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La batalla del balance social.

Es una palabra mgica o un instrumento real de justicia social?


Rafael Guijarro.
Revista USEM.
Enero Febrero de 1982.

A lo largo de cuatro das, en sesiones de maana y tarde, cerca de doscientos


empresarios, mandos intermedios y economistas han tenido ocasin de escuchar cuarenta
ponencias sobre: balance social. El balance es un instrumento de sobra conocido por
cualquier empresario e incluso por muchas personas que no lo son. Pero, qu es eso de
social?
Una tormenta muy educada.
Las Jornadas de Estudio sobre Economa y Sociedad gozaron desde el primer
momento de un cierto afn reivindicativo. Se van a enterar estos seores de todo lo que
hace mi empresa por la sociedad en su conjunto, sin costarle a la sociedad ni un duro,
dirian los empresarios. Se van a enterar estos seores de lo poco que hacen sus empresas
por la sociedad y de cmo se estn beneficiando de ella, diran los profesores. Entre el
afn justificatorio y el afn condenatorio, moderado por un exquisito estilo de correccin
acadmica, sin levantar nunca el tono de voz, sin tomar la palabra fuera del turno
establecido por el moderador, sin pestaear ni ladearse los nudos de las impecables
corbatas, impecablemente contrastadas con impecables trajes, acompaados de los
inevitables "attachs", la tormenta de ideas se ci durante cuatro das en torno al saln
de actos del Ministerio de Economa y Comercio, hasta que descarg con todo su furor.
Pero luego vino a escampar, las impecables sonrisas florecieron encima de los impecables
trajes, los apretones de manos subrayaron amistades y desacuerdos, y la vida continu,
como sucede casi siempre.
El primer escollo surgi, como era de esperar, ante la nocin de beneficio. El
profesor Leonardo Polo explic que la empresa es un lugar de integracin en el que todos
sus componentes trabajan con un mismo fin. "Si una parte entiende --seal--- que slo
es beneficio lo que ella percibe, interpretar todo lo dems como gasto, pues es lo que
impide que su beneficio sea mayor. El mtodo para corregir este desenfoque es notar que
el pequeo beneficio de una parte es slo una parte del beneficio".
Ganar dinero, qu responsabilidad!
Rafael Termes, al hablar de la responsabilidad social de la banca, seal lo que l
consideraba una conclusin evidente: "la primera y ms importante responsabilidad social
de la banca es ganar dinero".
Termes explic el papel de la banca como el de un simple intermediario, con
responsabilidad de ofrecer incentivos suficientes para que ahorre el que tenga capacidad
de ahorrar y con responsabilidad de canalizar esos recursos financieros hacia proyectos
viables, "dentro de ellos, favorecer a los ms rentables, es decir, a los generadores de
mayor beneficio econmico y social. Dilapidar estos recursos, siempre escasos, en

proyectos inviables, especulativos o simplemente no productivos sera atentar contra esta


responsabilidad ante la sociedad".
Lo que denomin "otras pretendidas responsabilidades sociales", como puede ser
el acudir a remediar situaciones de crisis, no consider que fueran responsabilidad de la
banca. "Es el Estado el nico capaz de redistribuir".
Que el Estado decida dejarnos en paz.
As se planteaba el segundo punto notablemente conflictivo: el papel del Estado en
la regulacin de las actividades de las empresas. Naturalmente, el mayor ataque a esta
concepcin provino del profesor Schwartz, liberal empedernido que se esfuerza por
demostrar, si puede, los mecanismos automticos de regulacin de la economa que
produce el mercado y, si no puede, que al menos quede patente que cualquier otra cosa
es peor que el mercado libre. Para el profesor Schwartz, lo peor de lo peor es la
intervencin estatal y el mercado ms imperfecto el mercado poltico. "La existencia de
empresas pblicas supone una tentacin permanente para el poltico, quien por vocacin
desea mandar, figurar y vivir bien: por ello necesita hacer favores a su clientela, incluidos
los empresarios privados en quiebra o los obreros amenazados de paro".
No quiero poltica, me basta mi empresa.
Bower aport otra idea que tendra trascendencia conforme se fueron
desarrollando las Jornadas: la relacin entre responsabilidad econmica y responsabilidad
poltica. No es cierto, vino a decir, que la economa circule por un carril y la poltica por
otro, sin interferirse; no es cierta esa crtica de los empresarios en horas bajas: bastante
hago yo con sacar mi empresa adelante, que se ocupe el Estado de lo dems, para eso
pago los impuestos.
Ante la existencia de proyectos sociales, cuyo fin directo no es el beneficio sino lo
que podra llamarse una mejor calidad de vida, Bower seal la ineficacia mayor del
Estado que la de los particulares, y que prefera que ese vaco de programas sociales lo
llenara la empresa antes de que lo hiciera el gobierno. Un capitalismo con responsabilidad
social trae soluciones descentralizadas que hacen ms fuerte a la sociedad frente al
gobierno y frente a los particulares insolidarios. Un capitalismo irresponsable para todo lo
que no sea su propio beneficio, produce vaco que es ocupado por el Estado a una
velocidad an mayor que la que se pensaba como conveniente, precisamente por las
necesidades de satisfacer una clientela que apuntaba Schwartz.
Libertad, s; pero tambin para los dems.
Entonces, Andrs Ollero, profesor de Filosofa del Derecho de la Universidad de
Granada, cit a Kelsen y a Bentham. De Kelsen dijo que lo traa a colacin por ser un
positivista puro y que nadie pensara que arrimaba el ascua a su sardina.
La cita de Kelsen deca as: "El sentido ms profundo del principio democrtico
radica en que el sujeto no reclama libertad slo para si, sino para los dems; el "yo"
quiere que tambin el "t" sea libre, porque ve en l su igual. De este modo, para que

