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So Leopoldo, 28 de novembro de 2001.


Estudo de Meios Efendy paper
Lus Fernando Rabello Borges

Comunicao e Felicidade
A leitura dos livros A Vida Digital, de Nicholas Negroponte, e A Estrada do
Futuro, de Bill Gates, d a entender que em questo de pouco tempo todas as pessoas tero
acesso a tudo que esteja disposio para se consumir no mundo todo, e em condies as
melhores possveis. O que mais se l ao longo das pginas desses dois textos so exemplos
e mais exemplos de situaes que o futuro reserva humanidade e que mesmo o presente
j fornece algumas pistas. Daqui a alguns anos far parte da rotina das pessoas, entre outras
coisas, a encomenda de roupas com os tamanhos, cortes, tecidos, cores e apetrechos que
cada um desejar, bem como a concepo de discos com as msicas que der na telha do
consumidor. claro, nada que uma fita cassete no torne possvel, e isso no de hoje, mas a
questo que o acesso s msicas e s peas de roupa, e a tudo mais que existe no mundo,
h de se tornar cada vez mais ilimitado. Todos tero acesso a produtos e servios
provenientes de todos os lugares, por custos mais e mais vantajosos, e em questo de menos
e menos tempo.
Diante disso tudo, chega a ser quase desnecessrio dizer que o contato com esses
dois textos me fez muito bem. O que as pginas de ambos os textos deixam transparecer
que no futuro, e em um futuro no muito distante, todos sero felizes, no haver espao
para tristezas, angstias e outras fraquezas humanas do tipo. De fato, tanto um livro quanto
outro irradiam felicidade e uma postura fortemente otimista em relao aos tempos futuros,
isso fica bem claro. Ainda mais quando se l alguns trechos desses textos em um metr, em
que se ouve msicas cantadas por nomes como Celine Dion e Lulu Santos. Sem dvida fica
mais fcil captar o esprito de otimismo que Negroponte e Bill Gates expressam quando se
l, no livro do homem da Microsoft, trechos do tipo todas as mercadorias venda no
mundo estaro disposio para que voc as examine, compare e, muitas vezes,
encomende sob medida (p.200), ao som da trilha sonora do Titanic seguida de Quando

um Certo Algum, ao mesmo tempo em que se v pela janela do metr o sol se pondo no
horizonte. Trata-se de elementos externos aos textos que contribuem na compreenso da
essncia dos mesmos, essncia essa que, como j se disse, consiste em um esforo de
vislumbrar um futuro repleto de felicidade para todos e que se mostra cada vez mais
prximo. J at se pode ouvir, ao longe, os fogos saudando a chegada dos novos tempos.
Tanto para Negroponte quanto para Bill Gates, o fator responsvel pelo surgimento
dessa cultura do creme dental que certamente serviria de matria-prima para os textos
de um Rabelais a informatizao da sociedade, que faz com que cada vez mais uma
dada regio tenha acesso a ofertas miditicas provenientes de todos os lugares do planeta
ou seja, em escala mundial e que circulam com cada vez mais velocidade ao redor do
globo terrestre e percorrendo distncias cada vez maiores e em cada vez menos tempo. A
cultura do sorriso consiste exatamente nisso, em fazer com que as pessoas se vejam
cercadas de felicidade por todos os lados, sorrisos e mais sorrisos estampados na tela ou do
computador ou da televiso, seja aps ligar esses aparelhos, atravs dos programas ou sites
que so dessa forma veiculados, seja aps deslig-los, atravs do reflexo do rosto do
telespectador na tela.
A respeito dessa questo da informatizao, Negroponte aponta para a diferenciao
entre bits e tomos como sendo a mola propulsora dessa expanso das possibilidades
miditicas deflagrada pelo advento dos computadores. Negroponte argumenta que os bits,
ao contrrio dos tomos, no possuem tamanho, peso ou cor em resumo, no constituem
matria. Logo, podem ser difundidos de forma bem mais gil e rpida, sem falar que no
ocupam espao em prateleiras, estantes ou seja l onde for, sob a forma de livros, discos ou
seja l o que for. Por sinal, devo confessar que isso me trouxe um certo desconforto quando
eu me dei conta de que iria ler em aula este meu texto e justamente o que eu estou
fazendo agora neste momento impresso em folhas de papel. Cheguei a pensar em pedir
emprestado um laptop, mas logo percebi que a eu iria me deparar com o laptop tambm
enquanto objeto fsico, quer dizer, com uma quantidade ainda maior de (argh!) tomos.
Comecei a ficar angustiado, tomado por uma intensa sensao de frustrao; mas bastou ler,
no livro de Negroponte, que j possvel colocar quatro sinais digitais de TV com
qualidade de estdio na mesma largura de banda que antes abrigava uma nica transmisso,
ruidosa e analgica (p.23), que a felicidade voltou a invadir a minha alma.

