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Microcontroladores: Capacmetro

Autorrango
Por: Mario Sacco @ sbado, 03 de octubre de 2009 Nota vista 4986 veces
Uno de los instrumentos que no puede faltar en cualquier banco de trabajo es un medidor
de capacitores. La mayora de los instrumentos que encontramos en el mercado cuestan
muy caro. Adems, los medidores de capacitores que encontramos en los multmetros no
pueden medir ms all de los 1000uF o 2000uF, en el mejor de los casos. El medidor que
te mostramos hoy es capaz de medir dispositivos de pocos pico Faradios hasta varios
Faradios, con la ventaja de utilizar una nica escala que se ajustar en forma automtica
y sin necesidad de ninguna llave selectora. Averiguar el estado de un capacitor ya no ser
privilegio de slo algunos profesionales. Toda la construccin paso a paso, detallada en este
artculo, te lo vas a perder?
Con slo un PIC 16F628A y un popular temporizador 555 puedes tener, en una tarde de
trabajo, un medidor de capacitores que te sorprender por su sencillez constructiva, por su
facilidad de uso y, sobre todo, por su precisin utilizando componentes comunes. Tal como
puedes ver en el circuito, el temporizador 555 debe ser de tecnologa CMOS y los ms
populares son los fabricados por Harris, Texas Instruments, Philips, Intersil y Thomson. El
circuito integrado es bsicamente el mismo que el NE555 comn, con la nica diferencia
que la tecnologa de fabricacin empleada es otra. Los beneficios que trae la utilizacin de
este tipo de 555 es el bajo consumo (60uA) sumado a la precisin (2%) y la bajsima
necesidad de corriente para activar entradas como THRESHOLD, TRIGGER y RESET
(20pA).
Teora de funcionamiento
El funcionamiento del instrumento que te presentamos hoy se basa en el funcionamiento
del 7555 como multivibrador monoestable. Para efectuar la medicin del capacitor, el
microcontrolador se encarga de manejar las entradas RESET y TRIGGER en forma
adecuada y, una vez disparado el multivibrador, toma el tiempo en que OUTPUT
permanece en estado alto (HIGH). Como se puede apreciar en el diagrama siguiente, el
tiempo que dure el pulso generado ser directamente proporcional al valor de C (que
es el capacitor bajo prueba) y de Ra. Repasando brevemente el modo de operacin de un
multivibrador monoestable, podemos recordar que inicialmente C se cargar a travs de
Ra, intentando alcanzar una tensin de carga equivalente a la tensin de alimentacin del
circuito. En la prctica, esto nunca llega a suceder ya que el transistor conectado en el Pin 7
del IC provocar la descarga de C cuando la misma alcance los 2/3 de la tensin de
alimentacin.

Un multivibrador monoestable clsico con el 555


Para lograr un funcionamiento deseado, el PIC colocar un estado bajo en el Pin 4, dando
RESET al temporizador. Luego disparar (TRIGGER) el monostable mediante la
colocacin de una muy breve transicin desde un estado alto a uno bajo para luego retornar
y quedar en un estado alto hasta el prximo disparo del multivibrador. Durante el flanco
descendente del impulso de disparo, el 7555 activar su conteo cambiando el estado del
Flip-Flop interno del IC, lo que permitir la carga de C al liberar el transistor interno que lo
mantena forzado a un potencial de GND.
Al momento de dispararse el TRIGGER, el transistor interno (Pin 7) libera al capacitor (en
nuestro caso, de valor desconocido) de un potencial igual a GND y permite la carga de este
componente a travs de la resistencia Ra que, en nuestro circuito, ser la seleccionada para
cada rango y estar formada por un potencimetro multi-vueltas y una resistencia fija.
El trabajo de seleccin para determinar cul rama de resistencias se ocupar de cargar el
capacitor estar a cargo del PIC y ser en funcin del resultado que vaya obteniendo a
medida que la salida OUTPUT del multivibrador vaya evolucionando.
Esto es: el PIC inicia un acumulador de tiempo y, si el mismo se excede en determinada
cantidad de cuentas, el PIC entender que no se trata de un capacitor pequeo (escala de
pico Faradios) y conmutar automticamente a drenar corriente a travs de la rama de las
resistencias indicadas como nano Faradios. Si la salida del multivibrador se sigue
manteniendo alta y el segundo contador dentro del programa del microcontrolador tambin
se desborda, el PIC conmutar automticamente al tercer rango para cargar ms
rpidamente el capacitor que evidentemente estar dentro del rango de los microfaradios.
De acuerdo al programa realizado, los desbordes sucedern a las 9.999 unidades y, para
facilitar la lectura de los resultados obtenidos, las escalas se expresarn de 1 a 999 pico
Faradios, luego de 1,00 a 9,9 nano Faradios y de 10 a 99 nano Faradios, repitindose este
modo de visualizacin en la escala de los micro y mili Faradios.