pueda originarse la nocin de una forma social democrtica, la idea de igualdad ha de


agregarse a la de libertad, limitndola".
Uno de los ejemplos ms queridos del profesor Schwartz: de nuevo entr en debate la
actuacin de Sefanitro en Erandio. Schwartz explic que los vecinos de Erandio se
manifestaron para obligar a que Sefanitro filtrara los humos de una fbrica de amonaco
que tena en medio del pueblo. La empresa hizo cuentas y decidi que la compensaba
antes quitar la empresa que reducir la contaminacin. Entonces los vecinos se
manifestaron para que la empresa no desapareciera y mantuviera los puestos de trabajo.
La libertad de mercado y la competencia impedan a la empresa otra decisin, claramente
la libertad haba actuado con perfeccin, pero slo en un sentido: la empresa estaba
condicionada por la competencia, los empleados, por el puesto de trabajo y por el
ambiente. Los defensores del ambiente quedaron en minora. El resultado es que todos
eran iguales, ganaban dinero trabajando en Sefanitro, pero como deca Orwell, unos.eran
ms iguales que otros.
Un diagnstico del siglo XVII sigue vigente
Cmo es posible esta desigualdad en nombre de la igualdad y de la libertad?
Ollero cit entonces a Bentham. "Para Bentham, la desigualdad es una enfermedad cuya
correccin compete al Estado --seal Ollero--, a travs de los mecanismos legislativos''.
Es una situacin de emergencia para tratar una anomala: que los hombres no sean todos
iguales. La misin del Estado ser corregir --escuelas, hospitales, prisiones-- al desigual
para volverlo a la sociedad tan pronto como sea posible y que ah disfrute plenamente de
las delicias, de la igualdad de oportunidades y la libertad de eleccin.
La ltima parte de la intervencin del profesor Ollero trajo extraamente el siglo
XVII a los dems acuciantes problemas de finales del XX. "El dualismo de Bentham -libertad a cargo de los ciudadanos, igualdad encomendada al Estado-- fue en su tiempo
expresin de la vitalidad de una burguesa emprendedora, ansiosa de experimentar el
riesgo y la utilidad de la libertad. Hoy tal modelo sigue defendindose por una burguesa
decadente". "El principal enemigo de lo social es un individualismo que busca que la
intervencin estatal le libere de condicionamientos sociales, y est dispuesto a pagar el
peaje oportuno antes de verse obligado a invertir productivamente su libertad".
La pocin mgico de lo seora Orr
Hasta qu punto sera acertado este diagnstico, lo demuestran las intervenciones
con las que el organizador de las Jornadas trat de arropar esta tesis. Se sucedieron una
serie de intervenciones tendentes a acallar la mala conciencia del empresario, a
demostrarle que la responsabilidad social es una cosa buena y mejor que la
irresponsabilidad, utilizando el argumento que mejor entienden los hombres de empresa:
tener responsabilidad social da dinero. Dorothy Orr, la activa vicepresidenta de una
empresa de seguros norteamericana, fue quien lo expres con menor empacho.
La pocin mgica que la seora Orr sirvi a los asistentes consisti en identificar
marketing con responsabilidad social. Si su empresa demuestra que se porta bien con los
clientes, los proveedores, los empleados y los accionistas, aumentar su confianza en ella,
acudirn antes a la suya que a la competencia para resolver sus problemas y a usted le

