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Un gobierno de los pueblos...

Introduccin

La Independencia es, probablemente, el perodo ms estudiado de la historia de


Chile. Cada generacin de historiadores, con las sensibilidades de su propio tiempo,
ha dado una mirada particular a los aos de la transicin republicana. Como pocos
temas, refleja la propia historicidad de la historiografa.
Pareciera que sobre la emancipacin poco hay ya de nuevo que decir. Como
ocurre con todo momento histrico fundamental, por supuesto que ello no es as. En
mi revisin del acervo documental y los estudios que se han acumulado con los aos,
a la luz de perspectivas contemporneas, detect varias anomalas y vacos. El marco
nacional que asume la enorme mayora de los trabajos, en primer trmino, me
pareci reduccionista y equivocado. Implicaba negar la perspectiva, a la vez hispanoamericana y regional, con que los contemporneos vivieron los eventos. Lo anterior
importaba un anacronismo en un doble sentido: en cuanto las naciones, como la
chilena, son el resultado- uno de los posibles- y no el origen de un proceso que parte
con un imperio, se pelea entre virreinatos, capitanas y provincias y termina en pases
independientes. Adems, porque la historia parece mirarse desde el presente, marcado por una capital hipertrofiada y un pas relativamente homogneo, una situacin
muy distinta al Chile de 1810.
En el tratamiento de la independencia por la historiografa tradicional, cuestiono, tambin, el sesgo poltico de un relato centrado en la saga progresiva de los patriotas, mayoritariamente capitalinos, en sus luchas por organizar un Estado-nacin.
Los dems actores provincianos, indgenas y los mismos realistas figuran desdibujados como sujetos, sin estrategia ni geopoltica propia, actuando a contracorriente
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del sentido de la historia. Los mapuches llevan la peor parte, pues, en la relacin de

cronstico; y de la clsica, que incluye a importantes autores nacionales, pues si bien

los historiadores clsicos, obraran impulsados por el puro afn de rapia.

relata, no valoriza adecuadamente los sucesos perifricos. De lo anterior se sigue la

Los aos transcurridos entre 1810 y 1823 son pletricos de eventos, proclamas
altisonantes, juntas y enfrentamientos armados. El estruendo de los caones silencia
el clamor, ms sutil pero ms constante, de los combates ideolgicos que subyacen

omisin de sujetos y actores relevantes, en la lgica de la poca y en la realidad de los


hechos. Me refiero a las provincias, actuando como sujetos colectivos, a travs de sus
cabildos y asambleas, o a los indgenas, que obraban segn sus propias lgicas tribales.

al perodo. En particular una doctrina, el primer liberalismo, con su fuerte sesgo

Estos elementos y reflexiones me condujeron a revisitar la independencia de Chile,

antiautoritario y anticentralista, no resulta claramente identificado como el impulso

con una perspectiva dual. Una que considera los eventos y los desarrollos ideolgicos

comn que arrastra el carro de la independencia, el federalismo, el constitucionalis-

hispanoamericanos y, simultneamente, los espacios y actores provinciales chilenos, in-

mo y la repblica. Es necesario reivindicarlo.

cluyendo, por cierto, principalmente, la provincia de Santiago.

Cuestionables resultan tambin las periodificaciones tradicionales, construidas


muy tempranamente por la historiografa y que luego se han calcificado, dominando sin contrapeso. Es el caso de la idea de la independencia como un tiempo eje,
refundacional, que desconoce las continuidades coloniales; o de la batalla de Maip
como culminacin de la independencia, a pesar de la masiva y prolongada resistencia posterior. Tambin el carcter sucesivo y no coetneo que se asignaba a los
procesos de independencia y construccin de Estado se me figuraba como un error.
La invisibilizacin de los proyectos alternativos al del unitarismo centralizador
triunfante constituye, asimismo, una omisin insalvable. En particular del proyecto
fallido de confederacin, que identifiqu como expresin mxima de la bsqueda de
un gobierno territorialmente representativo. Este no se basa, como se suele repetir,
en la mera imitacin deslumbrada del federalismo norteamericano. Por el contrario,
surge de las races profundas de la tradicin foral de los cabildos y de la organizacin
radial de las provincias chilenas, que trascendi a la poca de la independencia. Es
consistente, adems, con los desarrollos polticos paralelos en los pases vecinos, no
tan distintos de los nacionales en la primera poca de la revolucin. No comparto,
por lo mismo, el canon tan extendido en la historiografa patria, en torno al carcter
ancestral, natural e inmutable del unitarismo y la centralizacin chilenos, promovido
por Francisco Encina, entre varios otros.

La conclusin, que ya puede intuirse, es que las provincias como tales fueron sujetos principales en la independencia y la organizacin posterior del Estado en Chile. Ello
a partir de las continuidades coloniales de los territorios y sus identidades y vocaciones
productivas; as como de las lgicas regionales del poder retrovertido a los pueblos, a
partir del colapso del imperio espaol. No se trata, en todo caso, de atribuirles mrito
en el triunfo de los patriotas republicanos - un objetivo propio de una historiografa
decimonnica-, sino ms bien de asignar a su participacin capacidad explicativa de la
complejidad del proceso, sus discontinuidades y la singularidad del desenlace.
Trabajos previos sobre la regin centro-sur de Chile, cruzados con la historia poltica de la independencia, me sealaron la importancia de las tensiones interprovinciales. Constat entonces que los dilemas y debates sobre la organizacin del poder
comienzan con la Patria Vieja y fueron tanto o ms significativos que las cuestiones
propias del conflicto internacional por la emancipacin, en la configuracin del Estado-nacin que emerge. El itinerario emancipador de las naciones vecinas, que pude
observar desde el inicio del ciclo de los bicentenarios, en Quito, en 2009, me ayud a
comprender una poca convulsa, en cuyas consecuencias todava vivimos. Conoc la
magnitud de los conflictos entre Quito y Guayaquil, dialogando con Jaime Rodrguez.
El caso argentino, donde las tensiones provinciales desembocaron en la desintegracin inicial y luego en la constitucin del estado federal, me ilustr sobre las claves del
proyecto fallido chileno. Sostuvimos al efecto una iluminadora conversacin con Jos

La falta de significacin nacional de los eventos provinciales, por otra parte, es

Carlos Chiaramonte, en Buenos Aires, quien renov el estudio de la nacin, a partir

una culpa compartida de la historiografa regional y de la clsica. De la primera, por

del poder provincial. En Mxico, aprendimos cmo las diputaciones propuestas por el

su carcter generalmente localista, con escaso desarrollo metodolgico, ms bien

liberalismo de la Constitucin espaola de Cdiz, fueron la base de un federalismo que

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termin salvando la unidad de la nacin. Los casos de Charcas, Uruguay, Paraguay

Los principales hallazgos o conclusiones de mi trabajo, que no significa que se

o Cartagena, regiones devenidas temporal o definitivamente en pases soberanos, me

trate de ideas totalmente originales, se relacionan todos con el relevamiento del rol

mostraron el camino para construir categoras de anlisis y extraer conclusiones ge-

de las provincias como sujetos colectivos, animados de su propia geopoltica, en el

nerales. Luego en Espaa trabaj con Manuel Chust, autor de estudios seeros sobre

proceso de construccin estatal, que terminaron marcando fuertemente. Desarroll,

los aportes del liberalismo espaol. Con l estudi la situacin de las diputaciones y las

adems, la nocin de la conformacin provincial del pas desde sus orgenes colonia-

discusiones federales en tiempos del doceaismo gaditano; todo lo cual, nuevamente,

les, que luego se refleja en la independencia y la organizacin del Estado. A travs de

ensanch mi mirada.
En el Archivo Nacional Histrico de Chile revis los fondos de las intendencias
de Concepcin, Santiago y Coquimbo y sus cabildos, el Ministerio del Interior y el
Archivo Fernndez Larran. Fue necesario a pesar de que, adems de corresponder al

la revisin de la constitucin de los espacios regionales en el tiempo, sus vocaciones


productivas y sus identidades prepolticas, creo haber probado, en alguna medida,
que Chile no fue siempre centralizado ni se hizo totalmente desde el centro. Los
espacios regionales tuvieron un desarrollo ms bien paralelo, que luego convergi a

perodo ms historiado, la independencia es tambin el que cuenta con ms fuentes im-

partir de 1810. La importancia de este punto es que rebate la tesis cannica segn

presas. Es el caso de las Sesiones de los Cuerpos Legislativos, los Archivos de Bernardo

la cual cualquier organizacin estatal no centralizada sera contraria a la tradicin

OHiggins y Jos Miguel Carrera, la prensa publicada por Guillermo Feli Cruz, par-

histrica y cultural del pas.

tes y epistolarios, entre muchos otros materiales. Lemos prcticamente toda la historiografa del perodo, con una mirada crtica, de manera que mucha de ella, sobre todo
la antigua, opera como fuente de nuestro trabajo para analizar perspectivas, ms que
para conocer los eventos. Sostuve dilogos muy enriquecedores con numerosos especialistas nacionales, como Patrick Puigmal, Cristin Guerrero L., Leonardo Len, Gabriel Cid y, muy especialmente, Eduardo Cavieres. A todos agradezco y, naturalmente,
a ninguno culpo de mis inevitables yerros. Asimismo, un especial agradecimiento debo
al Departamento de Historia y Ciencias Sociales y a la Licenciatura en Historia de la
Universidad de Concepcin, que han favorecido, material y espiritualmente, la publicacin de este libro.
A fin de superar las omisiones que denuncio, abord la situacin de los principales
espacios subnacionales en la poca de la independencia, como Valdivia, Chilo, Coquimbo, Concepcin y el mismo Santiago. Con especial profundidad indagu en torno

En el plano cultural, revis el problema de si Chile tena una identidad nacional


previa a su independencia, aun embrionaria, o si, en cambio, su identidad se construye desde el Estado, como parte del proceso de consolidacin de la repblica. Conclu que aunque en Chile convergieron identidades superpuestas de tipo corporativo,
tnico y territorial, tempranamente se erige una identidad poltica nacional, que se
consolidar con el tiempo. Esta explica, en buena medida, la rpida organizacin
que alcanz el Estado chileno, anticipndose a sus vecinos, pero tambin la futura
centralizacin del poder poltico y social.
La consideracin de la variable ideolgica del liberalismo, ya apuntada por
Eduardo Cavieres, que impulsa la misma independencia y la descentralizacin, es
un eje central. Su corolario es la identificacin de un proyecto liberal y antiautoritario como una idea fuerza con races muy profundas en la estructura provincial de

a la Frontera, a fin de mirarla nacionalmente y en el marco de las relaciones provincia-

Chile, en sus cabildos y partidos. Una idea muy consistente con la lgica de la poca,

les. Trat de entender las provincias desde dentro, es decir, en sus propias lgicas y

en que los Estados-nacin y la representacin abstracta y no la distribucin regional

en su participacin o su resistencia- en la construccin nacional. Busqu situarlas en

del poder- eran la verdadera novedad. El proyecto confederal en Chile, que identifi-

su contexto y tratarlas como actores polticos, con agendas propias y colectivas. Aspiro

qu, se levanta con fuerza ya desde la Patria Vieja. Resultar finalmente fallido, por

a que se supere la falsa nocin de que fueron simples espectadores, que se movan en

mltiples razones que veremos. Estaba invisibilizado en la historiografa y he podido

base a arcasmos coloniales y sin una visin general del proceso.

reconstituirlo a partir de prcticas, textos y discursos.

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En definitiva, sugiero la centralidad del problema de la distribucin territorial


del poder, desde los albores mismos de la independencia. Se trata de una cuestin
ms difcil que la independencia y la propia repblica, sobre las cuales se alcanz un
ms rpido consenso, sin perjuicio de las dificultades para materializarlo. El prisma
nacionalista de la modernidad, acotado siempre a las fronteras estatales, fue la fuerza
que condujo la historia y la historiografa- de la construccin de los Estados-nacin. La revisin que he intentado exige abordar el cruce necesario entre el mbito
provincial y el hispanoamericano, caracterizado por la superposicin de identidades
mltiples: americanas, nacionales, tnicas o regionales. Una interseccin que es comn, curiosamente, a la poca de la crisis de las independencias que estudiamos y a
los tiempos posmodernos que vivimos.
Las polmicas del presente sobre nacin, etnia, constitucin o estructura regional del poder estatal, como es sabido, no estn determinadas, pero pueden iluminarse con los debates del pasado. Por lo mismo, me he propuesto revisar los paradigmas
sobre los cuales se organiz la nacin. A dos siglos de la dcada fundacional de la
repblica, lo estimo un ejercicio necesario.

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Viejos problemas, nuevas miradas


Los pases americanos que surgieron de la crisis de la monarqua espaola,
en el primer tercio del siglo XIX, debieron superar enormes dificultades para organizarse como Estados independientes. Estas resultaban de que no constituan, para
1808, comunidades nacionales con identidad poltica propia y distintiva, buscando
simplemente desligarse de un control externo. Las sociedades implantadas en Amrica, por el contrario, luego de tres siglos de dominacin espaola, estaban profundamente imbricadas con su antigua metrpolis. Junto a la lengua y la religin, muchos
otros elementos comunes, de ndole poltica, comercial, militar, social y, en trminos
amplios, cultural, hacan impensable una separacin tan rpida y violenta como la
que finalmente se produjo.
El ciclo de las independencias americanas, que suele asociarse a campaas
militares y a tajantes proclamas, implic un proceso profundo de revolucin cultural,
que toc a todos los grupos e instituciones del Antiguo Rgimen. Se dio en el marco
de una gran ola liberal que recorra Occidente desde el siglo anterior, produciendo
revoluciones en Francia, Estados Unidos y Espaa, pero cuyas races pueden trazarse
ms atrs en el tiempo y en la historia del pensamiento. La ideologa liberal fija el
marco de muchos de los debates que surgirn tempranamente, en la lucha por las
autonomas, luego por las independencias y, finalmente, por el establecimiento de
repblicas constitucionales. La conducta y los discursos de los lderes polticos e intelectuales del momento dan cuenta de una rpida evolucin, influida por los eventos
externos y los escritos que llegan de los campos abiertos por la revolucin, en muchos
lugares de Amrica y Europa. En el estudio de la organizacin poltica de Chile,
sin embargo, estos grandes desarrollos polticos coetneos suelen estar ausentes. Se
alimenta con ello la idea de una supuesta singularidad chilena, que no es sino consecuencia de un estudio histrico que no considera suficientemente los contextos ms
amplios en que nuestra revolucin deba forzosamente insertarse1.
Me he propuesto revisar la poca de la independencia del Estado-nacin chileno, desde la perspectiva de las provincias que conformaban el antiguo Reino. Su
Cfr., Jocelyn-Holt, Alfredo, Un proyecto nacional exitoso? La supuesta excepcionalidad chilena, en Colom Gonzlez, Francisco (ed.), Relatos de nacin. La construccin de las identidades
nacionales en el mundo hispnico, Iberoamericana-Vervuert, Madrid, 2005, Tomo I, ps. 417-438.
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participacin activa en el proceso resulta justamente del carcter de los debates y


las definiciones que exiga la construccin de una nacin independiente. Estos consistieron, en primer lugar, en definir sobre quin deba recaer la soberana y cmo
deba ejercerse su representacin. Pues bien, las provincias disputaron a las antiguas
sedes de los Virreinatos o a las Audiencias la titularidad de la soberana y el derecho
a representar a los pueblos, en los nacientes Estados. Enseguida, fueron los mismos
pueblos las antiguas ciudades o las provincias- los que buscaron participar del
poder pblico, ya sea mediante congresos electivos o en juntas o triunviratos representativos, esto es, con base territorial. La lucha, a su vez, entre la nocin de una
ciudadana corporativa o estamentaria, por una parte, y la nueva ciudadana individualizada, universal y abstracta que exiga la Nacin, refleja los conflictos entre el
antiguo y el nuevo orden. No eran meras disquisiciones tericas. Estas tensiones tendran consecuencias muy concretas sobre la distribucin fsica del poder pblico. Por
ltimo, la estructura unitaria o federal que deba adoptar el Estado, con cualquiera
de sus variantes, fue un arduo tema de debate, no slo en los breves das del ensayo
federal de 1826, sino tambin por dos dcadas completas.

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a nivel nacional, pero con una mirada desde aquende el Maule3. Estaba pendiente
una aproximacin a la independencia que considerara la situacin de zonas como
Coquimbo, Valdivia o la Araucana.
Las fuerzas formidables puestas en movimiento por las revoluciones atlnticas
tocaron las bases mismas del imperio hispano, puesto que, cuestionada la soberana
real, quedaba en entredicho la autoridad de sus representantes, a todo nivel. En definitiva, no hubo rincn al que no llegaran los ecos de la lucha. Los grupos indgenas,
los cabildos y, por supuesto, el clero, fueron atravesados por el conflicto y se sumaron
a los bandos en disputa.
El estudio de esta poca de grandes transformaciones se ha renovado en las
ltimas dcadas, superando las visiones heredadas del primer siglo de vida independiente. Atrapadas en el proceso de construccin de identidades polticas nacionales,
aquellas abrazaron complacientes la llamada historia de bronce, promoviendo la
creacin de un panten de hroes patrios y una visin esencialista de una supuesta
nacin preexistente, que realizaba su destino ya trazado, mediante la guerra contra

Como se aprecia, todas estas cuestiones -nacin, representacin, federalismo y


ciudadana-, tienen en comn tanto la complejidad ideolgica como unas tremendas
consecuencias prcticas. En todas ellas, adems, est presente el inters provincial.
Su resolucin determin la forma en que finalmente se organiz la repblica2. De

el enemigo espaol4. Los eventos ajenos al marco geogrfico del naciente Estado-na-

ah la utilidad, a nuestro juicio, de un estudio que aborde la construccin poltica de


Chile, dando adecuada consideracin a los contextos ideolgicos internacionales y a
los actores regionales.

macin nacionalista a las independencias ha evolucionado de mltiples formas.

Resulta necesario, en consecuencia, integrar nuevos eventos y actores, as


como descentrar el marco geogrfico, a fin de alcanzar una visin ms plena y
comprensiva. Es lo que intent en un trabajo sobre la primera fase de la Patria Vieja,

cin eran parte de un contexto externo, que no alteraba el curso de una historia propia y singular. En la actualidad, sin desconocer los logros de erudicin de los autores
clsicos y su capacidad de construir una narrativa coherente del pasado, esta aproxi-

En primer trmino, se han intentado interpretaciones ms globales, que integran las independencias americanas con la crisis de los imperios atlnticos, sin excluir
a Estados Unidos ni al imperio lusitano. Algunos, como John Lynch, han puesto el
acento en las reformas borbnicas, como factor que explica el malestar americano5;
Cfr., Cartes Montory, Armando, Concepcin contra Chile. Consensos y tensiones regionales en la
Patria Vieja (1808-1811), Centro de Estudios Bicentenario, Santiago, 2010.

Una mirada actual a las cuestiones de la nacin y el nacionalismo, en contextos a la vez


globales y binacionales, en: Cavieres F., Eduardo y Cicerchia, Ricardo, Introduccin. (Re)
conocimientos, identidades e historiografas. Argentina-Chile/Chile-Argentina, Cavieres F.,
Eduardo y Cicerchia, Ricardo, Coordinadores, Chile-Argentina, Argentina-Chile: 1820-2010, Desarrollos polticos, econmicos y culturales, PUCV, U. Mayor de San Andrs, Valparaso, 2012, ps. 11-26.

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Chust, Manuel y Mnguez, Vctor, eds., La construccin del hroe en Espaa y Mxico (17891847), Universitat de Valncia, Valencia, 2003.

Cfr., Lynch, John, The Spanish American Revolutions 1808-1826, W. W. Norton & Company,
EE.UU., 1986; y, del mismo autor, Lynch, John, Spanish Colonial Administration, 1782-1810: the
Intendant System in the Viceroyalty of Ro de la Plata, Londres, 1958.

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otros, en las dimensiones culturales de la revolucin, siguiendo las conocidas tesis de

dos, primero, y luego desde las asambleas provinciales, los vecinos se transforman en

Franois-Xavier Guerra ; o bien, como Jos Rodrguez, en su vertiente poltica . Ms

ciudadanos; la soberana se vuelve abstracta; comienza el proceso de construccin de

recientemente, Manuel Chust ha puesto de relieve el factor del liberalismo gaditano,

una identidad nacional y, entre conflictos y consensos interprovinciales, se estructura

como un desenlace posible a la crisis imperial; aunque derrotado militarmente, su

el poder centralizado del Estado10.

influencia se proyectar sobre la poltica y el constitucionalismo americano por varias dcadas8. Estas y otras visiones, que -ms que contradecirse- se complementan,
tienen la virtud de iluminar el alcance hemisfrico y el comn denominador ideolgico que inspir al movimiento. La primera ola liberal, en efecto, impuls, con xito
desigual, temas como el republicanismo, el federalismo, las garantas individuales, la
representacin electoral y la eliminacin de los privilegios. Cuestiones que tienen sus
races en el siglo precedente y que dominan los debates republicanos durante buena
parte del XIX. De ah que la necesidad de estudiar las independencias y la construccin de Estados en sus continuidades coloniales y no como coyuntura- sea tambin
un aporte de la historiografa contempornea.

La conformacin del Estado-Nacin y la centralizacin del poder son dos desafos que debieron enfrentar las repblicas americanas surgidas de los procesos de
Independencia. Un gran debate separa a quienes estiman que la Nacin precede al
Estado, aunque fuese en estado embrionario la llamada nocin esencialista de la
Nacin- y los que estiman, por el contrario, que sta habra surgido de un proceso
deliberado y consciente de construccin poltica e ideolgica de Estado, impulsado
desde el centro11. Para el caso argentino, pero con mucha influencia en Amrica, son
importantes los estudios de Jos Carlos Chiaramonte, quien concluye que la nacin
es un concepto romntico, introducido desde el Estado. Un proyecto poltico ms
o menos exitoso, pero con sombras y matices que resulta necesario estudiar, para

Las provincias, en el mbito americano y en la coyuntura de 1808, designa-

entender el Estado resultante y sus proyecciones12. En Chile, a pesar de la conocida

ban de hecho los espacios de poder de las ciudades principales y de sus oligarquas

tesis de Mario Gngora que avala la precedencia del Estado sobre la nacin13, parece

rectoras. La crisis del imperio produjo la redistribucin fsica de la soberana entre

imponerse la idea de una nacin previa, aunque de contenido ms bien cultural o

los cabildos provinciales, sealando de inmediato el importante papel de las ciuda-

prepoltico14.

des poderosas, como cabezas de provincias y luego de estas mismas, como sujetos
jurisdicciones superpuestas de ciudades y autoridades borbnicas9. Desde los cabil-

Debates bien resumidos en la obra coordinada por Hilda Sbato, Ciudadana poltica y formacin de las naciones: perspectivas histricas de Amrica Latina, Fondo de Cultura Econmica, Mxico,
1999.

Cfr., Guerra, Franois-Xavier, Modernidad e Independencias. Ensayos sobre las revoluciones hispnicas,
Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1992.

Las diversas perspectivas se muestran, de manera panormica, en: Chami, Pablo A., Nacin,
identidad e independencia, en Mitre, Levene y Chiaramonte, Prometeo Libros, Buenos Aires, 2008.

Rodrguez O., Jaime E., La independencia de la Amrica Espaola, ps. 132-203, Fondo de Cultura
Econmica, Mxico 1996, y, del mismo autor, La independencia de la Amrica Espaola:
Una reinterpretacin. En Historia Mexicana, 42, N176, enero-marzo, 1993, ps. 571-620.

Chiaramonte, Jos Carlos, Ciudades, provincias, Estados: Orgenes de la Nacin argentina (18001846), Biblioteca del Pensamiento argentino, I, 1997.

de la construccin estatal. Antonio Annino, entre otros autores, ha estudiado las

Cfr., Chust, Manuel, La cuestin nacional americana en las Cortes de Cdiz, IIH dela UNAM-Fundacin HS, Valencia, Mxico, 1999; El liberalismo doceaista en el punto de mira: entre
mscaras y rostros, Revista de Indias, Vol. LXVIII, nm. 242, 2008, ps. 39-66; y La notoria
trascendencia del constitucionalismo doceaista en las Amricas, Corts. Anuario de Derecho
Parlamentario n 26.