Circuito del capacmetro autorrango


Resumiendo: el PIC maneja en forma constante al multivibrador y lee el tiempo que dura
el pulso de salida de ste cuando se produce el cambio de estado en OUTPUT. Esa
longitud de tiempo representa un equivalente al valor del capacitor bajo prueba
(CUT, Capacitor Under Test).
El circuito propuesto
Esta versin del circuito y su arquitectura estn inspiradas en un circuito muy popular
publicado hace un tiempo. Lo que hemos hecho en nuestro caso es tomar sus caractersticas
sobresalientes, simplificar el circuito a un montaje entendible, prctico y til, por sobre
todas las cosas. De esta forma, podemos ver tres bloques bien definidos que estarn
formados por la fuente de alimentacin, el multivibrador y el PIC. En el caso de la fuente,
hemos decidido un montaje dividido por razones de espacio dentro del gabinete
seleccionado y para facilitar su construccin. (Los gabinetes que fabricamos nosotros
mismos a partir de un perfil de aluminio obtenido en un parque de chatarras).

Las piezas mecanizadas que forman el


gabinete

El display y la primer parte de la fuente ya


estn montados

El mecanizado lleva un poco de tiempo extra en la construccin pero nos asegura un


producto terminado muy robusto y presentable. Tengamos en cuenta que esta clase de
instrumentos no se puede montar y mantener sobre una plataforma de ensayos (protoboard)
ya que stas son muy propensas a presentar conexiones errticas con el tiempo y el
continuo traslado del instrumento de un lugar a otro.
En el caso de la fuente de alimentacin, aprovecharemos la instalacin del regulador 7805
en la misma pared del gabinete que, por ser de aluminio, facilitar su refrigeracin, aunque
la temperatura que pueda tomar ser nfima gracias al bajo consumo del circuito en general.
Por su parte, la placa de circuito impreso deber ser lo suficientemente pequea como para
entrar dentro del gabinete que ya est ocupado en su gran mayora por el LCD, las fichas
banana donde conectaremos el CUT, la llave de encendido y el 7805 sus circuitos
adicionales. Podrs notar que hemos incorporado un diodo 1N4007 en la entrada al
regulador de 5Volts para prevenir potenciales errores de inversin de polaridad que pueden
provocar daos en nuestro circuito.

Modelo de placa impresa utilizada

Componentes montados en la placa

Debido a que nuestro desarrollo trabajar con una batera para hacerlo un instrumento
porttil y de fcil traslado, los parmetros mencionados anteriormente de bajo consumo por
parte del multivibrador son muy importantes. El consumo medido del equipo sin el
backlight del display encendido es menor a los 10mA, gasto energtico que lo hace muy
atractivo para utilizarlo con una simple batera alcalina de 9Volts. Si conectamos la luz del
LCD, nos vamos a 20mA de consumo, que tampoco es una cifra tan importante si
consideramos que el uso de este instrumento no ser tan intensivo.

Por otro lado, en la imagen superior se podr ver que para facilitar la realizacin del
circuito impreso hemos apelado a la implementacin de puentes hechos con cables. Si se
utiliza un diseo de placa de doble faz, este artilugio no ser necesario. Como dijimos
antes, todos los componentes empleados estn colocados de manera tal que no se eleven
demasiado sobre la placa para permitir una cmoda y eficiente instalacin dentro del
gabinete, como vemos a continuacin:

La placa principal montada sobre el display

Todos los componentes fueron montados


cuidando una altura mnima

Para el desarrollo de las entradas de conexin del CUT debes tener especial precaucin
debido a que, cuando realiza mediciones en el rango de los pico Faradios, el sistema puede
captar ruidos e interferencias desde transformadores o circuitos de atenuacin controlados
por SCR, los que pueden hacer variar los resultados concluyendo en mediciones errneas,
inestables y a veces absurdas. Nosotros hemos utilizado un sencillo par de fichas banana
hembras en la parte frontal del gabinete que te permitirn colocar all los cables comunes de
un multmetro, el CUT directamente sobre ellas o bien puedes construirte un par de
caimanes (pinzas cocodrilo) especiales para la medicin. Esto ltimo es muy prctico a la
hora de medir capacitores sueltos. En el caso de utilizar cables de multmetro, trata de que
los mismos sean lo ms cortos posibles.