J Bill Gates, por sua vez, defende a idia de que a informatizao ir conduzir a
humanidade pelo caminho de um capitalismo sem fora de atrito, bastante prximo do
ideal de mercado proclamado por Adam Smith em seu livro A Riqueza das Naes, de
1776. Nas palavras do scio de Silvio Santos, Adam Smith teorizou que se cada
comprador soubesse o preo de cada vendedor, e cada vendedor soubesse quanto cada
comprador estaria disposto a pagar, todos no mercado poderiam tomar decises totalmente
informadas e os recursos da sociedade seriam distribudos com eficincia. At agora, no
atingimos o ideal de Smith, pois compradores e vendedores em potencial raramente tm
informaes completas um sobre o outro (p.199). Mas Bill Gates acredita que esse quadro
logo ir mudar, e, mais do que isso, que a mudana j est acontecendo, e que dentro em
breve todos sero conduzidos ao futuro por meio de uma estrada virtual, pavimentada por
bits, em um capitalismo at que enfim sem nenhuma fora de atrito, por fora de um maior
azeitamento nas relaes mercadolgicas. A estrada ampliar o mercado eletrnico e far
dele o intermedirio nico e definitivo. Com freqncia, as nicas pessoas envolvidas numa
transao sero o comprador e o vendedor. (...) Quando quiser encomendar alguma coisa,
voc poder solicitar a seu computador que a encontre pelo melhor preo oferecido por
qualquer fonte aceitvel, ou pedir que ele pechinche com os computadores de vrios
comerciantes. Informaes sobre vendedores e seus produtos e servios estaro disponveis
para qualquer computador conectado estrada (p.200). Esse capitalismo com vaselina,
garantia da felicidade completa dos consumidores, resultado, de acordo tanto com Bill
Gates quanto com Negroponte, de uma absoluta democratizao da informao; e o
resultado disso tudo, muito mais do que a mera conquista do ideal de Adam Smith (grande
coisa), a obteno daquilo que a meta maior de todas as pessoas, o verdadeiro sentido da
vida, da existncia, que a felicidade.
No h como negar, Bill Gates e Negroponte possuem linhas de pensamento muito
parecidas, e duas cabeas pensando juntas pensam melhor ainda; e tamanha essa
semelhana que o que para um a estrada do futuro para o outro a superestrada da
informao. E Bill Gates, em particular, ainda se deu ao luxo de, seguindo esses seus
princpios todos, se tornar o homem mais rico do mundo, e, em um ato de generosidade,
publicar em livro seus conhecimentos, tornando assim acessvel a qualquer um os passos
para se chegar estrada da felicidade. A vocao para negcios do dono da Microsoft o

levou inclusive a se associar com Silvio Santos, para alegria do criador do Ba da