Annino, Antonio, Soberanas en lucha, en: Guerra, Franois-Xavier (editor), Inventando la


Nacin, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2003.
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11

12

Gngora, Mario, Ensayo histrico sobre la nocin de Estado en Chile en los siglos XIX y XX, Editorial
Universitaria, Santiago, 8 edicin, 2003. Esta tesis ha sido matizada por Alfredo Jocelyn-Holt
L., quien sostiene que, ms que el Estado, fue la oligarqua la que model la nacin. (El peso
de la noche, nuestra frgil fortaleza histrica, Planeta/Ariel, Santiago, 1998).
13

Es la perspectiva de Gonzalo Vial (La formacin de las nacionalidades hispanoamericanas


como causa de la independencia, Boletn de la Academia Chilena de la Historia, N 75,
1966, ps. 110-144). La cuestin de la identidad ha sido estudiada por Franois-Xavier Guerra (Las mutaciones de la identidad en la Amrica Hispnica, en Guerra, Franois-Xavier
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En el marco de la construccin de Estados, en la poca de las revoluciones


independentistas, es til tener a la vista las perspectivas de Oscar Oszlak15, Horacio
Vzquez-Rial16 y, especialmente, de Hilda Sbato sobre la ciudadana, que ya hemos
referido. Sus estudios iluminan la evolucin del concepto, desde la visin clsica de
la participacin en la bsqueda del bien comn, hasta la ciudadana liberal actual de
los derechos individuales, en funcin del inters propio. Segn Rosanvallon, que estudi el caso de Francia, la ciudadana poltica liberal supone una ruptura completa
con las visiones tradicionales del cuerpo poltico, ahora compuesto por individuos
libres e iguales, lo que representa un enorme desafo para sociedades tradicionales17. En Amrica, sostiene Franois Xavier-Guerra, predominaba una concepcin
corporativa y plural de la nacin, que haca ms difcil el trnsito hacia las formas
modernas de representacin y soberana y se enfrentaba con las ideas vigentes entre
los liberales espaoles18. Corresponda a los reinos -no al pueblo abstracto, sino a los
pueblos- reasumir la soberana. As fracas el Estado centralizado en Buenos Aires,
en la medida que los pueblos reclamaron su autonoma.

Un gobierno de los pueblos...

El proceso de construccin de los Estados americanos comienza al cuestionarse la soberana real e iniciarse el camino hacia el autogobierno19. Surgen nuevos conceptos -o bien se reinterpretan en nuevos sentidos- como soberana, ciudadano
o nacin, que deben ser explicados de manera contextualizada, para comprender
correctamente los discursos polticos. En los ltimos aos, la historia conceptual ha
hecho buenos aportes, a partir de los trabajos de Quentin Skinner20. En Iberoamrica, ha sido muy provechoso el proyecto Iberconceptos, liderado por Javier Fernndez
Sebastin21, que ha tenido recepcin en Argentina y tambin en Chile22. En aquel
pas, son tiles los trabajos de Noem Goldman23, al igual que los textos notables
de Chiaramonte sobre el lenguaje poltico24 y de Marcela Ternavasio sobre la revalorizacin de los procesos electorales25. Ternavasio sostiene que la votacin tiene
Para una revisin del movimiento juntista en diversas regiones de Amrica: Chust, Manuel
(Coordinador), 1808, La eclosin juntera en el mundo hispano, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2007.
19

Skinner, Quentin, Lenguaje, poltica e historia, Buenos Aires, Universidad Nacional de Quilmes, 2004.
20

Fernndez Sebastin, Javier, (director), Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano. La era
de las revoluciones 1750-1850, (Iberconceptos I), Fundacin Carolina, Madrid, 2009; y Fernndez
Sebastin, Javier y Capelln de Miguel, Javier, Lenguaje, tiempo y modernidad. Ensayos de historia
conceptual, Globo Editores, Santiago, 2011.
21

(editor), Inventando la Nacin, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2003) y otros autores,
v.gr., Gonzlez, Elda E., Reguera, Andrea, coordinadoras, Descubriendo la nacin en Amrica.
Identidad, imaginarios, estereotipos sociales y asociacionismo de los espaoles en Argentina, Brasil, Chile y
Uruguay, siglos XIX-XX, Editorial Biblos, Buenos Aires, 2010. Para el caso de Chile, hay buenos trabajos de Jorge Larran (Identidad chilena, LOM Ediciones, Santiago, 2001) y Brbara
Silva (Identidad y nacin entre dos siglos, LOM ediciones, Santiago, 2008).
Oszlak, scar, La formacin del Estado argentino. Orden, progreso y organizacin nacional, Ariel,
Buenos Aires, 2012.

15

Vzquez-Rial, Horacio, La formacin del pas de los argentinos, Javier Vergara, editor, Buenos
Aires, 1999.

16

Rosanvallon, Pierre, Por una historia conceptual de lo poltico, Fondo de Cultura Econmica,
Buenos Aires, 2002.

17

Xavier-Guerra, Franois, Modernidad e independencias, Ensayos sobre las revoluciones hispnicas. Ed.
Mapfre, FCE, 1992. Buenos estudios sobre representacin y la influencia del doceaismo espaol en: Corona, Carmen, Frasquet, Ivana, Fernndez, Carmen Mara (eds.), Legitimidad, soberanas, representacin: independencias y naciones en Iberoamrica, Universitat Jaume I, Castelln, 2009.

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50

En el Diccionario Iberconceptos han participado historiadores chilenos como Dina Escobar,


Manuel Grate Chateau, Cristina Moyano, Alejandro San Francisco, Isabel Torres D. y Marcos Fernndez L, entre otros. Un muy buen ejercicio de historia conceptual es: Cid, Gabriel y
Torres Dujisin, Isabel, Conceptualizar la identidad: patria y nacin en el vocabulario chileno
del siglo XIX, en: Cid, Gabriel y San Francisco, Alejandro, Nacin y Nacionalismo en Chile, siglo
XIX, Centro de Estudios Bicentenario, Santiago, 2010, Vol I., ps. 23-54.
22

Goldman, Noem (editora), Lenguaje y revolucin. Conceptos polticos clave en el Ro de la Plata.


1780-1850, Buenos Aires, Prometeo Ediciones, 2008; y Goldman, Noem y Souto, Nora, De
los usos de los conceptos de nacin y la formacin del espacio poltico en el Ro de la Plata
(1810-1827), Secuencia, N37, Mxico, 1997.
23

Chiaramonte, Jos Carlos, Nacin y Estado en Iberoamrica. El lenguaje poltico en tiempos de las
independencias, Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 2004, ps. 27-40.
24

25

Ternavasio, Marcela, La revolucin del voto, Siglo XXI Editores S.A., Buenos Aires, 2002.
51

Armando Cartes Montory

un contenido social; es ms que un simple fraude, a pesar de su imperfeccin en


esta poca, pues implica incertidumbre en el desenlace, prdida de la unanimidad,
construccin de legitimidad y ampliacin de soberana, entre otros elementos que
resultan provechosos.
Una de las fuerzas principales que se expresan con la reestructuracin o alteracin del orden colonial, son las elites provinciales, estructuradas con frecuencia en
redes familiares. Su pugna o alianza con el poder central es un factor clave en la conformacin final de la estructura de Estado. Sobre el rol de redes familiares y su participacin en la construccin de la historia nacional son tiles los trabajos de Balmori y
Oppenheimer26, que promueven el paso de un enfoque individual a uno colectivo, de
elites, familias, clases y castas y, sobre todo de redes. Hay una provechosa recoleccin
de fuentes chilenas en el artculo de Rafael Sagredo B., sobre Elites chilenas del siglo
XIX27. El recurso a experiencias comparadas ayuda en la descripcin del contexto
general y en la obtencin de una visin ms global de la problemtica. Se evita, as,
caer en las interpretaciones nacionalistas, centralistas o hegemonizadoras, que han
dominado el debate de la construccin nacional, hasta dcadas recientes.

Un gobierno de los pueblos...

Una revisin pendiente


La participacin de las provincias, en un proceso autonmico aparentemente
monopolizado por las juntas y los grupos capitalinos, aparece muy disminuida en la
historiografa patria. Si bien hay monografas que abordan los eventos regionales, lo
hacen con una perspectiva de historia local, esto es, sin significarlos nacionalmente ni
alterar el relato tradicional del perodo28. Se explica por diversas razones. En primer
trmino, en la contribucin de la historiografa del siglo XIX al relato nacional, las
disensiones interprovinciales contrariaban la visin de la independencia como una
guerra patria contra sus enemigos externos y, ms generalmente, la autoimagen de
una supuesta excepcionalidad chilena, en el concierto latinoamericano. Por otra
parte, la actual hipertrofia -demogrfica, poltica y econmica- de muchas capitales
americanas conduce, en un obvio anacronismo, a sobreestimar su rol en la poca de
la configuracin de los Estados-nacin. Estudios actuales han contribuido a corregir
esta distorsin en el caso de pases como Ecuador, Mxico o Colombia29. No ha sido
todava, por desgracia, el caso de Chile. Ms que una lectura regionalista, aquellos
trabajos se alimentan en una comprensin ms profunda del juego de los poderes
locales en la tradicin hispana y en el espacio colonial americano, as como de los
planteamientos escolsticos y de ius gentium vigentes en la poca.
En el caso chileno, se ha impuesto la visin, estimulada por la historiografa
liberal decimonnica y la conservadora de corte portaliano, de que los conflictos
regionales no fueron excesivamente gravitantes en la etapa de la conformacin del
V.gr., Daz Olivares, Hctor Enrique, Coquimbo en el proceso emancipador, Revista
Libertador Bernardo OHiggins, ao XIV, n 14, 1997; y Guarda G., Gabriel, La Independencia
y los eclesisticos en la periferia de Chile: Valdivia en: Snchez Gaete, Marcial, Historia de
la Iglesia en Chile. La iglesia en tiempos de la Independencia Editorial Universitaria, Santiago, 2010,
tomo II, ps. 87-133.
28

Dicen Manuel Chust y Jos Antonio Serrano: La nacin, su alumbramiento, ha dejado de


ser el nico referente para los historiadores. A ella se suman los procesos histricos, los sujetos
sociales y los grupos regionales ocluidos durante demasiado tiempo por el manto nacional.
Surge el estudio de la regin, sus movimientos particulares, su gnesis, y lo hace en muchas
ocasiones desde parmetros antagnicos al nacionalismo triunfante, casi siempre de la capital. (Chust, Manuel y Serrano, Jos Antonio, eds., Debates sobre las independencias iberoamericanas,
editores Ahila, Espaa, 2007, ps. 18 y 19).
29

Balmori, Diana and Oppenheimer, Robert, Family Clusters: Generational Nucleation in


Nineteenth-Century Argentina and Chile, Comparative studies in Society and History, Vol. 21 n
2 (apr. 1979), ps. 231-261.
26

Sagredo B., Rafael, Elites chilenas del siglo XIX. Historiografa, en Cuadernos de Historia
N16, 1996.

27

52

53

Armando Cartes Montory

Estado. Si bien se reconocen fuertes diferencias iniciales, en los albores de la Patria


Vieja y diversos episodios de intensa confrontacin posterior, en general el prisma regional se ha omitido como clave explicativa del temprano desarrollo republicano. Por
el contrario, aunque finalmente se consolid la centralizacin no sin varias guerras
civiles de por medio pensamos que Chile es un caso paradigmtico de construccin
provincial del Estado. Los ideales revolucionarios surgen con fuerza poltica y claridad ideolgica en los clanes patriotas del sur, en alianza con grupos santiaguinos.
Rpidamente se consolidan tres provincias, que sern los sujetos de la construccin
estatal, una vez superada la fase militar de la independencia y el gobierno de OHiggins. Intendentes de las provincias de Concepcin y Coquimbo, como Ramn Freire
y Francisco Antonio Pinto D., ocuparn la primera magistratura. En varios momentos, durante el perodo de los ensayos constitucionales (1823-30), las provincias se
administran autnomamente, por sus respectivas asambleas, sin que opere de facto el
Estado central. Las divisiones territoriales que se ensayan y los textos constitucionales
que se proponen, en fin, dan cuenta del intenso debate y la dispersin del poder en
esta etapa fundacional. Sostenemos que una perspectiva regional de estos eventos,
liberada de los juicios cannicos de los historiadores clsicos, puede aportar muchas
luces a la comprensin del proceso de independencia patria.
El presente texto se inicia con la fragmentacin del poder imperial en Amrica
y su retroversin a las provincias, encabezadas por los cabildos principales. Concluye
con la consolidacin de la independencia, no as del Estado central, a la cada de
OHiggins, que coincide con un importante momento provincial. Se estudian, naturalmente, las postrimeras del perodo colonial y los incipientes procesos identitarios,
para comprender las sociedades regionales y su estructura de poder; en especial, la
implantacin de las intendencias, como una forma todava imperfecta de administracin de las provincias.
En las dcadas posteriores a 1830, luego de la entronizacin del Estado centralizado, la historiografa nacional, en general, priva de significacin o derechamente
omite las controversias interprovinciales, como factores modeladores o explicativos.
En razn del xito del Estado central y autoritario en provocar la expansin del territorio y el crecimiento econmico, sumado a las victorias militares de 1836-39, la historiografa conservadora confiere el carcter de poca dorada al segundo tercio del
siglo XIX. En las provincias, en tanto, cooptadas socialmente las elites regionales por
54

Un gobierno de los pueblos...

la oligarqua santiaguina y derrotadas militarmente, se instala luego el Estado centralizado sin contrapeso. Desde el nivel central se nombran intendentes y municipios, se
divide el territorio y se controlan los recursos y el presupuesto. Las grandes familias
comienzan su xodo hacia Santiago, formando redes que les permiten participar, en
adelante, del creciente poder capitalino.
La historiografa chilena de la independencia, por su parte, a pesar de su
reconocido desarrollo en el concierto latinoamericano, slo recientemente se ha hecho cargo de las nuevas perspectivas. Como se sabe, aquella ha sido notable en la
recoleccin de fondos documentales y su publicacin, labor siempre provechosa, que
permite fundamentar adecuadamente trabajos renovadores. En el siglo XIX, la historiografa liberal, sumada a las memorias histricas publicadas desde 1844 por la
Universidad de Chile, contribuyeron enormemente a plasmar la imagen histrica
que el pas tiene de s mismo30. Una visin panormica de todo el perodo hasta
1830, abundante en datos, aunque poco interpretativa, es la Historia General de Chile
(1884-1902), de Diego Barros Arana (volmenes VIII a XV). Es una obra escrita con
una perspectiva nacional y moderadamente liberal, en la etapa de la organizacin
del Estado y de consolidacin de la nacin chilena. De ah que no releva ms bien
al contrario- ni significa la participacin regional, en el perodo que nos ocupa. Lo
mismo puede decirse de los trabajos de Miguel Luis31 y de Domingo Amuntegui32
y de Benjamn Vicua Mackenna, sobre la independencia y sobre Diego Portales y
su poca33.
Cfr., vila Martel, Alamiro de, Los estudios histricos en los primeros aos de Chile Independiente,
Prensas de la Universidad de Chile, Santiago, 1947; y Yentzen, Marcela, Construccin de identidad nacional a travs de la narrativa de la Independencia: el caso chileno, Santiago, Universidad ARCIS,
1996.
30

Amuntegui, Miguel Luis y Gregorio Vctor, La Reconquista Espaola, Imp. Lit. y Enc. Barcelona, Santiago, 1912; La Crnica de 1810, Imprenta de la Repblica, Santiago, 1876; La
Dictadura de OHiggins, Imprenta, Litografa y Encuadernacin Barcelona, Santiago, 1914.
31

Amuntegui Solar, Domingo, El nacimiento de una repblica (1808-1833), Establecimientos


Grficos Balcells, Santiago, 1930; y Noticias inditas sobre don Juan Martnez de Rozas, Imprenta
Cervantes, 1910.
32

V.gr., Vicua Mackenna, Benjamn, La Guerra a Muerte, Imprenta Nacional, Santiago, 1868;
y El ostracismo del Jeneral D. Bernardo OHiggins, Imprenta y Librera de El Mercurio, Valparaso,
33

55

Armando Cartes Montory

Un gobierno de los pueblos...

Esta mirada de la historia podra sintetizarse excusando la excesiva simpli-

le, son tiles Tradicin y Reforma en 181037 y El Comercio y la crisis colonial38, ambas obras

ficacin- en la definicin de la independencia como un momento fundacional, con

de Sergio Villalobos; la primera resume bien los sucesos de aquel ao, equilibrando

la Primera Junta como eptome; una mirada antihispana y moderadamente anticlerical; que entiende la historia nacional como una lucha progresiva para derrotar el
monarquismo, consolidar el orden y la repblica, superar los provincialismos e incor-

los enfoques previos; la segunda describe el contexto econmico de los aos del proceso emancipatorio, desestimando las visin tradicional del monopolio comercial es-

porar y civilizar a los indgenas34. En esta poca, los objetivos de sumar a la plebe al

paol como causa de la independencia. En los aspectos polticos de las intendencias

sentimiento nacional, subordinar el poder militar y ocupar efectivamente el territorio

y el gobierno borbnico, pueden seguirse los trabajos de Fernando Campos, Historia

declarado uti possidetis mediante- como propio, se cumplen en buena medida: una

Constitucional de Chile39, y La Intendencia de Concepcin40; su Historia de Concepcin41, aunque

verdadera edad de oro, segn hemos dicho, para la historiografa conservadora, mirada

no es una obra de carcter interpretativo, entrega informacin sobre los clanes fami-

luego con nostalgia, desde el convulso siglo XX35.


En este siglo, la bibliografa sobre la independencia es abundantsima, reflejo
del carcter germinal que se le atribuye al evento en la historia chilena y como un
mandato a realizar por cada sensibilidad y cada generacin historiogrfica. Men-

liares y las filiaciones polticas de las familias patricias y el clero. Las obras de Reinaldo Muoz O., en especial El Seminario de Concepcin durante la Colonia y la Revolucin de la
Independencia (1572-1813)42, aportan interesantes datos, con base documental.

cionaremos slo algunas obras, pues la bibliografa de la emancipacin ya ha sido

En el siglo XX, en general, si bien hay intentos renovadores, desde perspecti-

acometida varias veces36. As, para las postrimeras de la Colonia, en el reino de Chi-

vas diversas, el grueso de la historiografa se concentra en los eventos y personajes de

1860; y Don Diego Portales, Obras Completas de B. Vicua M., Ediciones Universidad de Chile,
Santiago, 1937.

la independencia, en especial en la figura del prcer Bernardo OHiggins43. Miradas

Una lcida reflexin sobre el papel de la historiografa liberal, en especial sobre la obra
de Miguel Luis Amuntegui, en: Yaeger, Gertrude M., Cid, Sobrellevar el pasado espaol.
Liberalismo latinoamericano y la carga de la historia colonial en el siglo XIX: El caso de
Chile, en: Cid, Gabriel y San Francisco, Alejandro, Nacin y Nacionalismo en Chile, siglo XIX,
op. cit., Vol I., ps. 117-136.
34

Es la perspectiva que asumen los textos de Francisco Encina, como su biografa de Portales
o la propia Historia de Chile; y de Alberto Edwards, (La Fronda aristocrtica, Editorial del Pacfico
S.A., Santiago, 1952 (1 ed. 1928). Cfr. Gazmuri R., Cristin, La Historiografa chilena (19201970), tomo II, Taurus, Santiago, 2009, ps. 81-84; y de Cristi, Renato y Ruiz, Carlos, El
pensamiento conservador en Chile, en Devs, Eduardo, Pinedo, Javier y Sagredo, Rafael, El
pensamiento chileno en el siglo XX, Fondo de Cultura Econmica, Mxico D.F., 1999, ps. 81-106.
35

Gonzalo Vial C., Historiografa de la Independencia de Chile, Historia, Vol. 4, 1965, ps.
165-190; y Nueva bibliografa sobre las causas de la Independencia Nacional, (BACH n
63, Santiago, 1960, ps. 288-300); Moulian Emparanza, Luis, Laindependencia de Chile. Balance
historiogrfico,Factumediciones, Santiago,1996; y San Francisco, Alejandro, La Independencia de Chile, en: Chust, Manuel y Serrano, Jos Antonio, Debates sobre las independencias

36

56

nacionales, Editores Ahila, Espaa, 2007, ps. 119-141.


37

Villalobos, Sergio, Tradicin y reforma en 1810, RIL, Santiago, 2006 (1 ed. 1959).

Villalobos, Sergio, El comercio y la crisis colonial, Editorial Universitaria, Santiago, segunda


edicin, 1990.
38

Campos H., Fernando, Historia Constitucional de Chile, 7 edicin, Editorial Jurdica de Chile,
Santiago, 1992.
39

Campos H., Fernando, Funcionamiento de la Intendencia de Concepcin 1786-1810, Corporacin


de Estudios y Publicaciones, Quito, 1980.
40

Campos H., Fernando, Historia de Concepcin 1550-1970, 4 Editorial Universitaria, Santiago, 1989.
41

Muoz O., Reinaldo, El Seminario de Concepcin durante la Colonia y la Revolucin de la Independencia (1572-1813), Imprenta San Jos, Santiago, 1915.
42

Nos referimos a las biografas debidas a las plumas de Luis Valencia Avaria, Eugenio
Orrego, Sergio Fernndez, Fernando Campos y Alejandro Witker, entre muchas otras. Nos
remitimos a las bibliografas ya referidas.
43

57

Armando Cartes Montory

interpretativa distintas se identifican en las obras de Alfredo Jocelyn-Holt,44, Hernn Ramrez Necochea45, Luis Vitale46, Ricardo Donoso47, Simon Collier48, Gabriel
Salazar49 o el trabajo ms reciente de Eduardo Cavieres50. Jocelyn-Holt estudia la
independencia en el contexto de la modernidad y el liberalismo; perspectiva que siguen tambin estudios ms actuales, como los recopilados por Ivn Jaksic y Eduardo
Posada Carb51 y tambin por Javier Frnandez S52. Hernn Ramrez sita la independencia en el contexto de las revoluciones burguesas y de la teora de la dependencia; una perspectiva econmica es tambin la que asume Gabriel Salazar, poniendo
el nfasis en el conflicto entre los grupos de mercaderes y de productivistas. Jos
Bengoa53 y, especialmente, Jorge Pinto introducen, desde una perspectiva moderna,
la cuestin mapuche, que resulta muy importante para la regin fronteriza del sur y
Jocelyn- Holt L., Alfredo, La independencia de Chile. Tradicin, modernizacin y mito, Editorial
Planeta/Ariel, Santiago, 2001.
44

Ramrez N., Hernn, Antecedentes econmicos de la independencia de Chile, Editorial Universitaria


S. A., Santiago, 1959.

45

Vitale, Luis, Interpretacin Marxista de la Historia de Chile. La Colonia y la revolucin de 1810,


Prensa Latinoamericana S.A., Santiago, 1972.
46

Donoso, Ricardo, Las ideas polticas en Chile, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2
edicin, 1967.

47

Collier, Simon, Ideas and politics of Chilean independence 1808-1833, Cambridge at the University Press, Cambridge, 1967.
48

Salazar, Gabriel, Construccin del Estado en Chile (1800-1837), Editorial Sudamericana, Santiago, 2005.
49

Cavieres, Eduardo, Sobre la independencia de Chile. El fin del Antiguo Rgimen y los orgenes de
la representacin moderna, Programa de Estudios Iberoamericanos de la Pontificia Universidad
Catlica de Valparaso, Ediciones Universitarias de Valparaso y el Instituto de Estudios Latinoamericanos de la UAH, Valparaso, 2012.