costar mucho menos dinero del que va a ganar con el aumento de la confianza de sus
interlocutores sociales en su empresa.
El beneficio, uno estimacin que siempre beneficio.
Este razonamiento se repiti de formas muy variadas a lo largo de las sesiones,
pero buscando siempre el objetivo comn. Sealo Juan Antonio Prez Lpez: "La
responsabilidad social de la empresa implica sobre todo el realizar ms adecuadamente
aquello que la empresa est llamada a hacer y sabe hacer". El profesor Cuervo Garca, de
la Universidad de Oviedo: "El criterio ms utilizado para medir la eficiencia, el beneficio, no
deja de ser una estimacin", seal.
Rodrigo Keller y Jos Rodes, de la Direccin de Estudios del INI sealaron que con
el balance social mejora la productividad de la empresa. "Los costos de la msica
ambiental en las oficinas no son nada comparados a la eficacia que consiguen los
trabajadores y a la impresin de que el negocio marcha bien por parte de los clientes''.
Las virtudes de la pocin mgica crecieron conforme los panelistas presentes
explicaron cmo actuaba el balance social en sus empresas. Uno de los fines de las
Jornadas era transmitir experiencias concretas de responsabilidad social de determinadas
empresas punteras en este nuevo estilo de business. Norteamericanos, ingleses,
franceses, suizos, japoneses y colombianos se acercaron al micrfono para cantar las
maravillas de sus empresas. Las conclusiones generales afirmaban que los xitos haban
sido parciales pero que el camino se presentaba prometedor.
El coche del director general me gusta.
Tal vez slo una nota ensombreca ese panorama tan halageo. Los expertos
confirmaban que los sindicatos se haban manifestado, en general, poco convencidos de
los resultados del balance social porque no haban participado en su elaboracin. Tambin
surgieron algunas voces sealando que el balance social era un instrumento radicalmente
antiliberal que introduca peligrosas experiencias de cogestin porque induce a ms gente
a tomar decisiones sobre los objetivos de la empresa.
La empresa, deca Geoffrey E. Wood, del Centre for Banking and International
Finance de Londres, debe perfeccionar los balances tradicionales y medir en trminos
monetarios sus relaciones con la sociedad y con sus interlocutores.
Pequeas nubes ensombrecedoras. Los empresarios no rinden cuentas ms que
cuando no les queda otro remedio. Incluso hasta fecha muy reciente las cuentas que se
presentaban ante los accionistas no coincidan con las cuentas presentadas a los sindicatos
para la negociacin salarial. Bower mostr cmo la tecnoestructura analizada por
Galbraith, presionando alternativamente a los accionistas y a los trabajadores, acababa
por imponer sus criterios con bastante eficacia.
La tostada del balance social.
La tostada que se iba descubriendo consista en que las empresas que haban
dedicado sus mayores afanes al balance social lo haban hecho como una estrategia de

marketing y de relaciones pblicas, no para repartir las responsabilidades entre los


distintos interlocutores sociales de la empresa. Porque un balance es una cuenta de
responsabilidades compartidas, a cada uno le toca y debe responder si no se han
alcanzado los objetivos o si el ejercicio ha sido poco brillante.
Incluso Patrice Daudier de Cassini, Director del Institut de Recherche Interbancaire
critic el que la banca comercial hubiera estado demasiado tiempo ausente del sector de
la economa social, un sector "que crece rpidamente y que representa una parte cada vez
ms importante de la economa''. Con las estadsticas de la OCDE en la mano, Daudier de
Cassini demostr que en la mayor parte de los pases de la organizacin, la economa
social representa la mitad de la actividad global, que en los ltimos siete aos todos,
excepto el reino Unido y Canad, haban acrecentado de forma significativa la parte del
PIB consagrada a la economa social, y que esa tendencia no iba a disminuir.
"Slo el crecimiento de las necesidades ha obligado a los gobiernos a acudir al
sector bancario, tanto para conseguir la movilizacin del ahorro como para
asegurar la financiacin". Ahora est ah todava lo que queda del sector de
actividades sociales, dispuesto a que se lo lleve el ms audaz. "La vida cotidiana de
cada individuo est marcada, y lo ser cada vez ms, por las relaciones con su
banco, lo que plantea nuevos problemas de informacin a la clientela. La banca se
ha convertido progresivamente en una especie de servicio pblico y los ciudadanos
aceptan mal el no participar de alguna manera en la toma de decisiones de un
sector que financia y es un sostn de la economa".
Justicia y beneficio, seor empresario.
Dos de los tres Catedrticos de Derecho del Trabajo que intervinieron en las
Jornadas establecieron, con no poca sorpresa, que el balance social afecta para lo bueno y
para lo malo a todos los componentes de la empresa. "La tesis plenamente liberal ---dira
Fernando Surez-- de que el nico objetivo de quienes arriesgan su capital ponindolo al
servicio de una empresa, ha de ser la obtencin de un lucro, comportara la consecuencia
de que la nica responsabilidad del capital consiste en cumplir perfectamente su funcin
econmica, generando los mximos beneficios pensables. Pero es justamente la
preocupacin por el hecho de que un planteamiento semejante puede provocar a medio
plazo la total carencia de estimacin de los ciudadanos de una actividad econmica tan
materialsticamente concebida, y la inviabilidad de las empresas dedicadas a ella, lo que
ha provocado la crisis total que hoy viven aquellas concepciones y la necesidad de que
tambin la actividad econmica y empresarial reanuden sus vinculaciones con la tica
social y hagan patente que en la empresa resultan de indispensable coordinacin los
legtimos mviles del egosmo individual con las exigencias de la comunidad en que el
individuo vive, se desarrolla, alcanza categora de persona". Concepto que no debe existir
en los manuales del empresario, a juzgar por las escasas veces que sali a relucir. "No es
vlida la contraposicin entre una esfera de libertad individual moralmente regida y un
mbito social en el que imperara una mecnica necesaria.
La dimensin social de la libertad est sometida a los imperativos de la justicia. No
es justo el que slo quiere serlo; es justo el que realmente da a cada uno lo que le
corresponde objetivamente". Se trataba una vez ms de evitar el pensar que los hechos