Felicidade, que agora poder, quem sabe, promover um ba virtual, composto por bits e no
por tomos, o que seria uma grande idia, pois no tem o menor sentido a felicidade
representar um peso s costas das pessoas. Pena que o dinheiro seja de papel.
Mas, enfim, o que importa que h tanta felicidade circulando pelo mundo todo,
seja em nvel de quantidade, seja em nvel de satisfao de maiores distncias em mais
velocidade e em menos tempo e ainda por cima sem peso , que de fato acaba no
sobrando tempo algum para as pessoas se depararem com as suas angstias. Quer dizer,
alm de as pessoas no terem mais motivos para se angustiar, agora j quase que no h
sequer possibilidades de isso acontecer. E, mesmo se sobrasse tempo para as pessoas se
dedicarem a inquietaes e questionamentos em relao ao mundo e existncia, elas no
precisariam perder tempo com esse tipo de futilidade, visto que, ainda bem, h quem
cumpra esse papel e prefira, ao invs de desfrutar da felicidade que o tempo todo a todos
ofertada pela mdia, poupar os neurnios dos outros e gastar o tempo se debruando por
sobre reflexes acerca da natureza humana e do significado do universo.
Uma dessas pessoas se chama Nestor Garcia Canclini. Em seu texto Cultura y
Comunicacin: entre lo global y lo local, Canclini aborda a questo relativa ao fato de que
cada local do planeta vem tendo um acesso sempre crescente a itens provenientes do mundo
inteiro, resultando em uma quebra de fronteiras entre o global e o local que em muito
impulsionada, como j foi visto, pelo advento da informatizao de que tratam Negroponte
e Bill Gates. Diz Canclini que as condies de produo, circulao e consumo da cultura
se transformaram radicalmente nos ltimos anos. No ocorre s dentro de uma etnia, no
ocorre nem sequer dentro de uma nao, e sim globalmente, traspassando fronteiras,
tornando porosos todos os tabiques nacionais ou intertnicos e fazendo com que cada grupo
possa abastecer-se de repertrios culturais muito diferentes (p.37). O que Canclini enfatiza
em seu texto, na verdade, so as transformaes dos conceitos de cultura e de identidade
resultantes disso tudo, e d seguimento sua argumentao exposta anteriormente
salientando que assim se complexifica muito cada sistema cultural. (...) Temos nosso
bairro, nossa cidade, nossa nao, e ao mesmo tempo nos apropriamos de um conjunto de
outros repertrios culturais disponveis no mundo, que nos chegam quando compramos
produtos no supermercado, quando ligamos a televiso, quando passamos de um pas a

outro como turistas ou como migrantes (p.37-38). o que se pode chamar, e Canclini
assim tambm o chama, de carter glocal da cultura, fruto de uma fuso entre o global e o
local inclusive enquanto palavras e em uma maior hibridizao cultural e identitria.
Canclini arremata afirmando que dizer que a cultura uma instncia simblica de onde
cada grupo organiza sua identidade dizer muito pouco nas atuais condies de
comunicao globalizada (p.38).
Outro que se sacrifica em nome da felicidade alheia David Harvey, autor de A
Condio Ps-Moderna. Nesse livro, Harvey trabalha, entre outros assuntos, com aquilo
que ele chama de compresso do tempo-espao, que o que se d quando se tem uma
quantidade sempre maior de itens miditicos circulando em maior velocidade e percorrendo
distncias maiores e em menos tempo. Alm do encolhimento das fronteiras espaciais,
conforme j se viu no pargrafo anterior destinado a Canclini, h tambm toda uma
mudana na percepo e na utilizao do tempo por parte das pessoas, que se vem s
voltas com cada vez mais o que consumir ao mesmo tempo em que o dia permanece com as
suas 24 horas de sempre. Mas Harvey no se contenta em abordar unicamente a relao
intrnseca existente entre a questo da compresso do tempo-espao e o contexto de
informatizao que se vive nos dias de hoje. Ele preferiu literalmente retroceder no tempo e
traar alguns percursos histricos em funo dos fatores de espao e de tempo, falando de
ambos na vida social com o fito de esclarecer vnculos materiais entre processos polticoeconmicos e processos culturais. Isso vai me permitir explorar a ligao entre o psmodernismo e a transio do fordismo para modalidades mais flexveis de acumulao do
capital atravs de mediaes de experincias espaciais e temporais (p.187). Nesse sentido,
Harvey usa a palavra compresso por haver fortes indcios de que a histria do
capitalismo tem se caracterizado pela acelerao do ritmo de vida, ao mesmo tempo em que
venceu as barreiras espaciais em tal grau que por vezes o mundo parece encolher sobre
ns (p.219). O autor no pra por a e, pedindo ajuda para Daniel Bell, faz uma ligao
entre modernismo e ps-modernismo na medida em que a organizao do espao se
tornou o problema esttico basal da cultura da metade do sculo XX, da mesma maneira
como o problema do tempo (em Bergson, Proust e Joyce) o foi das primeiras dcadas deste
sculo (p.187). E, a respeito dos tempos atuais, Harvey, por fim, sentencia que medida
que o espao parece encolher numa aldeia global de telecomunicaes e numa

