filosofa de la mente.
Aqu encontramos un enfrentamiento entre varias propuestas tericas que se disputan encarnizadamente por lograr la
explicacin ms acertada sobre el fenmeno de la conciencia tal como la exhiben los seres humanos. Muchos autores
coinciden en afirmar que la conciencia es uno de los pocos
misterios que todava quedan por resolver en el universo
fsico y biolgico que nos rodea. Sin embargo, son muy pocos
los puntos de consenso logrados entre los pensadores que
dedican sus esfuerzos a la solucin, o a la ubicacin precisa
de los ingredientes estructurales que pueden ser parte de
la solucin, del problema de la conciencia. Desde la neurologa, desde las ciencias de la computacin, en particular,
desde la rama dedicada a la inteligencia artificial, desde la
etologa, desde la antropologa, desde la lingstica y desde
la filosofa, para mencionar slo algunas, muchos autores

[221]

FILOSOFIA.indb 221

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

estn en la tarea de ver cmo su disciplina se erige como


la nica capaz de ofrecer el andamiaje conceptual adecuado para explicar lo mental. Adems de este primer grupo,
caracterizado por una clara intencin reduccionista, hay un
segundo grupo de pensadores que vislumbran las posibilidades de abordar los problemas de la conciencia postulando
la necesidad de un dilogo interdisciplinario. Si bien hay
algn consenso respecto a la idea de que los estados de conciencia (percepciones, deseos o voliciones) son fenmenos
biolgicos que se generan como estados del cerebro, los
estados mentales no son reducibles slo a los detalles sobre
las conexiones neuronales que pueda estar en condiciones de
revelarnos la neurofisiologa, ni tampoco seran reducibles a
los algoritmos que nos podra llegar a ofrecer la inteligencia
artificial. Por esta razn, se deben ofrecer otras categoras
explicativas que conecten adecuadamente los niveles de los
fenmenos a los cuales nos referimos cuando abordamos el
problema. Finalmente, encontramos en la disputa un tercer
grupo de autores que nos recuerdan que el problema de la
conciencia permanecer en el misterio y que nunca llegaremos a conocer nada significativo al respecto, por cuanto,
argumentan algunos de ellos, se comete una peticin de
principio al querer convertir en objeto de indagacin cientfica un fenmeno que por definicin es interno, personal,
subjetivo y por lo tanto inaccesible a la ciencia.
Aun cuando en este escrito no puedo ahondar en mi
insatisfaccin con las posiciones reduccionistas, ni tampoco
con las posiciones misterianas, digamos que me encuentro
ms a gusto con el estilo argumentativo del segundo grupo, precisamente por el reconocimiento que se hace a la
diversidad de fenmenos que pertenecen a categoras de
explicacin completamente diferentes. Considero que un
anlisis comprensivo de la conciencia tendr que estipular la
manera como se conectan entre s fenmenos pertenecientes a diferentes niveles y categoras de interpretacin.
[222]

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Luego de haber llamado la atencin, en primer lugar,


sobre la manera quiz ideolgica como se desenvuelve la
discusin entre algunos miembros de la tradicin filosfica, al tratar de mantener esa lnea divisoria entre animales
y seres humanos con base en maniobras argumentativas
apriorsticas que hacen casi imposible revisar una estrategia
que proponga un gradualismo conceptual ms acorde con
el proceso de seleccin natural, y despus de haber esbozado, en segundo lugar, de manera muy sucinta el panorama
acerca de las posiciones ms representativas con respecto
al problema de la conciencia, tratar de mostrar en lo que
sigue que los avances logrados en las disciplinas que estudian el comportamiento de los animales, en particular, los
ms recientes estudios de primatologa, ofrecen un sustrato
emprico para superar la rgida divisin conceptual entre las
caractersticas de las capacidades mentales de los seres humanos y las de los animales, en particular, las de los primates
superiores. As se podra proporcionar, en coherencia con
el marco gradualista que subyace a la teora de la seleccin
natural, no slo una explicacin acerca de la aparicin del
lenguaje con todas sus funciones superiores, sino tambin
acerca de la aparicin de la conciencia.
Aun cuando aqu me limitar slo al examen de los resultados provenientes de la primatologa, no se puede desconocer que desde otras disciplinas tambin se han obtenido
resultados empricos que, en trminos generales, coinciden
con las consecuencias que se esbozarn ms adelante. Tanto
desde la paleo-antropologa, que se encarga de estudiar el
registro fsil de los homnidos, as como tambin desde la
psicologa del desarrollo, que se ocupa del estudio del desarrollo mental del ser humano en las etapas iniciales de la
infancia, se muestra como el lenguaje y la conciencia son
funciones que se consolidan y fortifican gradualmente gracias al intercambio con otros en el marco de la cultura. Sin
poder incursionar en estos asuntos, pero mencionndolos

lvaro Corral

Lo que la filosofa de la mente puede aprender


de Kanzi y de la primatologa

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

como teln de fondo, me limitar a esbozar algunas de las


posibles implicaciones que, para la filosofa de la mente,
pueden tener los estudios realizados por Sue Savage-Rumbaugh sobre algunos chimpancs (Sherman y Austin), y
particularmente, sobre Kanzi, un bonobo (Pan paniscus),
pariente cercano del chimpanc (Pan troglodytes)2. Este
individuo, y algunos otros ejemplares en cautiverio desde
la ms tierna infancia, parece que pueden emplear secuencias elementales de lenguaje sgnico y simblico para comunicarse, no slo con sus cuidadores a la manera de una
conversacin entre especies, sino tambin con miembros de
su propia especie. En esa discusin me parece altamente
significativo indagar por el tipo o nivel de conciencia que
se puede atribuir a un animal capaz de comunicar algunos
de sus estados mentales.
Los chimpancs y los bonobos ofrecen una ventana inigualable para entender cmo surgi y se desarroll posiblemente la mente humana en cuanto fenmeno biolgico y
cmo se dieron posiblemente en el plano de las relaciones
entre individuos algunas de las circunstancias y detalles del
intercambio social que permiti el surgimiento del lenguaje
y de la cultura. Estos aspectos habran tenido a su vez una
2

Hasta hace muy poco tiempo los bonobos eran confundidos con los
chimpancs comunes y eran denominados errneamente chimpancs
pigmeos. En los zoolgicos eran mantenidos en un solo espacio. Hoy
sabemos que se trata de dos especies diferentes. El primatlogo Frans
de Waal ha caracterizado anecdticamente una de las diferencias ms
notorias entre estas dos especies cuando llama la atencin sobre el
hecho de que los chimpancs dirimen sus conflictos y problemas
relacionados con el sexo, por va de la fuerza, mientras que los bonobos resuelven casi todos sus asuntos, en particular los de fuerza y
poder, por medio del sexo. Esta estrategia para resolver las pugnas
tiene la feliz consecuencia de que para los bonobos la violencia es casi
inexistente. El permanente intercambio heterosexual y homosexual
contribuye a la fortificacin de alianzas.

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Lo que la filosofa de la mente puede aprender


de Kanzi y de la primatologa

fuerte incidencia en la configuracin misma de lo mental,


generando as una cadena mutua de interaccin causal en
virtud de la cual mente, cultura y lenguaje fueron ganando
sucesivamente en complejidad. Estas afirmaciones comparativas entre los primates y los seres humanos tenemos que
examinarlas a la luz de los hechos evolutivos, de acuerdo
con los cuales nuestra especie y la actual de los chimpancs
y de los bonobos tuvieron un ancestro comn, cuyas lneas
comenzaron a independizarse entre cinco y siete millones
de aos atrs.
EN LOS

ANIMALES

Una indagacin sobre las condiciones para reconocer o no


inteligencia en los animales debe por prudencia metodolgica iniciar con una aclaracin conceptual, precisamente
sobre la manera como se entender aqu inteligencia. Esa
consideracin previa es til para evitar caer en los extremos
viciosos del antropomorfismo por una parte, que considera
que los animales, en particular los mamferos, tienen las
mismas capacidades cognitivas y comunicativas del ser humano, y del chauvinismo por otra parte, que mantiene como
Hamlet, la idea de que las capacidades del ser humano son
inconmensurables con respecto al resto de los seres vivos.
Al margen de la presuncin de chauvinismo y de la objecin
de antropomorfismo, que caldean los nimos en los debates
sobre la inteligencia de los animales, resulta igualmente pernicioso e inaceptable, no slo que la ciencia atribuya inteligencia a sistemas que no la tienen, sino tambin, en razn al
sano empleo del mnimo de principios metodolgicos, que
la ciencia niegue la presencia de inteligencia a sistemas que
s la exhiben. Esta consideracin previa sobre lo que entendemos por inteligencia resulta muy bienvenida, para evitar
tambin malentendidos acerca de las posibilidades cognitivas
de los animales, algunas de las cuales estn suficientemente

lvaro Corral

2. LA INTELIGENCIA

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

documentadas y reconocidas experimentalmente. En ese


orden de ideas, me parece acertado reservar el uso del trmino inteligencia para todas aquellas funciones cognitivas
que no siguen patrones rgidos, ni responden a parmetros
fijos, sino que ms bien ofrecen la ejecucin de propsitos
ms generales, es decir, cuando encontramos animales que
son capaces de respuestas iguales a problemas diferentes o
cuando observamos respuestas distintas a problemas iguales,
mostrando as una gran flexibilidad conductual. Diremos que
poseen y exhiben inteligencia aquellos animales que ponen
en prctica sus capacidades cognitivas con respuestas nuevas, y con muestras claras de sensibilidad a las circunstancias
que envuelven la tarea que estn solucionando, lo cual trae
consigo una expansin cognitiva, pues la novedad en las
respuestas es una muestra de la plasticidad en la ejecucin
de las soluciones.
Tanto la gentica como las teoras del comportamiento
basadas en el esquema del estmulo y respuesta por refuerzo
condicionante permiten explicar un gran nmero de funciones cognitivas complejas, y que por ahora no catalogaramos
como funciones cognitivas inteligentes. En la primera categora de funciones cognitivas complejas, pero no inteligentes
en el sentido restrictivo con que utilizaremos el concepto,
ubicamos el aprendizaje de canciones de las aves canoras, el
aprendizaje que ciertos animales evidencian cuando muestran aversin a ciertas clases de alimento, algunas estrategias de engao utilizadas por algunas aves y mamferos para
distraer a los predadores, el aprendizaje de parmetros de
orientacin, bien sea con las estrellas, bien sea con otro tipo
de referentes ambientales relativamente estables, de acuerdo con los cuales algunos animales establecen sus conductas
de migracin o sus desplazamientos en busca de alimento
estacional. En estos casos diramos que podemos dar cuenta
de esta complejidad cognitiva con las herramientas que nos

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FILOSOFIA.indb 226

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ofrece la gentica. En estos casos, los genes son los nicos


responsables de la complejidad de la conducta del animal
que estamos observando.
En el sentido restrictivo que damos al trmino, tampoco
concebiremos como inteligentes algunas acciones que ejecutan los animales domsticos. Sin duda alguna diremos que
es una buena estrategia anticipatoria de la accin la que usa
el perro cuando, al asociar por adelantado ciertas representaciones, es capaz de predecir que ha llegado el momento
de su paseo rutinario luego de percibir ciertos movimientos
de su amo, y trata de acelerar el proceso conducente al objetivo final de lograr salir de paseo, contribuyendo con una
accin de colaboracin consistente en tomar la correa y el
collar para que el amo, aparentemente sorprendido por su
inteligencia, entendida aqu como capacidad de anticipacin conductual, se decida sacarlo a pasear. En este caso,
afirmaramos, con prudencia epistemolgica que nos obliga
a ser econmicos en el uso de los principios explicativos, que
el perro ha asociado ciertas conductas de su amo y las ha conectado con su necesidad fisiolgica de moverse fuera de los
estrechos lmites del espacio en que se encuentra recluido.
Podramos afirmar que el perro ha aprendido a condicionar
a su amo, sin que ste en muchos casos lo note.
Restringimos inteligencia al mbito de aquellas funciones cognitivas complejas por medio de las cuales un animal
es capaz de solucionar sus problemas exhibiendo una creciente flexibilidad conductual, pero ante todo mostrando
una notoria creatividad, sin seguir en sus respuestas parmetros fijos o rutinarios de comportamiento. Ya no nos sirve
tampoco el esquema de asociacin de representaciones, y
debemos apelar a instancias ms complejas en el empleo
de representaciones como son la intuicin o la imaginacin.
Un ingrediente adicional de la inteligencia, y que jugar un
papel clave en este ensayo, es la capacidad comunicativa de

lvaro Corral

Lo que la filosofa de la mente puede aprender


de Kanzi y de la primatologa

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

algunos animales y en grado superior de los seres humanos,


para referirse por medio de smbolos a los pensamientos, deseos y voliciones (los propios y los ajenos) y la capacidad para
elevar el pensamiento a las zonas de la meta-representacin
por medio del lenguaje. La inteligencia, as concebida con
los diferentes matices sealados, muestra una larga historia biolgica que tiene su origen en la pulsin exploratoria
inherente a los organismos, que han hecho del movimiento
una de sus estrategias fundamentales de supervivencia. En
ese sentido, la inteligencia no es otra cosa que una forma
biolgica altamente sofisticada de exploracin ambiental,
que pasa por las etapas de fijacin gentica, contina por la
asociacin de representaciones y, por ltimo, involucra la
intuicin, la imaginacin y la secuencia reflexiva de representaciones en los actos de pensamiento.
3. EL DESARROLLO

DEL

LENGUAJE

Entre los descubrimientos ms reveladores de Sue Savage-Rumbaugh en su trabajo con los chimpancs Sherman
y Austin, y con Kanzi y otros ejemplares de bonobos, se
encuentra el de haber identificado la capacidad que tienen
estos animales para un manejo incipiente de la conexin
simblica que subyace al lenguaje, cuando por medio de un
signo dos individuos pueden intercambiar informacin, expresar un estado de nimo, etc. Savage-Rumbaugh empez
a trabajar cientficamente primero con chimpancs y luego
con bonobos en el centro de primatologa de la Universidad
de Georgia en las cercanas de Atlanta. All intent poner a
prueba las capacidades comunicativas de algunos chimpancs empleando un lenguaje de caractersticas lexicogrficas.
Se sabe desde comienzos del siglo XX que el aparato fonador de los primates no humanos no ofrece las condiciones
anatmicas para la modulacin de una amplia variedad de
sonidos, en particular de las consonantes que son la base
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FILOSOFIA.indb 228

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fonolgica sobre la cual estn construidos los lenguajes que


hablamos los seres humanos. Los primates carecen de laringe y de diafragma; no pueden ejercer un control voluntario
sobre la inhalacin y exhalacin de aire; tampoco tienen
bloqueos en la cavidad bucal como la glotis que permiten la
produccin de las consonantes. Por estas carencias, se han
diseado varios proyectos sobre la base de que el lenguaje
se puede modelar por otros caminos, en este caso de naturaleza visual, como son los lenguajes de seas que emplean
los sordomudos o por medio del uso de smbolos grficos. En
el caso de los lenguajes lexicogrficos, las unidades bsicas
o lexigramas equivalen en nuestros lenguajes naturales a
sustantivos, verbos, rdenes, deseos, etc.
Con el nimo de indagar si los chimpancs alcanzan
o no un nivel de competencia lingstica que incluya una
comunicacin simblica genuina, Savage-Rumbaugh inici
su trabajo a mediados de la dcada de los setentas con Sherman y Austin. Para poder interactuar comunicativamente,
los individuos deben familiarizarse con las caractersticas
visuales de los smbolos, establecer con claridad sus diferencias y memorizar sus propiedades. Haba que superar
una dificultad inherente a las diferentes expectativas que
tenan los interlocutores acerca de los smbolos. Mientras
que para los investigadores levantar un objeto significaba
tratar de ponerlo en contacto asociativo con su smbolo,
Austin y Sherman lo identificaban como el posible acceso a
un alimento. Una comunicacin genuina surge cuando los
interlocutores logran zafarse de los referentes inmediatos
de los objetos. En otras palabras cuando se es capaz de
usar el smbolo banano, sin esperar recibir uno. (SavageRumbaugh 1994, 67) El proceso empleado para acceder a
la simbolizacin fue el de hacer desaparecer gradualmente
el inters por el objeto.

lvaro Corral

Lo que la filosofa de la mente puede aprender


de Kanzi y de la primatologa

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FILOSOFIA.indb 229

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

Comenzaba con un ejercicio de solicitud en el que se


levanta un alimento y se le entrega al chimpanc cuando
ste seala el smbolo correcto. El empalidecimiento (fading) se refiere al hecho de que la cantidad de alimento
se disminuye gradualmente, mientras que no se reduce
el tamao de la cosa que se muestra. Al mismo tiempo
se reconocan profusamente las respuestas exitosas y les
dbamos una recompensa de tamao equivalente en otro
alimento Despus de 102 ensayos con Sherman y 201
con Austin el proceso funcion (Savage-Rumbaugh 1994,
68s).

Una vez haban logrado entender de esta manera el


carcter simblico de la comunicacin, el siguiente paso
consista en lograr una conversacin entre ellos. Esta es una
conquista que los bebs de la especie humana alcanzan en
condiciones normales alrededor del primer ao de vida.
Para alcanzar este propsito, la estrategia de SavageRumbaugh consisti en esconder algunos alimentos preferidos para que por va de curiosidad se despertara en Sherman
y Austin la pregunta por lo que estaba oculto y darle as al
smbolo una connotacin ms abstracta, pues en esta situacin se requiere por parte del chimpanc tener algn tipo de
representacin, bien sea del objeto que est oculto, o bien
sea de las propiedades que se le anexan a ese objeto. Con
este ejercicio, Savage-Rumbaugh haba pasado la frontera
de la enseanza por imitacin, pues pareca instaurar en los
chimpancs la necesidad mental de averiguar por medio de
smbolos acerca del alimento que se ocultaba en la caja. As
las cosas, el siguiente paso era el de constatar un posible dilogo entre Austin y Sherman, en el que pudieran intercambiar informacin y objetos por medio del uso de los tableros
con lexigramas. Para ello se utiliz la recompensa, no tanto
para favorecer la comprensin, sino ms bien para apoyar
la cooperacin en un acto de comprensin en el que los dos
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Lo que la filosofa de la mente puede aprender


de Kanzi y de la primatologa

chimpancs tenan que aportar cada uno un segmento de


conocimiento. Esto significa aceptar en la imaginacin que
el otro puede saber cosas que yo ignoro y viceversa, pero
adems que si logramos integrar esos pedazos de conocimiento, podemos obtener, en virtud de la cooperacin, un
beneficio mutuo. Se sabe por varios estudios etolgicos que
los chimpancs en su hbitat natural, a pesar de ser animales sociales, no son muy propensos a compartir la comida.
Era necesario romper primero con ese hbito arraigado de
comportamiento.
Eso no haba ocurrido cuando Sherman y Austin se sentaban a (o mejor corran alrededor de) una mesa para
compartir comida, y de esta manera decidimos tenerlos
en cuartos separados, comunicados entre s por una ventana de observacin. Cada chimpanc tena un tablero
para hacer sus solicitudes, que se activaban en el tablero del respondiente. Con una facilidad sorprendente,
Sherman y Austin aprendieron prestar atencin el uno
al otro, a poner cuidado en las solicitudes que se hacan
mutuamente y a entregar la comida solicitada (SavageRumbaugh 1994, 77).

Pronto las sesiones para compartir la comida tuvieron


lugar sin que ningn ser humano estuviera presente.
Sherman y Austin sencillamente se sentaban y procedan
a ingerir la comida conversando acerca de los alimentos
que deseaban y compartan todos los pedazos (SavageRumbaugh 1994, 78).

A pesar de las dificultades mencionadas y la mayor cantidad de tiempo que tom a Sherman y Austin aprender

lvaro Corral

Una vez hubieron aprendido el largo proceso de compartir la comida y de colaborar mutuamente por va del
intercambio de smbolos, ya no fue necesaria la separacin
espacial.

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

algunos nombres diferentes a los objetos relacionados con


alimentos, resulta claro de estos experimentos, que una vez
les fueron enseados los elementos fundamentales de la
comunicacin, como solicitar, nombrar y comprender, empezaron a surgir con espontaneidad otros elementos comunicativos, tales como apelar a gestos para precisar el sentido
de un mensaje emitido por medio del tablero, ponerle atencin al otro o comunicar la intencin de una accin futura.
(Savage-Rumbaugh 1994, 84)
Sin menospreciar el gran valor de estas experiencias
como hitos de la primatologa, lo ms espectacular estaba
an por venir.
A partir de la dcada de los ochentas, Savage-Rumbaugh
enfoc su trabajo de enseanza del lenguaje lexicogrfico
con Matata, la madre adoptiva de Kanzi, cuando este ltimo
rondaba el primer ao de edad. Despus de dos aos de
esfuerzo y ms de treinta y cinco mil ensayos con los lexigramas banano, jugo, uva pasa, manzana, nuez y naranja, las competencias de Matata para el uso del vocabulario
simblico eran frustrantes, si se las compara con los xitos
obtenidos con Sherman y Austin descritos anteriormente.
A pesar de que ella haba aprendido a solicitar y a nombrar cada comida correctamente, no poda seleccionar
una imagen de la comida, cuando [Savage-Rumbaugh]
le sealaba el smbolo correspondiente. Tambin tena
dificultades para escuchar. Cuando usaba el tablero para
solicitarle que me diera una comida especfica, pareca
confundida. A lo mejor pensaba que yo tomara cualquier
comida que le pidiera. Estas deficiencias sugeran que
ella no haba captado los aspectos representacionales de
esos smbolos (Savage-Rumbaugh 1995, 17).

