You are on page 1of 9

El origen de la especie humana y el proceso de hominizacin.

LA ESPECIE HUMANA EN EL REINO ANIMAL


En referencia a la caracterstica ms peculiar de la especie humana, que es la de
tener una inteligencia muy superior a la del resto de las especies se le nombra
cientficamente como Homo sapiens que significa Hombre Sabio.
Por el conjunto de sus caractersticas, la especie humana se clasifica en:

Orden Primates:
Adoptan una postura erguida o semierguida y desplazan las cuatro
extremidades en varias direcciones poseen dedos con movilidad
independiente y un pulgar oponible en las manos y generalmente, tambin,
en los pies, por lo que pueden asir objetos con las cuatro extremidades.

Los dedos tienen uas en lugar de garras, y huellas dactilares


(dermatoglifos) en los pulpejos de los dedos.

Adems poseen un cerebro relativamente grande.

Suborden Antropoideos:

Grupo de los simios.

Primates con un cerebro muy desarrollado y complejo.

Presentan aspecto de mono, como el chimpanc, o de humano.

Infraorden Platirrinos:

Monos americanos con los orificios nasales muy separados.

Infraorden Catarrinos:

Monos del Viejo Mundo.

Presentan un tabique nasal estrecho, con orificios nasales muy juntos y


abiertos hacia abajo, 32 dientes nicamente, al haber perdido el tercer
premolar (en muchos humanos solo 28 si no salen las cuatro muelas del
juicio), cola no prensil o sin cola, y muchos con callosidades.

Superfamilia Cercopitecoidea:

Monos con cara de perro, como los mandriles y los papiones.

Superfamilia Hominoidea:

Presentan cara de humano (sin morro), trax ancho y plano y pelvis grande
y ancha que les permite erguirse. Pueden colgarse y balancearse con los
brazos.

Grupo de monos antropomorfos o antropoides:


Presentan las extremidades anteriores mayores que las inferiores, con marcha
cuadrpeda y solo ocasionalmente bpeda.

Familia Hylobatidae:

Gibones del sudeste asitico.

Familia Pongidae:

Orangutn de Asia y gorila y chimpanc de frica.

Grupo de homnidos
Familia Hominidae

Presentan las extremidades anteriores menores que las posteriores y marcha


bpeda. Comprende los Gneros Australopithecus y Homo.

FAMILIA HOMNIDOS
En la Familia Homnidos se incluyen todos los restos de primates que tienen
marcha bpeda. Por la forma de la mandbula y de los dientes se ha deducido el
tipo de alimentacin.
Hasta la dcada de 1980 solo se distinguan dos Gneros, Australopithecus y
Homo que se diferencian en la capacidad craneana y en que los primeros eran
incapaces de fabricar instrumentos lticos (de piedra), mientras que los segundos
ya los realizaban.
Seguidamente se han encontrado muchos restos de primates bpedos con
capacidad craneana similar a los primeros Australopithecus pero con una dieta
diferente, ya que solo consuman frutos carnosos y hojas, como los chimpancs, y
de mayor antigedad, por lo que se consideran como los primeros homnidos.
Australopithecus
Orrorin tugenensis
Ardipithecus kadabba 5
Ardipithecus ramidus
Kenyanthropus platyops

Antigedad
(en millones de aos)
6 m. a.
5,54 a 5,77 m. a
4,5 a 4,1 m. a.
3,5 m. a.

Lugar de descubrimiento
Kenia
Etiopa
Etiopa
Kenia

Escuela de la morfologa y escuela de la teora sinttica:


En funcin de las diferencias anatmicas se han establecido distintas especies
dentro de los Gneros Australopithecus y Homo.

Escuela de la morfologa: Es la ms seguida por los buscadores de


restos. Propone que si dos formas son suficientemente diferentes han de
ser consideradas dos especies distintas y representantes de dos lneas
evolutivas diferenciadas.

Escuela de la teora sinttica: Es la ms seguida por los genetistas.