econmicos se producen porque si, como una ley cientfica que excluye la responsabilidad
del que acta siguiendo los avatares de la ley.
"La libertad proclamada pasa a ser libertad ejercida cuando se considera en su
interrelacin con las libertades de los dems. En efecto: una libertad empresarial
entendida como absoluta --absuelta, desligada--no slo atropella la actualizacin
de otras libertades, sino que adems lleva en su interior un germen de
autodestruccin".
El Estado-Providencia? Pase, por favor
Qu son --continuaba el profesor Llano-- en definitiva el omnipresente Estadoprovidencia del bienestar total y el Estado prometeico del paraso popular, sino
proyecciones resultantes del intento de absolutizar una libertad exenta? Tras el
generalizado estrangulamiento de la iniciativa privada, al que hoy asistimos, se esconde
esa tpica reaccin dialctica que desencadena el exclusivismo de la libertad. La
totalizacin de los intereses privados conduce histricamente a la totalizacin del inters
pblico".
Lo malo es que estos razonamientos tenan muy poco futuro en el aula del
Ministerio de Economa en la que se desarrollaron las Jornadas. Al pblico le brillaban los
ojos de alegra cada vez que se justificaban las actividades sociales de la empresa como
algo que permitira seguir ganando dinero; si adems lo ganaba el resto de la sociedad,
mejor; si no, que el Estado cuidase de los desamparados. Aqu cabra resear una de las
ms brillantes intervenciones del profesor Polo. "Para Aristteles --dijo-- gobernar a
hombres libres tiene inters: mandar a esclavos no lo tiene: no es ni siquiera mandar.
Cuando el individuo lo espera todo del Estado provoca una mutua decepcin. Por eso los
polticos tienden en esta situacin a ejercer el mando entre ellos: tienen que inventarse
interlocutores".
Hacen falta empresarios que no transfieran al Estado las responsabilidades que les
resultan molestas. Pero eso requiere superar la empresa patrimonial que mira slo su
propio beneficio. El crecimiento imparable del sector pblico no ha sido producido en los
pases occidentales por unas nacionalizaciones impuestas por el gobierno, sino por el
abandono de los empresarios. Y vendrn ms conforme aumente la insolidaridad de los
interlocutores sociales.
La utopa servida por el Banco de Bilbao en sus Jornadas sobre Economa y
Sociedad ha sido establecer un marco en que los interlocutores pueden dialogar. Se ha
visto, al menos, que todos han expresado sus opiniones sobre el modelo de sociedad que
desean construir. Ahora, cada uno sabe dnde estn los dems. Pero, si se quiere hablar
de iniciativa privada hay que hablar de libertad y eso exige, como seal el profesor
Ollero, que "cuando se parte de la conviccin de que. slo la libertad puede generar
efectiva solidaridad, se est afirmando a la vez dos cosas: por una parte, que la libertad
encuentra su sentido en el reconocimiento de la libertad de otros a los que trata como
iguales; por otra, que la dosificacin ajustada de libertad e igualdad que esto exige, es la
principal tarea a acometer por la libertad misma". Y no por el Estado.