No obstante lo anterior, algo sorprendente estaba ocurriendo sin que Savage-Rumbaugh en ese momento pudiera
notarlo. Al estar Kanzi permanentemente al lado de su ma[232]

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Lo que la filosofa de la mente puede aprender


de Kanzi y de la primatologa

Un da despus de la partida de Matata, colocamos el


tablero con la expectativa de que Kanzi pudiera empezar
su instruccin en el lenguaje en el caso de que pudiera
aprender a quedarse quieto en un slo sitio por un tiempo
suficiente. Kanzi, sin embargo, tena su propia opinin sobre el tablero y de una vez empez a evidenciar su uso en
ms de 120 ocasiones ese primer da. No poda creer en lo
que estaba viendo. Kanzi no slo estaba usando el tablero
como un medio de comunicacin, sino que saba tambin
lo que significaban los smbolos a pesar del hecho de
que su madre nunca los haba aprendido. Por ejemplo,
una de las primeras cosas que hizo esa maana fue activar
manzana y despus perseguir. A continuacin tom una
manzana, me mir y se escap de all con una mirada
juguetona de sorna en su cara. Varias veces presion los
registros de alimento, y cuando lo llevaba al refrigerador,

lvaro Corral

dre en los ejercicios infructuosos y muy desalentadores para


aprender el lenguaje lexicogrfico, Kanzi, con la curiosidad
inherente a los infantes de las especies de mamferos superiores, se familiarizaba en silencio con los lexigramas. En una
ocasin Matata tuvo que ser llevada a un tratamiento mdico
que la mantuvo alejada de Kanzi durante varias semanas.
El gran descubrimiento de Savage-Rumbaugh consisti en
constatar que Kanzi haba interiorizado sin proponrselo no
slo algunos de los lexigramas, sino tambin su respectivo
valor y funcin para intercambiar informacin con otros
en un contexto comunicativo. Todo esto haba ocurrido sin
que hubiese mediado un ejercicio explcito de enseanza
por parte de alguien, pues recordemos que el esfuerzo
de Savage-Rumbaugh estaba concentrado en ensearle a
Matata. Recordemos la cantidad de esfuerzos para lograr
que Sherman y Austin, bajo no pocas medidas de estmulo
condicionado, entendieran la funcin simblica de la comunicacin.

[233]

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

seleccionaba el alimento que haba indicado antes en el


tablero. Kanzi usaba lexigramas especficos para solicitar y
nombrar cosas, y para anunciar su intencin Kanzi posea
casi todas las destrezas simblicas que no habamos podido
reconocer antes (Savage-Rumbaugh 1994, 135).

La espectacularidad de los hallazgos de Savage-Rumbaugh radica en que Kanzi haba aprendido los significados
de los smbolos, no tanto por cuanto alguien de sus cuidadores se hubiese empeado en enserselos, tal como ocurri
con no pocas dificultades en el caso de Sherman y Austin,
sino por cuanto se pusieron en marcha circunstancias emocionales bajo las cuales se tornaba altamente significativo
involucrarse en el juego de contacto con el otro por medio
del intercambio de smbolos. En el caso concreto de Kanzi,
la circunstancia emocional pudo haber sido la sensacin de
soledad y desasosiego producida por la partida temporal de
Matata. Es sabido que los seres humanos no aprendemos
a hablar, sino que desde la ms temprana edad nos involucramos primero en una experiencia ldica basada ante
todo en la necesidad de establecer contacto emocional con
otros.3 A partir de all generamos el lenguaje que se hace
3

Stuart Shanker ha explorado recientemente esta posibilidad acerca


del surgimiento del lenguaje como intercambio de smbolos a partir
del detonante emocional para entrar en contacto con el otro, cuando
afirma que el desarrollo de culturas y sociedades complejas, as como
la supervivencia del ser humano dependen de la capacidad para la
intimidad, la empata, para el pensamiento reflexivo y para un sentido
compartido de la humanidad y de la realidad. Estas capacidades se
derivan de los mismos procesos emocionales que condujeron a la
formacin de smbolos. Estos le permiten al ser humano trabajar
en grupos cada vez ms numerosos. Irnicamente, incluso la competencia exitosa, ms all del nivel de la fuerza bruta, dependen del
funcionamiento cooperativo del grupo con un grado importante de
empata y confianza mutuas (Shanker 2004, 9).

[234]

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ms complejo en la medida en que ste mismo se construye


a partir de la calidad de los intercambios con los smbolos
que usan los otros.
Kanzi, adems, ha demostrado ser capaz de entender el
significado de muchas palabras del ingls hablado. Se dice
que su capacidad de comprensin era ya de 150 palabras
a la edad de 6 aos y mostraba una gran capacidad de discriminacin acstica, por ejemplo, en palabras que slo se
diferencian por un solo fonema como ocurre entre paso
y vaso.
Kanzi tambin es capaz de entender la diferencia de
significacin marcada en el lenguaje con el orden de las
palabras, por ejemplo, la diferencia que hay entre el perro
muerde a la culebra y la culebra muerde al perro. En ingls
estas frases se diferencian entre s slo gracias al orden de las
palabras, de tal manera que la primera palabra es por lo general el sujeto de la accin mientras que la segunda palabra
se refiere al tipo de accin que ejecuta el sujeto y la tercera
palabra hace referencia al objeto de la accin, que en este
caso se trata del sujeto pasivo. En espaol la diferencia entre
las dos frases anteriores resulta ms que obvia por cuanto el
acusativo, que rige el caso de la oracin, se construye con
el uso de la preposicin a. Esto significa que el sentido de
la frase no se construye apelando al orden de las palabras,
sino usando los casos gramaticales. Kanzi tambin entiende
el sentido de las frases subordinadas, como por ejemplo en
la frase recoge la pelota roja que se encuentra debajo de
la silla, en una situacin en la que otras pelotas rojas se
encuentran en la sala en posiciones mucho ms fciles y
obvias de alcanzar. Kanzi tiene una mnima comprensin
de los pronombres posesivos bsicos mo o suyo; de las
expresiones sobre el tiempo como ahora o despus y de
las expresiones que indican el estado de algo como caliente
o fro.

lvaro Corral

Lo que la filosofa de la mente puede aprender


de Kanzi y de la primatologa

[235]

FILOSOFIA.indb 235

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

De todas estas experiencias es posible confirmar que


los primates superiores poseen las condiciones cognitivas
requeridas para que puedan generarse al menos algunas de
las estructuras ms sencillas del lenguaje, y de esa manera
mostrar, como ya lo haba sugerido Darwin, la presencia
de una evolucin gradual en la cual es posible identificar
algunas de las etapas ms significativas en el ascenso de
complejidad que exhiben los lenguajes naturales.
Este descubrimiento acerca de que la sintaxis, o al
menos ciertas estructuras elementales de la misma, ya se
encuentran presentes en los bonobos y en los chimpancs
como condicin necesaria para involucrarse en el juego de
la conversacin, trae como consecuencia la necesidad de
revisar dos teoras profundamente arraigadas en nuestra
poca. En primer lugar se trata de la teora acerca de la
sintaxis generativa de Chomsky y de la teora neurofisiolgica
de que un rea o zona especfica del cerebro humano es la
encargada de la produccin de lenguaje.
4. LA PRODUCCIN

DE

H E R R A M I E N TA S

Adems de los avances en el uso del lenguaje como vehculo


de comunicacin, Kanzi ha manifestado que es capaz tambin de construir herramientas sencillas para solucionar un
problema, luego de poner en prctica por su propia cuenta
y riesgo muchas intuiciones infructuosas para lograrlo. En
un trabajo conjunto con el arquelogo Nick Toth, experto
en confeccin de herramientas de piedra por parte de los
homnidos, Savage-Rumbaugh se propuso indagar si Kanzi
era capaz de construir herramientas de piedra, por ejemplo,
para cortar una soga, que impeda el acceso a una caja con
alimento. Por un lado, el experimento deba hacerse sin
que mediara proceso alguno de enseanza, fuera de algunas
instrucciones bsicas modeladas por el mismo Toth delante
de Kanzi. As podra hacerse una simulacin acerca de la
[236]

FILOSOFIA.indb 236

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Lo que la filosofa de la mente puede aprender


de Kanzi y de la primatologa

Darwin emple este argumento para explicar el surgimiento de herramientas y a la vez la prdida de capacidad de mordida de los seres
humanos, frente a la de los chimpancs. El uso libre de los brazos
y las manos, en parte como causa y en parte como resultado de la
posicin erecta del ser humano, parece haber generado de manera
indirecta otras modificaciones de la estructura. El macho antecesor
del ser humano tena probablemente unos dientes caninos muy
grandes, pero en la medida en que gradualmente adquirieron el hbito
de usar piedras, garrotes y otras armas para luchar con sus enemigos
y sus rivales, entonces debieron usar cada vez menos sus mandbulas
y dientes. En este caso, las mandbulas junto con los dientes se redujeron de tamao (Darwin 1871, 435).

lvaro Corral

manera como los homnidos, millones de aos atrs dieron el


paso trascendental en la construccin de herramientas para
ejecutar una tarea concreta. Por otro lado, la soga deba ser
invulnerable a la capacidad de mordida de Kanzi, para tratar
de simular as la presin evolutiva de que la confeccin de
una herramienta slo tiene sentido cuando resulta evidente
la superioridad de su uso, frente a la fuerza cortante de los
dientes.4
Sabemos que la configuracin anatmica de la mano de
Kanzi no tiene la estructura prensil de la mano humana ni la
oposicin del dedo pulgar. Esto significa una dificultad para
poder asir adecuadamente la piedra que se piensa moldear
como herramienta, pero tambin para poder lograr el ngulo
adecuado de impacto con la piedra que se dar el golpe.
El mismo Toth ha hecho evidente en muchas ocasiones la
dificultad que tiene, incluso para un ser humano en la actualidad, producir un artefacto de estas caractersticas. La
mayora de los que han hecho el intento han desistido mucho
antes de lograr un utensilio modesto. Los golpes deben ser
muy precisos para evitar que la piedra se rompa del todo
y quede inservible. Es frecuente que en los lugares donde
han sido halladas herramientas, se encuentre tambin una
gran cantidad de escombros y de material inservible que

[237]

FILOSOFIA.indb 237

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

da cuenta de la dificultad que tuvieron los artesanos de esa


poca para acertar con los golpes exactos. Luego de muchos
esfuerzos y varias maneras de abordar el problema acerca
del golpe certero para no hacer inservible la piedra, Kanzi
logra elaborar, a su manera y superando no pocas dificultades, herramientas primitivas de una o dos hojuelas o bifacies
que son comparables a las primeras herramientas lticas del
tipo industrial denominado Oldowan, en reconocimiento al
lugar de frica donde han sido encontradas las piezas ms
antiguas de produccin ltica atribuidas al Homo habilis.
Estos cuchillos primitivos, que son ms cortantes que sus
propios dientes, le permitieron a Kanzi cortar la soga que
cerraba la caja donde se encontraba su alimento preferido.
La capacidad para producir herramientas de este estilo es
algo que los arquelogos se niegan a atribuir a los homnidos
Australopitecines. Justamente por la produccin de este tipo
de herramientas elementales es que los homnidos Habilines
se diferencian de aqullos. El Homo habilis habit en frica
hace unos dos millones de aos y, de acuerdo con el registro
arqueolgico, posea una capacidad craneana promedio de
600 cc, lo que significa un incremento aproximado de 200
cc., si la comparamos con la capacidad craneana del chimpanc en la actualidad.
Ante el hecho de que algunos bonobos en cautiverio
producen, bajo circunstancias especiales este tipo de herramientas, se hace necesario revisar las teoras sostenidas por
los arquelogos con respecto a las capacidades cognitivas
requeridas para producir este tipo de objetos. En palabras
del arquelogo Thomas Wynn y del primatlogo William
McGrew, la conclusin es clara:
Todos los conceptos espaciales requeridos para fabricar
las herramientas de Oldowan pueden encontrarse en la
mente de los primates superiores. De hecho esa competencia espacial posiblemente sea propia de todos los

[238]

FILOSOFIA.indb 238

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Lo que la filosofa de la mente puede aprender


de Kanzi y de la primatologa

Para vislumbrar la complejidad cognitiva que subyace a


la fabricacin intencional de herramientas, puede hacerse,
por una parte, una comparacin con el uso que hacen los
chimpancs en su medio natural de ciertos objetos en cuanto
utensilios, pero tambin podemos, por otra parte, comparar
estas actividades con la estrategia de cacera de los felinos,
en el entendido de que a estas actividades subyace, en diferentes grados de complejidad, la representacin y posterior
ejecucin de un plan.
Desde la poca de Darwin, y ms recientemente con los
estudios clsicos de Jane Goodall y de otros primatlogos,
se sabe que en su medio natural algunos chimpancs usan
objetos como utensilios, luego de largos aos de aprendizaje
especfico por imitacin en el grupo, para poder acceder
a ciertos alimentos como nueces que son muy difciles de
romper con los dientes o para poder consumir termitas. En
ambos casos, adems del aprendizaje relacionado con la destreza manual requerida para romper efectivamente la nuez
o extraer las termitas sin peligro de picaduras molestas, los
individuos tienen que organizar una estrategia representada
mentalmente, pues en la mayora de las ocasiones el alimento no se encuentra en el sitio donde yace una piedra con la
suficiente solidez para romper la nuez o en el lugar donde
se encuentra el tallo adecuado para extraer la termita. Se
requiere que el individuo tenga una representacin ms o
menos completa de la accin en sus etapas ms importantes
antes de ejecutarla. El plan representado coloca el beneficio
de la accin, que en este caso es la satisfaccin del deseo de
un alimento, en el futuro, como una recompensa slo en el
caso de que la ejecucin completa del plan resulte exitosa. Aqu tenemos una diferencia importante con respecto
a la estrategia que parece seguir un felino en una cacera.

lvaro Corral

primates y no hace nicos a los artesanos de Oldowan.


(Citado en: Savage-Rumbaugh 1994, 209)

[239]

FILOSOFIA.indb 239

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

Cognitivamente se requiere por parte del chimpanc un


esfuerzo mental mayor, pues se va ms all de la frontera
de la inmediatez perceptual que es evidente cuando observamos una estrategia de cacera. All los beneficios de la
accin se encuentran permanentemente al alcance de los
sentidos y, para el animal, es posible monitorear, sin vacos
perceptuales, las variaciones y los accidentes que le permitan
reaccionar adecuadamente sin mayores retardos de tiempo,
los cuales pueden llegar a significar la prdida irreparable
del alimento en un momento dado. Mientras un felino no
pierde contacto perceptual con la presa que est acechando,
un chimpanc tiene que conectar entre s la representacin
del alimento y la del lugar en que suele encontrarse, con
la representacin del utensilio que le sirve para obtenerlo
y finalmente con la representacin del plan que va a poner
en marcha, pues no puede empezar el plan encaminndose
hacia el lugar del alimento, sin haber resuelto previamente
el asunto relacionado con el utensilio que utilizar para obtenerlo. El chimpanc tiene que postergar para el futuro el
beneficio de la accin, bien sea la nuez, bien sean las termitas
que no se encuentran presentes perceptualmente, sino tan
slo como un recuerdo de los lugares donde fueron avistadas
en alguna ocasin pasada. Se exige, para el uso de un utensilio, que el individuo tenga una representacin proyectiva
de la accin que va a ejecutar, en donde la memoria acerca
de los lugares donde se encuentran los instrumentos y los
lugares donde se encuentra el alimento se conectan por
medio de la intencin del individuo de hacer uso de ellos.
El plan que se disea debe ser almacenado y monitoreado
mentalmente hasta completarlo.
En el caso del invento y posterior uso de herramientas
por parte de Kanzi y seguro, por parte tambin del Homo
habilis, nos topamos con un ingrediente adicional que supone una especie de ascenso conceptual, pues la herramienta
debe ser fabricada. En otras palabras no basta con tener
[240]

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Lo que la filosofa de la mente puede aprender


de Kanzi y de la primatologa

el material a la mano, sino que ste debe moldearse para


que cumpla la tarea que se le piensa asignar. El plan para
conseguir el alimento deseado se hace ms sofisticado cognitivamente hablando, pues no basta con tener el material a la mano y el recuerdo del lugar en que se encuentra
el alimento, sino que adems se debe incluir, dentro del
plan original, una especie de subplan adicional consistente
precisamente en moldear adecuadamente la herramienta
para que esta cumpla a cabalidad con la funcin que se le
asignar. Todas estas circunstancias dilatan en el tiempo
la relacin perceptual que el animal tiene con el alimento
o con su representacin. Pero favorecen notoriamente la
consolidacin de la simbolizacin abriendo el camino hacia
la abstraccin.
DE

S MISMO

En el marco de los experimentos para poder demostrar


si los animales tienen o no un cierto grado de conocimiento
de la propia subjetividad, es sabido que la mayora de los
chimpancs pasan con xito la prueba ideada por Gordon
Gallup, consistente en identificar ante un espejo un punto
que previamente les ha sido colocado bajo condiciones de
anestesia o sueo. Se sabe que los micos no muestran ningn
o muy poco inters con lo que ocurre en un espejo; tampoco
los animales domsticos como el gato o el perro. Sin embargo, este experimento tiene una dificultad para determinar si
lo que ocurre en el espejo o con el punto resulta significativo
para el animal que sometemos a prueba.
Para adelantar estudios sobre el reconocimiento de s
mismo en chimpancs, Savage-Rumbaugh les ha permitido
usar espejos. Ellos los usan con deleite para observar partes
de su cuerpo como los dientes o la frente, a las cuales no
pueden acceder directamente con los ojos. Tambin los ha
puesto en contacto con la televisin. Los chimpancs miran

lvaro Corral

5. EL RECONOCIMIENTO

[241]

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

con particular alborozo los videos en los cuales ellos mismos


son los personajes, pero tambin se les ha permitido el uso
de la cmara como instrumento para observarse ellos mismos ms all de las posibilidades que ofrecen los espejos.
Este uso de la cmara es, en el caso de Austin, particularmente llamativo, pues sin ninguna advertencia ni sugerencia
previa, el propsito de este uso fue el de observar la cavidad
interna de la boca, garganta adentro (Savage-Rumbaugh
1994, 266). En estos ejercicios con el uso de la cmara,
es clara la diferencia entre el reconocimiento que se hace
frente a un espejo o el que se deriva de un video grabado
con anterioridad. Tambin resulta significativo el hecho de
identificar intereses muy personalizados y diferenciados,
tal como ocurre con los nios cuando se les invita a realizar
moneras frente a una cmara. Mientras unos brincan, otros
hacen muecas y otros levantan los brazos. Sin tener una
expresin lingstica como yo, los chimpancs tienen ya
un principio de organizacin de las experiencias propias de
una manera que las pueden conectar entre s y recordarlas,
como experiencias propias, cada vez que sea necesario. Sin
necesidad del lenguaje tenemos aqu una cierta evidencia de
un protocentro gravitacional al cual confluyen como propias
las experiencias perceptivas, los deseos, las emociones y posiblemente algunos pensamientos sobre los otros.
6. EL LENGUAJE COMO VEHCULO
DEL PENSAMIENTO

El lenguaje ha servido como criterio para establecer si un individuo es capaz de pensar o no. Para poder hablar acerca de
los actos de pensamiento que ejecutamos en nuestro fuero
interno, se requiere poner esos pensamientos de alguna manera en la esfera de la posible contrastacin pblica. As las
cosas, el pensamiento se torna a su vez en objeto de examen.
Tanto desde la primatologa como desde la psicologa del
[242]

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Lo que la filosofa de la mente puede aprender


de Kanzi y de la primatologa

Jos Luis Bermdez ha realizado un trabajo de vanguardia tratando


de establecer que, si bien se puede atribuir a ciertos animales pensamiento con un grado importante de contenido, sin que sepamos en
la actualidad qu medios utilizan fuera del lenguaje para referirse a
esos pensamientos, slo las criaturas que usan el lenguaje pueden ser
pensadores lgicos, monitorear sus propios procesos de formacin de
creencias y de argumentos, y reflexionar sobre los deseos que quieren
tener. Slo las criaturas que usan lenguaje son capaces de atribuir
pensamientos a otras criaturas. Pero el hiato entre el pensamiento
lingstico y el no lingstico no debe exagerarse. Muchas de esas
habilidades cognitivas nicas del ser humano tienen anlogos en el
nivel no lingstico. El pensamiento lgico parece ser el baluarte de
quienes usan el lenguaje, pero en el nivel no lingstico existen formas
generales de creencia y tipos de proto-inferencia. Las criaturas no
lingsticas no pueden monitorear sus propios procesos de formacin
de creencias, pero no por ello son incapaces de formas sofisticadas de
revisin de creencias. La atribucin de pensamientos no es posible en
el nivel no lingstico, pero existen maneras relativamente sofisticadas,
por medio de las cuales las criaturas no lingsticas pueden pensar
sobre las percepciones y deseos de otras criaturas y as, hablando en

lvaro Corral

desarrollo encargada del estudio del desarrollo cognitivo de


los nios en la etapa pre-verbal, es posible mostrar algunas
evidencias empricas de acuerdo con las cuales el lenguaje
no es el nico medio para poder convertir en objetos los
pensamientos. Con la afirmacin anterior no se pone en
duda el hecho de que, precisamente gracias al lenguaje,
se expanden las posibilidades del pensamiento para poder
acceder a niveles superiores a los cuales, sin un mecanismo
de representacin simblico y abstracto como el lenguaje,
resultara imposible hacerlo. Para mencionar un ejemplo,
slo gracias al lenguaje sabemos lo que significa cuando se
afirma que una proposicin es verdadera o falsa. El lenguaje
nos permite convertir en objeto los pensamientos sobre las
cosas, los pensamientos sobre pensamientos, los pensamientos sobre pensamientos sobre pensamientos y as, aparentemente de forma ilimitada.5 Lo que parece sugerirse con los

[243]

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

ejemplos que mencionaremos a continuacin es tan slo que


el sujeto provisto de intencionalidad es capaz de reflexionar
sobre pensamientos sin tener que apelar al lenguaje. Esta
capacidad la exhiben en algn grado los primates, los nios
pre-verbales y algunos pacientes afectados por ciertas variedades de afasias temporales.6
Savage-Rumbaugh relata como en una ocasin se encontraba de paseo por el bosque con Panbanisha, la hermana de Kanzi, y al notar que se encontraba meditabunda,
se atrevi a preguntarle en qu estaba pensando (Savage-

sentido amplio, pueden explicar y predecir el comportamiento en


trminos psicolgicos. La separacin cognitiva entre criaturas que
tienen lenguaje y las que no lo tienen es real. Pero se trata de una
separacin entre dos tipos de pensamiento entre dos maneras de
representar el ambiente social y fsico antes que de la separacin
entre pensamiento y ausencia de pensamiento. (Bermdez 2003,
188)
Con base en la evidencia histrica de los sordos de nacimiento, quienes por medio de los gestos y de la mmica logran transmitir secuencias de pensamiento, as como tambin con base en algunos reportes
de pacientes con ataques temporales de afasia, el psiclogo Merlin
Donald sostiene que el cerebro humano sin lenguaje puede, a pesar
de ello, registrar los episodios de la vida, determinar eventos, asignar
significados y roles temticos en situaciones diversas, adquirir y ejecutar destrezas complejas, aprender y recordar cmo comportarse en
una gran variedad de escenarios. (Donald 1991, 89) El caso reportado
all acerca del hermano Juan es particularmente intrigante, pues se
trata de una persona que al sufrir ataques de epilepsia quedaba en
estado de afasia, pero consciente. A pesar de su estado, este individuo
poda realizar ciertas tareas altamente complejas en el plano social,
como por ejemplo, continuar un trayecto de tren, bajarse con su
equipaje en la estacin de destino y llegar al hotel donde tena reservacin y solicitar una habitacin. Todo lo anterior por medio de seas
y mostrando una identificacin que certificaba su situacin mdica.
La formulacin y ejecucin de planes por parte del hermano Juan se
realiza, sin poder acudir al lenguaje, pero evidenciando el seguimiento
lineal de una serie hilvanada de acciones (Donald 1991, 86s).

