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Historia del computador y sus generaciones

1.

Prembulo

2.

La primera tarjeta perforada

3.

Las mquinas electromecnicas de contabilidad (MEC)

4.

Pioneros de la informtica

5.

Generaciones de la computadora

Prembulo
Por los siglos los hombres han tratado de usar fuerzas y artefactos de diferente tipo para realizar sus trabajos,
para hacerlos ms simples y rpidos. La historia conocida de los artefactos que calculan o computan, se
remonta a muchos aos antes de JESUCRISTO.
El BACO:
2500 a.C. - El antecedente ms remoto es el baco, desarrollado en China. Fue el primer instrumento
utilizado por el hombre para facilitar sus operaciones de clculo.
500 a.C. - Los romanos usaron bacos con piedras pequeas, a las que llamaban clculos, que eran
desplazadas sobre una tabla con canales cifrados con sus nmeros (I, V, X, L, C, D, M).
Se compone de un marco atravesado por alambres y en cada uno se deslizan una serie de
argollas. Tiempo despus aparecen las estructuras de Napier, que se utilizaron para multiplicar.
Quiz fue el primer dispositivo mecnico de contabilidad que existi. Se ha calculado que tuvo su origen hace
al menos 5000 aos y su efectividad ha soportado la prueba del tiempo.
Un baco es un objeto que sirve para facilitar clculos sencillos (sumas, restas y multiplicaciones) y
operaciones aritmticas. Tambin es un cuadro de madera con alambres paralelos por los que corren bolas
movibles y que sirve para ensear el clculo. Su origen se remonta a la zona de Asia Menor, muchos aos
antes de nuestra era.
LA PASCALINA:
El inventor y pintor Leonardo Da Venc (1452-1519) traz las ideas para una sumadora mecnica. Siglo y
medio despus, el filsofo y matemtico francs Balic Pascal (1623-1662) por fin invent y construy la
primera sumadora mecnica. Se le llamo Pascalina y funcionaba como maquinaria a base de engranes y
ruedas. A pesar de que Pascal fue enaltecido por toda Europa debido a sus logros, la Pascalina, result un
desconsolador fallo financiero, pues para esos momentos, resultaba ms costosa que la labor humana para
los clculos aritmticos.
La Pascalina funcionaba gracias a una serie de ruedas contadoras con diez dientes numerados del 0 al 9,
como maquinaria a base de engranes y ruedas. El padre de Pascal era recaudador de impuestos, as que fue
el primero en usarla.
LA LOCURA DE BABBAGE:
1833 - El profesor de matemticas de la Universidad de Cambridge Charles Babbage (1792 -1871) ide la
primera mquina procesadora de informacin, adelantando la situacin del hardware computacional al
inventar la "mquina de diferencias", capaz de calcular tablas matemticas. En 1834, cuando trabajaba en los
avances de la mquina de diferencias Babbage concibi la idea de una "mquina analtica". En esencia, sta
era unacomputadora de propsitos generales. Algo as como la primera computadora mecnica programable.
La mquina analtica de Babbage poda sumar, substraer, multiplicar y dividir en secuencia automtica a
una velocidad de 60 sumas por minuto. El diseo requera miles de engranes y mecanismos que cubriran el
rea de un campo de futbol y necesitara accionarse por una locomotora. Los escpticos l e pusieron el

sobrenombre de "la locura de Babbage". Pese a que dedic casi cuarenta aos a su construccin, muri sin
terminar suproyecto.

La primera tarjeta perforada


El telar de tejido, inventado en 1801 por el Francs Joseph-Marie Jackard (1753-1834), usado todava en
la actualidad, se controla por medio de tarjetas perforadas. El telar de Jackard opera de la manera siguiente:
las tarje tarjetas se perforan estratgicamente y se acomodan en cierta secuencia para indicar un diseo de
tejido en particular. Charles Babbage quiso aplicar el concepto de las tarjetas perforadas del telar de Jackard
en sumotor analtico. En 1843 Lady Ada Augusta Lovelace sugiri la idea de que las tarjetas perforadas
pudieran adaptarse de manera que propiciaran que el motor de Babbage repitiera ciertas operaciones. Debido
a esta sugerencia algunas personas consideran a Lady Lovelace la primera programadora.