Considera que por diferentes que sean dos formas y por distanciadas que estn
en el tiempo, si pertenecen a una sola lnea evolutiva, aislada de otras, y con
continuidad gentica entre las sucesivas poblaciones, han de ser consideradas
una misma especie.

Gnero Australopithecus:
Presentaban marcha bpeda, brazos largos, pequea estatura y bajo peso,
excepto las especies A. robustus y a A. boisei. Su aspecto era pues el de un
chimpanc capaz de andar erguido. Hasta el dia de hoy se distinguen siete
especies.
Australopithecus

Antigedad
(en millones de aos)

-Capacidad craneana pequea: 300-

A. anamensis
A. afarensis

Caractersticas

4,2-3 m. a.

400 cm3.
-Caracteres primitivos: incisivos

A. bahrelghazali

3,5-3 m. a.

grandes y diastema.
-Parecido al A. afarensis
-Capacidad craneana: 400-500 cm3.
-Pequeo y grcil. Habit la selva y la
sabana.

A. africanus

3,5-2,3 m. a.

-Dentadura adaptada a una dieta rica


en frutos carnosos y hojas (alimentos
de la selva) y semillas y tubrculos
(alimentos de la sabana).
-Capacidad craneana: 540 cm3

A. aethiopicus
A. robustus
A. boisei

-Mandbula robusta y dentadura

2,5-1,2 m. a.

adaptada a una dieta propia de climas


secos, rica en semillas duras y
estructuras vegetales fibrosas
(tubrculos, rizomas, hojas, etc.)

Gnero Homo:
El Gnero Homo comprende un grupo de homnidos capaces de fabricar
instrumentos de piedra tallada. Los seguidores de la escuela genetista distinguen
cuatro especies: Homo habilis, Homo erectus, Homo floresiensis y Homo sapiens.

Homo habilis

Procede de un australopitecino comn como A. africanus.


Vivi en frica.
Antigedad: 2,3-1,4 m. a.
Subespecies: Homo habilis habilis y Homo habilis rudolfensis.
Capacidad craneana: 520-750 cm3.
Homo
erectus instrumentos lticos (de
Estatura baja: 0,9-1,3
m. Fabricaban

Procede del H. habilis. Se dispers por frica del Sur, Asia y Europa.

piedra) muy sencillos,


tallados
piedras
poreluna
cara. que
Antigedad:
1,8 m. a.-250
000 con
aos,
excepto
de Java,
Habilis significa habilidoso. (Hombre habilidoso)
dur hasta hace 27 000 aos.
Capacidad craneana: 800-1 300 cm3
Crneo de paredes gruesas, arcos supraorbitales fuertes
formando una especie de visera recta denominada toro

Homoy sapiens
neanderthalensis
supraorbitario,
un refuerzo
posterior llamado toro occipital.
Estatura:
1,6-1,8 m. fabricaban
instrumentos
lticos (de piedra)
Vivieron bsicamente
en Europa.
Algunas poblaciones

tallados
con
piedras
por las
dosycaras.
emigraron
hasta
Oriente
Medio
Asia Central.
Fabricaban
para 000
cortar
la carne, y hendedores para
Antigedad:hachas
120 000-35
aos.

Capacidad
craneana:
1 500 cm3.
rascar
huesos
y prepararlas
pieles.
Crneo cazar
alargado
haciaanimales.
atrs acabado en una protuberancia
Podan
grandes
Realizaban
grandes migraciones.
(moo occipital).
Utilizaban
fuego.
rbitas conelun
grueso toro supraorbitario muy curvado.