Puntas construdas en base a pequeos


caimanes

Con esta tcnica no introducirs capacidades


parsitas con tu cuerpo

Ajuste automtico del cero


Una de las funciones interesantes que se ha incorporado al capacmetro es una rutina inicial
de medicin de la capacidad parsita que existe en el circuito de entrada al momento de

encenderse el equipo. Es decir, cada vez que el equipo se inicializa, se realiza una lectura
del valor de capacidad existente y a este valor se lo acumula en una variable destinada a
tal fin. Los cables internos, las cercanas de stos al gabinete, los cables de medicin (en
caso de que los utilicemos) y los caimanes pueden sumar capacidades parsitas variables
(segn el medio que utilicemos para analizar los capacitores) que se restarn al valor final
obtenido. Por este motivo, es muy importante tener en cuenta que no debe existir
ningn capacitor conectado al instrumento al momento de encenderlo.
Durante la rutina de encendido que hemos preparado para el instrumento veremos un
mensaje de bienvenida, luego la informacin de la ejecucin del ajuste de cero mencionado
y, por ltimo, la ejecucin de la rutina principal del programa que ser la de esperar la
medicin de cualquier capacitor que se coloque en sus puntas de prueba. En imgenes, lo
expresado se aprecia de la siguiente forma:
Calibracin
Realizaremos el ajuste y la calibracin del instrumento con capacitores de buena calidad
y, preferentemente, los denominados patrones, es decir, los que poseen una tolerancia de
error mnima en su valor nominal (1%). Se recomienda que la capacidad utilizada para esta
tarea se ubique en la porcin central de las escalas de medicin. Es decir, en la escala de
pico Faradios debemos utilizar un capacitor de 470pF o de 560pF. Lo mismo para la escala
de nano Faradios (470nF o 560nF). Y para la escala de micro Faradios y mili Faradios
podemos realizar abundantes mediciones con capacitores de buena calidad hasta lograr un
ajuste satisfactorio del preset correspondiente. La posibilidad de incorporar un preset
multivueltas para cada rango facilita la calibracin y nos permite realizar un ajuste de
precisin. Vale aclarar tambin que debes efectuar un correcto ajuste en el preset P1 para
obtener una visin correcta en el display de los textos que en l aparezcan.
Uso cotidiano
Tan fcil como encender cualquier instrumento, colocar el CUT en las puntas de prueba y
proceder a leer el valor indicado en el display. Con el uso irs observando que, para
capacitores de mayor valor, el instrumento necesitar ms tiempo para efectuar una
medicin correcta. Es decir, el tiempo que demora el multivibrador en realizar la carga
hasta que OUTPUT cambia de estado es directamente proporcional al valor de la
capacidad. Para valores de varias decenas de mili Faradios, una medicin puede llegar a
demorar hasta un minuto de tiempo. Debes ser paciente en este punto de la utilizacin.

Capacitor de 82pF

Capacitor de 560nF

Capacitor electroltico de
220uF

Recomendaciones
Adems de aconsejarte que trates de instalar todo en un gabinete metlico para prevenir
interferencias y/o ruidos externos que puedan alterar las mediciones, te recomendamos que
tengas la precaucin de descargar los capacitores que vayas a medir para evitar
accidentes por sobretensin dentro del instrumento. A pesar de que D2 y D3 estn para
eliminar cualquier carga que puedan traer en especial los capacitores electrolticos, debes
extremar esta precaucin para evitar sorpresas desagradables.
Como dato final podemos agregar que los valores expresados en los capacitores nunca
sern exactos en todos los casos. Recuerda que, como cualquier componente electrnico de
fabricacin masiva, poseen un margen de error (tolerancia) que puede variar, segn el
caso, entre un 10% y un 20%. Por supuesto que errores mayores a stos significarn que el
componente analizado est defectuoso.
Con cualquier programador sencillo de PICs puedes grabar el archivo .HEX necesario para
poder disfrutar de este magnfico instrumento que no debe faltar en tu banco de trabajo
y experimentacin.

Los capacitores ya no sern un misterio para t