Herman Hollerit (1860-1929): La oficina de censos estadounidense no termin el censo de 1880 sino hasta
1888. La direccin de la oficina ya haba llegado a la conclusin de que el censo de cada diez aos tardara
ms que los mismos 10 aos para terminarlo. La oficina de censos comisiono al estadstica Herman Hollerit
para que aplicara su experiencia en tarjetas perforadas y llevara a cabo el
Censo de 1890. Con el procesamiento de las tarjetas perforadas y el tabulador de tarjetas perforadas de
Hollerit, el censo se termin en slo 3 a aos y la oficina se ahorr alrededor de $5, 000,000 de dlares. As
empez el procesamiento automatizado de datos. Hollerit no tom la idea de las tarjetas perforadas del
invento de Jackard, sino de la "fotografa de perforacin" Algunas lneas ferroviarias de la poca expedan
boletos con descripciones fsicas del pasajero; los conductores hacan orificios en los boletos que describan
el color de cabello, de ojos y la forma de nariz del pasajero. Eso le dio a Hollerith la idea para hacer la
fotografa perforada de cada persona que se iba a tabular. Hollerith fund la Tabulating Machine Company y
vendi sus productos en todo el mundo. La demanda de sus mquinas se extendi incluso hasta Rusia. El
primer censo llevado a cabo en Rusia en 1897, se registr con el Tabulador de Hollerith. En 1911, la
Tabulating Machine Company, al unirse con otras Compaas, form la Computing-Tabulating-RecordingCompany.

Las mquinas electromecnicas de contabilidad (MEC)


Los resultados de las mquinas tabuladoras tenan que llevarse al corriente por medios manuales, hasta que
en 1919 la Computing-Tabulating-Recording-Company. Anunci la aparicin de la impresora/listadora.
Esta innovacin revolucion la manera en que las Compaas efectuaban sus operaciones. Para reflejar mejor
el alcance de sus intereses comerciales, en 1924 la Compaa cambi el nombre por el
de internacional Bussines Machines Corporation (IBM) Durante dcadas, desde mediados de los cincuentas
la tecnologa de las tarjetas perforadas se perfeccion con la implantacin de ms dispositivos con
capacidades ms complejas. Dado que cada tarjeta contena en general un registro (Un nombre, direccin,
etc.) el procesamiento de la tarjeta perforada se conoci tambin como procesamiento de registro unitario. La
familia de las mquinas electromecnicas de contabilidad (EAM) eloctromechanical accounting machine de
dispositivos de tarjeta perforada comprende: la perforadora de tarjetas, el verificador, el reproductor, la
perforacin sumaria, el intrprete, el clasificador, el cotejador, el calculador y la mquina de contabilidad. El
operador de un cuarto de mquinas en una instalacin de tarjetas perforadas tena un trabajo que demandaba
mucho esfuerzo fsico. Algunos cuartos de mquinas asemejaban la actividad de una fbrica; las tarjetas
perforadas y las salidas impresas se cambiaban de un dispositivo a otro en carros manuales, el ruido que
produca eran tan intenso como el de una planta ensambladora de automviles.