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Lo que la filosofa de la mente puede aprender


de Kanzi y de la primatologa

Heather tena dos aos de edad y empezaba justo a construir sus primeras frases. Tal como ocurra con Panbanisha, ignoraba por lo general preguntas del estilo en
qu ests pensando?, pero al igual que Panbanisha en
un momento similar en que pareca perdido con sus
pensamientos ms recnditos, y yo por mi parte, insist
en preguntar, me respondi: Mam. Yo pregunt de

lvaro Corral

Rumbaugh 1994, 258). Este tipo de preguntas tienen una


enorme dificultad, reconoce la misma investigadora, pues no
disponemos de un criterio para validar con efectividad una
respuesta posible, Adems no sabemos si el sujeto, a pesar de
emitir una respuesta, ha entendido o no la pregunta. A pesar
de esa dificultad, Savage-Rumbaugh, sigui adelante en su
intento y nos recuerda que Panbanisha pareci reflexionar
sobre la pregunta y respondi: Kanzi . Al saber SavageRumbaugh que Panbanisha casi nunca usa el trmino Kanzi
en sus conversaciones, la volvi a interrogar: de verdad
ests pensando en Kanzi? Ante lo cual respondi Panbanisha
de inmediato con una vocalizacin de asentimiento: whu,
whu, whu. (Savage-Rumbaugh 1994, 258-259.)
El hecho aqu descrito, independiente de las dificultades
que significa para una ciencia erigir una teora a partir de un
experimento de muy difcil replicacin, merece ser considerado como la posible falsacin de una teora. En este caso,
parece venirse al suelo la teora segn la cual el lenguaje
es el nico vehculo del pensamiento, y el medio exclusivo
para poder reflexionar sobre el pensamiento mismo. Con
esta evidencia emprica tenemos la necesidad imperiosa de
revisar nuestras teoras anteriores y se despeja el camino
para suponer que existen ciertas situaciones en las cuales
no se requiere del lenguaje como criterio para saber si un
individuo est pensando o no.
La misma Savage-Rumbaugh nos relata una observacin
semejante en un nio en proceso de consolidar el lenguaje.

[245]

FILOSOFIA.indb 245

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

nuevo, quisieras que tu Mam estuviera aqu?, ante lo


cual movi negativamente la cabeza (Savage-Rumbaugh
1994, 259).

Esta respuesta muestra que el beb no quera en ese


momento, lugar y circunstancia, la presencia fsica de la
madre, sino que estaba discurriendo internamente con su
representacin. En el caso de los seres humanos, la manera
rpida con que se desarrolla el lenguaje y la manera como
ste coloniza y permea las estructuras igualmente nacientes
del pensamiento, hace que caigamos en la ilusin de sostener
que la frontera del pensamiento es la frontera del lenguaje.
Esta colonizacin del lenguaje sobre el pensamiento se debe
valorar positivamente en el sentido siguiente: el lenguaje
se convierte adems en una instancia para poder referirnos
a nuestros propios pensamientos, creencias y voliciones, y
tambin para poder contrastar todos estos productos mentales con los de los dems.
7 . L A S F A C E TA S D E L A P O S E S I N
TEORA DE LA MENTE

DE UNA

Otra manera de indagar si los animales no verbales hacen


algo con sus pensamientos consiste en determinar si estn
en capacidad de atribuir pensamientos o estados mentales a
otros. Con el rtulo quiz un tanto confuso de Teora de la
Mente (TdM) se entiende la capacidad de los seres humanos
y quiz algunos animales de sistematizar las representaciones
que tenemos acerca de los otros como seres intencionales.
Gracias a TdM podemos predecir y hacer comprensibles las
acciones de las otras personas como sujetos intencionales, es
decir, como sujetos que tienen pensamientos, creencias y deseos, es decir, que no reaccionan ciegamente por estmulos
condicionados. De acuerdo con los estudios ms recientes
de la psicologa del desarrollo, TdM no es algo innato,

[246]

FILOSOFIA.indb 246

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Lo que la filosofa de la mente puede aprender


de Kanzi y de la primatologa

tampoco est a disposicin en el momento del nacimiento,


ni emerge simplemente por maduracin. El nio construye
una comprensin de la mente en el curso del desarrollo.
(Wellman 1992, 5) La cuestin ahora es si podemos extrapolar la presencia de TdM a los primates y confirmar que la
nocin de inteligencia es algo que evolucion en el mbito
de los intercambios sociales con otros. En lo que hemos
visto de Sherman y Austin, as como tambin de Kanzi y
Panbanisha, resulta poco probable ofrecer una explicacin
coherente de las acciones mencionadas, sin aceptar que las
pudieron ejecutar sin poseer al menos nociones primitivas
y quiz muy elementales acerca de la mente y los estados
mentales del otro.
Para abordar este problema, los primatlogos Richard
Byrne y Andrew Whyten han propuesto una teora ms especfica dentro del marco de la Teora de la Mente, que
han denominado la Inteligencia Maquiavlica. De acuerdo
con esta teora,

Dada la complejidad de las organizaciones sociales de


los primates y la presencia de conocimiento compartido en
el mbito social, como el que veamos antes con respecto
al lugar donde se encuentran las fuentes de alimento o el
lugar donde se encuentran los utensilios para obtenerlo, es
posible encontrar tambin algunas ocasiones en las cuales
un individuo A se aprovecha de otro individuo B, hacindole
creer a ste algo que A no cree, ni puede creer, con la consecuencia de que A se beneficia gracias al engao producido.

lvaro Corral

son favorecidos aquellos individuos que son capaces de


usar y explotar a otros sin causar la ruptura o la separacin
potencial del grupo que puede ocurrir por la agresin
bruta. Esas manipulaciones pueden involucrar tanto la
cooperacin como el conflicto, compartir y guardar para
s, pero en todo caso el propsito es una explotacin con
fines egostas (Byrne 1995, 196).

[247]

FILOSOFIA.indb 247

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

Para evitar confusiones, en el esquema del engao tctico


se requiere que ste se exteriorice de alguna manera, por
ejemplo, cuando se utiliza un tercer individuo C, el cual es
aprovechado por A para que B tenga razones para sostener
una creencia equivocada. Byrne nos ofrece un ejemplo a
partir de su trabajo de observacin con mandriles. Una vez
un individuo joven llamado Paul (A) fue capaz de quitarle
la comida a una hembra adulta Mel (C) mucho ms grande
que l utilizando la siguiente estrategia. Al no ver ningn
otro mandril en la cercana, empez a gritar con todas sus
fuerzas llamando a su madre (B) para que viniera en su
auxilio y hacindole creer falsamente que Mel (C) lo haba
herido. Al ser Mel (C) una hembra de menor rango que la
madre (B) de Paul (A), y ver que sta se acercaba con agresividad al lugar de los hechos para defender a su hijo Paul,
entonces se alej del lugar dejando libre a Paul el tubrculo
de alimento que instantes antes haba desenterrado. White
y Byrne vieron
a Paul usar esta tctica tres veces en varias semanas,
pero nunca cuando el animal manipulado (su madre o el
macho lder) estaba a la vista de la causa del grito. No
haba duda que Paul no haba sido atacado y tampoco
haba duda de que el animal que acuda en su auxilio
crea lo contrario: en estos grupos las madres por lo general no acuden para auxiliar a sus cras ya destetadas,
cuando stas tienen conflictos por el alimento (Byrne
1995, 125).

Con la idea del engao tctico es posible mostrar que los


primates logran manipular el pensamiento (las creencias) de
otros sin necesidad de lenguaje, y por tanto que son capaces
de atribuir a otros estados mentales. Aun cuando hoy en da
estas evidencias han sido tomadas con cierta precaucin
por parte de la comunidad cientfica por las dificultades
inherentes a una validacin rigurosa, parece que sealan
[248]

FILOSOFIA.indb 248

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una nueva funcin de los cerebros en cuanto sistemas para


predecir futuro (Dennett 1995, 370-384). Algunos sistemas nerviosos estn en condiciones de presumir que detrs
de un comportamiento dado est presente una intencin. En
el nivel ms sofisticado de presuncin de intencionalidad con
respecto al comportamiento de otros seres vivos encontramos a los seres humanos. Pero no somos nosotros los nicos
animales que contamos con un sistema nervioso capaz de
percibir el comportamiento de otros animales en trminos
intencionales, aun cuando, por supuesto gracias al lenguaje,
nuestras estrategias de prediccin del comportamiento de
otros se hacen ms sutiles y afinadas.
Otra manera de presentar evidencias acerca de TdM
es la de constatar en los animales procesos intencionales
de enseanza. Por proceso intencional de enseanza se entiende la tarea en la que se embarca un individuo que sabe
al menos cuatro cosas. En primer lugar sabe que tiene un
conocimiento relevante de algo y en segundo lugar sabe que
otro ignora ese conocimiento. Adems sabe en tercer lugar
que ese conocimiento puede resultar beneficioso al otro y
sabe finalmente que este otro puede ser capaz de obtenerlo.
En los reportes que analizbamos antes sobre la utilizacin
de informacin y destrezas para obtener ciertos alimentos
con utensilios en grupos de chimpancs en su medio natural, se menciona tambin que los infantes de esos grupos
deben dedicar varios aos al aprendizaje cultural de ciertas
destrezas que son especficas a un determinado grupo. En
esos procesos, sin embargo, toda la accin transcurre por va
de culturizacin imitativa. Ningn adulto asume la tarea de
ensearle algo al que no sabe. Cada quien ejecuta la accin
que es capaz de hacer, corrigiendo sus errores con base en la
observacin y en la propia experiencia. Cada individuo est
concentrado en su tarea: el adulto tratando de conseguir el
alimento, mientras el pequeo tan slo siente la necesidad

lvaro Corral

Lo que la filosofa de la mente puede aprender


de Kanzi y de la primatologa

[249]

FILOSOFIA.indb 249

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

de imitar lo que est viendo. Al adulto le tiene sin cuidado


constatar si el pequeo aprende o no, y mucho menos en
contribuir para que lo haga.
Sin embargo, con chimpancs en laboratorio se han
acumulado algunas evidencias sobre la comprensin que
tienen algunos individuos acerca la utilidad intrnseca de los
sistemas de comunicacin que han recibido por va de enseanza por parte de los seres humanos. Hay reportes acerca
de la manera como los chimpancs tratan de beneficiar a
sus familiares despus del proceso de enseanza, sin que
haya mediacin humana con stos ltimos. Byrne reporta el
siguiente experimento. Se trat de establecer si Washoe era
capaz de ensear o no, en este caso de manera intencional,
a su beb los signos y gestos que ella haba aprendido para
comunicarse gracias a la enseanza explcita por parte de
seres humanos. En el experimento se puso especial cuidado
que durante casi cinco aos de infancia el beb no tuviera
acceso visual al lenguaje humano de signos.
Washoe usaba tanto la demostracin (con atencin cuidadosa a la direccin de la mirada de Loulis) as como
tambin la estrategia de moldear las manos de Loulis
para ensearle a sealar. A Washoe se le haba enseado a
moldear sus manos hasta obtener la configuracin correcta por medio del movimiento adecuado. Eso era lo que
haca ahora varias veces con el pequeo Loulis. El efecto
directo de las demostraciones y de los moldeamientos de
la mano por parte de Washoe es difcil de medir, pero
ciertamente Loulis aprendi muchos signos durante los
aos en que no tuvo oportunidad de ver ningn signo y
no recibi ningn refuerzo para que lo hiciera. Despus
de 5 aos usaba con seguridad 51 signos, con frecuencia en combinaciones de dos signos como, por ejemplo,
persona venir (Byrne 1995, 143).

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FILOSOFIA.indb 250

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Lo que la filosofa de la mente puede aprender


de Kanzi y de la primatologa

Los esfuerzos de Washoe, la madre sustituta de Loulis,


por hacer las seas correctas y mostrrselas al pequeo son
una prueba de los procesos intencionales de enseanza, es
decir, aquellos en los cuales quien ensea no slo tiene una
representacin de la mente del otro, sino que adems tiene
la sospecha o el conocimiento de que el otro ignora algo que
puede serle de utilidad en el desenvolvimiento posterior de
su existencia. Aunque se trata de condiciones establecidas
en los ambientes artificiales de un laboratorio, en donde
por supuesto se excluyen muchas de las fuertes presiones
e inclemencias en la lucha cotidiana por la supervivencia,
propias del mundo natural, s encontramos datos suficientes
para pensar que un individuo puede representarse la ignorancia de otro y su superacin gracias al ejercicio mismo de
la enseanza, de modo que este otro individuo adquiera en
el futuro la capacidad de comunicacin intencional que los
har similares en el juego de intercambio bsico y elemental
de algunos pensamientos, deseos e intenciones.

En primer lugar se desmorona la teora de Chomsky acerca


de que el dominio de la sintaxis es el elemento innato generador del lenguaje y de los procesos comunicativos. No
se requiere la interiorizacin por va gentica y neural de
una gramtica generativa con todas sus reglas, principios y
parmetros lexicales y fraseolgicos. (Pinker 1994, 196-206).
Ante la invalidez de esa teora, Savage-Rumbaugh propone
que los procesos de lenguaje se generan gracias a la puesta
en marcha de una capacidad de interpretacin. No se requiere tampoco como exiga Saussure, que para entender
una palabra o una frase, se deba conocer la totalidad del
lenguaje, en concordancia con la pretensin estructuralista y
holista de que el significado de cualquier signo est definido
por su relacin con cualquier otro signo del lenguaje.

lvaro Corral

8. CONCLUSIONES

[251]

FILOSOFIA.indb 251

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

En segundo lugar se debe revisar el esquema conceptual


reductivista propio de la neurofisiologa, pues ya no resulta
necesario suponer que los seres humanos tienen un rea
del cerebro cuya funcin primordial o exclusiva sea la de
producir, monitorear y enriquecer las tareas relacionadas
con el lenguaje. Un bonobo tiene en promedio una capacidad craneana tres veces menor que la del ser humano y no
exhibe trazos de un mdulo o zona cerebral responsable del
lenguaje, (equivalente al rea de Wernicke en el cerebro humano). Sin embargo, los logros cognitivos de Kanzi ofrecen
evidencia emprica de que con las caractersticas cerebrales
de un bonobo es posible, aun cuando sea en los meros rudimentos ms primitivos, generar secuencias comunicativas
y servirse del lenguaje para recibir, transmitir y producir
informacin. Esta situacin lleva a considerar la tesis de que
el lenguaje, si bien necesita de unas condiciones neuronales dadas, requiere tambin de condiciones suficientes que
deben buscarse por fuera de los individuos. Esta es por lo
tanto una invitacin para retomar la idea acerca del carcter
social y externo del lenguaje, como proceso de construccin
por parte de los individuos que se incorporan a las redes de
comunicacin en una cultura dada.
En tercer lugar, los descubrimientos efectuados con
Kanzi y otros chimpancs ponen en evidencia la necesidad
de revisar algunas doctrinas de la paleo antropologa que tratan de fechar la aparicin de la confeccin de herramientas
por parte del Homo habilis como consecuencia de transformaciones anatmicas como el bipedalismo, la liberacin de
la mano y el ensanchamiento de la capacidad craneana para
poder enfrentar el reto cognitivo de la conceptualizacin espacial aparentemente requerida para producir herramientas,
tener conciencia de s mismos o exhibir los rudimentos de
una Teora de la Mente. Con la capacidad craneana mucho
ms reducida y con la estructura anatmica de Kanzi hemos

[252]

FILOSOFIA.indb 252

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visto que una presin selectiva puede generar la produccin


intencional de herramientas sencillas para solucionar un
problema cotidiano, tener una cierta conciencia de la subjetividad y la capacidad para reconocer a otros como sujetos
con intenciones.
No obstante lo anterior, resulta conveniente reconocer
la distancia que los separa de los seres humanos. Su capacidad de memoria a corto plazo es bastante reducida en
comparacin con la de los nios humanos. Esta limitacin
hace que los procesos de imitacin de expresiones y de acciones tarden ms tiempo en presentarse o sencillamente
no ocurran. En los intercambios dialgicos incipientes, los
primates son capaces de seguir la trama de una conversacin
o de un ejercicio, pero no tienen la capacidad para participar
de tal suerte que se genere un progreso de enriquecimiento
explosivo de la actividad social, la cual a su vez se encarga
de modificar las conductas. Un chimpanc puede seguir la
trama de una conversacin, pero no se involucra en ella,
ni son capaces de generarla sua sponte, lo cual seala una
diferencia muy marcada con respecto a los nios humanos.
Ellos entienden muy rpidamente el carcter simblico del
dilogo, pero adems lo convierten espontneamente en una
especie de herramienta virtual, que sin saberlo ellos en ese
momento, se encarga de continuar moldeando y mejorando
las competencias lingsticas. Es por eso que un nio puede
en ciertas ocasiones no estar prestando atencin directa a
una conversacin que sostienen otras personas a su alrededor, por estar concentrado en un juego o en la televisin, y
aun as ser capaz de intervenir acertadamente en ella.
De Kanzi y de los estudios de primatologa hemos aprendido que ya no son exclusivas algunas capacidades que antes
slo se atribuan y reservaban al ser humano, como son la
generacin del lenguaje (en un grado primitivo), la confeccin elemental de herramientas, la capacidad para imputar

lvaro Corral

Lo que la filosofa de la mente puede aprender


de Kanzi y de la primatologa

[253]

FILOSOFIA.indb 253

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

a los dems algunos estados intencionales, la capacidad para


referirse muy primitivamente al pensamiento y la de ejecutar
ciertos procesos elementales de enseanza intencional. Haber logrado despertar estas capacidades en algunos animales
bajo condiciones experimentales de laboratorio hace pensar
que los procesos de culturizacin jugaron un papel causal
mucho ms importante de lo que hasta la fecha se ha credo
en la consolidacin de la especie Homo sapiens. Indagar
por las condiciones de posibilidad para el surgimiento de
estos fenmenos nos obliga en consecuencia a establecer
matices que sin duda enriquecern la comprensin de lo
que es el lenguaje y la conciencia humanas, como frutos
no slo de las variaciones genticas que permitieron una
mayor expansin de la corteza cerebral, en particular del
rea pre-frontal, sino tambin como producto de los procesos de socializacin. Por ello se hace necesario que en
los estudios sobre los problemas de la conciencia y sobre el
lenguaje se refuercen las aproximaciones que indagan por
las condiciones del dilogo y por la necesidad emocional que
tenemos de entrar en contacto con otros. Es muy probable
que muchas de las especies hoy extintas de homnidos que
se encuentran en la lnea evolutiva que nos relaciona con
el antecesor comn a humanos y chimpancs, entre 5 y 7
millones de aos atrs, fueran exponentes de los pequeos
logros cognitivos, culturales y de los avances en materia de
lenguaje. Estos desarrollos son muy difciles de rastrear
en el registro fsil. Pero tenemos parientes vivos que nos
ofrecen posibilidades para comprender algunos escenarios
sobre nuestro pasado ms remoto y para entender mejor las
variaciones que desembocaron en lo que hoy somos.
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Bermdez, Jos Luis 2003. Thinking without words, Oxford:
Oxford University Press.