50

Jaksic, Ivn y Posada Carb, Eduardo, Editores, Liberalismo y poder. Latinoamrica en el siglo
XIX, Fondo de Cultura Econmica, Santiago, 2011.
51

Fernndez S., Javier, La Aurora de la Libertad. Los primeros liberalismos en el mundo iberoamericano,
Marcial Pons, Madrid, 2012.
52

53

58

Bengoa, Jos, Historia del pueblo mapuche, Ediciones Sur, Santiago, 1996.

Un gobierno de los pueblos...

en la perspectiva de construir una nacin previamente no integrada, ni territorial ni


tnicamente54.
Una reflexin que pretenda apartarse de las miradas edificantes del siglo
XIX, necesita adentrarse en las complejidades de los actores y los intereses en juego.
Aunque tardamente, as est ocurriendo en Chile con el bajo pueblo55, los militares56, el clero57 y, segn decamos, con los indgenas. Tambin se ha revisitado la
Pinto Rodrguez, Jorge, La formacin del Estado y la nacin, y el pueblo mapuche, Centro de Investigaciones Barros Arana, Santiago, 2 edicin, 2003. Cfr., adems, Len, Leonardo, OHiggins
y la cuestin mapuche, 1817-1818, Akhilleus, Santiago, 2011.
54

V.gr., Len, Leonardo, Ni patriotas ni realistas, el bajo pueblo durante la Independencia de Chile,
1810-1822, Centro de Investigaciones Diego Barros Arana, Santiago, 2012. Obra maciza y
bien documentada que ser seguida, segn anuncia su autor, de otros tres volmenes. Los trabajos de Julio Pinto y Vernica Valdivia Ortiz de Zrate, en especial Chilenos todos? La construccin social de la nacin (1810-1840), (LOM Ediciones, Santiago, 2009), nos llevan a considerar la
participacin de la plebe y el factor militar en la construccin de la repblica.
55

Cfr., Araneda Espinoza, Santiago, La Patria Vieja en el Bo-Bo, hechos militares, Cuadernos del
Biobo, Chilln, 2011; Ferrada Walker, Luis Valentn, La batalla de Maip, Centro de Estudios
Bicentenario, Santiago, 2010, entre otras obras recientes. Trabajos ms antiguos son Allendesalazar Arrau, Jorge de, Ejrcito y Milicias en el Reino de Chile (1737-1815), BACH, n
66, ao XXIX, Primer Semestre de 1962; Arroyo, Guillermo, Historia de Chile. Campaa de
1817-1818, Soc. Imprenta Litografa Barcelona, Santiago, 1918; y Campos Harriet, Fernando, Los defensores del Rey, Editorial Andrs Bello, Santiago, 1958, con interesantes datos biogrficos de oficiales del bando realista, como Jos Ordez, Antonio Pareja, Vicente Benavides,
Clemente Lantao, Gabino Ganza y Antonio Quintanilla, entre varios otros.
56

Cfr., Silva Cotapos, Carlos, El clero chileno durante las guerras de la Independencia, Imprenta de
San Jos, Santiago, 1911; Morales Ramrez, Fr. Alfonso, Los mercedarios en la Independencia de
Chile, Universidad Catlica de Chile, Santiago, 1958; y Enriquez, Lucrecia, El clero secular
de Concepcin durante la revolucin e independencia chilena: propuesta de una revisin
historiogrfica del clero en la independencia de Chile, en: Estudios sobre clero iberoamericano,
entre la independencia y el estado-nacion, 1 ed. Valentina Ayrolo (compilador). CEPIHA, Facultad
de Humanidades, Universidad Nacional de Salta in Salta Capital, Argentina, 2006. Un texto
reciente, que rene valiosos trabajos sobre el tema, es Snchez Gaete, Marcial (Director), Historia de la Iglesia en Chile. La iglesia en tiempos de la Independencia, Editorial Universitaria, Santiago,
2010, tomo II.
57

59

Armando Cartes Montory

actuacin de los espaoles o, ms bien, de los absolutistas, el bando vencido


en la saga de la independencia58. En aos recientes, han sido efectuados buenos
estudios de historia conceptual, que hemos referido, e historia de las ideas polticas59, los cuales permiten evitar los anacronismos de lenguaje y facilitan una mejor
comprensin de la mentalidad de la poca. Se basan en una exhaustiva revisin de
documentos y de prensa. Est pendiente, en cambio, si las fuentes lo permiten, la
revisin de las prcticas polticas.

Un gobierno de los pueblos...

contemporneas. El federalismo propiamente tal, en cambio, ha sido estudiado para


el caso espaol63, las provincias hispanoamericanas64 y, por supuesto, Chile65.
Para los aos posteriores al perodo en estudio, tiles en cuanto mirada retrospectiva, que coinciden con el gobierno de Joaqun Prieto, es til la maciza obra de
Ramn Sotomayor V.66, y la ms interpretativa de Agustn Edwards67. La bibliografa
sobre Portales y el perodo conservador, en todo caso, es amplsima68. Trabajos mo-

Las provincias y el territorio en la organizacin de la Nacin han sido objeto


de monografas relativas a la representacin cartogrfica60 o a las primeras divisiones administrativas61. Est pendiente un estudio mayor sobre las prcticas electorales, como modo de representacin territorial, sin perjuicio de los trabajos seminales de Samuel Valenzuela62. En particular, cuestiones como la representacin
provincial y la centralizacin territorial del poder, que se han tratado erradamente
bajo el comn epteto de federalismo, requieren, en cambio, una revisin desde
el contexto americano o, ms bien, iberoamericano- y a la luz de perspectivas

Chust, Manuel (ed.), Federalismo y cuestin federal en Espaa, Publicaciones de la Universitat


Jaume I, Castelln, Espaa, 2004.
63

Para el caso de varios pases americanos, cfr. Carmagnani, Marcello, compilador, Federalismos norteamericanos, Mxico, Brasil, Argentina, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1993.
Adems, Benson, Nettie Lee, La Diputacin Provincial y el federalismo mexicano, El Colegio de
Mxico, Mxico, 1955, (reed. 1994); y Reyes Abadie, Washington, Artigas y el federalismo en el
Ro de la Plata, Hyspamerica Ediciones Argentina S.A., Buenos Aires, 1986.
64

Erlbaum Thomas, Joaqun, El Federalismo en Chile, 1826-1827, Memoria de Prueba, Escuela de Derecho Universidad Catlica de Chile, Santiago, 1964; Martnez Baeza, Sergio, El
Federalismo en Chile, Revista Chilena de Historia y Geografa, N 138, 1970, ps. 104-133; y de
Quinzio F., Mario, tres artculos publicados en la Revista de Derecho de la Universidad de Concepcin: El Federalismo en Chile, n 191, ao LX, enero- junio 1992; El Ensayo Federal
chileno, n 192, ao LX, julio-diciembre 1992; y Bases y razones geogrficas e histricas
del Federalismo en Chile, n 194, ao LXI, julio-diciembre 1993.
65

Guerrero Lira, Cristin, La contrarrevolucin de la independencia de Chile, Centro de Investigaciones Barros Arana, Santiago, 2002; y Campos H., Fernando, Los defensores del Rey, Editorial
Andrs Bello, Santiago, 1958.
58

Stuven, Ana Mara y Cid, Gabriel, Debates republicanos, Ediciones Universidad Diego Portales, Santiago, vols. I, 2012 y II, 2013.
59

Sagredo B., Rafael, La idea geogrfica de Chile en el siglo XIX, Mapocho, N44, 1998,
pp. 123-164.

60

Sanhueza, Mara Carolina, La primera divisin poltica-administrativa de Chile 18111826, Historia, n 41, vol. II, julio-diciembre 2008, 447-493.
61

Valenzuela, Samuel, Democratizacin va reforma: la expansin del sufragio en Chile, Ediciones del
IDES, Buenos Aires, 1985.

62

60

Sotomayor Valds, Ramn, Historia de Chile bajo el gobierno del General Joaqun Prieto (4 tomos),
Academia Chilena de la Historia, Santiago, 1962.

66

Edwards, Agustn, Cuatro presidentes de Chile, Sociedad Imprenta y Litografa Universo,


Valparaso, 1932, 2 tomos.
67

Al respecto, puede revisarse dos estudios crticos: Collier, Simon, El conservantismo chileno 1830-1860. Temas e imgenes, Nueva Historia 7, Londres, 1982; y Cartes M., Armando,
Estadista en forma o falsificacin histrica? Diego Portales ante la historiografa chilena, en: Concepcin y el Bicentenario, Departamento de Historia y Ciencias Sociales Universidad
de Concepcin, Concepcin, 2012.
68

61

Armando Cartes Montory

dernos de valor interpretativo son los de Alfredo Jocelyn-Holt69, Ana Mara Stuven70 y
Simon Collier71. El primero resalta el papel de la oligarqua, ms que el de un Estado
todava dbil, en la conformacin de la sociedad y el desarrollo institucional de Chile,
en la primera parte del siglo XIX; Stuven, por su parte, ha puesto el nfasis en la bsqueda del orden, como objetivo de las elites; Collier, a su vez, complementa su obra
clsica sobre Las ideas y la poltica de la independencia chilena, con un agudo texto sobre el
perodo llamado conservador, en que muestra, con un enfoque renovado, como en la
constante tensin entre orden y libertad se forja la tradicin poltica nacional.
Las fuentes chilenas para el presente estudio se hallan en las colecciones documentales del perodo. Entre las impresas, mencionemos las Sesiones de los Cuerpos Legislativos de Chile, la Coleccin de Antiguos Peridicos, el Archivo OHiggins, el Archivo del General
Jos Miguel Carrera y la Coleccin de Historiadores y de Documentos relativos a la Independencia de
Chile. Tambin se ha publicado, en ediciones ms completas y recientes, los epistolarios
de Bernardo OHiggins72 y de Diego Portales73, as como documentos del Presidente
Prieto74. La prensa de la poca arroja importantes luces sobre los debates y eventos
del perodo. Entre las fuentes manuscritas, se encuentran los Fondos de Intendencias y
Cabildos y el archivo Sergio Fernndez, que custodian el Archivo Nacional Histrico.
Jocelyn-Holt Letelier, Alfredo, El peso de la noche, nuestra frgil fortaleza histrica, Planeta/Ariel,
Santiago, 1998.

69

Stuven, Ana Mara, La seduccin de un Orden, Ediciones Universidad Catlica, Santiago,


2000.
70

Collier, Simon, La construccin de una Repblica. Poltica e ideas (1830-1865), Ediciones PUC
de Chile, Santiago, 2008.
71

Guerrero Lira, Cristin y Mio Thomas, Nancy, editores, Cartas de Bernardo OHiggins,
Historia Chilena, Santiago, 2011, 3 volmenes. C. Guerrero tambin es autor de un informativo Repertorio de fuentes documentales para el estudio de la Independencia de Chile 1808-1823, Bravo
y Allende Editores, Santiago, 2008.
72

Epistolario de Diego Portales, dos volmenes, Ediciones Universidad Diego Portales, Santiago,
2007; y Prieto Vial, Joaqun, Cartas de don Joaqun Prieto a don Diego Portales, Universidad Catlica, Santiago, 1960.
73

Academia Chilena de la Historia, General don Joaqun Prieto Vial. Servicios y distinciones, Serie
Documentos N 1, Editorial Universidad Catlica, Santiago, 1962.
74

62

Un gobierno de los pueblos...

Nuestra aproximacin
El presente estudio se centra, como hemos anticipado, en la actuacin de las
provincias, como sujetos del proceso de independencia de Chile. Analizaremos su rol
en la transicin desde el poder vecinal a la soberana abstracta y hacia el Estado centralizado, a la luz de la evolucin ideolgica y de su accin poltica. Postulamos que
la participacin de las provincias y, en general, de los actores regionales determin
-en cierta medida que pretendemos establecer- el desenvolvimiento poltico de Chile.
Los conflictos interprovinciales explican las tensiones de la Patria Vieja y los debates
del perodo llamado de ensayos constitucionales; en los aos siguientes, la incorporacin o cooptacin de fuerzas y lderes regionales por el gobierno central equilibr
los intereses, lo que permiti la construccin de un Estado fuerte y centralizador,
segn la pretensin portaliana. Todo lo cual contribuye a explicar el desarrollo social
y poltico-institucional de Chile.
El texto se estructura en la forma siguiente. En el primer captulo, denominado El camino de los pueblos a la Nacin, se revisa el concepto de provincia, en el lenguaje
de los tiempos de la transicin republicana, en relacin a su sentido geogrfico y su
contenido poltico. El captulo refiere la situacin de la monarqua espaola a comienzos del siglo XIX, en vsperas del colapso que produjo la invasin napolenica y
la abdicacin del rey. Estos eventos ocurren en un contexto de intensa discusin poltica e ideolgica, estimulada por la situacin europea y por audaces planteamientos
doctrinarios. Atrapados en las luchas entre absolutismo e insurgencia, los dominios
americanos de la Corona se fragmentarn, para 1825, en unos once pases independientes. Las Cortes de Cdiz y su obra, la Constitucin de 1812, en que influyeron
los americanos y que luego afectara la vida poltica de las nuevas naciones, provocan
un importante momento liberal. ste desata, en ambos hemisferios, pugnas que desembocaran en una redefinicin de la soberana y la representacin nacional. Ahora
el pueblo, aunque simblico y restringido a las elites, ya no el monarca, devendr el
soberano. Se transita de una lgica de sbditos, reunidos corporativamente en ciudades y provincias (los pueblos), a la ciudadana abstracta de las emergentes naciones.
El captulo siguiente, Chile en 1810: Tres provincias o una nacin?, plantea la cuestin conceptual de las provincias y su lugar dentro del orbe hispano, para luego ver
de qu manera, en virtud de la fundacin de las ciudades ms antiguas y principales,

63

Armando Cartes Montory

la futura repblica chilena ostentara una estructura tricntrica, basada en provincias


con identidad geoeconmica, que sera la base de su futura demanda autonmica.
Se contrara, de esta forma, la tesis cannica segn la cual cualquier organizacin
estatal no centralizada sera contraria a la tradicin histrica y cultural del pas. En
el plano cultural, consecuentemente, cabe preguntarse si ste tena una identidad
nacional previa a su independencia, aun embrionaria, o si, en cambio, la identidad
se construye desde el Estado, como parte del proceso de consolidacin de la repblica. Concluimos que, aunque en Chile convergieron identidades superpuestas, de
tipo corporativo, tnico y territorial, tempranamente se erige una identidad poltica
nacional, que se consolidar con el tiempo. Esta explica, en buena medida, la rpida
organizacin que alcanz el Estado chileno, anticipndose a sus vecinos, pero tambin la futura centralizacin del poder poltico y social.
El captulo siguiente, Las provincias chilenas entre el reino y la repblica, contiene una
mirada panormica a la situacin del reino de Chile y su configuracin histrica y
geogrfica, en vsperas del proceso de emancipacin. Las tres provincias histricas,
Coquimbo, Santiago y Concepcin, son el fruto de un largo proceso de conformacin
poltica y geocultural. Chilo y Valdivia, por su parte, aunque tienen desarrollos semiindependientes, en razn del aislamiento fsico, tercian poderosamente en el desenlace
de las guerras de independencia. La Frontera, a su vez, por sus singularidades tnicas,
constituye un territorio nunca plenamente integrado, cuyos habitantes, no obstante,
influyen con fuerza en la evolucin del reino y, luego, de la repblica.
Junta o triunvirato: La lucha por la representacin en la Patria Vieja, el captulo cuarto,
expresa la centralidad de la cuestin del reparto territorial del poder en la primera
fase de la independencia. La discusin en torno a si la soberana deba recaer en un
pueblo abstracto la nacin- o en los pueblos, es decir en las provincias representadas por sus ciudades principales, no era una simple querella terica; reflejaba, por el
contrario, los dos proyectos en disputa: la concentracin del poder estatal en la capital del reino como ciudad principal, o bien su distribucin territorial a travs de un
ejecutivo colegiado, esto es, una junta representativa de las provincias y un Congreso
integrado por diputados mandatarios de los partidos. El gobierno cuasiconfederal,
que demandaban Coquimbo y Concepcin, se expresa en sucesivos triunviratos, que
aparecen como la forma ms legtima de la representacin en el perodo. Arreglos de
contenido constitucional en un pas todava no independiente- como la Conven64

Un gobierno de los pueblos...

cin de las Provincias de 1812, el Proyecto de Juan Egaa de 1811 o el Reglamento


Provisorio de Carrera, entre muchos otros documentos y prcticas de la poca, dan
cuenta de la fuerza de la alternativa de una confederacin. Resultar temporalmente
amagada por las dramticas circunstancias de la guerra que se pele mayormente en
el sur y por la derrota de Rancagua.
El Captulo Quinto, rotulado Viejas provincias en una Patria Nueva, da cuenta de
los primeros intentos de organizar poltica y constitucionalmente la repblica, luego
del nombramiento de Bernardo OHiggins como Director Supremo y la Proclamacin de la Independencia en Concepcin, en 1818. Tras un primer intento de reunir
a representantes provinciales para formar un gobierno, a instancias de Jos de San
Martn, le es ofrecida al mismo la repblica absoluta o la dictadura, por una asamblea de vecinos notables de la ciudad de Santiago, mas declina a favor de OHiggins.
Superadas las urgencias de la guerra, surge la demanda por la institucionalizacin
del poder. En la mentalidad del Libertador, originalmente partidario del federalismo,
resulta evidente la evolucin hacia el autoritarismo a la manera ilustrada, a consecuencia de su formacin y de los eventos americanos, en especial del Ro de la Plata.
Estos lo alejan de las formas federales, que termina identificando con el desorden y
la anarqua. Tras su cada, resurgen con fuerza las demandas provinciales, las que
conducen a la formacin de asambleas autnomas y a la confederacin de facto. Es
el fracaso del primer proyecto centralizador, provocado por la eclosin liberal, antiautoritaria y anticentralista, que domin la opinin durante gran parte de la dcada
de 1820.
La independencia no resuelve la situacin de los mapuches que habitan al
sur del Bo-Bo, tampoco lo har la repblica configurada en la Carta de 1833. A
esta etnia se refiere el ltimo captulo, La Frontera, una cuestin pendiente. El problema
se proyectar durante todo el resto del siglo, marcando el avance del gobierno central en trminos de ocupacin territorial y consolidacin de su proyecto nacional de
homogeneizacin cultural. El recurso retrico inicial a la pica araucana y su uso
simblico en las luchas de independencia, queda rpidamente atrs. El surgimiento
de un panten patriota, el avance del discurso de la barbarie y la incorporacin mayoritaria de los indgenas a las filas monrquicas, son los factores principales que determinan su exclusin. Cuestiones como su pertenencia a la nacionalidad chilena y
el reconocimiento de derechos de ciudadana a los indgenas, ofrecidos ya en tiempos
65

Armando Cartes Montory

de OHiggins, son temas que animan los debates constitucionales del perodo. Es el
territorio, no obstante, el tema ms relevante. El gobierno chileno de inmediato lo reconoce como propio, pero tardar dcadas en ocuparlo materialmente, instalando en
l al Estado y sus dispositivos. Ciudadana, nacionalidad y territorio mapuche son, en
definitiva, problemas que no pueden resolverse durante el perodo de organizacin
de la repblica. El consenso republicano, consistente en asimilar por la educacin, la
colonizacin y otros medios a los indgenas, no alcanza a cumplirse. Se trata, todava,
de una cuestin inacabada y abierta, que requiere nuevas respuestas, cumplidos dos
siglos de vida independiente.
Nuestro objetivo central es, en sntesis, proponer una lectura regional del proceso de construccin de Estado en Chile, en la etapa primera de la independencia.
En base a elementos como nacin y ciudadana, soberana, pueblo e identidades,
nuestra hiptesis central es que fueron las provincias -principalmente, la de Santiago- los actores fundamentales que protagonizaron el proceso poltico en la temprana
repblica. Con ello, pretendemos aportar al debate de las independencias, desde el
caso chileno, considerando los aportes tericos de las nuevas perspectivas analticas
y enfoques de la historia poltica, en materia de conceptos, ciudadana, soberana e
historia regional. Tendremos a la vista, por su potencial explicativo, las experiencias
paralelas de otras naciones americanas. Intentaremos, en definitiva, una mirada original de la independencia, a partir de la actuacin de actores y fuerzas regionales.

Captulo I: El Camino de los Pueblos a la Nacin

Captulo I
El Camino de los pueblos a la nacin

La nacin, su alumbramiento, ha dejado de ser el nico referente para los historiadores. A ella se suman los procesos histricos, los sujetos sociales y los grupos regionales
ocluidos durante demasiado tiempo por el
manto nacional. Surge el estudio de la regin,
sus movimientos particulares, su gnesis, y lo
hace en muchas ocasiones desde parmetros
antagnicos al nacionalismo triunfante, casi
siempre de la capital.

Manuel Chust y Jos Antonio Serrano, Debates


sobre las independencias iberoamericanas.

66

67

Captulo I: El Camino de los Pueblos a la Nacin

Captulo I
El Camino de los pueblos a la nacin

Un mundo en revolucin
El tiempo que cubre el ltimo tercio del siglo XVIII y el primero del siguiente,
fue testigo de las ms extraordinarias transformaciones en el mundo hispanoamericano. En el escaso lapso de dieciocho aos, una vastsima monarqua, mediando
guerras y un intenso debate ideolgico, dio origen a una decena de pases independientes. Los desafos eran enormes. Haba que sustituir al rey por un pueblo soberano,
organizar una representacin nacional y asegurarse jurisdiccin sobre sus propios territorios. La conformacin de nuevos Estados, asociados a una nacionalidad tambin
en ciernes, era una tarea indita y muy compleja; de manera que pasaran dcadas
antes de que pudiera reconstituirse un orden relativamente estable.

Proclamacin de la independencia, el 28 de julio de 1821, en la Plaza Mayor de Lima.


leo de Juan Lepiani, Roma, 1904.

Las dificultades no eran slo institucionales. Fue necesario construir una identidad propia, nacional, a la vez cultural y poltica, que permitiera diferenciarse de
los dems reinos y dominios coloniales, que buscaban tambin convertirse en Estados-nacin, a pesar de compartir una misma lengua y una herencia catlica e hispana75. Se viva una cultura poltica nueva, inspirada en el ejemplo y las ideologas que
promovan la Francia revolucionaria y el federalismo norteamericano. Igualmente
influyente fueron las tradiciones forales de la pennsula, la escolstica y el liberalismo hispano de corte gaditano, cuya influencia por fin se est reconociendo. Estas
ideas, que invaden con fuerza los territorios americanos, tensionaron la tradicional
estructura de castas, corporativa y oligrquica, que caracterizaba a las sociedades
implantadas en Amrica.
La monarqua espaola y los imperios atlnticos, para fines del siglo XVIII,
mostraban ya mltiples seales de agotamiento, en el campo econmico, cultural, poDaza, Patricio, La produccin de la identidad Nacional Chilena, debates y perspectivas
de investigacin, Historia Crtica, Universidad de Los Andes, Colombia, Revista No 16, diciembre 1999, ps. 3 22.
75

69

Armando Cartes Montory

Un gobierno de los pueblos...