Pioneros de la informtica

ATANASOFF Y BERRYUna antigua patente de un dispositivo que mucha gente crey que era la primera
computadora digital electrnica, se invalid en 1973 por orden de un tribunal federal, y oficialmente se le dio
el crdito a John V. Atanasoff como el inventor de la computadora digital electrnica. El Dr. Atanasoff,
catedrtico de la Universidad Estatal de Iowa, desarroll la primera computadora digital electrnica entre los
aos de 1937 a 1942. Llam a su invento la computadora Atanasoff-Berry, solo ABC (Atanasoff Berry
Computer) Un estudiante graduado, Clifford Berry, fue una til ayuda en la construccin de la computadora
ABC.
PASCALFue el primero en disear y construir una mquina sumadora. Quera ayudar a su padre, quien era
cobrador de impuestos, con los clculos aritmticos. La mquina era mecnica y tena un sistema de
engranes cada uno con 10 dientes; en cada diente haba grabado un dgito entre el 0 y el 9. As para
representar un nmero, el engrane del extremo derecho se mova hasta tener el dgito de las unidades, el
engrane que le segua a la izquierda tena el dgito de las decenas, el siguiente el de las centenas y as
sucesivamente. Los nmeros se representaban en la mquina como nosotros lo hacemos en notacin
decimal.
Para realizar una suma o una resta, se activaba el sistema de engranes que haca girar cada uno de ellos.
Comenzaba por el extremo derecho y segua, uno por uno, hacia la izquierda. Cuando la suma en un engrane
exceda el nmero 9, automticamente el engrane inmediato a la izquierda se mova un dcimo de vuelta
aumentando en 1 la cantidad que representaba. As Blaise Pascal logr resolver el problema del acarreo de
dgitos para las mquinas sumadoras y obtuvo una mquina que poda sumar cualquier par de nmeros.
CHARLES BABBAGESus mquinas y su legado. El Babbage del que todo mundo ha ledo es, sin embargo,
el inventor fracasado que se pas toda su vida intentando construir la primera computadora de uso general de
la historia y que, pese a haber fracasado, hizo aportaciones muy significativas al desarrollo de la informtica.
Muchas son las visiones romnticas y hasta un tanto fantasiosas que se han escrito sobre la vida de
Babbage. Mucho es lo que se ha dicho sobre sus "maravillosas mquinas", pero tambin mucha es la
confusin que se ha desarrollado en torno a sus verdaderas aportaciones y a las razones por las que nunca
pudo completar la construccin de las mismas.
GOTTFRIED WILHELM LEIBNIZDemostr las ventajas de utilizar el sistema binario en lugar del decimal en
las computadoras mecnicas. Invent y construy una mquina aritmtica que realizaba las cuatro
operaciones bsicas y calculaba races cuadradas. Naci el 1 de julio de 1646 en Leipzig, Sajonia
(ahora Alemania). Muri el 14 de noviembre de 1716 en Hannover, Hannover (ahora Alemania). Leibniz ha
sido uno de los ms grandesmatemticos de la historia, se le reconoce como uno de los creadores del Clculo
Diferencial e Integral; pero fue un hombre universal que trabaj en varias disciplinas: lgica,
mecnica, geologa, jurisprudencia, historia, lingstica y teologa.
Invent una mquina aritmtica que empez a disear en 1671 y termin de construir en 1694; era una
mquina mucho ms avanzada que la que haba inventado Pascal y a la que llam "calculadora secuencial o
por pasos", en alemn: "dice Getrocknetsrechenmaschine". La mquina no slo sumaba y restaba, sino que
adems poda multiplicar, dividir y sacar raz cuadrada. Sin embargo, en esa poca el desarrollo de la tcnica
no se encontraba en condiciones de producir en serie las piezas de gran precisin indispensables para el
funcionamiento de la mquina.
JOHN VON NEUMANN Un genio incomparable su inters por la computacin con el advenimiento de la
Segunda Guerra Mundial, von Neumann hubo de abandonar sus estudios en matemticas puras, y
concentrarse en problemas ms prcticos para servir al Gobierno del que ahora era nacional. Fue consultor
en proyectos de balstica, en ondas de detonacin, y eventualmente, se involucr en el desarrollo de la bomba
atmica, en donde demostr la factibilidad de la tcnica de implosin que ms tarde se usara en la bomba
que deton en Nagasaki. Sin embargo, debido a su vala como consultor en otras agencias gubernamentales
ligadas a la guerra, von Neumann fue uno de los pocos cientficos a quien no se le requiri permanecer de
tiempo completo en Los lamos. Fue precisamente durante la primera mitad de 1943, en plena guerra, que se
interes por primera vez en la computacin. Tras un viaje a Inglaterra, le dijo a Voblen que crea sumamente
importante que se utilizaran mquinas para acelerar los complejos clculos involucrados con su trabajo.
Aunque comenzaron a utilizar equipo de IBM, ste no satisfizo las necesidades del Proyecto Manhattan, y von
Neumann empez pronto a buscar opciones en otros lados. En 1944 slo haba unos pocos proyectos para
desarrollar computadoras en losEstados Unidos: Howard Aiken en Harvard, George Stibitz en Laboratorios
Bell, Jan Schilt en la Universidad Columbia, y Presper Eckert y John W. Mauchly, en la Universidad de
Pennsylvania. Aunque von Neumann contact a los 3 primeros cientficos y estuvo en contacto con sus