[254]

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lvaro Corral

Lo que la filosofa de la mente puede aprender


de Kanzi y de la primatologa

[255]

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EL CONCEPTO
DE RECONCILIACIN
EN LA OBRA DE FRANS
D E WA A L

ALBA LETICIA PREZ-RUIZ

Centro de Estudios Filosficos Polticos y Sociales


Vicente Lombardo Toledano CEFPSVLT
atelgeof@yahoo.com

RESUMEN

El concepto de reconciliacin en primatologa fue introducido por


Frans de Waal en el primer estudio sobre este comportamiento, realizado en chimpancs (Pan Troglodytes) en cautiverio, a
finales de los aos setenta. La reconciliacin fue definida por de
Waal como el primer contacto amistoso entre los oponentes poco
tiempo despus de un conflicto. Aunque este comportamiento
tiene antecedentes previos a su descubrimiento en primates no
humanos, no se le haba prestado inters por lo antropomrfico
que se le consideraba. En los ltimos 30 aos los estudios sobre
reconciliacin han tomado gran relevancia sobre todo en relacin con las relaciones sociales dentro de la vida en grupo, con
los beneficios adaptativos y con la cognicin en primates. Este
comportamiento se ha estudiado sistemticamente siguiendo el
mtodo establecido por de Waal en alrededor de 30 especies de
primates no humanos e incluso se han realizado estudios en otros
animales y en nios de diferentes culturas.
La hiptesis de la reconciliacin predice que este comportamiento
tiene la funcin de reparar el dao causado por la agresin del
conflicto en las relaciones sociales. Y ms an, se ha encontrado que el valor de la relacin entre los oponentes es un factor
importante que determina la ocurrencia del comportamiento
reconciliatorio, es decir, que la reconciliacin se da en funcin

FILOSOFIA.indb 257

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

de los beneficios adaptativos que los individuos obtienen de su


relacin.
Palabras clave: reconciliacin, conflicto, afiliacin, primates.

1. INTRODUCCIN

En los ltimos 30 aos, los estudios de Frans de Waal sobre


primates no humanos han contribuido significativamente a
cambiar la forma en que se pensaba de los animales.
Frans de Waal fue el primero en observar algo a lo que
antes no se haba prestado atencin. El not que los primates resolvan conflictos y con ello introdujo el concepto de
reconciliacin en el estudio del comportamiento animal.
Observar a los primates y entender su comportamiento
y lo que ste puede significar para la naturaleza humana ha
sido el principal enfoque de su trabajo. Sus investigaciones
sobre resolucin de conflictos en primates han servido de
modelo a psiclogos, etlogos y polticos, entre otros, para
comprender mejor el comportamiento. Por otra parte, sus
estudios sobre moralidad y justicia en primates han recibido
tanto opiniones a favor como fuertes crticas.
Antes de los estudios de Frans de Waal, la agresin haba
sido considerada en forma clsica como un comportamiento
dispersivo. Si nos enfocamos en las investigaciones originales
que dieron lugar a esa visin, por ejemplo los estudios de
Lorenz sobre la agresin, es obvio que el comportamiento
agresivo fue estudiado como un fenmeno individual ms
que social. La tesis central de Lorenz estableca que la agresin es instintiva y producida por un impulso interno difcil o
imposible de controlar (Lorenz 1967). Al postular el instinto
agresivo, estaba tambin enfatizando determinantes genticas. En contraste con las ideas de Lorenz, los psiclogos,
antroplogos y cientficos sociales propusieron que la agresin es aprendida, enfatizando con esto que el aprendizaje
jugaba un papel crtico en la agresin humana (Bandura
[258]

FILOSOFIA.indb 258

27/11/06 11:35:25

1973) y adems cuestionaron la universalidad de la agresin


en las sociedades humanas (Montagu 1968).
Las premisas de estas contrapartes no estaban bien fundamentadas, pues asuman que demostrar, ya sea un componente gentico o uno aprendido, resolvera el problema,
mientras que ahora se asume que ambos componentes estn
involucrados (de Waal 2000).
Al enfocarse en la agresin entre individuos que no se conocen entre s, el estudio del comportamiento, tanto animal
como humano, se apoya en los fundamentos de lo que sera
el modelo individual de la agresin (de Waal 1996). Segn
este modelo, muchas influencias diferentes tanto externas
(aprendizaje, modelos: ej. televisin) como internas (hormonas, frustracin, instinto, genes, rasgos de personalidad)
determinan la propensin de un individuo a ser agresivo.
En la medida en que el modelo individual no considera
el contexto social falla al no poder explicar cmo las familias o las sociedades se las arreglan con las consecuencias
disruptivas del conflicto. El modelo predice cmo empieza
la agresin, pero no cmo termina o se mantiene bajo control. En el mundo real, sin embargo, la gran mayora de
las agresiones involucran individuos relacionados, lo cual
significa que los agresores y las vctimas comparten un pasado y se espera que puedan compartir un futuro. Por eso
era necesario un modelo que considerara el contexto social
de los individuos. Los estudios primatolgicos en especies
gregarias dieron la pauta para dirigirse hacia este paradigma
ms integrado (de Waal 2000).
Para de Waal la agresin no es negativa, es parte de la
vida, es un modo de regular las relaciones sociales. Aqu el
inters en el tema no surge de las teoras existentes, que
generalmente asumen que los animales son despiadados
competidores. En lugar de eso, las ideas que surgen de la
investigacin de De Waal apoyan la correccin de Smith
(1986) a este supuesto:

Alba Leticia Prez-Ruiz

El concepto de reconciliacin
en la obra de Frans de Waal

[259]

FILOSOFIA.indb 259

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

Seguramente no importa que tan complejas lleguen a ser


sus vidas, los individuos continan teniendo necesidades
divergentes. Pero estas necesidades conducen a que ellos
compitan unos con otros adems de cooperar, no en
lugar de cooperar.

Estudios previos en primates no humanos haban enfatizado la presencia de gestos tranquilizadores y de apaciguamiento y haban mencionado, en cierta forma, la reparacin
de relaciones despus de episodios agonistas (Mason 1964;
Goodall 1968; Seyfarth 1976). Pero el comportamiento
reconciliatorio en animales fue reconocido como tal por
primera vez por Frans de Waal en la colonia ms grande de
chimpancs en cautiverio en el Zoolgico Burgers en Arnhem, Holanda. Esto ocurri como resultado de un incidente:
cuando un macho alfa atac a una hembra, otros individuos
vinieron en su defensa, causando gritos y persecuciones prolongadas en el grupo. Despus de que los chimpancs se
calmaron, se hizo un silencio que se rompi cuando la colonia entera estall en gritos y, en medio de este contexto, dos
chimpancs se besaban y abrazaban. Entonces de Waal not
que eran los mismos que haban estado involucrados en el
conflicto previo. Fue entonces cuando el trmino reconciliacin vino a su mente (de Waal 1989). Con el objetivo de
estudiar sistemticamente este comportamiento, en 1976
de Waal y van Roosmalen iniciaron un estudio en el cual
realizaron grabaciones continuas de video de los chimpancs
de la colonia de Arnhem, lo que les permiti demostrar que
los individuos con frecuencia estaban ms prximos unos de
otros despus de una agresin que antes. Tambin realizaron observaciones focales de los individuos por un periodo
determinado de tiempo a partir del episodio agresivo. Estos
estudios mostraron que los oponentes intentaban entrar de
nuevo en contacto amistoso poco despus de un conflicto y
que manifestaban comportamientos especiales durante esas
[260]

FILOSOFIA.indb 260

27/11/06 11:35:26

El concepto de reconciliacin
en la obra de Frans de Waal

interacciones, como son la invitacin con la mano abierta,


seguida de conductas afiliativas como abrazos y besos (de
Waal & van Roosmalen 1979). Estos resultados lo llevaron
a enfocarse en el estudio de la reconciliacin como un mecanismo de resolucin de conflictos.
Segn de Waal, el estudio de la resolucin de conflictos
concierne esencialmente al valor que los animales dan a sus
relaciones sociales y al balance que ellos hacen entre las ganancias competitivas (a corto plazo) y la coexistencia pacfica.
Dado que la competencia por los recursos es restringida
por la necesidad de conservar las relaciones cooperativas,
la victoria raramente es absoluta. As, los mecanismos de
reparacin de las relaciones sociales despus de una agresin
son de esperarse en especies tales como los primates, que
tienen relaciones sociales a largo plazo bien diferenciadas
(de Waal 1989).

De Waal considera la reconciliacin como un concepto


heurstico, es decir, como una formulacin especulativa
que sirve como gua para la solucin de un problema. Este
concepto se apoya en una interpretacin antropomrfica de
la conducta animal, lo que implica connotaciones humanas
que proporcionan un amplio contexto terico. Dado que
los conceptos heursticos dependen de las evidencias en
su favor, se han realizados numerosas investigaciones para
probar la validez del concepto de reconciliacin (de Waal
2000). Para de Waal, el concepto de reconciliacin se refiere
al reestablecimiento de relaciones cercanas y a la resolucin del conflicto. De acuerdo con esto, en un principio,
el principal propsito de la investigacin de Frans de Waal
sobre la reconciliacin fue probar dos expectativas alternas
concernientes al efecto de los encuentros agresivos en las
relaciones sociales.

Alba Leticia Prez-Ruiz

2. DOS HIPTESIS

[261]

FILOSOFIA.indb 261

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

Hiptesis de dispersin. Los perdedores en los episodios agonistas tienden a evitar a los ganadores. La nocin tradicional de agresin como un mecanismo separador (Lorenz
1967) se bas en la experiencia con especies territoriales y
en el notable concepto de distancia individual de Hediger
(1941), que predice que la probabilidad de contacto entre los individuos decrece despus de un comportamiento
agresivo.
Hiptesis de reconciliacin. Los individuos tratan de
deshacer el dao inflingido por la agresin sobre las relaciones valiosas. Esta hiptesis predice a) un incremento en
la probabilidad de contacto entre los oponentes despus de
la agresin y b) el uso de patrones especiales de comportamientos afiliativos durante estos contactos.
De Waal defini la reconciliacin como el primer contacto amistoso entre los oponentes poco tiempo despus
de un episodio agonista. De acuerdo con esta definicin,
las nicas capacidades cognitivas que requiere este proceso
son el reconocimiento individual y la memoria, es decir, los
individuos tienen que recordar, al menos a corto plazo, a los
individuos con quienes tuvieron el conflicto.
Volviendo a las dos hiptesis que acabo de mencionar, la
hiptesis de dispersin fue rechazada ya que los estudios en
chimpancs mostraron que los episodios agresivos estaban
asociados con una disminucin en la distancia interindividual.
Despus del estudio exploratorio en chimpancs, era necesario realizar investigaciones cuidadosamente controladas
sobre el comportamiento reconciliatorio. Estas investigaciones tomaron dos lneas: a) los estudios observacionales que
comparaban el comportamiento despus de un conflicto
con el comportamiento durante periodos control, y b) los
estudios sobre agresin provocada experimentalmente.

[262]

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El concepto de reconciliacin
en la obra de Frans de Waal

La mayora de los estudios observacionales se basan en la


metodologa establecida por de Waal y Yoshihara (1983),
la cual consista en la observacin focal de un individuo
inmediatamente despus de haber participado en un episodio agonista (observaciones post-conflicto) cronometrando
el tiempo que transcurre desde que termina el conflicto
hasta completar 10 minutos, y una observacin control de
la misma duracin del mismo individuo, el da ms prximo
al episodio agonista, a la misma hora del da y siguiendo los
mismos lineamientos que en la observacin post-conflicto,
slo que esta vez sin conflicto previo. Con esta metodologa,
de Waal y Yoshihara estudiaron la reconciliacin en Macaca
mulatta (monos rhesus). Esta especie es muy interesante
para el estudio de la reconciliacin, ya que es una de las ms
agresivas y menos tolerantes. Segn de Waal, si la reconciliacin se demostraba en esta especie, esto podra indicar
que se trataba de un comportamiento muy difundido en
los primates. Los resultados en macacos rhesus mostraron
que estos animales inician contactos amistosos ms a menudo despus de una agresin que durante las observaciones
control y muestran comportamientos caractersticos como
es el movimiento rpido y sonoro de los labios sin abrir la
boca (labieteo) y el abrazo. Adems, se demostr que la reconciliacin es ms previsible en individuos estrechamente
ligados, ya que se observ una tendencia reconciliatoria ms
alta entre los miembros de las matrilneas. Estos resultados
apoyan la idea de que cuanto ms valor tiene una relacin,
mayor es la necesidad de reparacin.
La especie Macaca arctoides (macacos de cara roja)
tambin ha dado importantes resultados en el estudio de la
reconciliacin (de Waal & Ren 1988; Prez-Ruiz & Mondragn-Ceballos 1994) ya que, en cautiverio, manifiesta un
comportamiento reconciliatorio muy bien desarrollado. De

Alba Leticia Prez-Ruiz

3 . E S T U D I O S O B S E R VA C I O N A L E S

[263]

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

Waal y Ren (1988) realizaron un estudio comparativo entre


M. arctoides y M. mulatta. Sus resultados mostraron que los
macacos de cara roja presentan una tendencia reconciliatoria
mayor que los macacos rhesus (56.1% y 21.1% de las parejas
atacadas respectivamente). El porcentaje de reconciliacin
entre parientes tambin es mayor en M. arctoides.
Adems, su repertorio de conductas reconciliatorias es
ms extenso que el de los macacos rhesus. La consolidacin es la conducta ms caracterstica de la reconciliacin
en los macacos de cara roja y consiste en que el individuo
subordinado hace una presentacin, es decir, recula hacia
el dominante orientando sus cuartos traseros hacia l. El
dominante lo toma por las caderas, simulando la conducta
de candado que se presenta en la cpula, mientras ambos
atraen la atencin del resto del grupo, emitiendo gritos agudos y potentes (de Waal & Ren 1988).
Estudios posteriores sobre la influencia de distintos
factores como el sexo, edad, parentesco y rango social en
el comportamiento reconciliatorio de esta misma especie
(Prez-Ruiz & Mondragn Ceballos 1994) mostraron que
el rango social y el sexo del oponente tenan un gran efecto
en el comportamiento reconciliatorio de las hembras, las
cuales reconciliaban ms con individuos de rango ms alto.
Adems, se encontr que el parentesco tambin es un factor
importante en su tasa de reconciliacin, sobre todo considerando que en esta especie las hembras forman el ncleo
estable del grupo y las relaciones sociales entre ellas son muy
preciadas. Estos estudios mostraron que las reconciliaciones
en esta especie son selectivas y dependen del valor que los
individuos den a su relacin.
En sus estudios sobre reconciliacin en chimpancs
(de Waal & Ren 1979) y en macacos (de Waal & Yoshihara
1983; de Waal & Ren 1988) de Waal haba confirmado su
hiptesis del apaciguamiento condicional, segn la cual la

[264]

FILOSOFIA.indb 264

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ocurrencia de reconciliaciones dependa de que las relaciones de dominancia estuvieran bien establecidas dentro del
grupo. Sin embargo, en estudios posteriores otros autores
observaron el comportamiento reconciliatorio en especies
que no presentan relaciones de dominancia estables (York
& Rowell 1988).
Uno de los motivos de conflicto ms comunes en los
grupos de primates es el alimento. En algunas especies esto
da lugar a reconciliaciones especficas. Un ejemplo de esto
es el bonobo (Pan paniscus) que ha sido considerado la especie ms parecida al ancestro comn con el Homo sapiens
(de Waal 1987), de ah la importancia de investigar sobre la
reconciliacin en esta especie.
De Waal estudi el comportamiento reconciliatorio en
bonobos y encontr resultados interesantes y muy diferentes
a lo que se haba reportado en otras especies. Considerando
la hiptesis de que en esta especie el comportamiento sexual
sirve para homogeneizar la competencia y reducir la tensin
en la expectativa de compartir el alimento, de Waal propuso
que el comportamiento sexual tambin debera aparecer
como respuesta a las tensiones sociales no relacionadas con
el alimento.
Al analizar el comportamiento despus de un conflicto,
encontr que las reconciliaciones en esta especie implicaban
los mismos comportamientos sexuales que en el curso de
los periodos alimenticios, lo que sugera que el gran repertorio de conductas sexuales que presentaban durante los
momentos de estrs mencionados no estaba relacionado con
funciones reproductivas sino con mecanismos de regulacin
de tensiones (de Waal 1987).
Despus de los primeros estudios observacionales de
Frans de Waal sobre reconciliacin se han realizado muchas
investigaciones que han probado este comportamiento en
alrededor de 30 especies de primates.

Alba Leticia Prez-Ruiz

El concepto de reconciliacin
en la obra de Frans de Waal

[265]

FILOSOFIA.indb 265

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

La mayora de los estudios originales que apoyan la


hiptesis de reconciliacin se realizaron en interacciones
didicas. Sin embargo, en los grupos de primates los individuos no son indiferentes a los conflictos que acontecen a
su alrededor, es decir, se apoyan unos a otros en los encuentros agonistas, por lo cual la reconciliacin tambin se ha
estudiado en interacciones tridicas, donde se ha observado
que los individuos se reconcilian con los parientes o con los
apoyadores de sus oponentes. Esto se ha relacionado con
la capacidad de una cognicin social compleja, donde los
animales reconocen las alianzas que tpicamente ocurren
entre los miembros del grupo.
4 . E S T U D I O S E X P E R I M E N TA L E S

A principios de los noventa surgi un nuevo inters en los


investigadores en cuanto al estudio de la reconciliacin, que
consista en realizar experimentos para demostrarla (Cords
1992; de Waal & Johanowicz 1993).
A este respecto, de Waal ha argumentado que los experimentos son valiosas herramientas en el estudio de la
reconciliacin, pues no slo permiten descifrar qu es lo que
produce las interacciones afiliativas post-conflicto, sino tambin saber cmo y por qu varan en su ocurrencia, ya que
permiten estandarizar los conflictos (los cuales son provocados por el experimentador) y examinar el comportamiento
post-conflicto en dadas escogidas por el experimentador
(incluyendo aquellas en las que la agresin espontnea es
muy poco frecuente o no se presenta). An ms importante
es el hecho de que los experimentos pueden demostrar relaciones causales mientras que los estudios basados slo en
la observacin nicamente pueden sugerir las causas.
De Waal y Johanowicz (1993) estudiaron experimentalmente la reconciliacin al analizar la modificacin de la
conducta reconciliatoria a travs de la experiencia social. Su
[266]

FILOSOFIA.indb 266

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El concepto de reconciliacin
en la obra de Frans de Waal

trabajo consisti en investigar el efecto del comportamiento


de una especie altamente conciliatoria (M. arctoides) sobre
el de otra menos conciliatoria (M. mulatta). En este estudio
se formaron grupos integrados por individuos juveniles de
ambas especies que fueron observados durante cinco meses,
despus de eso los individuos fueron observados por seis
semanas, pero separando de nuevo a las especies. El grupo
control de macacos rhesus no fue expuesto a permanecer
con individuos de la otra especie. Los monos rhesus que
convivieron con los macacos de cara roja presentaron una
mayor tasa de episodios que terminaron en reconciliacin en
comparacin con los controles, incluso al estar separados de
la otra especie. Con estos resultados de Waal y Johanowicz
propusieron que la conducta observada reflejaba un efecto
mucho mayor que la mera imitacin, es decir, que los individuos aprendieron el comportamiento reconciliatorio con
base en la experiencia.

Una de las generalizaciones que surge de la investigacin


sobre reconciliacin en primates no humanos es la hiptesis
de las relaciones valiosas, de acuerdo con la cual la reconciliacin ocurrira especialmente despus de conflictos entre
individuos que representan el uno para el otro un alto valor
social o reproductivo. Desde la perspectiva de las relaciones
sociales el problema central no es, entonces, el conflicto
agresivo en s, sino el valor que se le da a la relacin y la
forma en que se maneja el conflicto. As, en los primates no
humanos la agresin ocurre hasta en las mejores relaciones
y su impacto potencialmente negativo es contrarrestado por
un conjunto de interacciones sociales amistosas. Por ello,
el modelo individual que se mencion anteriormente ha
sido reemplazado por el modelo relacional, el cual sita al
conflicto en un contexto social. De acuerdo a este modelo,

Alba Leticia Prez-Ruiz

5. RELACIONES VALIOSAS

[267]

FILOSOFIA.indb 267

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

el comportamiento agresivo es una de las varias maneras en


las que el conflicto de intereses puede ser solucionado. Las
otras formas posibles son la tolerancia (compartir recursos)
o evitar al adversario (de los subordinados a los dominantes).
Una vez que la agresin ocurre, depende de la naturaleza
de la relacin social que se hagan intentos por repararla o
no. Si hay un fuerte inters mutuo por mantener la relacin,
la reconciliacin es ms probable. As, las partes negocian
los trminos de su relacin a travs de ciclos de conflicto y
reconciliacin (de Waal 2000).
Los estudios etolgicos sobre reconciliacin en primates
no humanos dieron la pauta para investigaciones posteriores
sobre reconciliacin en otras especies animales y ms recientemente en humanos, especficamente en nios.
As, las mismas tcnicas de observacin etolgica desarrolladas en animales se han aplicado a los nios de edad
escolar de diferentes culturas y se ha comprobado tambin
la ocurrencia de reconciliacin con patrones similares.
6. LA AGRESIN

EN

CONTEXTOS

C O O P E R AT I V O S

En su obra, de Waal seala que los estudios sobre resolucin


de conflictos en animales estn cargados de teora, aunque
sta no es exactamente la misma que se encuentra en la otra
literatura sobre el comportamiento animal. Es decir, esta
ltima asume la competencia en toda su expresin, mientras
que la resolucin de conflictos asume que la competencia se
constrie a fin de proteger las relaciones sociales cooperativas. El desarrollo de esta visin, dice de Waal, fue inspirado
por una combinacin entre observaciones conductuales y la
misma lgica darwiniana que fundamenta toda la teora en
la biologa moderna.
Antes de los estudios de resolucin de conflictos en
primates, la falsa dicotoma entre agresin y socialidad ha[268]

FILOSOFIA.indb 268

27/11/06 11:35:28

ba dominado las aproximaciones evolutivas al estudio del


comportamiento social en animales. La lucha por la supervivencia se haba transferido al dominio social, enfatizando
la contraposicin de intereses individuales, mientras que
la posibilidad de intereses compartidos quedaba fuera de
consideracin.
De Waal argumenta que si los animales responden con
comportamientos tranquilizadores y de apaciguamiento a
las tensiones sociales y buscan reunirse con sus adversarios,
esto difcilmente puede significar otra cosa distinta a que
ellos valoran la coexistencia pacfica. Para reforzar estos argumentos, cita a Kummer (1978), quien puso de manifiesto
la importancia de las relaciones sociales como inversiones
que deben mantenerse y defenderse ya que benefician a los
individuos involucrados en ellas.
Para de Waal, la competencia no slo involucra el riesgo
de dao, sino que tambin pone en peligro las relaciones
sociales establecidas. Esto significa que cuando dos individuos compiten por un recurso en particular, no slo deben tomar en cuenta el valor del recurso en s mismo y el
riesgo de dao fsico, sino tambin el valor de la relacin
con el competidor. Algunas veces, para un individuo puede
no valer la pena sacrificar una relacin cooperativa por un
recurso, an cuando pueda fcilmente ganar la pelea. Esta
posibilidad, apunta de Waal, complica considerablemente
los modelos de competencia.
Segn de Waal (1993), podra esperarse que la tolerancia
social, definida como una baja tendencia competitiva, se
correlacione con una alta tasa de reconciliacin. La razn
es que tanto la tolerancia como la reconciliacin supuestamente sirven a la misma funcin: preservar los valores de la
relacin social. Una lo hace limitando la agresin y la otra
limita el dao causado por la agresin. Al demostrarse esta
correlacin, esto puede proporcionar una base para modelos
ms comprehensivos de resolucin de conflictos.