Captulo I: El Camino de los Pueblos a la Nacin

ltico y militar. Puede discutirse el impacto relativo de las causas -la opresin imperial
de los Borbones, la revolucin ideolgica o la situacin europea-, no as el inevitable
avance de las autonomas nacionales, gatillado en Espaa por la coyuntura crtica
de 1808, con la prisin del rey Fernando VII. El resultado final, esto es, el surgimiento para 1825 de numerosos Estados-nacin dotados de independencia plena, hoy se
estima menos inexorable. Haba otras opciones. As, el modelo gaditano propiciado
por los liberales espaoles que aprobaron la Carta de Cdiz de 1812, imaginaba una
confederacin de naciones, espaolas y americanas, unidas bajo una monarqua constitucional. Una especie de Commonwealth hispana76. El avance de la insurgencia y la


El larvado conflicto que se vive antes de 1808, que se traduce en la difusin
de doctrinas escolsticas subversivas, logias secretas y la actuacin de agentes de
las potencias atlnticas en los dominios americanos de la Corona, estalla con la crisis
monrquica de aquel ao. Si bien la mayora de los habitantes, entre las diversas castas y territorios americanos, no alcanza a comprender el alcance de lo que ocurre, ni
estn preparados para abandonar su fidelidad al rey, hay diversos grupos operando a
ambos lados del ocano, para configurar el nuevo orden que imaginan. Los peninsulares absolutistas, por supuesto, slo buscan preservar el reino hasta el esperado regreso
de Fernando VII. Los liberales moderados, reacios a someterse a Napolen, intentan
preservar la identidad y reconstituir la unidad de la monarqua, ahora en torno a
una Nacin, que rena a los espaoles de ambos hemisferios. Para ello, invitan
a los americanos a reunirse en Cortes, a fin de sentar, en condiciones de igualdad,
las bases de la futura reunin. El resultado es la llamada Constitucin de Cdiz, de
breve vigencia, pero cuya influencia marcar decisivamente la evolucin poltica y
constitucional de la pennsula espaola y el continente americano77. En Amrica,

obstinacin absolutista de Fernando VII lo hicieron imposible.

mientras tanto, operan tambin los patriotas o insurgentes -segn si seguimos


la nomenclatura liberal americana o la espaola- cuya aspiracin era la autonoma,
pero que pronto devino en la independencia plena.

Retrato de Fernando VII con uniforme de capitn general, c.1814-1815, por Vicente Lpez Portaa,
Museo Nacional del Prado, Madrid.

Chust, Manuel, Independencia, independencias y emancipaciones iberoamericanas: debates y reflexiones, en: Corona, Carmen, Frasquet, Ivana, Fernndez, Carmen Mara (eds.),
Legitimidad, soberanas, representacin: independencias y naciones en Iberoamrica, Universitat Jaume I,
Castelln, 2009, p. 152. Sobre esta tesis, cfr., adems, Manuel Chust (coord.),Doceaismos,
constituciones e independencias. La Constitucin de 1812 y Amrica, Madrid, Fundacin Mapfre, 2006;
y Chust, Manuel e Frasquet, Ivana (eds.), La patria no se hizo sola. Las Revoluciones de Independencias
iberoamericanas, Silex, Madrid, 2012.
76

70

Fue el liberalismo, con sus distintas variantes y vertientes en constante evolucin, la fuerza impulsora de la revolucin de las ideas. Garantas individuales, repblica, diputaciones o participacin electoral eran algunas de las arenas del combate. Otra fue la asignacin territorial del poder, por largos aos contestada entre las
metrpolis americanas, deseosas de monopolizar el poder devuelto al pueblo, que
deba fundirse en la emergente Nacin; y las provincias, que se juzgaban custodias de
un poder ms concreto que corresponda a los pueblos, a los que decan representar. Una querella tan compleja y en algunas regiones tan violenta- como la que los
enfrent a los absolutistas que resistan la emancipacin. De esta forma, diferencias
ideolgicas y de poder separaban a los grupos en pugna, que finalmente se resolvieron por las armas.
Brey Blanco, Jos Luis, Liberalismo, nacin y soberana en la Constitucin espaola de
1812, en lvarez Vlez, Mara Isabel, (Coord.), Las Cortes de Cdiz y la Constitucin de 1812:
la primera revolucin liberal espaola?, Coleccin Bicentenario de las Cortes de Cdiz, Cortes
Generales, Madrid, 2012, ps. 69-108.
77

71

Armando Cartes Montory

Un gobierno de los pueblos...

Captulo I: El Camino de los Pueblos a la Nacin

En muchas regiones de Amrica y en la misma Espaa, el itinerario fue similar. A un primer aire liberal las Patrias Viejas o Patrias Bobas y la breve vigencia
de la Carta de Cdiz- le sigui la contrarrevolucin absolutista. La independencia
triunfa militarmente y comienza la nacin su propio camino de imposicin poltica y
cultural. Es entonces nuevamente el liberalismo, en Espaa y en Amrica, el viento
que hincha las velas de la nave de la modernidad. Hacia los aos treinta, sin embargo, con matices regionales, la reaccin conservadora suspender la concrecin del
ideario liberal. En algunos pases, como Colombia o Argentina, se retomar a zancadas violentas; en Chile, en cambio, el liberalismo avanza progresivamente, evolucionando desde el mbito doctrinal al meramente econmico78. Dominar el campo,

es, de una ordenacin natural de los intereses, que la intervencin estatal slo poda

para fines del siglo XIX . En el esquema bosquejado, todos los debates de la primera
mitad de aquel siglo se enmarcan en esta lucha, a la vez ideolgica, poltica y militar.

limitar al Estado, deba ponrselo al servicio de un inters pblico racionalmente

79

distorsionar. El extendido sentimiento antiautoritario en Chile, durante la dcada de


los aos veinte del siglo XIX, con su rechazo al centralismo y a los ejecutivos fuertes,
es expresin de este ideario.
Una visin distinta de la libertad se halla en el enfoque racionalista francs.
Influido por los escritos de Voltaire o Condorcet, conceba a aquella como el control
racional del poder, antes que su sola limitacin. El Estado, en esta perspectiva, en
vez de oprimir a los individuos, los liberara de sus verdaderos enemigos, heredados
del orden feudal: las elites privilegiadas y los prerrogativas corporativas. Lejos de
definido80. As, un Estado fuerte y modernizador, a la manera ilustrada, como podra calificarse la administracin de Bernardo OHiggins, respondera tambin a una

Victorias y derrotas del primer liberalismo


La influencia del liberalismo en los procesos independentistas y de construccin de Estados en Amrica, en el plano institucional y cultural, no ha sido valorada
con justicia. Las razones son varias. La propia ambigedad del concepto, atrapado
en su propia historicidad y la diversidad de vertientes que lo alimentaron, explica en
parte la confusin. Tampoco hubo un programa nico de accin, compartido por
todos los lderes que empujaron los cambios. Las diferencias aparecen como muy
de fondo y se explican por dos tradiciones intelectuales divergentes. El liberalismo
britnico, en general, busc obtener la libertad a travs de la limitacin del poder
y puede ilustrarse con el modelo constitucional norteamericano, basado en frenos
y contrapesos. Era la concentracin del poder, ya sea en el monarca o el Estado, la
nocin que haba que combatir si se quera avanzar en la liberacin de la sociedad.
Ideas que pueden conectarse con la doctrina econmica de la mano invisible, esto
Cavieres, Eduardo, Sobre la independencia de Chile. El fin del Antiguo Rgimen y los orgenes
de la representacin moderna, op. cit., p. 361.
78

Para una revisin panormica de la evolucin ideolgica y la proyeccin poltica del liberalismo en Amrica Latina, en diversos momentos del siglo XIX, cfr., Jaksic, Ivn y Posada
Carb, Eduardo, Editores, Liberalismo y poder. Latinoamrica en el siglo XIX, Fondo de Cultura
Econmica, Santiago, 2011.
79

72

concrecin del ideario liberal. Estas expresiones aparentemente tan contradictorias,


casi antitticas, alojadas al interior de las tradiciones liberales nacionales de cada
pas, dan cuenta de la complejidad de la construccin de un concepto unvoco.
Una cuestin que caracteriz al liberalismo moderno, por oposicin a las sociedades antiguas, fue la nocin de libertad individual y su relacin con la participacin poltica. La participacin habra sido todo el sentido de la libertad para los
antiguos. En el mundo moderno, caracterizado por la proliferacin de los intereses
privados, en cambio, la libertad se entenda como el derecho del individuo a buscar
la satisfaccin de sus deseos, ms que la bsqueda del bien pblico. La participacin
en el gobierno del Estado, a su vez, no estaba abierta a todos los individuos, sino slo
a los ciudadanos activos, en la conocida expresin del abate Sieys. La eficacia de
la asamblea legislativa el buen gobierno, en definitiva- dependa de la participacin
de miembros competentes para deliberar en nombre de la nacin81. Esta nocin del
voto limitado, no universal, domin el campo liberal durante gran parte del siglo
XIX, aunque en permanente tensin con el principio democrtico.
Jones, H. S., Las variedades del liberalismo europeo en el siglo XIX: perspectivas britnicas y francesas, en Jaksic, Ivn y Posada Carb, Eduardo, Editores, Liberalismo y poder,
op. cit., p. 46.
80

81

dem, p. 55.
73

Armando Cartes Montory

Un gobierno de los pueblos...

Captulo I: El Camino de los Pueblos a la Nacin

Adicionalmente a las vertientes inglesa y francesa, el llamado primer liberalismo espaol fue tambin muy influyente en Amrica y en la misma Europa. Su impacto apareca negado, en aquel continente, por el sentimiento antihispano provocado por
las guerras de emancipacin; en general, su derrota poltica y militar, adems, tendi
a reducir la valorizacin de su influjo histrico. En la actualidad, ha sido recuperado
como factor ideolgico y poltico relevante, en la plasmacin del desarrollo poltico y el
constitucionalismo de las nuevas repblicas americanas82.

construy la ideologa poltica del doceaismo espaol, as bautizado por la Carta


de Cdiz de 1812. La neoescolstica aport las nociones de radicacin del poder en el
pueblo o la comunidad, el cual pactadamente es transferido al monarca; la limitacin
del poder real y el derecho de rebelin. El historicismo nacionalista, a su vez, planteaba
la historia en trminos de una libertad perdida, que deba recobrarse. Se recupera la
memoria de las Cortes medievales, cuyas libertades, supuestamente, austrias y borbones haban reprimido durante siglos. La tensin entre tradicin y reforma, propia de
una poca de cambios, se resolva recurriendo a una historia maleable como factor
legitimante, en la construccin de un nuevo orden. As se edific el sustento jurdicopoltico que dio pie a la transformacin radical de la monarqua hispnica.

Su contenido poltico equivale a lo que hoy se considera bsico en el republicanismo democrtico, esto es, libertades y garantas individuales y divisin de poderes,
plasmadas en una constitucin escrita. Ms all de eso, signific una visin nueva sobre
la libertad individual y la igualdad poltica, basada en una concepcin del ser humano
como centro de la vida social. Su corolario natural fue la soberana popular y el gobierno representativo, que se reflejaron en la renovacin de las instituciones polticas. Estos
principios polticos, a partir de 1808, transformaran radicalmente el mundo hispnico.
Surgen de la combinacin de muchas fuentes doctrinales y tradiciones culturales. Las
principales, para el liberalismo espaol, que identifica Roberto Brea, son la neoescolstica, el pactismo, el iusnaturalismo y el historicismo nacionalista83. A estos elementos
deben sumarse la influencia britnica y francesa. El catalizador, en todo caso, que
le otorga contenido poltico, es la guerra en contra de los franceses, vista en Espaa
como la propia guerra de independencia. Con planteamientos de origen tan diverso se
En el rescate de los aportes del constitucionalismo gaditano y su proyeccin americana, son
notorios los aportes de Manuel Chust, en mltiples trabajos; v.gr., El liberalismo doceaista
en el punto de mira: entre mscaras y rostros, Revista de Indias, Vol. LXVIII, nm. 242, 2008,
ps. 39-66; La notoria trascendencia del constitucionalismo doceaista en Las Amricas,
Corts. Anuario de Derecho Parlamentario n 26; Chust Calero, Manuel y Serrano, Jos Antonio,
Nueva Espaa versus Mxico: historiografa y propuestas de discusin sobre la Guerra de
Independencia y el Liberalismo doceaista, Revista Complutense de Historia de Amrica 2007, vol.
33, ps. 15-33; Chust, Manuel y Serrano, Jos Antonio, Debates sobre las independencias iberoamericanas, editores Ahila, Espaa, 2007; Chust, Manuel (ed.), Federalismo y cuestin federal en Espaa,
Publicaciones de la Universitat Jaume I, Castelln, Espaa, 2004; Chust, Manuel (Coordinador), 1808, La eclosin juntera en el mundo hispano, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2007.
82

Brea, Roberto, El primer liberalismo espaol y su proyeccin hispanoamericana, en


Jaksic, Ivn y Posada Carb, Eduardo, Editores, Liberalismo y poder, op. cit., p. 70.
83

74

La doctrina de la retroversin, en particular, conclua que por la ausencia del rey


Fernando VII, la soberana volva al pueblo. Los argumentos entremezclaban la neoescolstica, las leyes medievales, las de Indias y el iusnaturalismo moderno. Se impona la
concepcin de la monarqua como un agregado de entidades territoriales con el mismo
estatus y, por lo tanto, con iguales derechos. Se trataba de un argumento vlido en ambos hemisferios pues, para los sbditos americanos, las Indias tenan el mismo rango
que los dems reinos de la Corona espaola. As lo plantearon los diputados chilenos
ante las Cortes de Cdiz, exigiendo una representacin equivalente84. El rechazo de la
mayora europea, dice Jaime Eyzaguirre, activ el fuego de la revolucin americana,
llevndola del terreno constitucional al campo separatista85. De esta forma, la tradicin jurdica americana, dice Roberto Brea, abra las puertas para pasar de la concepcin de la monarqua plural al provincialismo, de aqu a una defensa ms o menos
decidida del autonomismo, para arribar finalmente, sin solucin de continuidad a ()
la independencia absoluta respecto de la pennsula86.

Matta Vial, Enrique, El diputado de Chile en las Cortes de Cdiz, don Joaqun Fernndez
de Leiva, Revista Chilena de Historia y Geografa, n 37, 1920, ps. 307-340 y n 38, 1928, ps.
56-77.
84

Eyzaguirre, Jaime, Ideario y ruta de la emancipacin chilena, Editorial Universitaria, Santiago,


2000, ps. 121 y 122.
85

86

Brea, op. cit., p. 85.


75

Armando Cartes Montory

Un gobierno de los pueblos...

Captulo I: El Camino de los Pueblos a la Nacin

identidad poltica, extendiendo la de los patriotas vencedores a todos los habitantes


del nuevo Estado nacional113.

desarrollado la historia de Chile, comprendiendo este espacio geogrfico como una


unidad117.

En relacin al origen del sentimiento patrio, en Chile ha primado la visin


tradicional, que concibe el proceso de independencia como la consecuencia poltica de la progresiva toma de conciencia nacional en las colonias. Es la visin de
Gonzalo Vial114 y tambin de Ricardo Krebs. Para ste, a fines de la Colonia los ha-

Una voz disidente, de mucha influencia, es la afirmacin de Mario Gngora,


contenida en su conocido ensayo, segn la cual el Estado hizo la nacin118. Aunque se

bitantes cultos estaban convencidos de la belleza y feracidad de Chile, como un pas


casi nico e incomparable, perfectamente individualizado, distinto de otros pases
americanos o europeos, si bien advierte que era un sentimiento carente de proyeccin terica y, por cierto, de todo significado poltico115. Es un elemento presente
en los cronistas, en especial en los jesuitas exiliados, pero tambin en intelectuales
de formacin ilustrada como Juan Egaa, quien sostena que el carcter nacional
chileno se hallaba influido por factores geogrficos, como el clima y la extensin del
territorio116. En cualquier caso, sostiene Krebs, cualesquiera sean los factores que
incidieron en la independencia y a pesar de las rivalidades regionales, en el momento
de iniciarse el proceso emancipatorio, el chileno tena ya una cierta conciencia de su
ser individual. Haba un sentimiento patrio que iba ms all de los estrechos lmites
de la patria pequea y que abarcaba todo el territorio en que hasta entonces se haba

Cfr., Conceptualizar la identidad: patria y nacin en el vocabulario chileno del siglo XIX,
Cid, Gabriel y Torres Dujisin, Isabel, en: Cid, Gabriel y San Francisco, Alejandro, Nacin y
Nacionalismo en Chile, siglo XIX, Centro de Estudios Bicentenario, dos volmenes, Santiago,
2010, Vol I., ps. 23-51.

113

Vial Correa, Gonzalo, La formacin de las nacionalidades hispanoamericanas como


causa de la independencia, Boletn de la Academia Chilena de la Historia, N75, 1966, ps. 110144.
114

Krebs, Ricardo, Orgenes de la Conciencia Nacional chilena, Ricardo Krebs, en: Cid,
Gabriel y San Francisco, Alejandro (editores), Nacin y Nacionalismo en Chile, siglo XIX, Centro
de Estudios Bicentenario, dos volmenes, Santiago, 2010, vol I, p. 7; y, del mismo autor, Identidad chilena, Centro de Estudios Bicentenario, Santiago, 2008.
115

Gngora, Mario, El pensamiento utpico en el pensamiento de Juan Egaa, en Gngora, Mario, Estudio de historia de las ideas y de Gngora, Mario, Estudio de historia de las ideas y
de historia social, Ediciones Universitarias de Valparaso, 1980, ps. 207-230.
116

88

aparta de la visin tradicional, tiene un punto en comn, en cuanto vincula el anlisis de la identidad y la nacin dentro de la lgica de la instauracin y consolidacin
poltica e institucional del Estado119. Ms recientemente, se ha controvertido la idea
de una temprana identificacin con el Estado, desde la perspectiva de los sectores populares. Estos habran participado mayoritariamente, en la guerra de independencia,
en el bando realista o mediante levas obligatorias. La intensidad de la desercin y la
resistencia seran prueba del desafecto a la causa de la emancipacin120. Es la tesis de
Julio Pinto y Vernica Valdivia121. Slo para la Guerra con la Confederacin, hacia
1836, habra de germinar un sentido de identidad patritica en el bajo pueblo122. Es
dudoso, en todo caso, que la resistencia a participar en la lucha armada pruebe la
existencia o inexistencia de un sentimiento nacional, pues la desercin es importante
siempre que se opera con ejrcitos milicianos, en condiciones tan precarias como
las que asolaban las provincias del sur, escenario de la guerra, en la Patria Vieja y la
Patria Nueva. Adems, los que se batan por el rey, en especial en el segundo perodo,
crean estar hacindolo por la patria, frente a un ejrcito insurgente o invasor. S es
117

Krebs, Orgenes, op. cit., p. 21.

Gngora, Mario, Ensayo histrico sobre la nocin de Estado en Chile en los siglos XIX y XX, Editorial Universitaria, Santiago, 8 edicin, 2003.

118

Cid, Gabriel y San Francisco, Alejandro (editores), Nacin y Nacionalismo en Chile, siglo XIX,
Centro de Estudios Bicentenario, dos volmenes, Santiago, 2010, vol I, ps. XV.
119

Len, Leonardo, Ni patriotas ni realistas, el bajo pueblo durante la Independencia de Chile, 18101822, Centro de Investigaciones Diego Barros Arana, Santiago, 2012.
120

Pinto Vallejo, Julio y Valdivia Ortiz de Zrate, Vernica, Chilenos todos? La construccin social
de la nacin (1810-1840), LOM Ediciones, Santiago, 2009.

121

Cid, Gabriel y San Francisco, Alejandro, op. cit., p. XVIII. Idea que debe ser matizada
con aproximaciones ms actuales, como las desarrolladas por el mismo Gabriel Cid en su
libro La Guerra contra la Confederacin. Imaginario nacionalista y memoria colectiva en el siglo XIX chileno,
Ediciones Universidad Diego Portales, Santiago, 2011.
122

89

Armando Cartes Montory

Un gobierno de los pueblos...

Captulo I: El Camino de los Pueblos a la Nacin

efectivo que la incorporacin de la plebe a la comunidad nacional, en esta etapa,


slo se realiz desde una dimensin simblica y cultural, no poltica ni ciudadana123.
Queda la duda si poda haberse obrado de otra forma.

americanos desde su particular situacin tnica, regional o social. Por estas razones,

En definitiva, en Chile, aunque coexistan identidades mltiples, como en


toda Iberoamrica, haba un ms marcado sentido nacional, que facilit la construccin estatal. Pronto se habl del pueblo chileno. A finales del siglo XVIII, segn
Franois-Xavier Guerra, slo dos reinos americanos podan equipararse con los peninsulares. Chile era uno y se deba a su aislamiento geogrfico y a la cohesin de
una poblacin reducida y homognea124. A una nacin germinada tempranamente
se sum el impulso deliberado de los idelogos de la revolucin, obrando luego desde
el Estado, una vez instalados en el gobierno125. La nacin unitaria fue un argumento
recurrente en las disputas por la centralizacin del poder; finalmente se impondra,
como nica e indivisible, en la Carta de 1833.

un enfoque provincial de los procesos, en base a la situacin de los espacios regionales, otorga una perspectiva til de anlisis. Pasemos revista, por ende, a la situacin
de los dominios sudamericanos en la transicin republicana. Resultar evidente que
las cuestiones interprovinciales y la reasignacin del poder entre las capitales y las
provincias, revisten tanta o mayor gravedad que la lucha por la independencia de la
metrpoli hispana.
Con la desintegracin del poder espaol, surge la cuestin de la reconfiguracin del poder estatal. Los antiguos virreinatos y las audiencias intentan sustituir
el poder imperial, en un doble proceso de fragmentacin y metropolizacin. Otras
provincias, en cambio, sintindose sojuzgadas, vieron la emancipacin como una
oportunidad de obtener autonoma o, a lo menos, una participacin equitativa en
el proyecto de construccin de un nuevo Estado nacional. Las independencias no
representaron una verdadera ruptura en la evolucin socioeconmica de las futuras

Los espacios regionales americanos en la transicin republicana


Durante los siglos coloniales, las regiones americanas fueron configurando una
estructura econmica y social peculiar, as como una identidad propia, favorecida por
las difciles comunicaciones y el aislamiento. Normalmente, las relaciones eran ms
cercanas con los funcionarios imperiales en Amrica, que con las autoridades de la
pennsula. El Virreinato o la Capitana General representaban la realidad del poder
para vastas provincias. Las grandes transformaciones del perodo tardo-colonial, como
las reformas borbnicas o las independencias, fueron enfrentadas por los sbditos
123

Pinto, op. cit., ps. 41-50.

Guerra, Franois-Xavier, Las mutaciones de la identidad en la Amrica Hispnica, en


Guerra, Franois-Xavier (editor), Inventando la Nacin, Fondo de Cultura Econmica, Mxico,
2003, p. 191.
124

Cfr., Jocelyn-Holt, Alfredo, Un proyecto nacional exitoso? La supuesta excepcionalidad


chilena, ya citado; y, de San Francisco, Alejandro, La excepcin honrosa de paz y estabilidad, de orden y libertad. La autoimagen poltica de Chile en el siglo XIX, en: Cid, Gabriel
y San Francisco, Alejandro (editores), Nacin y Nacionalismo en Chile, siglo XIX, op. cit., vol I, ps.
55-84.
125

90

naciones. Fueron, ms bien, el catalizador de una evolucin de la cultura poltica,


compuesta de continuidades coloniales y diferencias provinciales, que explican la
estructura geopoltica que finalmente adoptaron los antiguos dominios. Estas persistencias y diferencias, sobre las que se fundan los actuales Estados, se proyectan, en
muchos casos, hasta el presente.
Durante siglos, las posesiones espaolas en Amrica formaron parte de una
monarqua universal, es decir, una especie de confederacin de reinos y territorios
dispersos en varios continentes. Si bien la subyugacin era tambin poltica y militar,
la verdad es que, durante la mayor parte del Antiguo Rgimen, la monarqua espaola no mantuvo un ejrcito regular en Amrica, ni tuvo los recursos para dominar
el Nuevo Mundo por la fuerza. La lealtad de los pueblos de la regin fue, en buena
medida, producto de una cultura poltica compartida y de lazos sociales y econmicos126. Los funcionarios imperiales se involucraban en actividades comerciales y
se relacionaban socialmente con las familias patricias al punto que, en la prctica,
cumplan un rol de mediacin entre la Corona y los intereses locales. En forma creciente, las plazas funcionarias eran llenadas con criollos y en sus mismas regiones.
Rodrguez O., Jaime E., La revolucin poltica durante la independencia. El reino de Quito 18081812, Corporacin Editora Nacional, Quito, 2006, ps. 35 y 36.
126

91

Armando Cartes Montory

Un gobierno de los pueblos...