mquinas, la nica computadora con la que realmente se involucr a fondo fue la ltima, llamada ENIAC
(Electronic Numerical Integrator and Computer), que durante mucho tiempo fue ignorada por
la comunidad cientfica, y que con el apoyo de von Neumann fue finalmente tomada en serio hasta convertirse
en un proyecto de primera lnea. Curiosamente, la ENIAC tena una arquitectura en paralelo, aunque casi
careca de memoria (slo poda almacenar 20 palabras), y otra mquina ms ambiciosa, llamada EDVAC
(Electronic Discrete Variable Arithmetic Computer) naci del deseo de sus diseadores de construir una
mquina "ms til".
ADA BYRONAda Byron conoci a Charles Babbage en 1833, cuando ella tena 18 aos y el 42. Qued tan
impresionada por las ideas sobre las mquinas que Babbage inventaba que decidi estudiar matemticas
para poder ayudar a su amigo en lo que se refera a la rama terica de sus inventos. Se convirti, con el paso
de los aos, en una gran matemtica y cientfica. Trabaj siempre muy cerca de Babbage en el diseo de
mquinas computadoras y muy en particular en el diseo de la "mquina analtica". A propsito escribi:
"La caracterstica que distingue a la mquina analtica, es la inclusin en ella del principio que Jacquard
concibi para regular la fabricacin, mediante tarjetas perforadas, de los ms complicados modelos de
brocados. Al capacitar a los mecanismos para combinar entre s smbolos generales en sucesiones de
variedad y extensin ilimitadas, se establece un eslabn entre las operaciones materiales y
los procesos mentales abstractos de la rama ms terica de la ciencia matemtica. Se desarrolla
un lenguaje nuevo, amplio y poderoso, para su empleo futuro en el anlisis, cuyas verdades se podrn
manejar de modo que su aplicacin sea ms prctica y precisa para la humanidad de lo que hasta ahora han
hecho las medidas a nuestro alcance...". Desarroll de manera terica el primer programa que la mquina
analtica utiliz, pero su trabajo no se limit a la parte cientfica; cuando el gobierno les retiro el apoyo
financiero, Ada apost en las carreras de caballos y empe todas sus joyas para obtener el dinero que se
necesitaba en la construccin de la mquina.
HERMAN HOLLERITHA los 19 aos se gradu en la escuela de minera de la Universidad de Columbia y
empez a trabajar en la Oficina de Censos de los Estados Unidos. En 1880 se realiz el primer gran censo de
ese pas y la informacin se escribi en tarjetas extremadamente largas que deban acomodarse y contarse
manualmente en las clasificaciones deseadas: edad, sexo, ocupacin, etctera, lo cual obligaba a que se
reacomodaran y contaran varias veces.Hollerith se propuso desarrollar un mtodo ms prctico para manejar
estos datos. En 1889 termino su "mquina tabuladora elctrica" que lograba registrar datos en tarjetas
perforadas. Gracias a este invento se lograban tabular de 50 a 75 tarjetas por minuto y conteos que
manualmente se hubieran terminado en aos, podan lograrse en pocos meses.Herman Hollerith fund en
1896 la Compaa de Mquinas Tabuladoras para promover el uso comercial de su invento. Ms tarde la
compaa cambi al nombre de International Business Machine (IBM).
HOWARD H. AIKEN Construy una computadora electromecnica programable siguiendo las ideas
introducidas por BabbageA partir de 1939 Howard Aiken, de la Universidad de Harvard, en asociacin con
ingenieros de la compaa IBM, trabaj durante 5 aos en la construccin de una computadora totalmente
automtica, la "Harvard Mark I" que meda 15 metros de largo por 2.4 de altura.Esta mquina se controlaba
con tarjetas perforadas, poda realizar cinco operaciones fundamentales: suma, resta,multiplicacin, divisin y
consulta de tablas de referencia. Los datos entraban mediante tarjetas perforadas y salan a travs de una
mquina electrnica.
KONRAD ZUSE
Introdujo interruptores magnticos, llamados relevadores elctricos en las computadoras.Introdujo
el control programado mediante cinta perforada lo que permiti automatizar el proceso de clculo.Construy la
primera computadora electromecnica programable. Zuse continu perfeccionando la computadora y en 1939
termin una segunda versin a la que llam Z2, dos aos ms tarde present la Z3, considerada por los
expertos como la primera computadora totalmente programable. Esta computadora contena en
su procesador y en su memoria cerca de 2,600 relevadores que eran interruptores magnticos que permitan
introducir en las mquinas la representacin binaria de los nmeros.
En 1941 Zuse y un amigo solicitaron al gobierno alemn un patrocinio para construir una computadora
electrnica ms rpida que utilizara tubos de vaco. Sin embargo la ayuda no les fue otorgada y la mquina se
qued en proyecto.
ALAN MATHISON TURINGDise la primera computadora electrnica digital de bulbos.Turing fue un gran
matemtico, lgico y terico de la computacin. Cuando era estudiante de postgrado en la universidad de
Princeton en 1936, public el artculo "On computable numbers", que estableci las bases tericas para la