Alba Leticia Prez-Ruiz

El concepto de reconciliacin
en la obra de Frans de Waal

[269]

FILOSOFIA.indb 269

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

Existen objeciones en torno a la propuesta de de Waal


sobre la correlacin toleranciareconciliacin, ya que se sabe
que en algunas especies neotropicales que se caracterizan
por ser muy tolerantes, las tasas de reconciliacin son casi
nulas.
Retomando lo que se ha expuesto sobre la resolucin de
conflicto en la obra de Waal, queda claro que la nocin tradicional de la agresin como un comportamiento dispersivo y
negativo est siendo reemplazada por una nueva visin que
considera a la agresin como una herramienta de competencia y negociacin (de Waal 1996). Cuando la sobrevivencia
depende de asistencia mutua, la expresin de la agresin es
restringida por la necesidad de mantener relaciones sociales
benficas. Ms an, de Waal argumenta que la evolucin ha
producido formas de combatir sus consecuencias disruptivas. En los chimpancs y otros primates no humanos, por
ejemplo, los oponentes presentan comportamientos afiliativos poco tiempo despus de la separacin inducida por
el conflicto, es decir, reconcilian. El desarrollo terico en
este campo conlleva implicaciones para la investigacin en
la agresin humana; desde las familias hasta las escuelas, el
conflicto est sujeto a las mismas constricciones conocidas
en las sociedades animales cooperativas. Slo cuando las
relaciones sociales son valiosas se puede esperar el complemento total de los costos y beneficios de la reconciliacin,
ya que los costos del conflicto aumentan cuando la relacin
social entre los oponentes es ms valiosa y la reconciliacin
deviene en un mecanismo crucial para evitar que los costos
sean mayores que los beneficios.
7. ANTROPOMORFISMO

El modelo de reparacin de las relaciones propuesto


por de Waal ha sido ampliamente aceptado en la literatura.
Sin embargo, tambin se cuestiona su validez al aplicarlo
[270]

FILOSOFIA.indb 270

27/11/06 11:35:28

a primates no humanos y a nios. Por ejemplo, Silk (2002)


seala que este modelo puede ser convincente porque se
adapta a nuestro propio modelo de cmo y por qu resolvemos conflictos. Es decir, en la vida diaria hacemos un uso
frecuente de tcticas de resolucin de conflictos tales como
las disculpas y somos concientes de los efectos nocivos de los
conflictos no resueltos en nuestras relaciones sociales. Pero
realmente no podemos afirmar con certeza el por qu de la
resolucin de conflictos en los primates no humanos.
Como ya se haba mencionado, de Waal reconoce que
el modelo de reparacin de las relaciones se apoya en una
interpretacin antropomrfica del comportamiento animal.
Sin embargo, defiende la aplicacin de esta interpretacin
al estudio del comportamiento de monos y simios, al considerar que el antropomorfismo es un primer paso hacia el
entendimiento de una psicologa similar y casi tan compleja
como la nuestra (de Waal 1989).
Aunque el antropomorfismo ha sido muy criticado, se ha
sealado que puede ser una herramienta til cuando se emplea con precaucin. Daston (1997) seala que el antropomorfismo heurstico, cuando se utiliza como una estrategia
explcita, es un ejemplo directo del uso de la analoga en la
formulacin de hiptesis cientficas y recomienda distinguir
cuidadosamente las correspondencias positivas, negativas y
neutrales entre los dos dominios bajo comparacin, as como
tambin entre las atracciones empricas y conceptuales de
una analoga y las disimuladas atracciones antropocntricas
de una mera familiaridad.
Otra objecin que se ha sealado a la propuesta de de
Waal es que ste defiende el antropomorfismo como un
medio de generar hiptesis acerca del comportamiento de
primates no humanos apoyndose en el hecho de que los
monos y los simios tienen psicologas similares. No obstante,
a este respecto, existen evidencias considerables que apuntan a importantes diferencias en las habilidades cognitivas

Alba Leticia Prez-Ruiz

El concepto de reconciliacin
en la obra de Frans de Waal

[271]

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

de monos, simios y humanos. Adems, si como sealan Silk


(1998) y Castles (2000), la reconciliacin en interacciones
tridicas involucra mayores exigencias cognitivas, entonces
se debe considerar la forma en que las diferencias que existen en la teora de la mente entre monos, simios y humanos pueden influenciar la funcin de la reconciliacin. Sin
embargo, esto no quiere decir que no sea factible obtener
una importante visin acerca de las fuerzas evolutivas que
moldean la resolucin de conflictos en humanos mediante
el estudio de otros primates. Pero esto podra, como seala
Silk (2002), limitar la utilidad de nuestra propia intuicin en
el entendimiento de por qu otros primates reconcilian.
Con base en lo que se ha expuesto, es evidente que el
estudio de la reconciliacin tiene numerosas ramificaciones
tericas. Es una estrategia de comportamiento que forma
parte de un conjunto de comportamientos sociales sofisticados. Su estudio podra hacer contribuciones relevantes en el
campo de la etologa cognitiva, ya que ofrece una ventana a
las capacidades cognitivas de los primates no humanos.
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Alba Leticia Prez-Ruiz

El concepto de reconciliacin
en la obra de Frans de Waal

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FILOSOFIA.indb 273

27/11/06 11:35:29

III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

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[274]

FILOSOFIA.indb 274

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EL ENTORNO
ANCESTRAL
DE LAS NORMAS
DE EQUIDAD
ALEJANDRO ROSAS

Departamento de Filosofa
Universidad Nacional de Colombia
arosasl@unal.edu.co

1. INTRODUCCIN:
D E L A LT R U I S M O

LA

PARADOJA

La existencia del altruismo como rasgo adaptativo y no


meramente accidental en los seres vivos plantea un reto
particular a la teora de la evolucin por seleccin natural. Un comportamiento altruista es aqul gracias al cual
un organismo aumenta la aptitud de otro organismo por
ejemplo cedindole recursos vitales al tiempo que disminuye la suya. Si se trata de un rasgo heredable; si, adems,
los altruistas benefician a competidores genticos que no
tienen ese rasgo, la seleccin natural debera predecir la
extincin de los altruistas. Darwin fue el primero en notar
esta incongruencia entre la seleccin natural y el altruismo
(Darwin 1871). Seal que la seleccin natural operando
entre grupos o comunidades deba ser parte de la solucin
a esta paradoja, pues los grupos de altruistas venceran en
competencia a los grupos de egostas. Historiadores, bilogos y filsofos de la biologa (Sober 1993, Sober y Wilson
1998, Richards 1987), han defendido que el recurso a la
seleccin de grupos fue la solucin completa presentada
por Darwin (pero ver Ruse 1980, Gould 2002, Rosas 2004).

FILOSOFIA.indb 275

27/11/06 11:35:30

III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

Esta fue, durante un tiempo, la tesis adoptada por la biologa


evolucionista: que el altruismo se explica por la competencia
entre grupos y el beneficio a los grupos, a pesar de perjudicar
la aptitud del individuo altruista. Pero la tesis perdi vigencia
a partir de los aos sesenta. Las crticas de George Williams
dieron un golpe mortal a la seleccin de grupos (Williams
1966); a ellas se sumaron los trabajos de William Hamilton
sobre la seleccin de parientes (Hamilton 1964), as como
la articulacin exitosa para un pblico amplio de la idea del
gen como unidad de seleccin (Dawkins 1976).
No obstante, la seleccin de grupos no ha desaparecido
del panorama de la biologa evolutiva. Sober y Wilson han
elaborado una historia e interpretacin de la controversia
con un argumento en pro de la idea de que la seleccin de
grupos es la nica solucin viable al problema del altruismo
(Sober & Wilson 1998). Dan varios ejemplos de seleccin
de grupos, pero el caso humano ocupa para ellos un papel
especialmente destacado. De especial importancia para
esta tesis es la literatura antropolgica que discute el caso
de la reparticin altruista de la carne de presas grandes en
las bandas de cazadores y recolectores que hoy sobreviven
marginalmente.
Dentro de la antropologa evolucionista, hay un inters
por estudiar comportamientos altruistas en las bandas existentes de cazadores y recolectores como los Hazda (Tanzania), los Ache (Paraguay), y los Hiwi (Venezuela) , con la
intencin de iluminar el pasado evolutivo de la humanidad.
Por lo que sabemos hoy, nuestros ancestros evolucionaron
con esa forma de subsistencia durante cientos de miles de
aos en el Pleistoceno. Se espera que los datos obtenidos
de estos estudios puedan ayudar a confirmar alguna de las
diversas hiptesis que hoy se tejen sobre los mecanismos
evolutivos que condujeron a la evolucin del altruismo en
humanos.

[276]

FILOSOFIA.indb 276

27/11/06 11:35:30

El entorno ancestral de las normas de equidad

Adaptativo se entiende aqu en sentido amplio, es decir abarcando


tanto las adaptaciones individuales como las grupales. Las primeras
benefician a los portadores de la adaptacin; las segundas perjudican
a sus portadores, pero benefician a aquellos que interactan con ellos
en un mismo grupo.

Alejandro Rosas

Entre los cazadores y recolectores es usual que los varones se dediquen a la caza de presas grandes, a diferencia
de las mujeres que prefieren recolectar frutas y tubrculos
(Bird 1999). Mientras que el producto de la recoleccin se
reparte intrafamiliarmente, la carne de presas grandes se
distribuye equitativamente entre los diversos miembros de
un grupo. La distribucin de la carne de presas grandes es,
prima facie, un caso de altruismo biolgico. A travs de un
comportamiento que le cuesta al individuo tiempo y esfuerzo, se producen bienes que se reparten equitativamente sin
condiciones de parentesco. En la antropologa evolucionista se discuten con intensidad cuatro posibles explicaciones
adaptativas.1 En la lista que sigue, las tres primeras explican
el altruismo como una adaptacin individual, es decir, como
un rasgo que en ltima instancia beneficia al individuo. La
cuarta, en cambio, explica el altruismo por su beneficio a
los grupos a pesar de que perjudica al altruista dentro de
su grupo:
1. Robo tolerado: Defender las presas grandes ante las
demandas de los hambrientos es ms costoso individualmente que dejarse robar.
2. Indicador de calidad: El cazador exitoso emite con la
reparticin del producto de la caza una seal de calidad
que le otorga estatus entre los receptores.
3. Reciprocidad: El xito de la caza es incierto. Dado que
para cada cazador el xito se alterna con el fracaso, conviene compartir el xito sobre la base de la reciprocidad.

[277]

FILOSOFIA.indb 277

27/11/06 11:35:30

III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

4. Seleccin de grupos: Los altruistas son genuinos y se


mantienen por la competencia entre grupos, y por los
castigos impuestos a los egostas en su mismo grupo.
Voy a proceder de la siguiente manera: en la seccin 2
examino rpidamente las tres primeras explicaciones basadas en la seleccin individual y destaco que dos de ellas son
compatibles con explicaciones normativas. En la seccin
3 expongo la idea central de la explicacin basada en la
seleccin de grupos, a saber, que las normas slo pueden
mantenerse por castigos que son biolgicamente altruistas
y requieren de la seleccin de grupos. En la seccin 4 expongo una crtica a la idea de que el castigo altruista ligado
a las normas de equidad es una forma de altruismo biolgico. En la seccin 5, distingo entre el castigo altruista en
las sociedades igualitaristas y el castigo altruista que tiene
como nica funcin forzar el paso de sociedades jerrquicas a sociedades igualitaristas. Este tipo de castigo plantea
problemas an no abordados por los enfoques evolucionistas. En las secciones 6 y 7 esbozo una teora plausible de
cmo pudo haber evolucionado una sociedad igualitarista
sin necesidad de apelar a la teora de un trnsito a fuerza de
castigos. La sociedad igualitarista sera un efecto secundario de un cambio psicolgico en la estructura motivacional
de los machos dominantes: la aparicin de una norma de
equidad en la interaccin entre varones y mujeres para la
crianza cooperativa de la descendencia.
2. TRES EXPLICACIONES
INDIVIDUAL
A)

ROBO

POR

SELECCIN

TOLERADO

El modelo de robo tolerado fue propuesto por Blurton


Jones (1987). La idea central es que la carne de una presa
grande tiene las caractersticas propias de los bienes pbli[278]

FILOSOFIA.indb 278

27/11/06 11:35:30

cos. En este caso, por el tamao de la presa, defenderla en


su totalidad frente a las exigencias agresivas de individuos
hambrientos y dispuestos al uso de la fuerza tiene costos altos que no se pueden pagar. El resultado es que no es posible
excluir a los dems del consumo de la misma. La pregunta
que inmediatamente se plantea es sta: por qu cazar, en
lugar de ser un gorrn (vivir de la caza de otros)? Blurton
Jones quiere responder precisamente esta pregunta con su
modelo. El modelo muestra que la decisin de dedicarse a
la caza es individualmente ventajosa, siempre y cuando no
haya cazadores en el grupo o los haya muy pocos. En otras
palabras, en un grupo cualquiera de N varones que preferiran ser gorrones en lugar de cazadores, hay un umbral
por debajo del cual la decisin de convertirse en cazador es
ventajosa para el individuo. Cuando se alcanza este umbral,
ya no conviene a un gorrn cualquiera dedicarse a cazar,
sino que le va mejor siendo gorrn. En la figura 1, con los
parmetros all propuestos en cuanto al nmero de varones
en el grupo, la cantidad de carne obtenida por un cazador y
el tiempo que los cazadores estn ausentes del campamento
base cazando, el umbral es de 4 cazadores.
El modelo es exitoso hasta cierto punto. Los antroplogos han observado que en el entorno de los grupos estudiados viven presas pequeas, ms fciles de cazar que las
presas grandes. Si los cazadores se dedicasen a cazar presas
pequeas en lugar de presas grandes, como a veces lo hacen
sus mujeres, podran monopolizar el producto de la caza
para ellos y sus familias. Por qu, entonces, cazan presas
grandes, que son pblicas, en lugar de presas pequeas, que
pueden poseerse de manera privada? El modelo de Blurton Jones no puede responder esta pregunta. Es necesario,
entonces, recurrir a otros modelos. Los que se mantienen
dentro de la idea de la seleccin individual del altruismo
son el modelo de la reciprocidad y el de los indicadores de
aptitud o calidad gentica. Comencemos por este ltimo.

Alejandro Rosas

El entorno ancestral de las normas de equidad

[279]

FILOSOFIA.indb 279

27/11/06 11:35:30

III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

El Modelo ROBO TOLERADO segn Blurton Jones (1987)


No.

No.

La racin

La racin

Racin

Cazadores

Gorrones

de los gorrones

de los cazadores

total (gr.)

205.1

153.8

2,000

421.0

315.7

4,000

648.6

486.5

6,000

888.9

666.7

8,000

1,142.8

857.1

10,000

1,411.8

1,058.8

12,000

1,696.9

1,272.7

14,000

2,000.0

1,500.0

16,000

2,322.6

1,741.9

18,000

10

2,000

20,000

Figura 1. Modelo con 10 individuos. Gorrones + Cazadores = 10. Cuando


hay 1, 2 o 3 cazadores, le conviene a un gorrn volverse cazador para
mejorar su racin de carne. Los cazadores obtienen menos carne que el
resto, por estar ausentes cazando un 25% del tiempo. Aun as, el modelo
muestra que la decisin de volverse cazador (representada por las lneas
diagonales entre columnas) trae beneficios individuales, siempre y cuando haya menos de 4 cazadores. (Adaptado de David Wilson 1998)

B) INDICADORES DE CALIDAD

Los antroplogos que estudian el comportamiento humano desde una ptica evolucionista han observado comportamientos aparentemente maladaptativos. Entre ellos
se encuentra el forrajeo ineficiente, la arquitectura monumental y la generosidad en la provisin de bienes pblicos.
Tambin en otros organismos existen rasgos anlogos que
prima facie se resisten a una explicacin adaptativa: la cola
del pavo real, por ejemplo, supone un despilfarro de recursos en su produccin. Ella entorpece, adems, la huida ante
los predadores. Un rasgo as no parece poder gozar de una
explicacin en el marco de la evolucin por seleccin natural, pues parece disminuir la aptitud del organismo en lugar

[280]

FILOSOFIA.indb 280

27/11/06 11:35:31

de mejorarla. Ante la paradoja planteada por estos rasgos,


Darwin haba ya sealado que su relacin con la aptitud se
poda entender por su capacidad para atraer a las hembras.
Para complementar este mecanismo darwiniano conocido
como seleccin sexual, y explicar por qu las hembras adquiran preferencias por rasgos extravagantes, el bilogo israel
Amotz Zahavi tuvo la idea, en los aos setenta, de aplicar en
biologa la explicacin que los economistas daban del gasto
lujoso en las sociedades de consumo (Veblen [1899] 1992).
El gasto lujoso sirve como una seal confiable de la calidad,
en este caso de la capacidad financiera, del que incurre en el
gasto. Precisamente por su alto costo es una seal confiable:
quien no tenga esa capacidad financiera no puede darse el
lujo de aparentarla sin incurrir en gastos prohibitivos. La
seal sirve para atraer socios, disuadir a los competidores y
en el campo personal incluso para atraer pareja. La cola del
pavo real tiene precisamente esas mismas caractersticas:
es un indicador de la calidad gentica del individuo. Tiene
mucho sentido, desde el punto de vista de la teora de la
evolucin, que las hembras prefieran aparearse con machos
que sobresalen por los indicadores de su calidad gentica
(Zahavi 1975; Zahavi 1995; Miller 2000)
La idea del indicador de calidad gentica se refiere originalmente a rasgos extravagantes que suponen un gasto
lujoso y que desde el punto de vista de la utilidad social
representan un monumental despilfarro. Variando un poco
esta idea y apoyndose en otras teoras econmicas (Olson
1965), algunos antroplogos han propuesto que tambin los
rasgos que producen una utilidad pblica pueden funcionar
como indicadores de calidad (Hawkes & Bliege Bird 2002).
La ventaja de estos rasgos, en comparacin con los que suponen un despilfarro de recursos, es que atraen audiencias
ms numerosas por el beneficio inmediato ofrecido en trminos de recursos alimenticios (Smith & Bliege Bird 2000;

Alejandro Rosas

El entorno ancestral de las normas de equidad

[281]

FILOSOFIA.indb 281

27/11/06 11:35:31

III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

Hawkes & Bliege Bird 2002). En este sentido, la provisin


de bienes pblicos y en particular la carne producto de
la caza de grandes presas puede evolucionar como seal
costosa, y por tanto confiable, de la calidad gentica de los
cazadores y de una disposicin psicolgica comprometida
con la cooperacin y el aprovisionamiento del grupo. El beneficio para los receptores consiste, adems de la racin de
alimento obtenido en una ocasin particular cualquiera, en
la informacin que obtienen sobre el cazador, informacin
que pueden usar para sus decisiones sobre alianzas sociales
y polticas ventajosas. El cazador exitoso obtiene el beneficio de atencin y tratamiento social prioritario. Tambin
se aparea con las mujeres ms jvenes y frtiles del grupo,
obteniendo as un mayor xito reproductivo.
C ) A LT R U I S M O R E C P R O C O