Captulo I: El Camino de los Pueblos a la Nacin

Para la dcada de 1760, la mayora de los oidores de las audiencias de Lima, San-

siglo XIX. Hace algunas dcadas, la tesis de John Lynch sobre el neoimperialismo,

tiago y Mxico eran hispano-criollos, conectados por lazos de amistad o de inters

a partir de estudios sobre el caso argentino, llev a retomar este argumento como

con la lite de los terratenientes, as que la venta de cargos dio lugar a una especie de

explicacin de las independencias130. ltimamente, no obstante, ha sido cuestionado

representacin criolla127.

por estudios empricos, que demuestran que las reformas carolinas fueron ms per-

Hacia 1750, sin embargo, las cosas empezaron a cambiar y el gobierno imperial comenz a reafirmar su autoridad. La participacin criolla se redujo en la iglesia
y, en la administracin, los ms altos puestos se reservaron para los europeos. Acab
la venta de cargos de la audiencia y los criollos no fueron ya designados en sus zonas
de origen128. Fue, entonces, slo en forma tarda, durante el reinado de Carlos III
(1759-1788), que la corona intent centralizar la monarqua. Son las llamadas reformas borbnicas, en virtud de las cuales se establecieron intendencias, nuevos tributos
y una serie de otras medidas modernizadoras, tendientes a crear un verdadero impe-

meables de lo que se crea131. Las tesis basadas en la evolucin de la cultura poltica,


como la que plantea Franois-Xavier Guerra, parecen haberse impuesto132. En la
misma lnea, Jaime Rodrguez, revisando los estudios sobre la independencia de Hispanoamrica, concluye que sta no habra sido un movimiento anticolonialista, sino
parte de una revolucin poltica del mundo hispano y de la disolucin de la monarqua espaola133. Para 1808, por lo dems, las reformas borbnicas no haban sido
implementadas por completo; de manera que los dirigentes criollos an mantenan
un grado significativo de autonoma y control sobre sus regiones.

rio con Espaa como su metrpoli. El absolutismo ilustrado fortaleci la posicin del
Estado a expensas de la sociedad criolla dominante. En todas partes, los americanos
se oponan a las innovaciones, que las elites lugareas interpretaban como un ataque
a los intereses locales.
La historiografa suele sealar a estas reformas como causa mediata de las
revoluciones independentistas. No slo en razn de la mayor opresin que habran
supuesto, sino que tambin, paradjicamente, a causa de su xito en generar ma-

El paradigma absolutista ha sido tambin cuestionado en el plano municipal.


Segn Federica Morelli, en la poca que va de las reformas borbnicas a la crisis de la
monarqua espaola, tiene lugar un proceso de refuerzo y de consolidacin poltica
de los cabildos americanos. Es, dice Morelli, la victoria de los cuerpos intermedios
del Antiguo Rgimen sobre el Estado moderno134. Es su constitucin histrica colonial la que explica su papel durante el liberalismo espaol y el perodo republicano.
La revisin de la interpretacin tradicional, conduce a una relectura de importantes

yor crecimiento, modernidad, consciencia de s y expectativas de bienestar entre los

episodios de la historia americana. As, John Fisher, por ejemplo, que estudi el es-

americanos129. La imposicin del absolutismo como causa de la emancipacin, por lo

Lynch, John, Spanish Colonial Administration, 1782-1810: the Intendant System in the Viceroyalty
of Ro de la Plata, Londres, 1958.

dems, fue una idea introducida por los mismos criollos, para legitimar los gobiernos
autnomos que se instalaron durante la crisis de la monarqua hispnica. Ms tarde
fue retomada y reforzada por las historiografas patrias, durante la segunda mitad del
Lynch, John, Los orgenes de la independencia americana, en: Bethell, Leslie, Historia
de Amrica Latina, La Independencia, vol. 5, Cambridge University Press, Editorial Crtica, Barcelona, 1991, p. 21.
127

Entre 1751 y 1808, de 206 nombramientos en las audiencias americanas, slo 62 (23%)
recayeron sobre criollos.
128

Mrner, Magnus, La reorganizacin imperial en Hispanoamrica. 1760-1810, Iberoromansk (Asociacin Hispania), Estocolmo, Vol. IV, N1, 1969. Biblioteca e Instituto de Estudios
Ibero-Americanos de la Escuela de Ciencias Econmicas de Estocolmo, p. 19.
129

92

130

Chust, Manuel y Serrano, Jos Antonio, Debates sobre las independencias iberoamericanas, editores Ahila, Espaa, 2007, p. 19.
131

Cfr., Guerra, Franois-Xavier, Modernidad e Independencias. Ensayos sobre las revoluciones hispnicas, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1992.
132

Rodrguez, Jaime, La independencia de la Amrica Espaola: Una reinterpretacin,


Historia Mexicana, 42, N176, enero-marzo, 1993, pginas 571-620.
133

Morelli, Federica, Entre el antiguo y el Nuevo Rgimen: el triunfo de los cuerpos intermedios. El Caso de la Audiencia de Quito, 1765-1830, Procesos, n 21, II semestre, 2004,
pgs. 90 y 91. Cfr., adems, Gabaldn Mrquez, Joaqun, El municipio, raz de la repblica, Academia Nacional de Historia, Caracas, 1977.
134

93

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Un gobierno de los pueblos...

Captulo I: El Camino de los Pueblos a la Nacin

tablecimiento de las intendencias en el Per a finales del siglo XVIII, interpret los

merosas crticas a los libertadores, Mara Luisa Soux sostiene, en fin, que al parecer
Bolivia se independiz ms de Argentina y de Per que de la misma Espaa139.

levantamientos del Cusco de 1780 y los de inicios del XIX, como rebeliones anticentralistas que no se oponan al control espaol, sino de Lima135. El regionalismo provincial, ms que el nacionalismo peruano, era la fuerza que impulsaba la dinmica
poltica de esos aos. Fisher propona no confundir regionalismo anticentralista con
posturas contrarias al vnculo colonial con Espaa136. Aun cuando es evidente que,
para la poblacin, estar contra el poder espaol y contra Lima era la misma cosa,
puesto que Lima era a la vez un enclave del imperio espaol y cabeza del virreinato.
Hacia 1810, los sbditos americanos aspiraban a la igualdad y la autonoma,
ms que a la independencia. Era tambin el anhelo de las provincias y regiones. En
aquellos lugares en que las capitales del reino se arrogaron el derecho a representarlo enteramente, hubo enconadas reacciones. As ocurri en el Reino de Quito, en
Venezuela, Nueva Granada, Ro de la Plata o en Chile. Las capitales de provincia
afirmaron su derecho a representar a los pueblos de su zona. En el actual Ecuador,
Popayn, Cuenca, Guayaquil y otras capitales de provincia rechazaron el movimiento quiteo, tanto en defensa de los derechos del monarca, cuanto en defensa del principio segn el cual slo la capital de una provincia tena el derecho de representar a
toda la regin137. Por las mismas razones, la mayora de las principales capitales de
provincia de la capitana general de Venezuela crearon sus propias juntas, que eran
semiautnomas, pero aceptaban la primaca de la de Caracas138. A la vista de las nu135

Cfr., Fisher, John, El Per borbnico 1750-1824, IEP, Lima, 2000.

En muchas regiones ocurri algo similar; veamos algunos ejemplos140. En el


Ecuador del siglo XIX, como en otras partes de Sudamrica, la regionalizacin es
una clave principal para entender su historia. La Real Audiencia de Quito de fines
de la Colonia distingua tres regiones. Estas tenan por centros neurlgicos a Quito,
Cuenca y Guayaquil y presentaban marcadas diferencias tnicas, geogrficas, econmicas y sociales, las cuales determinaron las relaciones interprovinciales y con el
mundo exterior. Cuando se forma la junta de Quito, en los albores de la revolucin,
la capital fue incapaz de convencer a las otras provincias de seguir sus pasos. Se inici, as, una guerra civil en el reino, que durara hasta finales de 1812. Segn hemos
visto, Guayaquil no estaba en contra de la revolucin quitea, sino slo de la pretensin albergada por la ciudad capital de representar al Reino entero141. En 1822,
la regin lleg a ser una parte subordinada de la Repblica de Colombia. Ocho aos
ms tarde, los dirigentes del antiguo Reino de Quito se retiraron de la unin y proclamaron la independencia de la nacin ecuatoriana. Desde el nacimiento del nuevo
Estado se manifestaron los equilibrios y diferencias: en la delimitacin territorial y
la organizacin departamental fijadas por el Congreso Grancolombiano de 1824;
en la constitucin de un Consejo de Gobierno, formado por los Gobernadores de
Cuenca, Guayaquil y el Presidente y, especialmente, en la mantencin de un sistema
de representacin poltica eminentemente regional142. La regionalizacin marca la
Marchena Fernndez, Juan, Los procesos de independencia en los pases andinos: Ecuador y Bolivia, en: Chust, Manuel y Serrano, Jos Antonio, Debates sobre las independencias iberoamericanas, editores Ahila, Espaa, 2007, p. 198.
139

136

Contreras, Carlos, La independencia del Per. Balance de la historiografa contempornea, en: Chust, Manuel y Serrano, Jos Antonio, Debates sobre las independencias iberoamericanas,
editores Ahila, Espaa, 2007, p. 109. Del mismo autor, con Marcos Cueto, cfr., Historia del
Per contemporneo, IEP, Lima, 2009, cuarta edicin.

Una exposicin ms detallada de los casos de Guayaquil, Charcas y las provincias argentinas, en: Cartes M., Armando, Liberadas o reconquistadas? Guayaquil, Charcas y las
provincias de laspampas, ante el proceso de metropolizacin de Lima, Colombia y Buenos
Aires (1760-1840), Revista Electrnica Alma Histrica, Volumen I, 2012.

137

Cfr., Rodrguez O., Jaime E., La independencia de la Amrica Espaola, ps. 132-203. Fondo de
Cultura Econmica, Mxico 1996, y del mismo autor, La revolucin poltica, op. cit., p. 33.

141

Bushnell, David, La independencia de la Amrica del Sur espaola, en: Bethel, Leslie,
Historia de Amrica Latina, La Independencia, vol. 5, Cambridge University Press, Editorial Crtica, Barcelona, 1991, p 15.

Quintero Lpez, Rafael, El Estado terrateniente del Ecuador (1809-1895), en: Deler,
J.P., y Saint-Geours, Y., Estados y Naciones en los Andes, Hacia una historia comparativa, 2, Instituto

138

94

140

Rodrguez, La revolucin poltica, op. cit, ps. 129, 169 y 191. Sobre la independencia
ecuatoriana, cfr., Ramos Prez, Demetrio, Entre el Plata y Bogot, cuatro claves de la emancipacin
ecuatoriana, Ediciones Cultura hispnica, Madrid, 1978.

142

95

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Un gobierno de los pueblos...

Captulo I: El Camino de los Pueblos a la Nacin

vida poltica ecuatoriana en el siglo XIX y explica las permanentes crisis del Estado
en constitucin, en especial para la fase 1830-1859. Gener un vaco de capacidad
estatal, al concentrar a las fracciones en la lucha por el control del gobierno, con
prescindencia del inters general. Durante todo el siglo, a partir de la separacin
de la Gran Colombia, la atomizacin del poder poltico se profundiz todava ms,
acentuando los conflictos regionales.

comunidades indgenas y aumentaron el descontento popular, dando lugar a suble-

La antigua audiencia andina de Charcas, por su parte, estuvo en tensin permanente con las cabeceras virreinales, a las que sucesivamente estuvo adscrita. Pese
a la riqueza que le daba ser la duea del Potos, estuvo siempre sometida a un poder
vecino, vicario del peninsular. Su posicin a horcajadas de los Andes, con un pie en
el Pacfico y otro en el Atlntico, convirti a Charcas en el epicentro de un forcejeo
geopoltico entre Lima y Buenos Aires143. Cuando lleg la hora de la emancipacin,

Charcas. Los representantes americanos de provincias y audiencias, buscaron ase-

ambas capitales aspiraron a convertirse en potencias regionales sudamericanas. La


rivalidad entre las elites de Charcas y Buenos Aires, en especial, se remontaba a la
creacin del Virreinato, en 1776, que los potosinos consideraban como un mecanismo de succin de sus riquezas y una amenaza permanente a sus seculares prerrogativas144. Se explica, as, porqu, desde el comienzo del proceso emancipador, las
quejas se dirigen contra la jurisdiccin virreinal antes que contra la metrpolis145.
Las reformas borbnicas haban impactado ms a los territorios que contaban con
mayor poblacin indgena, como es el caso de Charcas. La articulacin previa con
la sierra y el espacio peruano se vio dislocada por iniciativas fiscales como la implantacin de aduanas. Diversas medidas administrativas redujeron la autonoma de las

vaciones indgenas que abarcaron desde el Cuzco a Chuquisaca146.


Con estos elementos de trasfondo, el Alto Per enfrenta la crisis imperial. En
las Cortes reunidas en Cdiz, los intereses de las sedes virreinales de Mxico, Bogot
o Lima no fueron los mismos que los de las Reales Audiencias de Quito, Panam o
gurarse alguna forma de autogobierno. Charcas, con la desintegracin del imperio espaol, optara por ser duea de su destino. Entre la pequea minora de los
habitantes con consciencia poltica, predominaba el sentimiento de constituir una
repblica separada. Cuando en agosto de 1825 la asamblea altoperuana convocada
por Sucre declar la plena independencia, Bolvar y los rioplatenses aceptaron la
decisin. Comienza, as, Bolivia un camino propio, plagado de graves conflictos y
de desafos, muchos todava pendientes, como la cuestin de su plurinacionalidad147.
Ms al este, pocas regiones de Amrica sufrieron cambios tan dramticos, durante el siglo XVIII, como el territorio de la actual Argentina. Para 1700, era apenas
un conjunto de ciudades salpicadas en el desierto: Santiago del Estero, Crdoba,
Salta, Mendoza, Corrientes, Santa Fe, unidas por inciertos caminos, dibujados apenas en una tierra extensa. Fue la creacin del Virreinato, resuelta en 1776, lo que
dio unidad poltica a una amplia regin. A las gobernaciones de Buenos Aires y el
Paraguay se agreg toda la extensin que caa bajo la jurisdiccin de la Audiencia
de Charcas, con el Tucumn, Potos y Santa Cruz de la Sierra y se hizo cabeza del

de Estudios Peruanos, Instituto Francs de Estudios Andinos, Lima, 1986, ps. 401 y 403.
Para los aos de dependencia peruana de Charcas, cfr., Pease G. Y., Franklin, Del Tawantisuyu a la Historia del Per, Pontificia Universidad Catlica del Per, Lima, 1989.
143

Roca, Jos Luis, Ni con Lima ni con Buenos Aires. La formacin de un Estado nacional en Charcas,
Plural editores, Bolivia, 2007, ps. 20, 24 y 199.

144

As, la principal reivindicacin del Plan de Gobierno de la Junta Tuitiva de La Paz, de julio de
1809, era no enviar ms numerario a Buenos Aires, a la vez que proclamaba su lealtad a
Fernando VII.

145

96

Virreinato a la ciudad de Buenos Aires. Se creaba con ello un nuevo mbito poltico,
incluyendo a zonas que antes se orientaban hacia el Per. El virreinato se caracteriz
por su heterogeneidad y por un rpido crecimiento demogrfico y econmico, en
Araya, Eduardo y Soux, Mara Luisa, Independencia y formaciones nacionales, en:
Cavieres, Eduardo (editor), ChileBolivia, BoliviaChile: 1820-1930, Ediciones Universitarias
de Valparaso, 2008, p. 14.
146

Cfr., Vargas Rivas, Gonzalo, Los desafos del Estado plurinacional boliviano, 2011, en: http://
www.constituyentesoberana.org.
147

97

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Captulo I: El Camino de los Pueblos a la Nacin

especial en la zona rioplatense. A finales del siglo, Buenos Aires, que en 1744 tena

en razn de las peculiares condiciones en las que se desarroll la colonizacin espaola en la regin rioplatense: una sociedad ms igualitaria, en una zona desprovista
de plata u oro; sin una gran poblacin indgena, ni inicialmente esclavos, lo cual
exigi un intenso trabajo de los propios colonos; un puerto influyente que conectaba
el territorio con las potencias europeas y permita el comercio directo con ellas; y un
espritu democrtico que resida en los cabildos. Son las caractersticas que atribuye
Mitre a la nacin argentina, en su Historia de Belgrano y que explicaran su actitud en
1810, as como las bases de su identidad como nacin152.

poco ms de 10 mil habitantes, llega a tener 40 mil .


148

Apenas unos pocos aos despus de la creacin del virreinato, la reparticin


del territorio en siete intendencias y una superintendencia general, en 1782, dinamiz nuevamente la regin149. El gobernador intendente, suprema autoridad regional,
asumi, como funcionario ejecutivo, los ramos de hacienda, guerra, justicia y polica.
Las nuevas unidades administrativas y polticas pronto acuaran cierto espritu localista. Los habitantes de las provincias, ante el hecho de su subordinacin a Buenos
Aires, forjaron identidad y una incipiente conciencia poltica. El reformismo liberal
de los Borbones, a su vez, contribuy a formar una conciencia emancipadora y revolucionaria. La burguesa criolla se hizo liberal con fervor, porque el liberalismo
ofreca, a la vez, solucin a los problemas ms inmediatos y una doctrina inspiradora
para los espritus ms audaces150.
El comercio se vio estimulado por la supresin de algunas trabas que pesaban
sobre l. Con el Reglamento del Comercio Libre, de 1778, al que siguieron luego
otras medidas parciales, el trfico con los puertos espaoles y coloniales adquiri
mayor intensidad151. Todas estas circunstancias contribuyeron notablemente a transformar el Ro de la Plata en una colonia de cierta importancia. Los criollos crecieron

El gobierno de Buenos Aires, despus de aquel ao, sigui como un rgimen


de hecho, como una continuacin del orden virreinal, como un fruto de la revolucin153. El resto del pas le rest cada vez ms su apoyo hasta que, principios de
1820, el ejrcito de las provincias litorales lo disolvi por las armas. En adelante, dice
Romero, las Provincias Unidas, seran un conjunto de provincias desunidas. Las
provincias perifricas, por su parte, Uruguay, Paraguay y la misma Bolivia rechazaron cualquier asociacin y buscaron sus propias soluciones polticas154. Su xito en
constituirse como Estado fue consecuencia de su aislamiento detrs de ros, desiertos
o montaas y de la incapacidad de Buenos Aires de subyugarlos militarmente. Pero
la razn de fondo, dice John Lynch, es que sus intereses slo podan resolverse con
autodeterminacin155.

rpidamente en cantidad y constituyeron el compacto ncleo de la masa colonial y


aun de la clase acomodada. Los animaba un espritu progresista y antiaristocrtico,
Romero, Jos Luis, Las ideas polticas en Argentina, Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires,
1992, p. 50.
148

Fueron Buenos Aires, Asuncin del Paraguay, Salta, Crdoba, Santa Cruz de la Sierra,
La Paz, la Plata y Potos.
149

Para una mirada actual del liberalismo argentino en la poca en estudio, cfr. el estudio de
Paula Alonso y Marcela Ternavasio, Liberalismo y ensayos polticos en el siglo XIX argentino, en: Jaksic, Ivn y Posada Carb, Eduardo, Editores, Liberalismo y poder. Latinoamrica en el
siglo XIX, Fondo de Cultura Econmica, Santiago, 2011.
150

Cfr., Burgin, Miron, Aspectos econmicos del Federalismo Argentino, Ediciones Solar, Buenos Aires, 1982. Enfatiza el conflicto existente entre los diferentes intereses econmicos regionales.
Cfr., adems, de Villalobos, Sergio, Comercio y Contrabando en el Ro de la Plata y Chile, Editorial
Eudeba, Buenos Aires, 1986.
151

98

Meglio, Gabriel di, La guerra de independencia en la historiografa argentina, en:


Chust, Manuel y Serrano, Jos Antonio, Debates sobre las independencias iberoamericanas, op. cit.
ps. 30 y 31. La Historia de Belgrano, cuya cuarta edicin ampliada es de 1887, sumada a los tres
volmenes de la Historia de San Martn (1887, 1888, y 1890), del mismo Mitre, son consideradas obras fundadoras de la historiografa oficial, de la emancipacin americana.
152

153

Romero, Jos Luis, Las ideas polticas, op. cit., p. 93.

Para el caso uruguayo, cfr., Petit Muoz, Eugenio, Artigas. Federalismo y soberana, (Universidad de la Repblica, Uruguay); respecto a Paraguay, v., Azara, Flix de, Descripcin e historia del
Paraguay y del Ro de la Plata (Buenos Aires, 1943) y de Acevedo, Edberto scar, La intendencia
del Paraguay en el Virreinato del Ro de la Plata (Ciudad Argentina, Buenos Aires, 1996).

154

Lynch, John, The Spanish American Revolutions 1808-1826, W. W. Norton & Company,
EE.UU., 1986, p. 89.

155

99

Armando Cartes Montory

Un gobierno de los pueblos...

Captulo I: El Camino de los Pueblos a la Nacin

En Buenos Aires, tal como haba ocurrido en Caracas, en Santiago de Chile

tucin de 1853, federal pero representativa, progresista sin olvido de las tradiciones

o en Mxico, en 1808, la legitimidad de la ciudad capital para formar un gobierno

y equidistante de los intereses de Buenos Aires y del interior158. La presidencia de

autnomo fue impugnada, al no haber participado suficientemente los otros pueblos

los provincianos Domingo Faustino Sarmiento y Nicols Avellaneda, que culmina

del territorio. Segn la invocada doctrina de la reasuncin de la soberana, todos

en 1880, simboliza la progresiva conquista de Buenos Aires por las provincias. En

los pueblos eran sujetos morales en igualdad de derechos. En el caso rioplatense, la

ese ao, la capital se federaliza y los mecanismos administrativos e institucionales

primera etapa del conflicto qued rpidamente atrs, cuando los diputados de las

del nuevo Estado comienzan a ponerse en funcionamiento159. Surge, as, el Estado

ciudades del interior forzaron su incorporacin a la Junta de Gobierno. De inmedia-

argentino moderno, bajo la premisa, nunca plenamente cumplida, de la equidad

to se dibujaron las dos tendencias principales que, posteriormente, conduciran a la

interprovincial y del equilibrio con el nivel central.

formacin de los partidos unitario y federal. En Buenos Aires se afirm la disposicin


a organizar un Estado centralizado con los restos del dominio hispano, fundado en
el dogma de la indivisibilidad de la soberana156. En los dems pueblos, en cambio,
fue creciendo la tendencia a una confederacin, incluso en aquellas ciudades que
inicialmente parecan haber estado dispuestas a aceptar un Estado centralizado, con
Buenos Aires como capital, a condicin de un estatuto de cierta autonoma.
Desde 1820 hasta principios de 1826 no existi un gobierno nacional. Las
provincias ordenaron sus vidas segn sus tendencias espontneas. Buenos Aires intent llevar a la prctica la poltica de progreso y modernizacin, que alentaban los
grupos liberales; las dems provincias, por su parte, salvo excepciones, perpetuaron
sus modos de vida tradicionales. Tras una breve unin frente a la amenaza externa

Revisada la situacin de mltiples provincias americanas, que luego se agruparon en los actuales pases, no sin vacilaciones y dificultades, queda clara la importancia de las querellas provinciales en la configuracin de los Estados. El debilitamiento econmico y la deslegitimacin poltica de las antiguas unidades administrativas
coloniales, en razn de la crisis imperial y las guerras de independencia, conspir
contra su continuidad. El federalismo, en algunos casos, fue la forma de acercar o
mantener unidos a virreinatos que, de otra manera, se habran fragmentado irremediablemente. Concluyamos, en definitiva, que la reconfiguracin del mundo hispano, ms all de la emancipacin, no puede explicarse al margen de las tensiones interprovinciales. Aunque Chile tuvo un resultado singular, vivi un proceso semejante
al de sus vecinos.

de la guerra con Brasil, la Constitucin centralista que se proyect en 1826 promovi


la resistencia y el gobierno nacional volvi a desaparecer.