Homo sapiens

Abertura
nasalaprominente.
MandbulaProcede
sin mentn.
Es
la especie
la que pertenecemos.
del H. erectus.
Estatura algo inferior a la nuestra y peso superior. Fabricaban puntas

Se distribuy por Europa, frica y Asia.


bifaciales y raederas para trabajar las pieles, de bordes muy trabajados
Antigedad: H. sapiens arcaicos: 245 000-120 000 aos.
Eran recolectores de vegetales, cazadores, carroeros
Homo sapiens neanderthalensis: 120 000-35 000 aos. Homo
(aprovechaban los animales que ya encontraban muertos).
sapiens
sapiens:
130 000
aos. Enterraban a los muertos.
Producan
y utilizaban
el fuego.
Capacidad craneana media superior a 1 100 cm3.
Presentan un rostro primitivo, similar al del H. erectus, y un

crneo moderno.
Fabricaban instrumentos lticos tallados con otros elementos,

adems de las piedras


En el Paleoltico fabricaban instrumentos con mango
Construan tumbas funerarias y realizaban pinturas y

Homo sapiens sapiens

grabados en las piedras, lo que demuestra una inteligencia y


una actitud ante la vida similar a la nuestra.

Procedentes de frica, se distribuyeron por Asia hace 100 000


aos y por Europa hace 40 000 aos. Hace 20 000 aos, a
travs del estrecho de Bering, pasaron a Norteamrica y hace

unos 13 000 aos llegaron a Suramrica.


Antigedad: 130 000 aos.
Son los humanos modernos.
Capacidad craneana: 1 300-1 500 cm3.
Crneo alto y ancho. Nariz saliente, pero sin la abertura nasal
prominente.

Mandbula provista de mentn. Fabricaban buriles (parecidos a los


cinceles), raspadores finos y alargados y adornos personales.

Pintaban y grababan piedras.

EL PROCESO DE HOMINIZACIN
Adaptacin al bipedismo
El bipedismo fue anterior al desarrollo del neurocrneo. El bipedismo represent
una adaptacin a la vida en la sabana, ya que facilita otear a los depredadores por
encima de la hierba alta y avanzar por lugares llanos sin perder la capacidad de
subir a los rboles para escapar de ellos. Tambin permite recibir menos
insolacin y vadear aguas profundas. La marcha bpeda posibilita la realizacin de
un recorrido diario para buscar el alimento ms largo que la marcha cuadrpeda
de los antropoides. Estos pueden ser ms veloces, pero solo durante unos
minutos.
El bipedismo libera las manos para otras funciones distintas de la locomocin,
como el traslado de las cras y la recoleccin del alimento en lugares distantes de
aquellos, ms seguros, en los que permanecen las madres con las cras. Adems,
facilita el lanzamiento de piedras y el transporte y manipulacin de palos para
cazar animales y, al mismo tiempo, mantenerse a cierta distancia de sus colmillos,
garras o cornamentas. En Hadar (Etiopa) se hallaron restos de individuos
bpedos, un esqueleto de Australopithecus afarensis denominado Lucy, con una
capacidad craneana similar a la del chimpanc, de hace 3 a 3,4 millones de aos.
En Letoli (Tanzania) se descubrieron huellas de pisadas, de hace 3,5 millones de
aos, similares a las de los humanos modernos.

Alimentacin y desarrollo
La vida en la sabana comport el cambio de una dieta a base de hojas y frutas a
un tipo de alimentacin ms rica en protenas. Este hecho permiti que se fuese
reduciendo el largo aparato digestivo, necesario para la dieta anterior, y que parte
de la energa obtenida mediante el metabolismo se emplease en el desarrollo de
otros rganos. El rgano escogido por la seleccin natural fue el cerebro, ya que

su desarrollo permita analizar situaciones, recordar comportamientos, intuir


intenciones y mejorar las comunicaciones, es decir, que el grupo pudiera prever
los ataques de los depredadores, tan peligrosos en campo abierto.

Establecimiento de grupos sociales


Al ser la probabilidad de supervivencia del individuo mayor dentro de un grupo
social, la seleccin natural favoreci los cambios encaminados al establecimiento
de dichos grupos. Entre otros, se pueden citar una mayor implicacin de los
progenitores en el cuidado de la prole, una mayor complejidad de las interacciones
entre los individuos y un mayor tiempo para el aprendizaje por parte de los recin
nacidos.