La tesis de que la caza de presas grandes emite una seal


confiable de la calidad gentica y psicolgica del cazador
ha ganado terreno tras el aparente fracaso de la explicacin
de la distribucin equitativa de la carne por intercambios
recprocos. Segn este modelo, el cazador de presas grandes
ve un beneficio en la reparticin con otros individuos porque
tiene expectativas de reciprocidad. Precisamente porque el
xito en la caza es impredecible, hay un riesgo permanente
de retornar con las manos vacas. Teniendo esto en cuenta, compartir el xito de hoy reduce el riesgo de inanicin
por el predecible fracaso de maana, siempre y cuando los
dems cazadores sean conscientes de que el xito est inevitablemente mezclado con el fracaso, y que la norma de
reciprocidad reduce para todos el riesgo de pasar perodos
prolongados sin alimento (Winterhalder 1986). Esta teora
se ha enfrentado al problema de que los datos obtenidos a
travs de mediciones de la distribucin de la carne teniendo
en cuenta quin da a quin y cunto, no parecen dar fe de
relaciones de reciprocidad. Los datos muestran ms bien
[282]

FILOSOFIA.indb 282

27/11/06 11:35:31

que el cazador no controla a quin va la carne y en qu


cantidades, y no la puede usar para establecer relaciones
recprocas (Hawkes 1993). En vista de estos resultados, perdi vigencia la idea de que la carne de las presas grandes
es propiedad privada del cazador. Surgi en cambio la idea
de que ese recurso tiene las caractersticas propias de un
bien pblico. En esta idea se basan tanto el modelo de robo
tolerado como el modelo del indicador de calidad.
Recientemente, sin embargo, Michael Gurven ha resucitado la idea de la distribucin equitativa por reciprocidad
(Gurven 2006). Los estudios de reciprocidad que se han
llevado a cabo hasta la fecha han medido la reciprocidad
basndose en la comparacin de cantidades absolutas. Pero
un intercambio no se juzga como equitativo simplemente
atendiendo a las cantidades absolutas. Hay otros aspectos
que influyen en el juicio sobre su carcter equitativo. Entre ellos, podemos mencionar los siguientes: las personas
atienden en la cantidad proporcional de la donacin, y no
necesariamente a la cantidad absoluta; se fijan adems en
la frecuencia con que los bienes fluyen en un sentido y en
otro; se fijan en el valor de una donacin desde el punto
de vista de la utilidad marginal; y finalmente atienden a
su valor desde el punto de vista de la cantidad de trabajo
invertido. Segn Gurven, si se controlan estos aspectos, los
datos muestran mayor reciprocidad de lo que es aparente
cuando slo se atiende a cantidades absolutas.
Las dimensiones que afectan el juicio de equidad en el
intercambio se expresan por lo general en normas tcitas
o expresas. La propuesta de Gurven est soportada en el
hecho de que en las sociedades humanas hay normas que
rigen los intercambios recprocos y que ellas dicen cmo
debe medirse exactamente la reciprocidad y la equidad.
Esas normas son parte de un sistema abarcante de normas que prescriben, por ejemplo, la distribucin igualitaria
del trabajo. Con esta propuesta nos instalamos de lleno en

Alejandro Rosas

El entorno ancestral de las normas de equidad

[283]

FILOSOFIA.indb 283

27/11/06 11:35:31

III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

medio de un enfoque que se centra sobre las normas del


comportamiento socialmente inculcadas. Esto se contrapone
a los estudios que se enfocan sobre los comportamientos y
las decisiones individuales, en abstraccin de su contexto
social-normativo. El estudio del altruismo que incorpora
el contexto social-normativo es, en mi opinin, el punto de
vista adecuado a los seres humanos. Si miramos desde este
punto de vista los modelos expuestos arriba, el modelo del
robo tolerado se torna cuestionable porque su explicacin
se basa en decisiones de utilidad individual y no tiene en
cuenta contextos normativos; el modelo del altruismo como
indicador de calidad, en cambio, puede incorporarse a un
anlisis normativo. El beneficio de una atencin social prioritaria que se otorga a los cazadores exitosos depende de
que ellos respeten la norma de la reparticin equitativa y
es, en este sentido, regulado por una norma. Si un cazador
exitoso intenta acaparar el producto de su caza, los dems
expresan con sanciones su sentimiento de que una norma
social ha sido violada. As, la explicacin por indicadores
de calidad no es incompatible con la existencia de normas
que regulan la distribucin de cargas y beneficios para los
miembros de un grupo.
Desde este punto de vista, podemos pensar en integrar
bajo un modelo normativo abarcante los modelos basados en
la reciprocidad y en los indicadores de calidad, atendiendo a
las normas que regulan las interacciones sociales. El modelo
normativo abarcante puede interpretarse incluso como apelando a un tipo de reciprocidad ms abstracta: la estabilidad
de las normas que equilibran las diversas cargas y beneficios
se mantiene en buena medida porque el cumplimiento individual es un acto de reciprocidad al cumplimiento de los
dems (Gouldner 1960). Esta puede ser una contribucin
propiamente filosfica al debate de los antroplogos: toda
aceptacin de normas por parte de una comunidad es una
forma abstracta de reciprocidad en la que cada miembro
[284]

FILOSOFIA.indb 284

27/11/06 11:35:32

El entorno ancestral de las normas de equidad

del grupo acepta ponerse bajo el gobierno de las normas


bajo la condicin de que los dems miembros reconozcan,
recprocamente, la validez de las mismas.
3. LA EXPLICACIN
DE

POR

SELECCIN

GRUPOS

Alejandro Rosas

El reconocimiento de que el comportamiento altruista en


humanos tiene lugar en un contexto normativo es de capital
importancia para la explicacin del altruismo por seleccin
de grupos. Para entender esto cabalmente, recordemos la
paradoja del altruismo que se expuso en la introduccin. El
altruismo biolgico disminuye la aptitud relativa del altruista. Si el altruismo es heredable, la seleccin natural conduce,
tarde o temprano, a su extincin. Pero si hay grupos de
altruistas compitiendo contra grupos de egostas, los grupos
de altruistas, por su productividad superior, pueden desplazar a los grupos de egostas, como se observa en la figura
2. A pesar de que la proporcin de altruistas disminuye en
cada generacin tanto en el grupo 1 como en el grupo 2,
la proporcin total de altruistas en la poblacin aumenta:
pasa de .5 a .516. Este aumento, en apariencia paradjico,
se debe simplemente a que el grupo de altruistas (grupo 2
en la figura 2) es ms exitoso en trminos reproductivos.
Asumiendo una peridica recomposicin de grupos que
mantenga la estructura poblacional de grupos mayoritariamente altruistas compitiendo con grupos mayoritariamente
egostas, el altruismo puede evolucionar hacia proporciones
estables en una poblacin.

[285]

FILOSOFIA.indb 285

27/11/06 11:35:32

III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

Parent Population
N = 200 P = .5
Group 2. Parents
n = 100 p = .8

Group 1. Parents
n = 100 p = .2

WA = 12.99
WS = 14.04

WA = 9.96
WS = 11.01

Group 1. Offspring
n = 1320 p = .787

Group 1. Offspring
n = 1080 p = 184

Offspring Population
N = 2400 P = .516

Figura 2. Tomado de Sober & Wilson (1998). Dentro de cada grupo, los altruistas (en negro) disminuyen frente a los egostas (en gris). Pero el grupo
2 (alta proporcin de altruistas) se reproduce a mayores tasas que el grupo
1 (alta proporcin de egostas). Esto conduce a que, globalmente, la proporcin total de altruistas haya subido de 0.5 a 0.516.

Ahora bien, por regla general, la velocidad con que los


egostas desplazan a los altruistas dentro de un mismo grupo es mucho mayor que la velocidad con que los grupos
de altruistas desplazaran a los grupos de egostas. En estas circunstancias, la recomposicin de grupos tendra que
producirse a tasas muy rpidas. Alternativamente, tendra
que existir un mecanismo que redujese significativamente
la ventaja de los egostas al interior de los grupos. Este es
precisamente el rol que juegan las normas y los castigos
asociados en la explicacin del altruismo por seleccin de
grupos. Coincide, adems, con lo que se observa en las
bandas de cazadores y recolectores. Por lo general, ellas
se rigen por normas igualitarias, que prohben actitudes o
comportamientos dominantes y prescriben la distribucin
igualitaria del trabajo colectivo y de los bienes pblicos (Woodburn 1982; Boehm 1998; 2000; Sober & Wilson 1998).
Quienes incumplan las normas son sancionados con castigos
que pueden ir desde habladuras y suspensin de beneficios
sociales hasta el ostracismo y la ejecucin. Los castigos in-

[286]

FILOSOFIA.indb 286

27/11/06 11:35:32

ducen a quienes desearan viajar gratis (free ride) sobre los


esfuerzos de los dems a comportarse en conformidad con
las normas. Aunque es intuitivamente obvio que los castigos
promueven la cooperacin, los economistas experimentales
han diseado experimentos elegantes para demostrar este
punto, conocidos como experimentos o juegos de bienes
pblicos.
Para ilustrar la base emprica de la explicacin del altruismo por seleccin de grupos voy a exponer brevemente uno de estos experimentos (Fehr & Gchter 2002). Los
miembros de un grupo de 4 personas contribuyen en seis
perodos consecutivos a un fondo comn. Cada uno obtiene una ganancia igual a 0.4 veces la contribucin total al
fondo en cada perodo. Si en un perodo, por ejemplo, los
4 miembros contribuyen una unidad monetaria (UM), la
contribucin al fondo comn en ese perodo es de 4 UM y
ganancia neta para cada uno en ese perodo es (4 UM x 0.4))
(1 UM) = 0.6 UM. La ganancia neta depende de cuntos
miembros del grupo contribuyen y de cunto contribuye
cada uno. Como todos los juegos de bienes pblicos, se
trata de un dilema del prisionero con varios jugadores: hay
un incentivo para ganar a costa de las contribuciones de los
dems. Siempre hay jugadores que siguen este incentivo.
Como el experimento permite que los jugadores se enteren
de las contribuciones que hacen los dems y se ajusten a
ellas en los sucesivos perodos, el curso normal del juego es
que las contribuciones disminuyan al nivel del que menos
contribuye. Las cosas cambian cuando se permite que los
jugadores castiguen a otros por su baja contribucin. En el
experimento de Fehr y Gchter, los sujetos experimentales
jugaron en ambas modalidades, con y sin castigo. En la modalidad con castigo, el que castiga debe pagar 1 UM para
que el individuo castigado pierda 3 UM. Cuando se juega
sin castigos el nivel de cooperacin baja consistentemente.

Alejandro Rosas

El entorno ancestral de las normas de equidad

[287]

FILOSOFIA.indb 287

27/11/06 11:35:33

III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

Unidades monetarias (UM)

Cuando se juega con castigos, en cambio, el nivel sube y se


mantiene, incluso si slo unos pocos cooperadores castigan.
As, el castigo promueve la cooperacin, como lo muestra
la figura 3.
A
20
18
16
14
12
10
8
6
4
2
0

Con castigo
Sin castigo

Unidades monetarias (UM)

B
20
18
16
14
12
10
8
6
4
2
0

Con castigo
Sin castigo

Figura 3. En el eje X se representan los periodos del juego, en el Y la


cantidad promedio invertida. Se observa que cuando hay oportunidad
de castigar el promedio de inversin sube, mientras que en la condicin
sin castigo el promedio baja. Esto se cumple independientemente de el
orden en que estas dos condiciones se implementen en el experimento: A=primero con castigo; B=primero sin castigo. (Adaptado de Fehr y
Gchter 2002)

[288]

FILOSOFIA.indb 288

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El entorno ancestral de las normas de equidad

En el contexto evolutivo, los castigos imponen costos a


los egostas y reducen su ventaja reproductiva; sumados a la
fuerza de la seleccin de grupos, logran vencer a la fuerza
de la seleccin individual (figura 4, cuadro A). Pero, qu
impide que los costos impuestos a los egostas alteren el
clculo costo/beneficio de tal modo que los altruistas los
aventajen, incluso dentro de su propio grupo? En teora,
sera posible una situacin como la que se representa en el
cuadro B de la figura 4. All las normas imponen a los egostas costos suficientes para asegurar una aptitud superior a
los altruistas dentro del mismo grupo. En este escenario, la
seleccin entre grupos no es indispensable.

Seleccin de grupo 3
Seleccin individual 10
Normas con castigos 9

Fuerza contra altruismo

Fuerza nota pro altruismo = 2

A : La SG es necesaria
Seleccin de grupo 3
Seleccin individual 10
Normas con castigos 12

Fuerza contra altruismo

Fuerza nota pro altruismo = 5

B : La SG no es necesaria

18

Para validar el cuadro A de la figura 4 contra la posibilidad del cuadro B de la misma figura, los defensores de la
seleccin de grupos promueven la tesis de que el castigo
acarrea un costo adicional, no ya para los castigados, sino
para los que castigan (Sober & Wilson 1998). Como lo mues-

Alejandro Rosas

Figura 4. La diferencia esencial entre los escenarios A y B es que los


castigos en A no bastan, pero en B s, para contrarrestar la ventaja de
los egostas dentro del grupo.

[289]

FILOSOFIA.indb 289

27/11/06 11:35:34

III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

tra el experimento de bienes pblicos relatado arriba, unos


pocos altruistas invierten 1 UM para corregir la conducta
de los egostas. Pero no todos los altruistas cargan con esos
costos. Quienes cargan con ellos desmejoran su aptitud relativamente frente a quienes los evitan. Sin la fuerza de la
seleccin de grupos, los castigadores altruistas terminaran
desapareciendo en el transcurso del tiempo por la accin de
la seleccin natural. Su desaparicin devolvera a los egostas
la amplia ventaja que tienen frente a los altruistas en un
mismo grupo. En resumen, la fuerza de la seleccin entre
grupos necesita la ayuda de los castigos altruistas para poder
vencer a la seleccin en favor de los egostas dentro de un
grupo. Pero dado que los castigadores son altruistas respecto
de los altruistas que no castigan, ellos, a su vez, necesitan
de la ayuda de una fuerza de seleccin de grupos, por pequea que sea. El altruismo slo puede evolucionar gracias
a la fuerza conjunta del castigo altruista y de la seleccin de
grupos (figura 4, cuadro A).
Este argumento en favor de la necesidad de la seleccin
de grupos se basa en el hecho de que el castigo corrector
es altruista: beneficia a todo el grupo a un costo adicional
para unos pocos. En este sentido, el castigo altruista tiene
las caractersticas de un bien pblico. Dado que el castigo
se introduce para resolver el problema de la provisin de
bienes pblicos, se dice que es un bien pblico de segundo orden. Supongamos que se introduce un nuevo castigo
dirigido a los altruistas que no castigan. Este nuevo castigo beneficiara a todo el grupo a un costo para los que lo
aplican. Sera, entonces, un bien pblico de tercer orden,
y as sucesivamente. La existencia de normas y de castigos
no puede eliminar por completo, segn este argumento, la
ventaja que los egostas tienen sobre los altruistas al interior
de un mismo grupo. Por esta razn, la seleccin de grupos
es indispensable para la evolucin del altruismo.

[290]

FILOSOFIA.indb 290

27/11/06 11:35:34

El entorno ancestral de las normas de equidad

A LA

SELECCIN

DE

GRUPOS

Para refutar este argumento, es preciso mostrar que el castigo no implica costos adicionales para los altruistas, es decir, costos que se agreguen a los costos del altruismo en el
primer orden. En otras palabras, la refutacin debe mostrar
que la contribucin a bienes pblicos de primer orden y de
rdenes superiores se realiza simultnea e indisolublemente
en un mismo comportamiento altruista. Esto es relativamente fcil de comprender en las sociedades modernas, en
las que el pago de impuestos se ha convertido en la manera
por excelencia de asegurar la provisin de bienes pblicos.
Los impuestos se utilizan para financiar bienes pblicos de
todo tipo, incluso los as llamados bienes pblicos de segundo orden; pues la fuerza policiva y judicial que persigue a
quienes los evaden se financia con los mismos impuestos.
Los impuestos impiden que aparezca una diferencia entre
contribuyentes a bienes pblicos de primer y de segundo
orden. No se puede contribuir a bienes pblicos de primer
orden sin contribuir a bienes pblicos de segundo orden;
ni se puede dejar de contribuir a los de segundo orden sin
dejar de contribuir a los de primer orden. A travs de los
impuestos, la contribucin a los bienes pblicos y al castigo
altruista que los protege y promueve se hace con uno y el
mismo comportamiento.
Este mismo argumento no se aplica a las bandas de cazadores y recolectores, pues no existe en ellas el mecanismo de los impuestos. Significa esto que all se presenta
la diferencia entre bienes pblicos de primer y segundo
orden, como lo quieren los defensores de la seleccin de
grupos? En realidad, este problema no se presenta ni puede presentarse. El problema es ilusorio y se basa en una
comprensin inadecuada del fenmeno social-psicolgico
que llamaramos aceptar una norma. La aceptacin de una
norma cualquiera, por ejemplo la que prescribe la repar-

Alejandro Rosas

4. CRTICA

[291]

FILOSOFIA.indb 291

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III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

ticin equitativa de la carne de grandes presas, implica la


disposicin a ejercer algn tipo de presin sobre quienes la
incumplan y a ser receptivo al mismo tipo de presiones en
el caso del propio incumplimiento. El argumento a favor de
la seleccin de grupos incurre en un error conceptual: el de
creer que aceptar una norma es un fenmeno separable de
la disposicin a aplicar o a recibir los castigos aparejados
con ella; pero no es as. No se puede distinguir entre unas
normas que prescriben la reparticin equitativa de la carne
de grande presas, y otras normas que prescriben sanciones
para quienes violen las primeras, de manera que alguien
pueda decidir obrar en consonancia con las primeras, pero
no con las segundas. Las segundas estn ya contenidas en
las primeras, pues las sanciones son constitutivas del estado
mental que llamaramos aceptar una norma.
Aun as, aceptando que la disposicin a aplicar o recibir
el castigo est incluida en la aceptacin de la norma, alguien
podra argumentar que la disposicin a aplicarlo puede inhibirse cuando permite ahorrar tiempo y recursos, porque el
castigo ya fue aplicado por otros. Esta observacin asume,
equivocadamente, que los castigos pueden aplicarse individualmente. A diferencia de lo que sucede en el juego de
bienes pblicos relatado arriba, en las bandas de cazadores
y recolectores el castigo se aplica colectivamente. Uno de los
castigos ms frecuentes, a saber, el aislamiento, que puede
llegar hasta el ostracismo, es por su naturaleza un castigo en
cuya aplicacin debe participar todo el grupo. Dado que el
tamao de las bandas es lo suficientemente pequeo como
para que todos se reconozcan por el nombre y el rostro, el
incumplimiento de una norma es un estigma pblico, bajo
el que cae tanto para el trasgresor como quien se niegue a
aplicar el castigo. Quien se niegue a suspender relaciones
con el trasgresor aparece como trasgresor ante el grupo,
como cmplice de la trasgresin inicial. Tanto el prota-

[292]

FILOSOFIA.indb 292

27/11/06 11:35:34

gonista como el cmplice de la trasgresin pierden derechos y beneficios: el grupo simplemente no se los reconoce.
Tambin aqu la contribucin a bienes pblicos de segundo
orden (castigos) es consecuencia de la misma motivacin
que produce la contribucin a bienes pblicos de primer
orden. Este estado de cosas se sigue automticamente del
hecho de aceptar una norma.
Una vez eliminada la ilusin de que el castigo aparejado
a la trasgresin de las normas es un comportamiento adicional y separable de la aceptacin de la norma, podemos
tambin medir el efecto real que las normas tienen sobre la
competencia entre altruistas y egostas dentro de un grupo.
Los defensores de la seleccin de grupos afirman que la
vida regida por normas reduce, pero no elimina, la ventaja
que los egostas tienen sobre los altruistas. Esto se debe al
costo adicional en que incurren los castigadores altruistas.
Esta concepcin de los costos se apoya en la idea, errnea,
de que el altruismo es un comportamiento, y el castigo o la
norma que lo rige es otro comportamiento distinto. Pero el
altruismo humano que aqu se explica por seleccin natural
es inseparable de las normas y de las sanciones internas
(emociones como la culpa y la vergenza) y externas (la
sancin social por la cual los dems se niegan a reconocerme
ciertos derechos). El altruismo humano es esencialmente un
altruismo condicionado a la aceptacin general y recproca,
tanto de las normas como de los castigos por incumplimiento. El castigado sufre una disminucin considerable en su
aptitud biolgica. El altruismo se convierte en una fuerza
selectiva contra los egostas y logra invertir por completo la
relacin costo/beneficio que pona al altruismo en desventaja. Gracias a las normas, los altruistas tienen ventaja sobre
los egostas al interior de un mismo grupo.
Las reflexiones anteriores muestran que el altruismo
normativo es un rasgo que beneficia no slo a los grupos de

Alejandro Rosas

El entorno ancestral de las normas de equidad

[293]

FILOSOFIA.indb 293

27/11/06 11:35:35

III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

altruistas frente a los grupos de egostas, sino tambin a los


individuos altruistas frente a los individuos egostas en un
mismo grupo. El altruismo normativo permite a los altruistas cosechar los beneficios de la cooperacin y excluir a los
egostas de todos los beneficios que son propios de la vida
en grupo, ya sea que violen la norma como autores o como
cmplices. Con esto se altera la relacin costo / beneficio
sobre la que Darwin construy la paradoja del altruismo. De
este modo, el punto de partida del argumento en favor de la
seleccin de grupos no es vlido para el caso del altruismo
normativo propio de la especie humana.
5. DE LAS JERARQUAS
A L I G U A L I TA R I S M O