De provincias a pases

La organizacin definitiva del Estado nacional argentino slo se logra con la


Constitucin de 1853157. Las dos caras del pas, la urbana y la rural, la civilizacin
y barbarie, en palabras de Sarmiento, por fin confluan. Urquiza logr que esa nacin esencial, preexistente, que haba vislumbrado Mitre, se plasmara en la ConstiChiaramonte, Jos Carlos, En torno a los orgenes de la nacin argentina, en: Carmagnani, Marcello, Hernndez Chvez, Alicia y Romano, Ruggiero, coordinadores, Para una
Historia de Amrica II. Los Nudos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 297.
156

Sobre el desarrollo constitucional, en esta etapa, cfr., de Bosch, Beatriz, La organizacin


constitucional, la Confederacin Argentina y el Estado de Buenos Aires (1852-1861), en:
Academia Nacional de la Historia, Nueva Historia de la Nacin Argentina, tomo IV, la configuracin de
la repblica independiente (1810- c.1914), Editorial Planeta, Buenos Aires, 2000.

Las provincias y regiones americanas se configuraron, social y geoeconmicamente, en el tiempo largo de la colonia, con tal fuerza, que muchas sobreviven
a la coyuntura crtica de la independencia y se proyectan, porfiadamente, en los
Estados republicanos. En las independencias, las singularidades locales o provinciales, en la expresin de Mnica Quijada, fueron ya elementos recurrentes. Surge
el concepto de patria a diversas escalas geogrficas, para finalmente fijarse, con
ayuda de smbolos, fiestas y efemrides, en el nivel de los incipientes Estados. No era

157

100

158

Romero, La experiencia, op. cit., p. 95.

Para estos aos de la historia argentina, cfr., Halpern Donghi, Tulio, Proyecto y construccin
de una Nacin (1846-1880), Emec editores, Buenos Aires, 2007.
159

101

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Captulo I: El Camino de los Pueblos a la Nacin

la nica opcin posible, ni la ms probable, en las postrimeras coloniales160. Luego


de las independencias, los Estados nacionales se embarcan en la tarea de construir
una nacin homognea, eliminando la superposicin de identidades culturales, que
caracterizaba a gran parte del mundo colonial161.

guerra, pero tambin una forma de mejorar el crdito nacional, frente a las potencias

Es difcil sintetizar la poltica hispanoamericana, durante el medio siglo que


sigui a la independencia. La composicin tnica nos permite avanzar una caracterizacin: los pases andinos, como Bolivia, Per y Ecuador, con mucha poblacin
indgena solo parcialmente asimilada a la cultura hispnica dominante, eran en general menos propensos a participar activamente en poltica162. Asimismo, los pases

ca por las peculiaridades que hemos examinado.

alejados de la costa, privados de ingresos aduaneros, tuvieron menos estabilidad poltica que los que contaban con poblacin y recursos en esa zona. En este sentido, las
guerras de independencia produjeron impactos econmicos y demogrficos dispares.
Junto con espaoles y criollos realistas, del territorio salieron capitales en metlico;
los ganados se diezmaron y se redujo la agricultura. Se afectaron, tambin, las rentas
fiscales, en forma de impuestos y monopolios. Lo anterior dio lugar a Estados nacionales dbiles, sin ejrcitos suficientes para controlar a las provincias, que tenan sus
propias milicias, muchas veces manejadas por los terratenientes. La supervivencia de
los gobiernos y su pretendida legitimidad- sola depender de su capacidad militar.
La tendencia general, en Sudamrica, en la primera dcada independiente,
fue a la centralizacin y la constitucin de gobiernos fuertes. Fue una exigencia de la
Marchena Fernndez, Juan, Los procesos de independencia, p. 163. Cfr., Cid, Gabriel y Torres Dujisin, Isabel, Conceptualizar la identidad: patria y nacin en el vocabulario
chileno del siglo XIX, en: Cid, Gabriel y San Francisco, Alejandro, Nacin y Nacionalismo en
Chile, siglo XIX, Centro de Estudios Bicentenario, dos volmenes, Santiago, 2010, Vol I., ps.
23-54.
160

Cfr., Guerra, Franois-Xavier, Las mutaciones de la identidad en la Amrica Hispnica, en Guerra, Franois-Xavier (editor), Inventando la Nacin, Fondo de Cultura Econmica,
Mxico, 2003.
161

Safford, Frank, Poltica, ideologa y sociedad, en: Bethell, Leslie, Historia de Amrica Latina, Amrica Latina independiente 1820-1870, vol. 6, Cambridge University Press, Editorial Crtica, Barcelona, 1991, p. 42. En el mismo sentido, Jos del Pozo, segn el cual las diferencias
tnicas contribuan a la inestabilidad (Historia de Amrica Latina y del Caribe 1825-2001, LOM
Ediciones, Santiago, 2002, p. 46).
162

102

europeas y alcanzar el reconocimiento diplomtico. Fue tambin la manera de evitar


la anarqua, de ah que la centralizacin se acentu sobre todo entre 1826 y 1845163.
En este contexto, la situacin argentina constituye una excepcin local, que se expli-

Los nuevos pases que surgen de las independencias, aun antes de consolidar la
nacin, la paz interior o las fronteras, debieron tomar decisiones claves para la orientacin de su vida futura. En busca del orden y de la identidad, haba que reconfigurar
el Estado colonial y construir una nacin. A nivel poltico, se planteaban muchas interrogantes: Qu tipo de gobierno adoptar? Cmo distribuir territorialmente el poder, concentrarlo o compartirlo con las provincias? En sociedades pluritnicas y pluriculturales quines deban ser considerados ciudadanos? Las respuestas no deban
buscarse en el vaco, pues los nuevos pases no se formaron de manera arbitraria:
reflejaban divisiones territoriales, instituciones, tradiciones y prcticas del pasado.
El camino hacia el autogobierno comienza a construirse varias dcadas antes de 1800. Es el reflejo de una evolucin social y cultural, que atraviesa todo
el mundo occidental. Las reformas borbnicas, segn pone de manifiesto la ms
moderna historiografa, rompen un consenso central: la organizacin pactista, negociada, del poder, entre las elites locales y la monarqua164. Desintegrado el poder
imperial, ste se recompone no a partir de un Estado preexistente, sino de la mano
de la nica base sociopoltica legtima de la poca: la ciudad-provincia. A partir de
ellas, se construyen alianzas y proyectos nacionales y se levanta la organizacin poltico-estatal. Esta recoge mltiples elementos de la herencia colonial y de la misma
administracin borbnica.
De hecho, todas las constituciones de la poca, a excepcin de la mexicana, establecieron
funcionarios provinciales designados desde el poder central, con el nombre de intendentes,
prefectos o gobernadores.
163

Una revisin de las actuales tendencias historiogrficas, en materia de independencia y


construccin de nacin, puede leerse en Gelman, Jorge, director, Argentina, Crisis imperial e independencia, Taurus, Lima, 2010; y en Pinto Vallejo, Julio y Valdivia Ortiz de Zrate, Vernica,
Chilenos todos? La construccin social de la nacin (1810-1840), LOM Ediciones, Santiago, 2009.
164

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Un gobierno de los pueblos...

Al margen de las estructuras polticas formales, las ciudades capitales, con su


natural concentracin de poder poltico, que influye en el desempeo econmico
pblico y privado, tienen una inercia centrpeta, que con los aos cambi el cuadro
de los Estados que estudiamos. Las capitales nacionales han terminado cooptando
socialmente a buena parte de las elites provinciales, hasta alcanzar una gravitacin
mayor a la que proporcionalmente a su poblacin les corresponde. Para el Centenario de las repblicas, la centralidad de Buenos Aires, Quito o La Paz se haba acentuado intensamente y no dej de aumentar en las dcadas siguientes. Es innegable,
por lo dems, que la pertenencia a una unidad poltica mayor crea realidades, sobre
todo cuando es apoyada por la deliberada voluntad estatal de homogeneizar y construir identidad nacional.
En los ltimos aos, sin embargo, con la decadencia del Estado-Nacin y la
recuperacin de las identidades regionales, tnicas y socioculturales, en especial en
el caso boliviano, pero tambin en Ecuador, la tendencia expuesta puede alterarse.
Asistimos, en efecto, a una revisin y, quizs, a una reversin, del camino que conduce de las provincias al Estado-Nacin. En muchas provincias americanas, puede
sostenerse que, hoy por hoy, conviven la identidad natural o de origen y la identidad imaginada, que propicia el Estado nacional. Desde el punto de vista de los
actuales Estados que heredaron al imperio espaol, su tarea integradora qued tambin incompleta y ya parece que no podr completarse. Transitamos o ms bien
regresamos de un paradigma que valora la integracin y la homogeneidad, hacia
otro que reconoce las singularidades regionales.

Captulo I: El Camino de los Pueblos a la Nacin

poraba al imperio. Parti como una fraccin geogrfica, para terminar designando
un territorio poltico-administrativo. El propio continente americano figura como
Provincia inventa per mandatum Regis Castelli, en el globo y mapa del mundo que
realiz el famoso cartgrafo Martin Waldseemller, en 1507165. En decenas de planos
posteriores y en el gran poema pico de Ercilla, Chile como un todo aparece como
una provincia166. Tambin sus fracciones: el abate Juan Ignacio Molina, a fines del
perodo colonial, sealaba que el Chile propio, o sea el espacio de tierra situado
entre el mar y los Andes, se divide polticamente en dos partes, en el pas que habitan los Espaoles, y en el que poseen todava los Indios. El primero, agrega, se
divide en trece provincias, que a continuacin lista, con su extensin aproximada, su
capital y principales ros y puertos. La provincia de Santiago figura como una ms,
pero aclara que en ella est la ciudad homnima, que es capital de todo el Reyno.
Finalmente, aada que la parte de Chile, que se puede llamar con propiedad Provincia Espaola, es un angosto distrito que se extiende por lo largo de la costa desde el
desierto de Atcama hasta las islas de Chilo167.
En el lenguaje administrativo hispano colonial, la voz se empleaba para designar territorios de variada naturaleza. El Diccionario de Autoridades (1737), que corresponde a la primera edicin del Diccionario de la Real Academia Espaola, intent asociar
el territorio a la funcin administrativa. Consign que Provincia es la parte de un
Reino y Estado, que se suele gobernar en nombre del Prncipe, por un ministro que
se llama gobernador; eludiendo, dice Chiaramonte, precisar qu clase de divisin
poltica o administrativa le corresponda, ms all de su pertenencia a un ente supeRivera Novo, Beln y Martn-Meras, Luisa, Cuatro siglos de cartografa en Amrica, Editorial
Mapfre, Madrid, p. 107.

165

Chile, frtil provincia


El estudio de la independencia chilena, con las provincias como protagonistas y sujetos de la construccin estatal, exige revisar, en forma previa, el polismico
concepto de provincia, en el lenguaje de los tiempos de la transicin republicana, en
relacin a su sentido geogrfico y su contenido poltico. En el catlogo de las divisiones fsicas y polticas, en efecto, la provincia es, probablemente, unos de los conceptos
cargados de mayor ambigedad. Surgido en la Roma clsica, la provincia -pro victa,
despus de vencida- era el territorio que, normalmente por conquista, se incor104

V.gr., el atlas del cartgrafo holands Cornelius Wytfliet (1597), denominado Descriptionis
Ptolemaicae argumentum, incluye el mapa Chile Provincia Amplissima. Igualmente, el mapa Descripcin de la Provincia de Chile figura en la obra Hechos de los castellanos en Tierra Firme e islas del Mar
Ocano, publicado por Antonio de Herrera, en 1601. Cfr., Gonzlez Leiva, Jos, Historia
de la cartografa de Chile, en La cartografa iberoamericana, Institut Cartografic de Catalunya,
Barcelona, 2000, ps. 157 y 158.
166

Molina, Juan Ignacio, Compendio de la historia geogrfica, natural y civil del Reyno de Chile, Biblioteca del Bicentenario, Santiago, 2000 (edicin facsimilar de la pub. en Madrid, en 1788),
Vol. I, ps. 9-15.
167

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Un gobierno de los pueblos...

Captulo I: El Camino de los Pueblos a la Nacin

rior168. La Ordenanza de Intendentes de 1782, para el Ro de La Plata, que tambin


se aplic en Chile, intent acotar el concepto, sealando que provincia designaba el
territorio o demarcacin de cada Intendencia, y que las antiguas provincias seran
en adelante llamadas partidos.

solan controlar la vida pblica. No existi, en cambio, una estructura intermedia


entre las ciudades y el reino, que fuera verdaderamente slida. Las gobernaciones
tuvieron, en general, un carcter administrativo y las intendencias, que debieron
cumplir ese rol, aparecen muy tardamente. La inexistencia de provincias con capacidad de representacin poltica explica la ambigedad de su funcin- y del concepto
mismo- en la Colonia y durante las independencias.
En las postrimeras coloniales, ya en plena crisis imperial, la Constitucin de
Cdiz estableci diputaciones provinciales. Con ello, dice Manuel Chust, no slo
cre un ente poltico-administrativo para gobernar, administrar, explotar y defender
el poder territorial sino que comport una unificacin del territorio en funcin del
concepto provincia170. Se procuraba superar, as, la dispersin territorial caracte-

Chili provincia amplissima, Cornelius Wytfliet, 1597.

La ambigedad puede deberse a uno de los rasgos caractersticos de la ocupacin hispana en Amrica. La sociedad se organiz polticamente en municipios. La
ciudad, incluso a principios del siglo XIX, segua siendo la unidad poltica de base y,
en el imaginario poltico, el marco ideal de vida para el hombre que vive en sociedad. Los pobladores ejercan en ellas sus derechos de vecinos, a la manera de una
pequea repblica, pues contaban con territorio y un gobierno propio, el cabildo,
sus instituciones basadas en el derecho castellano y una organizacin eclesistica169.
En la prctica, en las ciudades, villas y pueblos de Amrica, las familias poderosas
Vs., Chiaramonte, Jos Carlos, Estado y poder regional: constitucin y naturaleza de los
poderes regionales, cap. V, en Historia General de Amrica Latina, vol. VI, La construccin de las
naciones latinoamericanas, Ediciones Unesco/Editorial Trotta, 1999, ps. 145 y 146.
168

Guerra, Franois-Xavier, Las mutaciones de la identidad en la Amrica Hispnica, en


Guerra, Franois-Xavier (editor), Inventando la Nacin, Fondo de Cultura Econmica, Mxico,
2003, p. 190.
169

106

rstica del Antiguo Rgimen, en virreinatos, intendencias, provincias o reinos, complicada an ms por la jurisdiccin eclesistica y la militar. De esta forma, a partir de
sus asambleas y diputaciones, las provincias comenzaban a constituirse en entes polticos. Mientras en pases como Mxico, segn demostr Nettie Lee Benson, promovieron el establecimiento de diputaciones provinciales, que fueron la base del futuro
federalismo; en la mayor parte de Hispanoamrica finalmente no prevalecieron171.
Fue el caso de Chile, donde las asambleas fueron actores importantes en la dcada
de 1820, para luego ser sustituidas por autoridades designadas desde el nivel central.
Hacia 1810, coincidente con el empoderamiento que vivan los espacios regionales, la provincia se resemantiza, adquiriendo el concepto un claro contenido
poltico. Mientras Camilo Henrquez sostiene, en efecto, en La Aurora de Chile, que
un pueblo que depende de una metrpoli no figura entre las naciones; no es ms
que una provincia172, en diversos lugares de Hispanoamrica, segn Chiaramonte,
Chust Calero, Manuel, El liberalismo doceaista en el punto de mira: entre mscaras y
rostros, Revista de Indias, Vol. LXVIII, nm. 242, 2008, p. 48.
170

Benson, Nettie Lee, La Diputacin Provincial y el federalismo mexicano, El Colegio de Mxico,


Mxico, 1955, (reed. 1994).
171

Aade, en otra parte, el fraile, la siguiente invocacin, que confirma la dicotoma: Sois
provincias, pudiendo ser potencias, y contraer alianzas con la dignidad, y majestad que
corresponde a una nacin (Camilo Henrquez, Aspectos de las provincias revolucionadas
de Amrica, La Aurora de Chile, Santiago, 27 de agosto de 1812). Cfr., Conceptualizar la
172

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Armando Cartes Montory

Un gobierno de los pueblos...

Captulo I: El Camino de los Pueblos a la Nacin

se llamara muchas veces provincia a una soberana independiente, como ocurri

Son, ms bien, los circuitos y la estructura econmica los que definen las regiones y
la jerarqua urbana de las ciudades que las encabezan. Recordemos que la economa
colonial latinoamericana era bsicamente regionalizada.

en la actual Venezuela o en el Ro de La Plata . Frente a los conflictos desatados


173

entre el unitarismo y el federalismo de los provincias, se le cie una connotacin


peyorativa. En adelante, el provincialismo, asociado al liberalismo extremo o a
la anarqua, ser tachado de fuerza centrfuga, destructora, en el lenguaje de los
conservadores y los autoritarios174. Posteriormente, cuando las antiguas metrpolis
americanas triunfan en su empeo de imponer Estados centralizados, su hegemona,
extendida a lo social y cultural, reservar la voz provincianismo para tildar la rusticidad de la vida rural o de las ciudades menores175.
En la actualidad, la provincia ha pasado a ser slo una fraccin del territorio
estatal, hasta identificarse con el espacio regional. Despojada de cualquier pretensin
soberana, ha perdido casi todo su contenido poltico. La patria, en cambio, ha tenido
mejor fortuna. A la ambigedad inicial, que la relacionaba con lo local, lo nacional
e, incluso, lo americano, le sigui una clara asociacin con el espacio fsico y poltico
del Estado nacional. Por lo mismo, el estudio de la historia patria desde las provincias
exige tomar ciertos resguardos metodolgicos. De partida, es evidente que los marcos puramente administrativos o geogrficos resultan insuficientes. Para la Amrica
colonial esto es especialmente vlido, si se considera la ausencia de estructuras administrativas provinciales fuertes, en razn de la tarda instalacin de las intendencias.
identidad: patria y nacin en el vocabulario chileno del siglo XIX, Cid, Gabriel y Torres
Dujisin, Isabel, en: Cid, Gabriel y San Francisco, Alejandro, Nacin y Nacionalismo en Chile, siglo
XIX, Centro de Estudios Bicentenario, Santiago, 2010, Vol I, ps. 32 y 41.
Chiaramonte, Jos Carlos, Estado y poder regional: constitucin y naturaleza de los
poderes regionales, cap. V, en Historia General de Amrica Latina, vol. VI, La construccin de las
naciones latinoamericanas, Ediciones Unesco/Editorial Trotta, 1999, op. cit., p. 145.
173

El enfoque regional es til, no obstante, si se reconoce, como seala Manuel


Mio, que en el mbito del territorio nacional existen procesos histricos particulares con dinmica propia, correspondientes a sociedades con caractersticas socioeconmicas y culturales de ndole tambin particulares176. Estas sociedades regionales,
relacionadas entre s, forman la nacin, sin por ello abdicar de sus propios valores ni
renunciar a una memoria colectiva con la que se identifican, que es consecuencia de
un proceso histrico individual.
Esta indefinicin de la provincia y, por aadidura, de lo regional, ha afectado
a la misma historiografa. El concepto histrico de lo regional, en efecto, tiende
a ampliarse o contraerse segn lo que intentamos observar, transformando su definicin en un problema en s mismo. Generalmente se le asocia con un tiempo de
estudio y unos tipos de produccin y circulacin vinculadas a las condiciones fsicas
del territorio177, de manera que la nocin resulta variable y elusiva.
La propia tipologa que distingue entre historia local e historia nacional, por lo
dems, es funcional a la necesidad especfica de legitimar la nocin de Estados nacionales, preferentemente republicanos. Estos se atribuyeron la nocin de patria, antes
asociada a espacios subnacionales, a los que quitaron protagonismo como objetos
de estudio histrico. El orden previo devino una prehistoria de la historia patria,
equiparada ahora a lo nacional y se tendi a historiar desde la independencia178.
Esta historia nueva, de pases y rdenes polticos igualmente nuevos, desdibuja las
continuidades de las estructuras sociales y econmicas coloniales y las transiciones

Cfr., Chiaramonte, Jos Carlos, La cuestin regional en el proceso de gestacin del Estado nacional argentino. Algunos problemas de interpretacin, en Palacios, Marco (compilador), La unidad nacional en Amrica Latina. Del regionalismo a la nacionalidad, El Colegio de Mxico, Mxico, 1983; y, del mismo autor,Constitucin de las provincias y el poder local. Las
bases econmicas, sociales y polticas del poder regional, cap.V, en Historia General de Amrica
Latina, vol. VI, La construccin de las naciones latinoamericanas, 1820-1870.

Cavieres F., Eduardo, Prlogo a la obra de Juan Cceres Muoz, Poder rural y estructura
social, Colchagua, 1760-1860, Universidad Catlica de Valparaso, Valparaso, 2007, p. 11.

Situacin bien representada en las crnicas costumbristas de Jos Joaqun Vallejo: Jotabeche, El provinciano en Santiago, Editora Santiago, Santiago de Chile, 1966.

Zuluaga R., Francisco U., Unas Gotas: Reflexiones sobre la historia local, en http://
historiayespacio.univalle.edu.co/TEXTOS/27/2705.PDF (junio 2011), p. 8.

174

175

108

Mio Grijalva, Manuel, Existe la historia regional?, Historia Mexicana, vol. LI nm. 4,
p. 883.

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Armando Cartes Montory

Un gobierno de los pueblos...

Captulo I: El Camino de los Pueblos a la Nacin

polticas y culturales de larga duracin179. En particular, desconoce el protagonismo


de las provincias y los espacios regionales, en la conformacin de las sociedades que
integraron luego las naciones180.
El caso de Chile no ha sido ajeno a esta polisemia, pues a sus provincias se le
aplican todas las variantes coloniales. El reino completo, desde una perspectiva poltico-administrativa, era todo una sola provincia; las provincias luego se asociaron a
las regiones histricas, segn su ubicacin geogrfica y su vocacin productiva; ms
tarde se identifican con las intendencias, divisin que se mantiene en las primeras
constituciones republicanas. Existe, en todo caso, una relacin de mutuo estmulo
entre las ciudades fundacionales chilenas, segn veremos, su estructura poltica y
social y la economa de la provincia circundante. Es el auge econmico y la vida
administrativa y militar, en definitiva, lo que explica su desarrollo e influencia, en el
mbito de sus respectivos trminos. El pas entero resulta, finalmente, tanto del agregado de sus provincias, como de los elementos polticos-culturales comunes que han
ido fluyendo, desde la creacin de la repblica, desde y hacia la provincia capital.

Captulo II
Chile en 1810: Tres provincias o una nacin?

Las ciudades de Coquimbo y Concepcin no son muy inferiores en tamao a Santiago; y se dice que sus vecinos,
por su continuo trato con extranjeros, y mejores fuentes
de informacin, son ms entendidos que los de Santiago.
Teodorico Bland,
Descripcin econmica y poltica de Chile en el ao de
1818.

En realidad, como elementos polticos capaces de cierta


accin, slo existan en Chile la sociedad aristocrtica de
Santiago y el Ejrcito, cuyos jefes ms experimentados y
aguerridos estaban vinculados a Concepcin. El resto del
pas era materia inerte, ganado humano.
Alberto Edwards,
La Fronda Aristocrtica, 1928.