computacin moderna. En l describi lo que despus se llam la "Mquina de Turing": un dispositivo terico
que lea instrucciones de una cinta de papel perforada y ejecutaba todas las operaciones de una
computadora. El artculo tambin fij los lmites de las ciencias de la computacin al demostrar que existen
problemas que ningn tipo de computadora podr resolver.
Despus de doctorarse en 1938, Turing tuvo la oportunidad de poner sus teoras en prctica. Bajo su direccin
se construy "Colossus", una mquina cuyo propsito era descifrar el cdigo secreto militar alemn y que fue
terminada en 1943. En la actualidad se le considera la primera computadora digital electrnica.
J. PRESPER ECKERT Y JOHN W. MAUCHLY Construyeron la computadora electrnica ms grande del
mundo y utilizaron para ello 18,000 bulbos.J. Presper Eckert y John W. Mauchly, de la Universidad de
Pennsylvania, inventaron y desarrollaron en 1946 la ENIAC, acrnimo de Electronic Numerical Integrator and
Calculator. Fue la mayor computadora de bulbos construida para uso general. Cuando ENIAC funcionaba
correctamente, la velocidad de clculo era entre 500 y 1000 veces superior a las calculadoras
electromecnicas de su tiempo, casi la velocidad de las calculadoras de bolsillo de hoy.Aos ms tarde Eckert
y Mauchly construyeron la UNIVAC, la primera computadora que manej informacin alfabtica y numrica
con igual facilidad.