DE

DOMINACIN

El problema de la paradoja del altruismo es resolver este


aparente enigma: cmo puede evolucionar un comportamiento que parece producir ms costos que beneficios
al sujeto del mismo? Si se quiere, el problema consiste en
encontrar el rendimiento reproductivo que la seleccin natural exige de un rasgo cualquiera o del organismo que lo
porta. La seleccin de grupos es una solucin atractiva si
se parte del supuesto de que los altruistas son explotados
por los egostas y pierden frente a ellos en un mismo grupo. Pero ya vimos que el altruismo normativo asegura una
mayor aptitud relativa a los altruistas y puede evolucionar
sin necesidad de la seleccin de grupos.
Pero ahora es necesario abordar un problema ms
complejo. El clculo costo/beneficio favorece al altruismo
normativo siempre y cuando haya un sentido de justicia
generalizado en el grupo. Los miembros de un grupo deben
haber internalizado las normas que prescriben la equidad
antes de que el clculo costo/beneficio favorezca al altruismo. Los antroplogos asumen que la presin social de las
normas existe en las sociedades de cazadores y recolectores
[294]

FILOSOFIA.indb 294

27/11/06 11:35:35

actualmente existentes, las cuales se interpretan usualmente


como sociedades igualitaristas (Woodburn 1982; Boehm
1998; 2000). El igualitarismo no es una simple ausencia de
relaciones de dominacin, no es un mero epifenmeno de
los comportamientos tomados individualmente; es un estado
positivamente regulado mediante normas intersubjetivamente vlidas. Supongamos que la norma de la reparticin
equitativa del producto de la caza en esas sociedades sea
una aproximacin al modo de vida del Homo sapiens en el
pleistoceno, quizs incluso del Homo erectus (Lee & DeVore
1968; Isaac 1978; Potts 1984). Aun as, esa y otras normas
igualitaristas son el punto de llegada del proceso evolutivo,
no su punto de partida. ste debi asemejarse ms bien a
lo que se observa usualmente en el orden de los primates,
en donde las especies que viven en grupos multimachos
- multihembras se organizan socialmente a travs de jerarquas de dominacin. As sucede en las dos especies de
primates filogenticamente ms prximas a los humanos
las dos especies del gnero Pan y as fue probablemente
en el ancestro comn del gnero Pan y el gnero Homo. El
altruismo normativo y el igualitarismo evolucionaron en los
homnidos a partir de un ancestro que viva en sociedades
con jerarquas de dominacin.
La dificultad consiste en entender las razones por las
cuales el altruismo normativo pudo haber empezado a tener un valor adaptativo en sociedades en las que el ordenamiento jerrquico era la regla. En las sociedades jerrquicas
en el mundo animal, el castigo se utiliza tpicamente de
manera egosta para imponer condiciones de dominacin
(Clutton-Brock & Parker 1995). Esto plantea un problema
para cualquier teora que explique, mediante el castigo, la
ventaja adaptativa del altruismo frente al egosmo y su evolucin por seleccin natural. Pues en contextos sociales en
los que el castigo es monopolizado por los dominantes con
fines egostas, el castigo altruista debe tomar inicialmente la

Alejandro Rosas

El entorno ancestral de las normas de equidad

[295]

FILOSOFIA.indb 295

27/11/06 11:35:35

III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

forma del castigo contra los dominantes. Es intuitivamente


improbable que este comportamiento pueda invadir una
poblacin en donde el castigo sirve ya para apoyar la organizacin jerrquica. Aceptando que el castigo puede compensar la desventaja de conductas individualmente costosas
(Boyd & Richerson 1992), la compensacin se frustra si las
conductas egostas en competencia tambin se apoyan en
el castigo.
El castigo altruista contra los dominantes debe distinguirse cuidadosamente de otras dos formas de castigo: el
castigo altruista en sociedades ya regidas por normas, y el
castigo egosta con fines de dominacin del que se sirven los
dominantes o los que aspiran a esa posicin. Expliquemos
estas diferencias, empezando por la primera. El castigo altruista del que habla el argumento en favor de la seleccin
de grupos es un castigo impuesto a los miembros de un
grupo que han violado normas socialmente aceptadas en
ese grupo. Cuando pensamos en la evolucin de las normas
igualitarias a partir de sociedades jerrquicas, este tipo de
castigo no pudo haber constituido el comienzo del proceso.
El castigo altruista debe haberse impuesto inicialmente a
individuos dominantes que no reconocan tales normas y que
eran capaces de anticiparse a la formacin de coaliciones
en su contra y de desbaratarlas, mediante el uso del castigo
fsico. El problema de los costos del castigo altruista toma
aqu un tenor totalmente distinto. No es lo mismo castigar
a quien es consciente de haber quebrantado una norma
que define su pertenencia a un grupo, que castigar a un
dominante que no conoce otra ley que la de la fuerza y la
dominacin.
Vamos a introducir notaciones artificiales para facilitar
la diferenciacin entre los diversos tipos de castigo. CAC es
el castigo altruista costoso, impuesto a los dominantes y no
amparado por normas. CAS es el castigo altruista sin costo,

[296]

FILOSOFIA.indb 296

27/11/06 11:35:35

impuesto a quienes quebrantan normas que son reconocidas


en un grupo. Teniendo en mente esta diferencia, tiene sentido asumir que CAC, a diferencia de CAS, no puede evolucionar sin el apoyo de una fuerza considerable de seleccin
grupal. Alternativamente, mecanismos especiales pueden
haber reducido los costos de CAC. Bingham propuso que
el uso de piedras como proyectiles redujo los costos de CAC
(Bingham 1999). Permiti a una coalicin de subordinados
neutralizar la fuerza de un dominante sin exponerse al enfrentamiento fsico, en el cual el dominante tiene ventaja.
Pero esta solucin depende de que la coalicin pueda actuar
coordinadamente y de que los coaligados no flaqueen en
su propsito. Hay, sin embargo, algunas dificultades para
cumplir esas condiciones. Los dominantes monitorean la
formacin de coaliciones en su contra y generalmente las
ahogan en sus inicios, atacando a sus promotores de manera
individual (de Waal 1982). Es difcil evitar este proceder,
pues siempre habr momentos en los que un coaligado cualquiera est lejos de sus aliados. Si los costos de CAC son
altos, entra a regir la paradoja de la disuasin: con costos
altos, la amenaza de castigo no es creble y no logra disuadir.
Por estas razones, aun con la disponibilidad de proyectiles
como armas, los altos costos de CAC son un obstculo para
su evolucin (Sterelny 2003).
Aun as, este problema no puede ser insalvable, pues
en las especies con jerarquas de dominacin los individuos
subordinados pueden ascender en la jerarqua mediante el
mecanismo de la amenaza y el castigo fsico contra los dominantes de turno. Este es un comportamiento usual, ya
sea que se sirva de coaliciones o que se ejecute de manera
individual (de Waal 1982). Sin embargo, este tipo de castigo,
llammoslo CED, castigo egosta con fines de dominacin,
es muy distinto de CAC. Si bien CED se dirige contra el
alfa igual que CAC, se diferencia de ste por no tener como

Alejandro Rosas

El entorno ancestral de las normas de equidad

[297]

FILOSOFIA.indb 297

27/11/06 11:35:36

III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

propsito repartir el poder entre todos los miembros de un


grupo. CED tiene como fin quedarse con la posicin alfa.
Esto tiene sentido desde el punto de vista de la seleccin
natural, pues los costos altos del enfrentamiento con el dominante slo se compensan si el botn es alto. El botn de CED
es alto comparado con el de CAC, cuyo propsito es repartir
entre todo el grupo el beneficio de neutralizar al alfa.
Ahora podemos ver el problema con mayor claridad.
En el seno de sociedades con jerarquas de dominacin,
CAC tendra que competir con CED, cuya funcin es quedarse con los beneficios de la posicin alfa. Intuitivamente,
el beneficio para los individuos que aplican CAC es menor
beneficio que obtienen los que aplican CED. Consiguientemente, su probabilidad de evolucionar en medio de sociedades jerrquicas es reducida, a no ser que exista una
enorme presin de competencia entre grupos.
Ms an, hay un problema previo al de los costos comparativos de las diferentes formas de castigo. El castigo propio de CAC qued caracterizado arriba como una forma
de castigo no amparado por normas. Esto es parcialmente
verdad, pues los dominantes no reconocen la validez de
normas igualitarias. Pero en otro sentido, CAC presupone
la aparicin de un sentido de equidad y de justicia. Su funcin, a diferencia de CED, es eliminar la posicin de los
dominantes que obstaculizan el orden igualitario. Para que
la agresin y el castigo se puedan poner al servicio de un
orden igualitario, debe haber ya emergido como novedad
evolutiva un sentido de justicia y equidad compartido al
menos por la coalicin que se enfrenta al alfa, si bien no
por el alfa mismo. Pero, de dnde podra salir ese sentido
de justicia en una especie acostumbrada a relaciones de
dominacin? El propsito de las dos ltimas secciones es
plantear este problema, ignorado en la literatura, y esbozar
una solucin plausible.

[298]

FILOSOFIA.indb 298

27/11/06 11:35:36

El entorno ancestral de las normas de equidad

Cmo podra surgir un sentido de justicia en un mundo


diseado por la seleccin natural con un orden social jerrquico? Qu presiones selectivas podran explicar el rompimiento del ordenamiento jerrquico? Si bien no es posible
contar an una historia evolutiva completa, se pueden iluminar plausiblemente sus etapas ms avanzadas. Pienso en
esa parte de la historia que transcurre cuando los homnidos
ya han desarrollado una psicologa de atribucin de estados
mentales, es decir, la habilidad de predecir el comportamiento atribuyendo motivos, razones e intenciones. Esto
nos permite enfocarnos sobre las condiciones de aparicin
de una motivacin para la equidad en las interacciones sociales. El problema es identificar una situacin recurrente
que diera un carcter adaptativo a un sentido de equidad
entre nuestros ancestros viviendo en un entorno social jerrquico.
Sin un sentido de justicia, el castigo en sociedades jerrquicas es utilizado para imponer relaciones de dominacin.
En los animales que viven en grupos, la organizacin social
se basa en la formacin espontnea de jerarquas lineales.
La reparticin de los recursos acontece de acuerdo a la jerarqua, como sucede con el acceso a las hembras frtiles
entre los chimpancs. Cuando la reparticin es equitativa,
como con los productos de la caza en esa misma especie,
ella se explica como una forma de robo tolerado porque
los costos de excluir a otros del consumo no compensan la
ganancias o como un indicador de calidad (Hawkes & Bird
2002). Pocos creen que hay reciprocidad bajo una norma de
equidad en los chimpancs (de Waal 1996).2 Cmo pudo
entonces surgir esa norma en sociedades jerrquicas? La
2

Ver una crtica a esta tesis de de Waal en (Rosas 2005).

Alejandro Rosas

6. EL ENTORNO ANCESTRAL 1: INTERACCIN


BAJO UN EQUILIBRIO DE PODER

[299]

FILOSOFIA.indb 299

27/11/06 11:35:36

III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

respuesta a esta pregunta pasa por la identificacin de un


tipo de situacin cuya estructura determine el carcter adaptativo de un sentido de equidad. Una interaccin bilateral
con la estructura de un equilibrio de poder cumplira con
esta condicin. Antes de identificar una situacin particular
con esta estructura, conviene explicar por qu la estructura
misma determina el carcter adaptativo de un sentido de
equidad.
En una interaccin con equilibrio de poder, agentes
motivados prudencialmente por sus propios intereses limitarn su exigencia a una porcin leonina y acordarn una
reparticin equitativa de los recursos obtenidos gracias a
la cooperacin. Esta limitacin y este acuerdo se basan en
capacidades cognitivas sofisticadas, como corresponde a la
parte de la historia que queremos describir. Se apoya en la
capacidad de razonar instrumentalmente y de entenderse a
s mismo y a los dems como agentes de intenciones egostas,
como agentes dispuestos a dominar y renuentes a dejarse
dominar. Cuando existe un equilibrio de poder, la razn
instrumental aconseja una reparticin equitativa. Aunque
haya circunstancias favorables a una exigencia leonina, la
capacidad de proyectarse hacia el futuro revela su carcter
pasajero. Si las partes son conscientes de un equilibrio de
poder, reconocen que los costos de mltiples confrontaciones a largo plazo no compensan las ganancias pasajeras.
Bajo condiciones de racionalidad perfecta, la previsin y el
equilibrio de poder bastaran para la estabilidad de la norma instrumental de reparticin equitativa. Sin embargo, la
tendencia a descontar el futuro (Frank 1988) distorsiona la
magnitud relativa de las ganancias presentes en relacin con
las prdidas futuras. Por otro lado, la capacidad de manipular
el presente, especialmente mediante el uso de la decepcin
y el engao, tientan constantemente a abandonar la norma
instrumental de reparticin equitativa en busca de la porcin
leonina. Estas dos razones hacen de la equidad adoptada
[300]

FILOSOFIA.indb 300

27/11/06 11:35:36

El entorno ancestral de las normas de equidad

instrumentalmente una estrategia inestable para enfrentar


interacciones con la estructura de un equilibrio de poder.
Dada esta inestabilidad, los cooperadores instrumentales
son invadidos por una estrategia cooperativa que valora la
equidad intrnsecamente, los cooperadores morales. Los
cooperadores morales renuncian al empleo de la fuerza y
el fraude recomendadas por la racionalidad instrumental.
Estn obligados a discriminar a los cooperadores instrumentales y a interactuar slo con cooperadores morales, pues
los cooperadores instrumentales son traidores potenciales
(Trivers 1971). La discriminacin contra los cooperadores
instrumentales y el valor intrnseco otorgado a la cooperacin moral constituyen preferencias psicolgicas centrales
que actan como selectores en la interaccin social. Ellas
favorecen la propagacin de los cooperadores morales y marginan a los cooperadores instrumentales. Si las interacciones
con estructura de equilibrio de poder son recurrentes, las
presiones de la seleccin individual conducirn a especies
con las capacidades cognitivas supuestas en este argumento
por una trayectoria evolutiva desde la cooperacin instrumental a la cooperacin moral.
7. EL ENTORNO ANCESTRAL 2: EQUIDAD
SELECCIN SEXUAL

La evolucin de la cooperacin moral equitativa fue posible gracias a interacciones recurrentes con la estructura de
un equilibrio de poder. Dnde encontramos, en entornos
ancestrales, interacciones con esta estructura? Una idea que
viene a la mente es la de interacciones agresivas en disputas
por la dominacin. Usualmente, estas disputas conducen a
la formacin de jerarquas lineales, jugando en ello un papel
decisivo el efecto llamado ganador/perdedor (Dugatkin &
Druen 2004). El ganador/perdedor en una contienda obtiene un aumento/decremento en su autoestima que afecta

Alejandro Rosas

[301]

FILOSOFIA.indb 301

27/11/06 11:35:37

III

EL ORIGEN DEL HOMBRE

decididamente sus triunfos/derrotas en futuras contiendas.


Este efecto supera la incidencia de sus capacidades fsicas
objetivas en el desenlace de las mismas. Hay evidencia
parcial de este efecto tambin en humanos (Chase et alia
2002). En este contexto, no es plausible que las interacciones
agresivas tengan una estructura de equilibrio de poder y
constituyan una presin selectiva en favor de una norma de
equidad. Se ha propuesto que la introduccin de armas en
estas disputas agresivas pudo acaso haber introducido una
forma de equilibrio. Esto, sin embargo, no parece probable,
dado que el uso de armas admite diferencias en la destreza
y no parece estar en condiciones de neutralizar el efecto
ganador/perdedor. En toda contienda, con o sin armas, hay
ganadores y perdedores. Incluso en las guerras con armas
de destruccin masiva, en donde es un lugar comn decir
que todos pierden, la historia y los tratados de paz atestiguan
que hay ganadores y perdedores. Las confrontaciones agresivas no exhiben la estructura de equilibrio de poder que
se requiere para la evolucin de una motivacin intrnseca
para la equidad.
Necesitamos un tipo de interaccin en un contexto distinto al de las confrontaciones agresivas por la dominacin.
La interaccin requerida debe afectar el xito reproductivo
de los involucrados. Sus xitos y fracasos deben quedar registrados en la contabilidad inexorable de los genes afectados
por la seleccin natural. Una interaccin con el potencial
para satisfacer estas condiciones es la cooperacin entre los
sexos para la produccin de descendencia viable. Cada sexo
tiene el poder de afectar el xito reproductivo del otro. Cada
sexo tiene, potencialmente, el mismo poder de incidir sobre
la seleccin natural del sexo opuesto.
El comportamiento reproductivo en los primates es normalmente el resultado de las caractersticas generales de la
reproduccin sexual y de las caractersticas especiales de la

[302]

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fisiologa reproductiva de los mamferos. Cuando hay reproduccin sexual, la regla general es que las hembras inviertan
recursos preferentemente en esfuerzo parental: contribuir
a que cada una de sus cras llegue a la edad reproductiva.
La biologa de los mamferos expresa este compromiso de
las hembras a travs de la gestacin interna y la lactancia
obligada de las cras. Los machos, en cambio, se benefician
principalmente del esfuerzo por aparearse: tener tantas cras
como sea posible (Trivers 1972). La mayora de nuestros
parientes primates sigue este patrn, aunque hay tambin
excepciones (monos callitrichidos). Los humanos tambin
somos una excepcin, pues los varones contribuimos al cuidado parental. Se asume que los humanos adquirimos este
rasgo despus de la ramificacin desde el ancestro comn
con el gnero Pan, es decir, en alguna de las especies del
gnero Homo.
La teora actual explica las desviaciones del patrn esperado por la presencia de factores sociales o ecolgicos especiales. Factores como la dispersin de las hembras, debida
a su vez a la dispersin del alimento o a la agresin entre
hembras; el grado de certeza de paternidad; y el efecto del
esfuerzo paternal sobre la viabilidad de la descendencia, determinan la existencia o no del esfuerzo paternal, a pesar del
sesgo en su contra en los hechos de la reproduccin sexual
(reseado en Geary 2000). Ahora bien, estos factores no
permiten explicar la existencia de esfuerzo paternal en los
humanos. Este patrn es atpico, asumiendo que la evolucin de los homnidos parti de un estado social semejante
al que hoy observamos entre chimpancs, es decir, de grupos
multimachos-multihembras (para una hiptesis distinta cf.
Geary & Flinn 2001). La competencia por las hembras en
estos grupos y la imposibilidad de una certeza objetiva de la
paternidad, agravada por la ovulacin escondida (Alexander
& Noonan 1979), debieran haber constituido una fuerte

Alejandro Rosas

El entorno ancestral de las normas de equidad

[303]

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EL ORIGEN DEL HOMBRE

presin selectiva entre los machos homnidos en favor de


una estrategia de esfuerzo por aparearse y contra el esfuerzo
paternal. Si evolucionamos en grupos multimachos-multihembras, el esfuerzo paternal en humanos es una genuina
paradoja en la teora de la evolucin humana.
Cmo podemos resolver esta paradoja? Sugiero que
esta evolucin atpica es el resultado de un proceso de negociacin entre los sexos, proceso que condujo a la inversin
paternal en el gnero Homo. El aumento del tamao del
cerebro desde el Homo erectus requiri un cambio de dieta
con un componente importante de carne (Aiello & Wheeler
2000). El mismo aumento del tamao del cerebro condicion la necesidad de nacimientos prematuros (con bajo
desarrollo del sistema nervioso central). Esta condicin de
los neonatos endureci las condiciones del cuidado parental. Las madres lactantes requirieron de ayuda adicional,
tanto en la supervisin de las cras como en la provisin de
alimento.
Contra esta tesis, se ha puesto en duda la existencia de
genuino cuidado paternal entre los cazadores y recolectores
actuales. Algunos antroplogos piensan que la asistencia que
requirieron las madres fue proporcionada en nuestros ancestros por las abuelas, como lo es tambin hoy segn estos
antroplogos. Esto explicara la existencia de un perodo
extenso de menopausia en la especie humana, a diferencia
de las otras especies de grandes simios.3 Sin embargo, los
datos demogrficos presentados por Frank Marlow apoyan
la tesis de que los varones aumentan la fertilidad femenina

El cambio de dieta es mencionado como determinante ecolgico


que presion la evolucin de la menopausia y el cuidado a cargo de
las abuelas (Hawkes et alia 1998). Para otros autores, sin embargo, la
contribucin paternal a la dieta no puede ser considerada marginal
(Kaplan et alia 2000).