espaonave terra de interdependncias ecolgicas e econmicas (...), e que os horizontes


temporais se reduzem a um ponto em que s existe o presente (o mundo do esquizofrnico),
temos de aprender a lidar com um avassalador sentido de compresso dos nossos mundos
espacial e temporal (p.219).
Mais um a se somar a esses tericos Srgio Paulo Rouanet, que, em seu livro As
Razes do Iluminismo, l pelas tantas resolve se dedicar a fazer consideraes acerca da
dita ps-modernidade, e em que medida essa se diferencia da modernidade que
obviamente a antecedeu segundo o autor, em uma medida muito pequena, quase
inexistente. Ou melhor, Rouanet defende que a ps-modernidade pode at existir enquanto
conscincia de ruptura, mas no enquanto ruptura propriamente dita. De acordo com
Rouanet, por mais que os apologistas do ps-moderno queiram convencer-nos de que tudo
mudou desde que os micros invadiram nosso escritrio e nosso apartamento, no me parece
que a informatizao da sociedade seja to diferente da maquinizao da vida,
experimentada pelos modernos como uma bno ou como uma catstrofe (p.258). O
autor condena tambm a existncia, no mbito da economia, de definies do tipo era psindustrial e era industrial, e mais ainda as diferenciaes que a ambas so atribudas.
Nas palavras de Rouanet, a informatizao da sociedade torna mais eficiente o sistema
industrial, em vez de aboli-lo (p.259). O autor s ir fazer alguma concesso, ainda que
com as devidas restries, quando menciona a verso de Jameson de que a ruptura no
ocorre entre uma suposta sociedade ps-industrial, e sim dentro do capitalismo: estaramos
vivendo hoje o estgio do capitalismo multinacional, depois do estgio imperialista e do
estgio nacional. Nessa verso, a tese da ruptura mais plausvel e talvez at seja
verdadeira. A dificuldade que ela no prova nada quanto existncia de uma sociedade
ps-moderna (p. 260).
Vai ver que Rouanet e os outros dois autores pensam dessa forma, quem sabe,
porque, para realizar suas respectivas teorizaes, provavelmente tiveram que ficar
enfurnados em uma casa dia e noite, ao invs de aproveitar esse tempo para desfrutar de
toda a felicidade que a mdia oferece a todos ininterruptamente, deve ter sido por isso.
Mas, voltando informatizao e felicidade que so abordadas em A Vida
Digital e A Estrada do Futuro, s estranhei um pouco a capa do livro de Bill Gates, em
que a estrada em questo, que se estende para alm do horizonte, aparece cercada de

deserto nos dois lados da pista, o que pode dar uma idia de descrena em relao ao futuro
totalmente contraditria ao otimismo apresentado por suas pginas. Isso me pareceu um ato
falho que fez com que a simples capa de um livro conseguisse ser mais niilista que a obra
inteira de muitos autores apocalpticos que tm por a. Depois que eu fui me dar conta de
que a estrada est, na capa, cercada de deserto, porque se est tratando, no livro, de um
futuro cujas sementes, claro, ainda no germinaram. E por conta disso que, eu tenho
certeza, em questo de pouco tempo esse deserto estar completamente coberto de verde.
Enfim, eis a estrada, que simboliza o capitalismo sem fora de atrito. J h bastante
leo na pista. O negcio ento pr o p na tbua e acelerar rumo felicidade, que a todos
espera no futuro.