Aravena Nuez, Pablo, Memorialismo, historiografa y poltica. El consumo del pasado en una poca
sin historia, Ediciones Escaparate, Concepcin, 2009, p. 19.
179

Cartes M., Armando, Bo-Bo, Bibliografa Histrica Regional, DIBAM-Universidad de Concepcin, Santiago, 2014.
180

110

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Captulo II: Chile en 1810: Tres Provincias o una Nacin?

Captulo II
Chile en 1810: Tres provincias o una nacin?

El colapso de la monarqua espaola, en 1808, encuentra a las provincias y


reinos americanos en medio de un proceso de construccin de identidad y cambio
cultural. En todas partes, aunque con diferencias regionales, haba una conciencia
creciente del carcter nico del propio territorio, de su belleza y recursos. La progresiva disposicin de la lite criolla, adems, para asumir algn nivel de cogobierno
con los oficiales imperiales, era una actitud generalizada.
La crisis de legitimidad que provoc la ausencia del rey, se extendi tambin a
la legislacin y a las autoridades que lo representaban en Amrica. Se inaugur, entonces, un intenso debate sobre el titular de la soberana, el origen del poder y quin
deba ejercerlo, a lo menos de forma provisoria. La respuesta se busc recurriendo,
entre otras fuentes y autoridades, a los derechos forales espaoles y las Partidas,
las doctrinas de los neoescolsticos, los escritos de los filsofos ilustrados franceses
y espaoles y el derecho de gentes. Se invoc, adems, el ejemplo de temprana
organizacin republicana y prosperidad econmica de los Estados Unidos. En los
reinos, virreinatos y provincias americanos se adoptaron soluciones diversas, segn
su propia conformacin y la correlacin de fuerzas internas. En general, sin embargo, puede caracterizarse la reaccin local como provisional y evolutiva, basada en el
principio de la retroversin del poder al pueblo, en virtud de la ausencia del monarca. As se explican las juntas constituidas a lo largo del continente, a partir de 1809.
Le Chili, Didier Robert de Vaugondy, Pars, 1749. Plano de Chile del connotado cartgrafo francs Vaugondy, que muestra el territorio del Chile histrico,
dividido en dos provincias, Chili e Imperial, ms el territorio insular de Chilo
(Coleccin del autor).

Una constante de la respuesta americana a la crisis imperial es el conflicto entre


las ciudades-provincias que eran sede de audiencias o de virreyes y gobernadores,
por asumir la primaca -y por ende la capitalidad- de los Estados en formacin,
frente a las ciudades menores, que aspiraban a mantener niveles de autonoma o,
derechamente, al separatismo. Esta contienda comienza muy tempranamente y cruza toda la Independencia y la poca de la organizacin de los Estados. Los grandes debates de aquel tiempo -unitarismo vs. federalismo; repblica vs. monarqua

113

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Un gobierno de los pueblos...

Captulo II: Chile en 1810: Tres Provincias o una Nacin?

o autoritarismo vs. liberalismo- estn marcados por este trance. Si bien, en general,
se prolongan hasta mediados del siglo XIX, en todas partes sus efectos polticos, econmicos y culturales se proyectan hasta el presente; de ah que sea justo hablar de un
proceso inacabado de construccin de Estados.

identidad fronteriza y militar que desarroll el sur; a la vez diferente de la actividad


crecientemente minera del norte. En un sentido econmico, social y aun poltico,
la conformacin histrica de las provincias, fue ms bien paralela que conjunta o
derivada de la accin del centro. Iniciado el proceso de emancipacin, las elites provinciales del sur, orgullosas y militarmente fuertes, aunque debilitadas econmicamente; y las del norte, estimuladas por un rpido crecimiento demogrfico y econmico, participaron activamente en los debates sobre la forma que deba asumir el
naciente Estado y la distribucin regional del poder. La capital no tena, todava, la
fuerza poltica, econmica o militar para imponer una alternativa, por lo que la
negociacin y el compromiso se hacan necesarios. Despus de 1810, el proceso de
larga duracin, casi natural, de construccin de una identidad cultural comn, que
se vena desarrollando, es desplazado por la imposicin deliberada de una identidad
nacional, de contenido poltico, desde el Estado183. As se explica el porqu, a pesar

La manera en que se resolvi la cuestin en cada regin dependi de varios


factores. Normalmente termin prevaleciendo la divisin colonial: las audiencias y
virreinatos devinieron en pases, aglutinando a sus antiguas provincias. Las excepciones, como fueron los casos de Paraguay o Uruguay, esto es, provincias que formaron
luego Estados independientes, se explican por la distancia y los accidentes geogrficos, o la debilidad econmica y militar de las antiguas metrpolis para someterlas.
El caso de Chile fue aparentemente distinto. El pas no se vio desgarrado por
largas guerras civiles ni fue el poder atomizado entre caudillos regionales. Esta excepcionalidad chilena ha sido destacada suficientemente y es, salvo episodios espordicos pero muy violentos ,en general vlida para el perodo posterior a 1830181.
No se ajusta a la realidad, en cambio, para la independencia y el proceso de construccin de Estado que le sigui. Ya es evidente, en efecto, que la emancipacin
fue una larga guerra civil, en que se cruzaron lealtades e identidades monrquicas,
territoriales, religiosas y tnicas, as como intereses corporativos y estamentales182.
La evolucin de los eventos externos y la efervescencia ideolgica, adems, hacen
difcil caracterizarla. Slo al imponerse, finalmente, los valores republicanos, desde
el mismo Estado naciente se iniciar un proceso de construccin de identidad poltica y cultural nacional, que termina por homogeneizar y superar buena parte de las
antiguas diferencias.
En el proceso de configuracin del poder central y la estructura del Estado,
que se prolonga por dos dcadas, se vivieron enormes tensiones regionales. Fueron
consecuencia de muchos factores. En primer trmino, la geografa extendida y las
dificultades de comunicacin impidieron una relacin constante, de cualquier tipo.
La plcida existencia agrcola de la regin central era, adems, muy distinta a la
Cfr., Maurice, The Civil Wars in Chile, (or the bourgeois revolutions that never were), Princeton
University Press, Estados Unidos, 1984.
181

182

114

Len, Leonardo, OHiggins y la cuestin mapuche, 1817-1818, Akhilleus, Santiago, 2011.

de sus diferencias, las provincias descartan de plano el separatismo y postulan inicialmente la confederacin. Ms adelante, el xito del proyecto homogeneizador de la
identidad nacional, impulsado desde la capital, facilita la consolidacin de su propia
hegemona.
En el presente captulo revisaremos los efectos polticos y econmicos de las
reformas borbnicas, en relacin a las provincias en la transicin republicana. Estudiamos, asimismo, la cuestin de las identidades polticas y culturales, como factor
explicativo de los proyectos autonomistas y los conflictos de la poca en estudio; y
analizamos las bases geopolticas de la conformacin del Reino de Chile, desde Coquimbo a Chilo, a travs de ciudades y provincias que se integran en la repblica
Las liturgias republicanas, que coadyuvaron en este proceso, se han estudiado en diversos planos, tales
como las fiestas, la msica, los smbolos, la guerra, la cultura e, incluso, los funerales. Cfr., v.gr., Pedemonte,
Rafael, Los acordes de la patria. Msica y nacin en el siglo XIX chileno, Globo Editores, Santiago, 2008; Peralta,
Paulina, Chile tiene fiesta!, el origen del 18 de septiembre (1810-1837), ya citado; Stuven V., Ana Mara, La seduccin
de un orden. Las elites y la construccin de Chile en las polmicas culturales y polticas del siglo XIX, Ediciones Universidad
Catlica de Chile, Santiago, 2000; Valencia Avaria, Luis, Las banderas de Chile, BACH n 63, 1960, ps.
14-44, y, del mismo autor, Smbolos Patrios, Gabriela Mistral, Santiago, Chile, 1974; Cid, Gabriel, La Guerra
contra la Confederacin. Imaginario nacionalista y memoria colectiva en el siglo XIX chileno, ya citado; y Mc Evoy, Carmen (editora),Los Funerales Republicanos en Amrica del Sur: Tradicin, Ritual y Nacin 1832-1896, Centro de Estudios Bicentenario e Instituto de Historia Pontificia Universidad Catlica de Chile, Santiago, 2006.

183

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Captulo II: Chile en 1810: Tres Provincias o una Nacin?

naciente. As podr entenderse luego su participacin como sujetos en la organizacin del Estado republicano, pues fue desde sus cabildos, partidos y asambleas que se
erigi, entre 1810 y 1830, una nueva legitimidad, se plantearon frmulas polticas y
aun se acord el uso de la fuerza militar. Estos elementos nos permiten comprender
la manera en que los espacios regionales enfrentaron la crisis monrquica y la construccin de una nacin nueva.

nia, el clero o un gremio, pero son las identidades territoriales las ms importantes184.
En las ciudades principales, normalmente las capitales de los reinos y las provincias,
los vecinos se organizan ante la ausencia del rey, piden juntas e impulsan instancias
de autogobierno y autonoma. As ocurre por doquier: en Caracas, Buenos Aires,
Quito y tambin en Chile. Es llamativo, sin embargo, que no se acta en nombre de
la intendencia o del virrey; por el contrario, se invoca al rey, como justificacin final,
pero se obra en nombre del pueblo. Ms bien, de los pueblos de las provincias o las
ciudades, recuperndose, as, la lgica plural preborbnica y municipal que caracteriz a la Amrica colonial.

Los conflictos interprovinciales, en definitiva, explican en gran medida el difcil proceso de organizacin del Estado en Chile y su desenlace. La historiografa
tradicional, sin embargo, al calificarlos de localismos, o regionalismos, o bien al
centrarse en la fallida experiencia del federalismo de 1826, que no fue una aspiracin
generalizada de las provincias, incurre en un error fundamental. Consiste en estimar
que la temprana consolidacin de un Estado viable en Chile, antes que en los pases
vecinos, se debi a la mera superacin de las pretensiones provinciales. Sostenemos,
en cambio, que fue el compromiso entre todas las provincias, incluida, por supuesto,
la de Santiago, lo que permiti crear e imponer- un Estado nacional dotado de un
gobierno eficaz, con jurisdiccin sobre todo el territorio.

El Imperio y las provincias


En la etapa previa a 1810, la carencia de entes representativos supraprovinciales, como asambleas o cortes, transforma a las provincias en espacios dependientes de las ciudades principales. A diferencia de la concepcin actual, que define la
soberana ms bien por los lmites territoriales, en una poca de poco conocimiento
geogrfico y menor poblacin, aquella se defina por el poder de las ciudades. De
manera radial, por consiguiente, las ciudades-provincias desplegaban su autoridad y
competan por extender o mantener sus reas de influencia. Ilustra este fenmeno,
en Chile, a modo ejemplar, la temprana oposicin de Santiago a la fundacin de
Quillota o de Valparaso, contrariando la poltica de fundacin de ciudades, por no
ver reducidos sus trminos.
Las identidades, naturalmente, siguen la misma sucesin. La primera pertenencia es a una villa o ciudad, luego a su ciudad-provincia y finalmente al reino y a la
monarqua. Se suman a stas las identidades estamentales y corporativas, como la et-

116

En Amrica no pudo organizarse una representacin territorial en Cortes u


otra estructura asamblearia; los criollos debieron conformarse con la va municipal.
Esto dio caractersticas propias al poder poltico y social de las elites y su relacin
con la Corona. Desde luego les garantiz una cierta autonoma poltica, de hecho
y de derecho, en razn de los fueros y privilegios municipales. Se desarroll una
representacin, que Annino llama de Antiguo Rgimen, es decir, corporativa, no
asamblearia y jerrquicamente estructurada en el grupo y en el territorio185. Si bien
no haba una representacin electiva de base territorial lo que Chile intentara obtener, en 1811, con la convocatoria a un Congreso Nacional, las provincias eran
representadas por su ciudad cabecera, incluso frente a la Corona. El mismo derecho
asista a la ciudad capital o a la capital virreinal respecto del reino o del virreinato.
As se entiende su lucha posterior por la autonoma o el predominio, tras los eventos
de 1808. La complejidad y violencia del traspaso de soberana de la monarqua a
las ciudades-provincias y luego a los Estados, en buena parte se explica porque la
abdicacin real destruye toda legitimidad, abriendo paso a la dispersin del poder.
Este debe ser reconstruido aun reconquistado por los antiguos centros. Mientras
la Amrica portuguesa logr mantener la unidad, apoyada en la continuidad poltica
que aport el Imperio, la Amrica hispana se desmembr en once Estados, que para
1903 ya eran dieciocho.
Guerra, Franois-Xavier, Las mutaciones de la identidad en la Amrica Hispnica, en
Guerra, Franois-Xavier (editor), Inventando la Nacin, Fondo de Cultura Econmica, Mxico,
2003, ps. 195 y 205.
184

Annino, Antonio, Soberanas en lucha, en: Guerra, Franois-Xavier (editor), Inventando


la Nacin, op. cit., p. 159.

185

117

Armando Cartes Montory

Un gobierno de los pueblos...

Un reino de ciudades
En Chile, como en pocas regiones de Amrica, resulta notable la manera en
que las ciudades y las provincias originales son claves para entender la evolucin
del pas. En el siglo XVI, que corresponde a los aos iniciales de reconocimiento y
conquista, la fundacin de ciudades era la forma de ocupar el territorio y establecer
divisiones en la Gobernacin de Chile. El control del reino se intent mediante la
creacin de ciudades y su poblamiento, las que eran dotadas de jurisdiccin y trminos en nombre del Rey. Conquistar era fundar y as lo entenda Pedro de Valdivia,
quien tena por gran mrito su labor fundadora186.
A las ciudades ms antiguas, Santiago (1541), Concepcin (1550) y La Serena
(1544), en especial a las primeras, se les asign un extenso territorio. A Santiago del
Nuevo Extremo le correspondieron unas 80 leguas, desde el valle del ro Copiap
hasta el ro Maule, que luego se restringi en el norte al ro Choapa, para asignar
territorio a La Serena. Inicialmente, hacia el este cubra la provincia del Tucumn,
en cien leguas de ancho, que luego se asignaron a esta ciudad y Gobernacin. As
lo dispuso Valdivia, a pesar de la peticin en contrario del procurador del Cabildo
de Santiago, que pretenda que solamente se intitulase villa y est sujeta a la jurisdiccin real de esta ciudad187. Poco antes, el mismo Valdivia haba prolongado la
extensin de Santiago hasta el ro Itata, ante un requerimiento del Cabildo, decisin
que pronto se revirti. Unos aos ms tarde, adems, la intencin de fundar otras
poblaciones, como Quillota y Valparaso, fracasaron por la resistencia del ayuntamiento de Santiago, temeroso de que se redujese su jurisdiccin y se le sustrajese
vecindario. No obstante, las fundaciones de Mendoza, San Juan de la Frontera y San
En carta al Emperador Carlos V, en octubre de 1550, se describe a s mismo en estos
trminos: He poblado e pobl la cibdad en este fuerte, y he formado Cabildo, Justicia e Regimiento e repartido solares e los caciques entre vecinos que han de quedar a su sustentacin, e cmo la intitul la cibdad
de la Concebcin, e fundla a los cinco de otubre deste presente ao de quinientos e cincuenta () haber
sido Gobernador, en su real nombre, para gobernar sus vasallos, y Capitn para los animar en la guerra,
jumtrico (geomtrico) en trazar y poblar, alarife en hacer acequias y repartir aguasy en fin, poblador, criador,
sustentador, conquistador y descubridor (Cartas de don Pedro de Valdivia que tratan del descubrimiento y
Conquista de la Nueva Extremadura, Editorial Andrs Bello, 1991).
186

Cobos, Mara Teresa, La divisin poltico administrativa de Chile, 1541-1811, Universidad Catlica de Valparaso, Valparaso, 1989, p. 18.
187

118

Captulo II: Chile en 1810: Tres Provincias o una Nacin?

Luis de la Punta, allende la cordillera, le restaran territorio. Lo mismo ocurri con


la fundacin de Concepcin, a orillas del mar, en 1550, que fij su deslinde norte en
el ro Maule, restando diez leguas a Santiago. Concepcin, a su vez, perdi territorio
con las creaciones de Chilln (1580) y Santa Cruz de Coya (Millapoa, 1595). Como
se aprecia, las ciudades eran celosas de sus trminos y prerrogativas.
Surge, de esta manera, en la forma de ciudades, la divisin del espacio tradicional, el cual, en el caso de la capital y de Concepcin, por su especializacin econmica y sus respectivas vocaciones administrativas y militares, va conformando las
regiones naturales de Chile. El predominio de una produccin acenta su identidad,
como ocurre con el gran espacio cerealstico tradicional del valle central chileno,
especialmente desde comienzos del siglo XVIII, que ha estudiado Marcello Carmagnani. La misma especializacin productiva permite distinguir claramente, junto
a aquella, a las regiones de La Serena, con inclinaciones hacia la minera; y de Concepcin, ms orientada hacia la ganadera188. Con los aos, se desarroll una mayor
complementariedad interregional, pero sin que las sociedades regionales perdieran
del todo su fisonoma189. Las ciudades, entonces, y luego las divisiones provinciales
Cfr., Carmagnani, Marcello, Les mcanismes de la vie conomique dans une socit coloniale: Le Chili
(1680-1830), S.E.V.P.E.N., Paris, 1973.
188

F. A. Encina, refirindose a los aos previos a la independencia, sostiene: El propio desarrollo


histrico diferenci sicolgicamente los ncleos sociales de Santiago y Concepcin. Como consecuencias de su lejana del teatro de la guerra de Arauco, el primero tom un carcter ms civil;
predominaron en l las actividades econmicas sobre las militares En el segundo, prevaleci el
espritu militar con sus caractersticas A esta oposicin de temperamentos y caracteres se aadi
el recuerdo muy vivo de que los antiguos gobernadores haban residido casi siempre en el Sur, y el
hecho de que si Santiago era la capital del Reino, Concepcin era su metrpoli militar. Coquimbo, en cambio, era cabecera de un ncleo social cuyas modalidades no calzaban exactamente
con las de la sociedad santiaguina Aunque ambas sociedades tenan acentuado espritu civil, se
diferenciaban en el tipo de vida, ms sencillo y patriarcal en La Serena, ms ostentoso y rastacuero
en Santiago. En el terreno econmico, Coquimbo haba llevado durante la Colonia una vida lnguida y pobre, limitada a la explotacin de sus estrechos valles regados, casi exclusivamente para
subvenir a sus cortas necesidades alimentarias; a la pesca del congrio y, en los ltimos tiempos, a la
explotacin de minas de cobre, que dejaban una modesta utilidad. No es, pues, extrao que, a pesar
de su aislamiento, de la diversidad del medio fsico y de las distintas modalidades sicolgicas de su
poblacin no hubiera desenvuelto un vigoroso espritu regional opuesto a Santiago (Historia de Chi189

119

Armando Cartes Montory

Un gobierno de los pueblos...

Captulo II: Chile en 1810: Tres Provincias o una Nacin?

dan cuenta del origen y la vocacin productiva del territorio, que mantiene los rasgos
del paisaje productivo colonial. Las demarcaciones de las provincias, dice Mara
Carolina Sanhueza, sus extensiones y jurisdicciones correspondieron a las mismas
vigentes en 1810, primando la costumbre y tradicin administrativa colonial190. De
esta forma, las tres regiones originales en que se estructur el reino sobreviven a las
primeras divisiones poltico-administrativas y se proyectan a la Repblica.

permanente de autoridades, que en la prctica reducen los trminos de las primeras


ciudades. Surgen, as, Aconcagua, Quillota, Colchagua y Maule, Melipilla y, ms
tardamente, Cauquenes, escindido del corregimiento de Maule.

Las otras ciudades fundadas dentro del mismo siglo XVI, que alcanzan a una
decena, no obtuvieron grandes extensiones, ya que la tierra haba sido concedida a
los vecinos de las primeras; pero cada fundacin necesariamente implic asignarles,
al menos, su sitio y su entorno. La excepcin la constituyeron los pueblos establecidos
al sur del Bo-Bo, que fueron ms bien enclaves, marcados por accidentes geogrficos. Mantuvieron una existencia precaria, constantemente acosados por los indgenas y con una poblacin escasa.
Desde los cabildos que hacan de cabeza de la jurisdiccin, a lo menos tericamente, se atenda el territorio. Esta funcin le corresponda al teniente de gobernador, inicialmente y, desde que la Real Audiencia de Concepcin entr en funciones
(1567), al corregidor y justicia mayor, originado en los mismos cabildos. Fueron doce
las ciudades chilenas cabeza de corregimiento, entre La Serena y Castro, incluyendo Mendoza. De stas, nueve se hallaban de Chilln al sur. Santiago ya se titulaba
cabeza y fundamento de la gobernacin191. Quedaron reducidas a seis, para 1602,
luego del repliegue que sigui al desastre de Curalaba. San Bartolom de Chilln,
fundada en 1580, sera la ltima a la que se concedi territorio y trminos, esto es,
ciudades completas en base al principio de localidad y vecindad, equiparables a los
distritos que luego se establecern192. En adelante surgen partidos rurales, sin sede
le, Ediciones Ercilla, Santiago, tomo XVII, ps. 170-172). En los aos siguientes a la independencia,
sin embargo, la devastacin del sur y la nueva riqueza del norte, extremaran sus percepciones y
antagonismos con la capital.
190

Sanhueza, op. cit., p. 453.

191

Cobos, op. cit., p. 21.

Cfr., Muoz Olave, Reinaldo, Chilln, sus fundaciones y reconstrucciones, Imprenta de San Jos, Santiago, 1921; y Pedrero Leal, Marcial, Chilln Viejo, capital del reino y cuna de la patria, Editorial Pencopolitana Ltda., Concepcin, 2008.
192

120

Los distritos nacen por la incapacidad de corregidores y cabildos de controlar


un vasto territorio, con una poblacin dispersa, en especial aquellos ms alejados o
con complejidades especficas, como las faenas mineras. Varios se crearon por un
simple decreto de nombramiento del titular en el oficio, en virtud del cual se declaraba un rea eximida de los trminos de la ciudad a que haban estado sujetas. Aunque algunas creaciones se plantean en trminos provisorios, provocaron enrgicas
protestas del ayuntamiento de Santiago, que represent al ejecutivo el perjuicio que
se haca a la ciudad, al desconocer su jurisdiccin especial, ordinaria y perpetua, y
fundada en el derecho comn, aparte de estar expresamente aprobada por la persona del Rey, sobre el territorio.
La jurisdiccin eclesistica contribua tambin al orgullo de las primeras ciudades. El corregimiento de Cuyo dependi del obispado de Santiago hasta 1808 y
Chilo del de Concepcin, incluso despus de que el control poltico y militar del
archipilago pasara al virreinato. Era evidente que las ciudades, en especial Santiago,
sentan que como tales les corresponda gobernar en sus trminos, incluso ms all
de sus capacidades reales y contra el parecer del Gobernador. Las provincias, polticamente concretadas en tres intendencias, heredaran su sentimiento de supremaca
y la autoimpuesta misin de participar en el gobierno del reino.

Provincias e intendencias
Las provincias y regiones americanas se configuraron, social y geoeconmicamente, en el tiempo largo de la colonia, con tal fuerza que muchas sobreviven a
la coyuntura crtica de la independencia y se proyectan en los Estados republicanos.
Luego de las independencias, los Estados nacionales se embarcan en la tarea de construir una nacin homognea, eliminando la superposicin de identidades culturales,
que caracterizaba a gran parte del mundo colonial. El concepto de patria, por
ejemplo, que se utilizaba a diversas escalas geogrficas en la Colonia, se domicilia
finalmente, con ayuda de smbolos, fiestas y efemrides, en el nivel de los incipientes

121

Armando Cartes Montory

Un gobierno de los pueblos...

Captulo II: Chile en 1810: Tres Provincias o una Nacin?

Estados. No era la nica opcin posible, ni siquiera la ms probable, en las postrime-

recapturar el poder terminaron por atomizarlo, pero tambin dieron lugar a nuevos

ras coloniales.

espacios y nuevos centros193.