[304]

FILOSOFIA.indb 304

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con sus contribuciones a la dieta, por la va de acortar los


perodos de lactancia y facilitar un destete temprano (Marlow 2001; 2003). Ante la posible objecin que clasifica las
contribuciones masculinas como esfuerzo por apareamiento,
los anlisis de Marlow muestran tambin que la contribucin
a la supervisin de las cras y a la provisin de alimentos es
esfuerzo parental. Marlow muestra que esas contribuciones
son cuantitativamente diferentes en padres y en padrastros.
Esta diferencia no se debera presentar si estas conductas
fuesen expresin del esfuerzo por aparearse (Marlow 1999).
Otros datos tomados de cazadores recolectores tambin soportan la tesis del esfuerzo paternal. La descendencia de los
varones que no invierten en el cuidado parental sufre tasas
de mortalidad ms altas y lo mismo pudo haber sucedido
entre nuestros ancestros (Hurtado & Hill 1992).
Si las madres lactantes entre nuestros ancestros requirieron de asistencia en el cuidado parental, pudieron haberla
exigido de los varones como condicin del apareamiento.
Inicialmente los varones la habran ofrecido como esfuerzo
por apareamiento. Pero una actitud consistente y duradera
de las hembras en este sentido pudo transformar el esfuerzo
por apareamiento en genuino esfuerzo paternal. La diferencia entre estas dos formas de esfuerzo en los varones slo
puede medirse al nivel de su motivacin. Marlow midi la
motivacin en trminos de horas dedicadas a la supervisin
de los infantes y de la cantidad de alimento aportado al hogar (Marlow 1999). Los resultados muestran una diferencia
entre padres y padrastros en cuanto a la motivacin para el
cuidado. Los varones, sin embargo, no iban a ofrecer cuidado sin obtener nada a cambio. Desde el punto de vista
de la seleccin natural, el esfuerzo paternal no hubiese sido
seleccionado si no hubiese estado ligado a la paternidad.
Los varones deban, por tanto, recibir a cambio la certeza
de paternidad. Se configur as una interaccin cooperativa

Alejandro Rosas

El entorno ancestral de las normas de equidad

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FILOSOFIA.indb 305

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EL ORIGEN DEL HOMBRE

para la reproduccin, en la que tanto varones como mujeres enfrentaban por igual la necesidad de discriminar a los
honestos de los tramposos: las mujeres deban discriminar
las ofertas genuinas de las deshonestas, y los varones con
ofertas genuinas deban discriminar a las mujeres fieles de
las infieles. Este proceso discriminatorio debi constituir el
ncleo de la eleccin de pareja de largo plazo entre nuestros
ancestros. Segn datos tomados en sociedades contemporneas, sigue jugando hoy un papel importante en la seleccin
de pareja para el matrimonio (Buss 1994).
Pero este proceso no fue entonces, como tampoco lo es
hoy, un proceso de eleccin gobernado por la fuerza ciega
de la seleccin natural. Fue ms bien el mismo tipo de seleccin que esbozamos arriba en interacciones inicialmente
egostas entre agentes con una teora de la mente. El proceso
que llev a la seleccin de una norma de equidad en la cooperacin entre progenitores consisti en un ajuste mutuo
de expectativas en el tiempo. Los agentes involucrados en
este proceso pudieron haber entrado en l inicialmente por
razones instrumentales. Esta solucin habra sufrido bajo
la inestabilidad descrita arriba para las interacciones en las
que existe un genuino equilibrio de poder, como lo es la interaccin para la crianza cooperativa. En ella ambos exigen
algo y ambos pueden ofrecer lo exigido a cambio, y la oferta
debe ser genuina y no oportunista para ser aceptada. Dada
la posibilidad de detectar la confiabilidad del cooperador
potencial, el simple hecho de que cada sexo es indispensable para la reproduccin genera la norma de equidad como
solucin al equilibrio de poder. Quienes tenan una predisposicin gentica para entrar en esa interaccin renunciando
al fraude y al engao, y comunicando visiblemente su disposicin, debieron haber gozado de una ventaja relativa entre
los homnidos capaces de atribuir estados mentales. Habran
as dejado ms descendencia que heredase su estrategia de
cooperacin moral.
[306]

FILOSOFIA.indb 306

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La capacidad de atribuir estados mentales introduce


una novedad que permite trascender los parmetros ecolgicos que usualmente determinan los procesos de evolucin (Humphrey 1976). Abre posibilidades nuevas para la
explicacin de la evolucin del esfuerzo paternal. En grupos
multimachos-multihembras, la certeza de paternidad es virtualmente imposible, a no ser por un vnculo especial entre
progenitores basado en la confianza y en la capacidad para
discriminar a los tramposos. En el contexto de la capacidad
para atribuir estados mentales, las presiones ecolgicas hacia el esfuerzo paternal habran determinado su evolucin
a travs de la seleccin sexual, con preferencias en ambos
sexos hacia parejas confiables y dispuestas a relaciones de
largo plazo basadas en la equidad y en la supresin de tendencias al engao.
Este proceso fue decisivo para domesticar la psicologa
masculina adaptada a jerarquas de dominacin y para ajustarla a una estructura adecuada para sociedades igualitarias.
El apego a los hijos y la fidelidad a sus madres condujo a la
gradual desaparicin de las jerarquas que determinaban el
acceso diferencial a las hembras frtiles. La desaparicin de
estas jerarquas debi consistir en el primer paso hacia la
organizacin social igualitaria. Eso cambia sustancialmente
la imagen del trnsito a esas sociedades considerada por
otros autores (Boehm 2000; Bingham 1999; Sterelny 2003).
As se supera adems un problema irresuelto en esa imagen, que consiste en que el castigo altruista dirigido a los
dominantes (CAC) supone la pre-existencia de una norma
de equidad cuyo origen queda en la oscuridad. Cmo pudo
haber surgido una norma de equidad en una psicologa adaptada para interacciones sociales jerrquicamente ordenadas?
La seleccin sexual ofrece una solucin a este problema, al
tiempo que torna superflua la idea de un trnsito basado
en el castigo altruista costoso. Pues la norma de equidad y

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El entorno ancestral de las normas de equidad

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FILOSOFIA.indb 307

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EL ORIGEN DEL HOMBRE

fidelidad entre progenitores debi traducirse tambin en


una norma de equidad entre machos adultos en cuanto al
acceso a las hembras frtiles. El castigo altruista en este
contexto no es del tipo CAC, sino del tipo que se soporta
en una norma, es decir, CAS, como se explic arriba en la
seccin 5. Los machos dominantes habran desaparecido
gradualmente en virtud de la seleccin sexual en favor de
motivaciones para la interaccin equitativa. O, al menos, se
habra iniciado as una trayectoria evolutiva hacia la domesticacin de los dominantes gracias a cambios estructurales
en su arquitectura psicolgica.
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NDICE DE AUTORES
Abrantes, P., 19, 170-174,
179, 174, 121, 135,
149
Andrade. L.E., 62, 64, 77,
81, 87
Ariew, A., 24
Aristteles, 185
Ayala, F., 19-21, 26-28, 32

Bandura, A., 258


Bateson, W., 47, 48
Bermdez, J. L., 243, 244
Bernier, 202-204, 207
Blomartio, 196
Blumenbach, 204
Blurton Jones, N., 278, 279
Bontius, 186-188, 190-192
Bradie, M., 135, 148, 150 154,
155, 157, 173
Bufn, 3, 6, 12, 190, 104, 107
Byrne, R., 247, 248, 250

Campbell, D., 20, 31, 32,


134, 140, 149, 150152, 155, 157, 160,
165
Caponi, G., 19
Castles, D.L., 272
Cords, M., 266
Correns, C., 47

FILOSOFIA.indb 313

Cuvier, 210
Cziko, G., 125, 162, 165-167
Chomsky, N., 236, 251

Dapper, 186, 195


Darwin, 5, 6, 8, 11, 16, 19, 20,
22, 26, 33, 37-44, 46,
48-61, 63, 65, 66, 121,
122, 132, 159, 172,
213, 214, 220, 236,
237, 275, 281, 294,
Daston, L., 271
De Vries, H., 47, 48, 52
De Waal, F., 257-266, 269,
270, 297, 299
De la Peyrre, 201
Dennett, D.
Dobzhansky, T., 52, 53
Donald, M., 244
Dretske, F., 21, 101, 102,
106-117

Fehr, E., 287


Filostorgios, 208
Fisher, R. A, 50, 51, 63

Galdikas, 190, 191


Galeno, 185
Galton, F., 48

27/11/06 11:35:40

F I L O S O F A DA R W I N I S M O Y E VO L U C I N

Gallup, G., 241


Godfrey-Smith, P, 105-108,
115-118, 133, 134
Goodall, J., 239
Gould, S.J., 275
Gurven, M., 283

Haldane, J.S., 50
Hale, 201
Hamilton, W.D., 276
Hann, 205
Hardy, G. H., 49
Hawkes, K., 281-283, 299,
304
Hediger, H., 262
Herodoto, 199
Hodge, J. (nota a pie de pag),
31
Hume, 206

Johanowicz, D. L., 266

Kummer, H., 269

Lamarck, 3-16, 41, 59, 122,


124, 125
Leibniz, 203, 204

Lewens, T. (nota pie de pag),


30
Limoges, C., 3, 5, 7, 8
Linneo, 204, 205
Lpez Beltrn, C. (nota a pie
de pag), 19, 31
Lorenz, K., 158, 262

Malinowski, 191
Marlow, F., 304, 305
Martnez-Contreras, 185, 189,
190, 193, 207, 209,
210, 212
Mason, W.A., 260
Mayr, E., 5, 54
McGrew, W., 238
Mendel, G., 37, 43-47, 49, 88,
126
Millikan, R.G., 104, 105, 117,
170
Mondragn-Ceballos, R., 263,
264
Montagu, A., 210, 250
Morgan, T. H., 52
Mller, H., 52, 71, 91

Neander, K., 20-22, 26, 28,


29, 31-33

[314]

FILOSOFIA.indb 314

27/11/06 11:35:40

NDICES

Paley, W., 19, 20, 22


Prez-Ruiz, A. L., 263, 264
Peirce, C. S., 58, 66, 68, 74,
76, 160
Pinker, S., 251
Plinio, 196, 197, 199, 200
Popper, K., 140, 144, 147,
150, 151, 160
Purchas, 185, 209

Toulmin, S., 157, 158, 170


Trivers, R., 301, 303
Tschermak, E. von, 47
Tulp, 186, 191, 192, 194, 196,
200, 207
Tulpius, 191, 195, 198
Tyson, 184, 186, 192, 194,
200, 201, 204, 205,
207-215

Ren, R., 263, 264


Rosas, A., 19, 121, 175, 275
Rowell, T. E., 265
Ruch, 184
Ruse, M., 19, 159, 161, 170,
275

Van Roosmalen, A., 260,


261
Vesalio, 185

Savage-Rumbaugh, S., 224,


228-234, 236, 242,
251
Seyfarth, R., 260
Shanker, S., 234
Silk, J.B., 271, 272
Smith, W.J., 259, 281
Sober, E., 20-29, 116, 117,
275, 276, 286, 289
Sterelny, K., 118, 197

Weinberg, W., 49
Weissman, A., 42, 49, 63
Wellman, H., 247
Whyten, A., 247
Wilson, D.S., 275, 276, 286, 289
Williams, G.C, 276
Wright, Larry, 102, 104, 105
Wright, Sewall, 50, 51
Wynn, T., 238

Yerkes, 193
York, A. D., 265
Yoshihara, D., 263, 264

Taborsky, E., 68, 69, 75


Toth, N., 236, 237

[315]

FILOSOFIA.indb 315

27/11/06 11:35:41

NDICE DE CONCEPTOS

Adn y Eva, 201, 202, 207


adaptabilidad, 37, 55, 75, 133,
151
adaptao, 105, 115, 118
adaptacin, 4, 8, 9, 11, 20, 33,
79, 87, 121, 123, 124,
125, 127, 130, 131,
133, 135-138, 149, 155,
158, 162, 166, 169,
171, 172, 204, 276, 277
agentes evolucionantes en
Desarrollo (AED), 72,
73, 75, 77, 78, 80, 8287, 91
adaptacionismo, 169
afasias temporales, 244
frica, 183, 184, 192, 207, 238
agresin: modelo individual,
259, 267
agresin: modelo relacional,
267
altruismo, 275, 276, 279, 283,
285-287, 290, 291,
293-295
altruismo recproco, 282
antropologa evolucionista,
276, 277
antropomorfismo, 225, 257,
270, 271
aprendizado, 102, 106, 109,
112-114
autorreferencia, 58, 76, 78

Batavia, 184, 186, 187


Beri Beri, 187
bien(es) pblico(s), 278, 280,
282, 286, 287, 290,
291, 293
bonobo, 224, 225, 228, 236,
251
bonobo: Kanzi, 224, 228,
232-238, 240, 244, 245,
247, 251
bonobo: Matata 232-234
bonobo: Panbanisha, 245, 247
Borneo, 187, 190, 196, 209

capacidades cognitivas,
133, 225, 226, 262,
272
Caribes, 203
castigo altruista, 278, 293,
295, 296, 307, 308
causalidad descendente, 3133
cazador, 277, 279, 282, 283
cazadores-recolectores, 276,
277, 279, 291, 292,
294, 304, 305
cinocfalos, 185, 207
circunstancias, 12-14, 224,
226, 234, 238
degeneracin, 11, 12, 204
filosofa zoolgica, 16

[316]

FILOSOFIA.indb 316

27/11/06 11:35:41

NDICES

plan de organizacin, 13
adaptacin, origen/creacin
de, 22, 23, 204
cognicin, 163
competencia, 269, 270, 277,
303
comportamento instintivo,
129
comportamientos afiliativos,
261, 262, 266, 270
confiabilidade, 136, 306
cooperacin, instrumental,
301
cooperacin, moral, 301, 306
criaturas darvinianas, 131,
144, 146, 148
criaturas gregorianas, 147,
148, 156
criaturas popperianas, 144146, 148
criaturas skinnerianas, 129,
131, 144, 146, 148
cuadrumanos, 195
chimpanc, 183-185, 191, 192,
194-196, 200, 206, 207,
209, 211, 212, 214, 224,
225, 236, 239-242, 249,
250, 262, 303
chimpanc: Austin, 228-231,
234
chimpanc: Loulis, 250, 251
chimpanc: Sherman, 228231, 234
chimpanc: Washoe, 250, 251

darwinianos, 210, 213, 214,


281, 121, 124, 126
darwinismo, 8, 26, 37, 123,
124, 157, 159, 168,
169, 173,
dayak(s), 190, 191, 207
desarrollo, 25, 59, 61, 70, 71,
83, 86-88, 91, 191, 223,
247, 268
dieta, 304, 305

egosmo, 295
engao tctico, 226, 248
enigmas adaptativos, 134, 135
enseanza intencional, 250
entorno (E), 7, 58, 63, 64, 72,
76-81, 84, 85-91, 279,
299
epistemologa evolucionista
de mecanismos, 121
epistemologa evolucionista
de teoras, 126, 135,
154, 173
epistemologa: instruccionismo, 136, 137
epistemologa: providencialismo, 136
epistemologa: seleccionismo,
126, 127, 132, 134,
136, 137, 149, 151
equidad, 278, 283, 294, 298,
299, 300, 302, 306

[317]

FILOSOFIA.indb 317

27/11/06 11:35:42

F I L O S O F A DA R W I N I S M O Y E VO L U C I N

equlibrio de poder, 299-302,


306
esfinges, 184, 205, 208
esfuerzo parental, 303-305
esfuerzo parental masculino,
303-305, 307
esfuerzo por apareamiento,
303-305
etiologia, 103
evo-devo, 33, 70
evolucin, 31, 43, 59, 61, 63,
65, 72, 74, 75, 83, 86,
87, 90, 122, 124, 125,
138, 174, 214, 295,
303, 307
evolucin gradual, 40, 44, 48,
53, 210, 214, 236
evolucin saltatoria, 43, 44,
48, 52
xito/rendimiento reproductivo, 22, 145, 294, 302
explicacin de la seleccin,
24-26, 140
explicacin del desarrollo, 24,
25, 26
externalismo, 133, 149

falsos negativos, 117


falsos positivos, 117
fenotipo (F), 39, 45, 47, 58,
63, 72, 74 ,75, 77-85,
87-90, 123, 124

fitness, 37, 55, 56, 68, 106,


214
funo, 101-112, 114, 115,
117, 118
funo histrica, 106
funo prpria, 101, 105
funes convencionais, 102
funes naturais, 102

ganador/perdedor, efecto,
262, 301, 302
genotipo (G), 45, 47, 58, 63,
64, 72, 74, 75, 77-81,
84, 87-91, 123, 124
gorila(s), 183, 184, 194

herencia blanda, 38, 40-42,


44, 50
herencia dura, 38, 49
herencia mezclada, 46, 48
herencia particulada, 43, 46,
48, 50, 54
herramientas de oldowan, 238
hiptesis de dispersin, 262,
303
hiptesis de las relaciones
valiosas, 267
hiptesis de reconciliacin,
257, 262
hiptesis del apaciguamiento
condicional, 260, 264

[318]

FILOSOFIA.indb 318

27/11/06 11:35:42

NDICES

Homo, 192, 207, 209, 238,


240, 252, 265, 295,
303, 304
hutan, 186

igualitarismo, igualitarista,
286, 294-296
impuestos, 278, 289, 291
indicao, 107-110, 114-118
indicador de calidad, 277,
281, 283, 284, 299
Industn, 204
informao, 101, 108, 109,
112
informacin, 123, 124, 131,
144, 149, 153, 230,
233, 249, 282,
instruccionismo, 125-127, 142
instruccionista, 162
instrumento, 142
inteligencia, 122, 129, 131,
219-222, 225-228
inteligencia en animales, 219,
225
inteligencia maquiavlica, 247
interacciones didicas, 266
interacciones tridicas, 266
internalismo, 149

jerarqua de dominacin,
295, 298
Jecko, 183

Jocko, 101
justicia, 258, 294, 298, 299

lamarckismo, 123, 124, 126


lenguaje como vehculo del
pensamiento, 147, 242,
245
lenguaje de seas, 229
lenguaje lexicogrfico, 228,
229, 232, 233
lexigramas, 229, 230, 232, 233
ley del efecto, 128, 145
Lilit, 201
Lovaina, 187, 191

macaco(s), 185
macacos de cara roja, 263,
264, 267
macacos rhesus, 263, 264, 267
mandril(es), 248
mandriles: Mel, 248
mandriles: Paul, 248
materialismo, 132
mecanicismo, 125
mecanicista, 122, 134
medio ambiente, 58, 59, 70,
77, 79, 81, 84, 85, 89,
123-125, 129, 133, 138,
141, 144, 147, 150-153,
155, 157, 158, 160,
161, 166, 171, 172, 207
menopausia, 304

[319]

FILOSOFIA.indb 319

27/11/06 11:35:43

F I L O S O F A DA R W I N I S M O Y E VO L U C I N

mtodo de ensayo y eliminacin del error, 160, 167,


142, 143
multimacho-multihembra,
295, 303, 304, 307

naturalismo, 135
neurofisiologa, 169, 222, 252
niveles de organizacin biolgica, 171
norma, 278, 283, 291-293,
295, 306
normatividade, 104
nueva sntesis, 37, 52-54

orang, 186
orang-outang, 184, 187, 192,
193, 200
orangutn, 189-192, 196, 200,
205-207, 211, 214
orangutanes, 183, 184, 186,
187, 206, 208, 212
ortognesis, 123, 125, 157
Ota Benda, 208

Pan, 208, 209, 295, 303


Pan paniscus (bonobo), 224,
265
Pan troglodytes (chimpanc),
200, 212, 224, 257
pangnesis, 41 66

papin o cinocfalo, 185, 207,


214
papiones, 185
Paraguay, 203, 275
pensamiento lingstico/nolingstico, 243
pigmeo, 192, 205, 208, 209,
224
pngidos, 185, 186, 194, 205,
213
pongo, 183, 209
Pongo pygmus, 209
proceso de seleccin natural,
23, 29, 39, 44, 46, 50,
132, 148, 223
produccin de herramientas,
236-239, 251
projeto, 102, 115
providencialismo, 121, 135
providencialistas, 167
pygmie, 192

Ramss II, 208


Reciprocidad, 277, 279, 282284,
reconciliacin: estudios experimentales, 262, 266
reconciliacin: estudios observacionales, 258, 262,
263
reconocimiento de s mismo,
experimento de, 241,
242

[320]

FILOSOFIA.indb 320

27/11/06 11:35:43

NDICES

reduccionismo, 31
relaciones cooperativas, 268
relaciones sociales, 257, 259,
260, 267-269, 271
Relian, 190
Rembrandt, 192
reparticin (de carne, recursos), 276 277, 292, 295,
299, 300
representao, 101, 102, 106109, 112-118
resolucin de conflictos, 258,
260, 268-271
rey de Sambaca, 196
robo tolerado, 277, 280, 299

stiro(s), 184, 187, 192,


193, 195-197, 199,
200, 205-208
scala natur, 185, 213
seleo natural, 102 ,105, 106,
111
seleccin acumulativa, 29
seleccin de grupos, 278, 285,
289-291, 293, 294, 296
seleccin de un solo paso, 28
seleccin individual, 278, 279,
289
seleccin natural, 19-21, 2333, 38, 48, 51, 53-55,
57, 61, 65-69, 72, 73,
91, 121, 122, 128, 131,
138, 170, 173, 214,

220, 275, 280, 290,


293, 305, 306
seleccin natural negativa, 2024, 26, 33, 48, 214
seleccin natural positiva/
creativa, 20, 26, 31, 33,
214
seleccin sexual, 55, 281, 302,
307
seleccionismo, 126, 127, 132,
139, 141, 158, 165-165,
168, 170
selectores vicarios, 150-153,
155, 161, 169, 171
semiosis, 58
sntesis evolutiva, 72
sociedad igualitaria, 278
sociedad jerrquica, 278
Sumatra, 187, 209

Teleologa, 170
Teleologica, 122, 131, 134,
162
teora de la evolucin, 21, 48,
57, 63, 69, 275, 281
teora de la mente, TdM, 246,
247, 249, 252, 272, 306
tolerancia, 269, 270

variacin, 32, 43, 55, 90,


122, 123, 125, 139,
157-159, 161, 162,

[321]

FILOSOFIA.indb 321

27/11/06 11:35:44

F I L O S O F A DA R W I N I S M O Y E VO L U C I N

165, 168, 170 172,


209, 213, 214, 259
variacin ciega, 125, 128, 139,
143, 152, 156-158, 160,
162, 165-167
variacin continua, 43 ,49
variacin discontinua, 43, 44,
50

[322]

FILOSOFIA.indb 322

27/11/06 11:35:44

FILOSOFA,

DARWINISMO Y EVOLUCIN,

se termin de imprimir en el mes de


enero de 2007 en los talleres grficos
de UNIBIBLOS - Universidad Nacional
de Colombia, para esta edicin se
utilizaron caracteres Frutiger 11/14
puntos, se emple papel Propalibros
beige de 70 g, en un formato de 14 x
21.5 cm, consta de 1.000 ejemplares.
Bogot, D.C., Colombia

FILOSOFIA.indb 323

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FILOSOFIA.indb 324

27/11/06 11:35:44