Generaciones de la computadora
Teniendo en cuenta las diferentes etapas de desarrollo que tuvieron las computadoras, se consideran las
siguientes divisiones como generaciones aisladas con caractersticas propias de cada una, las cules se
enuncian a continuacin.
PRIMERA GENERACIN (1951 A 1958):
Sistemas constituidos por tubos de vaco, desprendan bastante calor y tenan una vida relativamente corta.
Mquinas grandes y pesadas. Se construye el ordenador ENIAC de grandes dimensiones (30 toneladas)
Almacenamiento de la informacin en tambor magntico interior.Un tambor magntico dispona de su interior
del ordenador, recoga y memorizaba los datos y los programas que se le suministraban.Programacin en
lenguaje mquina, consista en largas cadenas de bits, de ceros y unos, por lo que la programacin resultaba
larga y compleja. Alto costo. Uso de tarjetas perforadas para suministrar datos y los programas.

SEGUNDA GENERACIN (1959-1964):


TRANSISTORES:
Cuando los tubos de vaco eran sustituidos por los transistores, estas ltimas eran ms econmicas, ms
pequeas que las vlvulas miniaturizadas consuman menos y producan menos calor. Por todos estos
motivos, la densidad del circuito poda ser aumentada sensiblemente, lo que quera decir que los
componentes podan colocarse mucho ms cerca unos a otros y ahorrar mucho ms espacio.

TERCERA GENERACIN (1964-1971:


CIRCUITO INTEGRADO (CHIPS)
Aumenta la capacidad de almacenamiento y se reduce el tiempo de respuesta.Generalizacin de lenguajes de
programacin de alto nivel. Compatibilidad para compartir software entre diversos equipos.

CUARTA GENERACIN (1971 A 1981):MICROCIRCUITO INTEGRADO:


El microprocesador: el proceso de reduccin del tamao de los componentes llega a operar a escalas
microscpicas. La micro miniaturizacin permite construir el microprocesador, circuito integrado que rige
las funciones fundamentales del ordenador.

QUINTA GENERACIN Y LA INTELIGENCIA ARTIFICIAL (1982-1989):


El propsito de la Inteligencia Artificial es equipar a las Computadoras con "Inteligencia Humana" y con la
capacidad de razonar para encontrar soluciones. Otro factor fundamental del diseo, la capacidad de la
Computadora para reconocer patrones y secuencias de procesamiento que haya encontrado previamente,
(programacin Heurstica) que permita a la Computadora recordar resultados previos e incluirlos en el
procesamiento, en esencia, la Computadora aprender a partir de sus propias experiencias usar sus Datos
originales para obtener la respuesta por medio del razonamiento y conservar esos resultados para
posteriores tareas de procesamiento y toma de decisiones. El conocimiento recin adquirido le servir como
base para la prxima serie de soluciones.

SEXTA GENERACIN (1990 HASTA LA FECHA)


Como supuestamente la sexta generacin de computadoras est en marcha desde principios de los aos
noventa, debemos por lo menos, esbozar las caractersticas que deben tener las computadoras de esta
generacin. Tambin se mencionan algunos de los avances tecnolgicos de la ltima dcada del siglo XX y lo
que se espera lograr en el siglo XXI. Las computadoras de esta generacin cuentan con arquitecturas
combinadas Paralelo / Vectorial, con cientos de microprocesadores vectoriales trabajando al mismo tiempo; se
han creado computadoras capaces de realizar ms de un milln de millones de operaciones aritmticas de
punto flotante por segundo (teraflops); las redes de rea mundial (Wide rea Network, WAN) seguirn
creciendo desorbitadamente utilizando medios de comunicacin a travs de fibras pticas y satlites, con
anchos de banda impresionantes. Las tecnologas de esta generacin ya han sido desarrolla das o estn en
ese proceso. Algunas de ellas son: inteligencia / artificial distribuida; teora del caos, sistemas difusos,
holografa, transistores pticos, etctera.

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ms: http://www.monografias.com/trabajos88/historia-del-computador-y-sus-generaciones/historia-delcomputador-y-sus-generaciones.shtml#ixzz38z1Sv1vS