Desarrollo del lenguaje y de la capacidad intelectual


El crecimiento del encfalo permiti la complejidad del pensamiento simblico y el
desarrollo de la capacidad comunicativa, mediante la que se relacionan objetos
con sonidos (palabras), que culmina en el lenguaje articulado, en el que las ideas
son expresadas mediante combinaciones ordenadas de palabras.
Para poder modular los sonidos emitidos el aparato fonador (cuerdas vocales)
pas a ocupar una posicin ms baja, lo que implica muchas dificultades para
poder beber y respirar al mismo tiempo sin atragantarse. En los antropoides,
Australopithecus, y en las especies del Gnero Homo, excepto la nuestra, las
cuerdas vocales ocupan una posicin muy alta, por lo que no deban poder hablar
bien. En los recin nacidos actuales sucede lo mismo, por lo que no pueden
hablar, pero en cambio s pueden mamar sin dejar de respirar.
Una mayor capacidad cerebral permiti, ms all de utilizar ramas, bastones o
piedras, como hacen los chimpancs, elaborar instrumentos de piedra con la
forma imaginada para, por ejemplo, cortar la carne, rascar los huesos, etc. El
progreso intelectual es la causa principal de la actual hegemona de los
homnidos.

Desarrollo del esqueleto del crneo y de la cara


A partir de los crneos y de las mandbulas hallados, se ha podido deducir que el
encfalo fue creciendo y que ello comport el aumento de la parte del crneo
donde se aloja (neurocrneo). Paralelamente disminuy el tamao de la cara
(esplacnocrneo). As, el neurocrneo ha pasado de representar la cuarta parte del
volumen total del crneo a representar las tres cuartas partes en los humanos
actuales, es decir, ha pasado de unos 500 cm3 en el Australopithecus a unos 1
400 cm3 en el Homo sapiens sapiens. Este hecho se puede relacionar con el
desarrollo de la inteligencia.
El aumento del tamao del encfalo implic el crecimiento y abombamiento de los
huesos temporales y parietales. Adems, en Homo sapiens sapiens el hueso
frontal pas de estar muy inclinado (frente huidiza) a no estarlo (frente vertical).
Estos cambios transformaron los neurocrneos alargados hacia atrs
(dolicocfalos) en neurocrneos redondeados (braquicfalos).

La proyeccin hacia delante del maxilar superior (prognatismo) fue disminuyendo.


El grueso reborde de los arcos superciliares que llegaban a formar una especie de
visera sea (toro supraorbitario) fue disminuyendo hasta llegar a desaparecer.
El maxilar inferior o mandbula ha seguido dos vas evolutivas diferentes a partir
de A. africanus: la va hacia la robustez del hueso mandibular y la expansin de
los premolares y molares del A. robustus y del A. boisei, y la va hacia la formacin
de una mandbula grcil del Gnero Homo.
La robustez mandibular de la primera va implic el crecimiento de la cresta sagital
para aumentar la superficie de insercin de los msculos temporales que mueven
la mandbula. Estos cambios se relacionan con el trnsito de una dieta a base de
frutos carnosos, muy abundantes en los bosques hmedos (selvas), que precisa
grandes incisivos, a una dieta rica en semillas duras, frutos secos, tubrculos y
races, propios de los bosques secos y de las sabanas, que necesita grandes
molares. En la va seguida por el Gnero Homo se observa que el hueso
mandibular se hace ms fino, sus ramas ms estrechas, y los dientes ms
pequeos. En los humanos modernos (H. sapiens sapiens), adems, aparece el
mentn (barbilla). Estas modificaciones fueron posibles gracias a que la seleccin
no los eliminaba, dado que el uso de instrumentos (inteligencia) les permita cazar
animales y cortarlos sin necesidad de grandes caninos, y la ingesta de carne no
precisa de grandes premolares y molares.