Tradicionalmente, los funcionarios imperiales se involucraban en actividades

En aos recientes, el anlisis de las intendencias y los municipios en el siglo

comerciales y se relacionaban socialmente con las familias patricias al punto que,

XVIII, as como la utilidad de las reformas en la dinamizacin de nuevos espacios

en la prctica, cumplan un rol de mediacin entre la Corona y los intereses locales.


Hacia 1750, sin embargo, el gobierno imperial comenz a reafirmar su autoridad.
Los ms altos cargos se reservaron para los europeos y acab la venta de cargos de
la audiencia. Fue, entonces, slo en forma tarda, durante el reinado de Carlos III
(1759-1788), que la Corona intent centralizar la monarqua. Son las llamadas reformas borbnicas, a que ya nos hemos referido, en virtud de las cuales se crearon intendencias, nuevos tributos y una serie de otras medidas modernizadoras, tendientes
a crear un verdadero imperio, con Espaa como su metrpoli. Aunque su impacto se
ha relativizado en los ltimos aos, ya que las reformas estuvieron en prctica poco
tiempo y sin la severidad que antes se les atribua, se sostiene que rompen un consenso central: la organizacin pactista, negociada, del poder, entre las elites locales y
la monarqua.
La recomposicin del poder imperial, a partir de 1808, no se aborda desde
un supuesto Estado nacional preexistente, sino de la mano de la nica base sociopoltica legtima de la poca: la ciudad-provincia. Desde sta, se construyen alianzas
y proyectos nacionales y se levanta la organizacin poltico-estatal. Estos colectivos
recogen mltiples elementos de la herencia colonial y de la administracin borbnica. En particular, la descentralizacin de las estructuras polticas de la primera etapa
de la repblica, ha sido relacionada con la introduccin del sistema de intendencias
efectuada en el periodo colonial.
La intendencia, que fue la reforma central en el proyecto de construccin de
un nuevo tipo de Estado, produjo una redistribucin del poder y, en todo caso, contribuy a reducir el prestigio de audiencias y virreyes. Para muchas provincias, como
ocurri en Salta, Santa Cruz de la Sierra o Crdoba, la instalacin de la intendencia
signific la catalizacin de una identidad poltica y una vigorizacin econmica, que
tendra luego consecuencias. En definitiva, medidas adoptadas para recentralizar o
122

regionales, ha llevado a revisar el modelo de monarqua absolutista y centralizadora.


Las articulaciones e interdependencias entre la esfera estatal y la privada fueron ms
complejas, en especial en reas perifricas, como la Amrica Espaola, donde la integracin de las elites locales en el tejido poltico-administrativo resultaba necesaria
para la supervivencia de la misma monarqua. Estos y otros debates han llevado a
cuestionar los lmites del paradigma absolutista en el caso hispanoamericano194. Sus
conclusiones se proyectan hacia las independencias y abren espacio a lecturas regionales195.
Dice Mrner: Es muy difcil evaluar la contribucin del sistema intendentario porque
se le permiti muy poco tiempo. Indudablemente aumentaron los ingresos del Estado, pero
se debera quizs esto ms al adelanto econmico que a las mejoras fiscales? () Por otro
lado, se ha sealado que la introduccin del nuevo sistema de administracin tuvo un efecto
corrosivo. El prestigio de los virreyes y de las audiencias fue el que sali perjudicado. Siendo
esto as, el nuevo sistema habra tenido el efecto, lejos de lo previsto, de preparar el camino de
la Independencia. Cfr., Mrner, Magnus, La reorganizacin imperial en Hispanoamrica.
1760-1810, Iberoromanskt (Asociacin Hispania), Estocolmo, Vol. IV, N1, 1969. Biblioteca e
Instituto de Estudios Ibero-Americanos de la Escuela de Ciencias Econmicas de Estocolmo,
p. 18.
193

As, John Fisher, segn ya vimos, quien estudi el establecimiento de las intendencias en
el Per a finales del siglo XVIII, interpret los levantamientos del Cuzco de 1780 y los de
inicios del XIX, como rebeliones anticentralistas que no se oponan al control espaol, sino
de Lima (Cfr., Fisher, John, El Per borbnico 1750-1824, IEP, Lima, 2000). El tema ha sido
estudiado para el caso chileno, por Jacques A. Barbier (Elites and cadres in Bourbon Chile,
en Hispanic American Historical Review 52 (agosto 1972; ps. 416-435).
194

Roto el consenso historiogrfico en torno a las independencias, dicen Chust y Serrano,


emergen los sujetos sociales y los grupos regionales ocluidos durante demasiado tiempo por
el manto nacional. (Chust, Manuel y Serrano, Jos Antonio, Debates sobre las independencias
iberoamericanas, editores Ahila, Espaa, 2007. Una revisin de las actuales tendencias historiogrficas, en materia de independencia y construccin de nacin, puede leerse en Gelman,
Jorge, director, Argentina, Crisis imperial e independencia, (Taurus, Lima, 2010); y en Pinto Vallejo,
195

123

Armando Cartes Montory

Un gobierno de los pueblos...

Captulo II: Chile en 1810: Tres Provincias o una Nacin?

Las intendencias chilenas deben examinarse no slo desde el punto de vista

Aunque operaron slo durante veinticuatro aos, en algunos casos, como fue

institucional, sino tambin desde la perspectiva de las sociedades subnacionales que

el de la provincia de Concepcin, generaron un germen de autogobierno e identi-

cobijaron. Ya hemos visto que sus orgenes remotos estn en las ciudades fundacio-

dad198. Segn Cobos, contribuyeron a ahondar las diferencias existentes entre algu-

nales de Chile y sus trminos. Su carcter natural se refuerza por la geografa y

nas provincias, las cuales quedan bajo la jurisdiccin de un funcionario (intendente)

la especializacin productiva. Para el siglo XVIII, su identidad econmica ya est


definida, de manera que la intendencia no crea, sino que cataliza una identidad y
refuerza su administracin. Es necesario revisar su desarrollo, en razn de la continuidad de importantes elementos del sistema colonial, en las estructuras polticas,
sociales y econmicas del pas.

casi con tanto poder como el del gobernador del Reino, cuyo mejor ejemplo es Concepcin. Sin embargo, la misma autora, mirando los hechos desde la perspectiva
de 1830, afirma que durante los primeros aos de la organizacin del Estado, la
continuidad de estos espacios administrativos colabor a la paz social. Se pregunta,
en efecto, si no contribuiran las intendencias y sus promotores a que no se produjera un quiebre institucional y social en los perodos iniciales de la Repblica?199.

Se ha discutido si las Intendencias, en la prctica, en contrario a sus objetivos

Lo nico que resulta indudable es que son las provincias, actuando como colectivos

de obtener mayor control sobre los territorios americanos, anticiparon las indepen-

a travs de sus elites y ciudades principales, actores centrales de una larga transicin,

dencias. En todas partes donde se instalaron, los intendentes compiten con los arist-

la que conduce desde el Estado borbnico al Estado en forma de la tercera dcada

cratas de viejo cuo y su misin es contrarrestar el poder local y reducir su estatura

republicana.

poltica. Fue el camino para construir otro tipo de Estado, al promover un control

Revisemos brevemente su instalacin y jurisdiccin. Mediante auto-decreto

estricto de las estructuras econmicas: se crea la Contadura Mayor, la Aduana, el

de 24 de diciembre de 1785 y sendos oficios de 14 y 30 de enero siguiente, dirigidos

Tribunal de Comercio, el de Minera y la Casa de Moneda . Junto con la reforma

a la presidencia del Reino de Chile, el Virrey del Per dispuso la instauracin de dos

del Estado, las intendencias fueron la respuesta imperial a la necesidad de desarrollar

Intendencias de Ejrcito y Provincia, la de Santiago, en rango de General, y la de

los territorios. Sealaba, en efecto, el Bando del presidente Benavides del 14 de junio

Concepcin. La primera extenda su jurisdiccin desde el despoblado de Atacama,

de 1786, por el cual se declara el establecimiento de las intendencias en el reino de

hasta el ro Maule e incorporaba el gobierno poltico-militar de Valparaso. La se-

Chile, que su objeto era: que sus pueblos se gobiernen en paz y justicia, que se

gunda, la Intendencia de Concepcin, se extenda desde el ro Maule hasta la fron-

196

adelante su polica, y promueva el aumento de la agricultura y comercio, que se ejecute la industria, se favorezca la minera y ltimamente que se mejore el inmediato
mando de estos dominios, su buen orden, felicidad y concierto en todos los ramos

tera indgena e inclua los gobiernos poltico-militares de Juan Fernndez y Valdivia.


El archipilago de Chilo sigui dependiendo del virreinato peruano en lo poltico y
militar, aunque del obispado de Concepcin en lo eclesistico200.

por medio de las Intendencias de Ejrcito y Provincia197. Tareas que aparecen todas

Durante los aos de vigencia de las intendencias coloniales, las nueve sub-

muy modernas y propias del ethos ilustrado.

delegaciones de Santiago fueron incrementadas a catorce; en Concepcin pasaron

Julio y Valdivia Ortiz de Zrate, Vernica, Chilenos todos? La construccin social de la nacin (18101840), LOM Ediciones, Santiago, 2009.

Cfr., Campos Harriet, Fernando, Funcionamiento de la Intendencia de Concepcin 1786-1810,


Corporacin de Estudios y Publicaciones, Quito, 1980.

Cfr., Cobos Noriega, Mara Teresa, El rgimen de Intendencias en el Reino de Chile,


Fase de Implantacin 1786-1787, Revista Chilena de Historia del Derecho, Valparaso, 1975, pgs.
85 a 106.

199

196

197

124

Arch. Nac., R.A., vol. 571, fjs. 24 a 26 vta.

198

Cobos, El rgimen, op. cit, p. 86.

A partir de 1784 Chilo goz del estatus de Intendencia; en 1789, la Corona espaola
convirti al archipilago en gobierno poltico militar dependiente del Virreinato del Per,
hasta su incorporacin efectiva, en 1826, a la Repblica de Chile (Cobos, op. cit., ps. 33 y 34).
200

125

Armando Cartes Montory

Un gobierno de los pueblos...

Captulo II: Chile en 1810: Tres Provincias o una Nacin?

de seis a nueve. Su administracin qued a cargo de subdelegados de gobernador


intendente, pero manteniendo en sus puestos, en forma provisional y con este nuevo
ttulo, a los corregidores de los partidos. Se regan por la Ordenanza de Intendentes
del Ro de la Plata.

La nueva provincia corresponda a un antiguo proyecto elaborado por los mi-

La intendencia de Coquimbo surge tardamente, como obra del Primer Congreso Nacional, el 23 de septiembre de 1811, acogiendo la propuesta de los representantes de La Serena201. Qued a cargo de un gobernador poltico y militar, que deba
rendir cuenta al Congreso de sus acciones. Su creacin persegua fines econmicos
y defensivos y se bas en los partidos de Copiap, Huasco y Coquimbo. Sus lmites
eran imprecisos. Segn Cobos, por antecedentes de mediados del siglo XVIII, el
deslinde norte del partido de Copiap corra por una lnea imaginaria de oriente o
poniente, situada alrededor de los 25 latitud sur. El deslinde meridional de la nueva
provincia sera el ro Choapa, lmite sur del partido de Coquimbo.

neros del Norte Chico, que hasta entonces no haba tenido una acogida favorable
por parte de la autoridad poltica. Una primera iniciativa, que no fructific, planteaba transformar la circunscripcin de Coquimbo y Copiap en un gobierno poltico
militar, como lo eran Juan Fernndez, Valparaso y Valdivia, con miras a fortificar el
litoral nortino. Posteriormente, en el ao 1800, un conjunto de vecinos de la ciudad
de La Serena propuso al Gobernador que se le otorgara la calidad de Intendencia
y el rango de Obispado a la zona. Se persegua con ello estimular la inversin y el
desarrollo de las actividades minera y comercial. La discusin se prolonga por toda la
dcada, sin resultados positivos, en razn de lo cual, en 1808, el Cabildo de la Serena
decidi elevar una solicitud, ya no a una autoridad en Chile, sino directamente al
Rey, con el mismo propsito de que autorizara el establecimiento de una Intendencia
y de un Obispado en Coquimbo, nuevamente sin resultados202. De estas peticiones,
Ulises Crcamo desprende que, ya en esta poca, los habitantes del Norte Chico
mantenan una clara percepcin geogrfica de su espacio as como una marcada
conciencia territorial, lo que les ayudara posteriormente, a la formacin de una
verdadera identidad regional203. En todo caso, marcan el ingreso y la participacin
creciente de Coquimbo en los debates nacionales.
La reconfiguracin de la divisin poltico-administrativa del pas no fue una
prioridad de las nuevas autoridades republicanas. Se explica en razn del escaso
conocimiento geogrfico existente, la difcil situacin econmica y las circunstancias
de la guerra no concluida. La primera divisin, segn ha establecido Mara Carolina
Sanhueza, entre 1811 y 1823, correspondi a una simple enumeracin de las provincias existentes, en total continuidad con la organizacin administrativa colonial y
de las intendencias del siglo XVIII, a las que se les suma Coquimbo204. Los primeros

Escudo de la Intendencia de Coquimbo.

textos y proyectos constitucionales dividieron el territorio con fines de representacin


Se encuentra transcrita como anexo documental en el trabajo de Cobos y lleva por epgrafe Solicitud del Cabildo de la Serena al Rey, para que se establezca la Intendencia de
Coquimbo y se erija un Obispado, ao 1808, op. cit., ps. 127-134.
202

Crcamo Sirguiado, Ulises Alejandro, Mineros y Minera en el Norte Chico: La Transicin, tesis
para optar al Grado de Magister en Historia, Universidad de Chile, 2004, p. 6.
203

Letelier, Valentn, Sesiones de los Cuerpos Legislativos de Chile (en adelante, SCL), Imp. Cervantes, Santiago, Vol. I, ps. 92 y 93.

201

126

204

Sanhueza, op. cit., p. 453.


127

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Captulo II: Chile en 1810: Tres Provincias o una Nacin?

poltica, ms que de administracin pblica. As, el proyecto de Constitucin para

Las capitales provinciales tampoco se definieron formalmente. Aparece insi-

el Estado de Chile, elaborado por Juan Egaa, por encargo del Congreso de 1811,

nuada, no obstante, en la Carta de 1818, la capitalidad de Santiago sobre su provin-

ya insinuaba la idea moderna de Chile como una repblica formada por un cuerpo

cia y el pas entero, lo que jams se controvirti. A la ciudad de Concepcin, a su vez,

abstracto de ciudadanos, nica e indivisible (art. 28). Propona una divisin pro-

naturalmente le correspondi encabezar la provincia homnima, por su condicin

visoria en tres departamentos, dependientes del gobierno soberano, basada en las

de cabeza de la intendencia y por su histrica funcin de centro poltico, militar y

tres provincias histricas (art. 173). Estas tendran un gobierno poltico y militar, pero

administrativo de la regin sur. En la provincia de Coquimbo, haba sido La Serena

dirigidos por la capital Santiago, para lo cual se distingua esta provincia del gobier-

quien pidi la constitucin de la nueva provincia o de una intendencia, peticin ata-

no central radicado en su ciudad principal .

da a su voluntad de constituirse en capital provincial.

205

La continuidad colonial es evidente, en cuanto a mantener la divisin en tres

La Carta de 1822 abole temporalmente las intendencias y las sustituye por

como en la Constitucin

departamentos, siguiendo la influencia francesa (artculo 142), nomenclatura que

de 1818 . Nada se avanz, sin embargo, respecto a la definicin de fronteras ni

persiste en la Constitucin de 1823. Si bien sta divide el territorio en gobiernos

jurisdicciones, hasta 1823. Slo en materia de poblacin, el acuerdo del Congreso

departamentales y otras unidades menores, cuyo gobernador sera designado por el

de 1811 de levantar un censo de los habitantes de cada provincia, expresa un nimo

Director Supremo, sujeta su duracin a la censura de la provincia (art. 191). De

de obtener un conocimiento que sustentara la representacin poltica. Unos meses

manera que las provincias, como una realidad material dotadas de poder social y

despus, Jos Miguel Carrera invoca el argumento de la ignorancia de la distribucin

legitimidad histrica, no desaparecen. Reemergern, por el contrario, en los aos

de la poblacin, para deslegitimar el Primer Congreso Nacional y justificar su intem-

siguientes con mayor fuerza.

provincias, tanto en el reglamento constitucional de 1812

206

207

pestiva clausura .
208

205

SCL, Vol. I, p. 212.

Este plantea, implcitamente, la distribucin en tres provincias, a propsito de la configuracin del Senado. Seala, en efecto, que el Senado ser representativo; correspondiendo
dos a cada una de las provincias de Concepcin y Coquimbo, y tres a la de Santiago (artculo
dcimo). SCL, Vol. I, p. 259.

206

Chile tricntrico o Santiago desgranado?


Hay dos visiones sobre la gnesis de Chile como pueblo, que ilustran dos maneras de entender la historia del pas. En la primera, que es la tradicional y hegemnica, el pas nace con la fundacin de Santiago, en febrero de 1541. Surge all

De manera formal, dispone su artculo primero, que el Estado de Chile se halla dividido
por ahora en tres provincias: la capital, Concepcin y Coquimbo.

la sociedad hispano-criolla, que es a la vez el baluarte de la implantacin cultural

En el Manifiesto a los pueblos, expone: Para que se convenza el reino entero de la justicia con
que Santiago se revolvi en dos de este diciembre hasta suspender el ejercicio de la ltima corporacin de su gobierno, es preciso desnudarse absolutamente de todas las ideas halageas, sorprendedoras que puede sembrar el partido i la cbala. () Un cuerpo nulo desde el plan de su instalacin
no poda corresponder en sus obras sino con vicios intolerables. Los pueblos elijieron diputados
antes de contar el nmero de sus habitantes i antes de saber el de los que les correspondan. As es
que un campo de cuatro ranchos tuvo tanta representacin como el vecindario mas numeroso i
stos, en otra parte, excedieron el coto lejtimo de su aumento respectivo. Cometi Chile los mismos
vicios de que procede la nulidad de las cortes espaolas (SCL, Vol. I ps. 197 y 198).

pronto se asienta con firmeza, favorecida por su clima, el comercio con el Per y la

207

208

128

hispnica y base de una sociedad nueva. Tras algunas vicisitudes iniciales, la ciudad
paz que pudo disfrutar. Desde el valle del Mapocho salieron las expediciones que
fundaron Concepcin y las ciudades del sur, La Serena dos veces y las cuyanas
de Mendoza, San Juan y San Luis. Se senta llamada a ser cabeza y fundamento
de la gobernacin, como haba apuntado su cabildo. En diversas ocasiones, debi
ser refugio de los habitantes del sur, que huan de las sublevaciones, como ocurri
en 1554, 1598 y 1655, por sealar algunas coyunturas; o con ocasin de desastres
naturales. Muchos abandonaban sus encomiendas, estancias, siembras y ganados,
129

Armando Cartes Montory

Un gobierno de los pueblos...

Captulo II: Chile en 1810: Tres Provincias o una Nacin?

en favor de la seguridad que tempranamente ofreca la capital del reino, favorecida


comercialmente por Lima209. Como capital, era residencia del gobernador, de las
familias nobles y los oficiales de caballera. Todas las rdenes religiosas mantenan
all presencia. Era sede, en fin, de la Universidad, el consulado, la Casa de Moneda
y otras importantes instituciones coloniales.

promueven una identificacin retrica con los hroes de la pica araucana. Habr
banderas y escudos con su efigie; una Logia Lautarina y un buque Lautaro en la
Escuadra. Correctamente, pues, sugiere F. X. Guerra que, en Chile, la identidad criolla estaba en gran parte fundada en su carcter de frontera de guerra contra los indios
hostiles211. La identificacin de la resistencia fronteriza como lo propiamente chileno,
en lucha comn con los criollos contra la tirana espaola, refuerza esta nocin de la
Frontera como matriz de la nacionalidad.

As nace el doble estereotipo, en la expresin de Armando de Ramn,


historiador del Santiago urbano, de que la ciudad era sostenedora de la conquista y
lugar de refugio, recreo y descanso para quien la visitara; el arquetipo o paradigma
de la tranquilidad y paz, el lugar ms seguro del Reino210. Para esta visin, el reino
entero era obra de Santiago, como si se hubiese desgranado de l.

Para principios del siglo XIX, estas vivencias histricas distintas tenan consecuencias muy concretas. Ambas ciudades-provincias vieron en los sucesos de 1810,
una oportunidad.

Otra forma de concebir a un Chile que todava no era tal, es a partir de la


Frontera como el crisol de la raza chilena. En la convivencia fronteriza de tres
siglos, en torno a la raya del Bo- Bo, tiene lugar un intenso intercambio tnico, cultural y econmico, que se reconoce como la matriz de un pueblo original. La Frontera, que era vista desde Santiago como la lnea de guerra, el desafo o el conflicto a
resolver, adquiere una centralidad distinta, desde esta perspectiva. Las ms extensas
pginas de los cronistas, la poesa pica de Ercilla o Pedro de Oa, los trabajos de los
misioneros; los afanes de mapuches y soldados, tuvieron por epicentro y escenario la
regin allende el Maule. Sede de la Audiencia por breves aos, pero de un obispado
desde el siglo XVI en adelante y asiento del gobernador durante largas temporadas,
la provincia era consciente de su valer.
Nuevamente, como un sino trgico que revive la Conquista, durante las guerras de Independencia la mayor parte de los combates tienen lugar en esta regin,
que sufri una gran destruccin. Los lderes republicanos, para animar a la lucha,
Ya en 1594, una real provisin promulgada en Lima liber de derechos de almojarifazgo a
los productos de la tierra enviados desde Chile, con la intencin de asegurar la permanencia
del reino. La directiva intensific el trfico comercial, proporcionando a Santiago una prosperidad modesta, pero suficiente para afianzarla como centro de la colonizacin. Para De
Ramn, era esta una obvia seal de que las autoridades del Virreinato haban resuelto apoyar
a la ciudad de Santiago y abandonar a su suerte a las dems. (De Ramn, Armando, Santiago
de Chile. Historia de una sociedad urbana, Ed. Catalonia, Santiago, 2007, p. 41).
209

210

130

De Ramn, dem, p. 34.

Emblema del buque Araucano de la Armada de Chile.

En el caso de Santiago, para reafirmar su predominio; en el caso de Concepcin,


de consolidar la autonoma, que le daba su condicin de intendencia y la fuerza
militar212. La unidad del reino y la capitalidad de Santiago no estaban en juego.
Guerra, Franois-Xavier, Las mutaciones de la identidad en la Amrica Hispnica, op.
cit, p. 212.
211

El ejrcito de la frontera, prcticamente el nico del reino en la poca, era sostenido, desde
1604, por un situado anual que se pagaba por las reales cajas del Per, de 120.000 ducados,
que luego se elev a 212.000. Fue la base de la economa de la Frontera.
212

131

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Captulo II: Chile en 1810: Tres Provincias o una Nacin?

Aunque haba elementos comunes, que eran el germen de una futura nacionalidad
poltica compartida, las distancias geogrficas, cuestiones tnicas y otras variables,
diferenciaban a dos sociedades regionales. Benjamn Vicua Mackenna, en su obra
La Guerra a Muerte, investigada in situ y cuya primera edicin aparece en 1868, grafica
este sentimiento:

sin tapiar215. El auge minero favorecer el desarrollo urbano, aunque en forma limitada, a partir de 1800. Ya durante el siglo XVIII, el cobre fue uno de los productos
ms demandados por la Corona, para la fundicin de armas de artillera, accesorios
y monedas. Asimismo, la demanda creciente del Virreinato del Per impact la produccin, dinamizando la economa regional, lo que contribuy a la formacin de
una sociedad particular.

Dos Reinos diferentes, apartados, casi hostiles. Uno de esos reinos era
Chile, el nombre tradicional de las Comarcas del Maipo al Aconcagua, y se
extenda desde el Maule al Paposo. El otro reino era el fuerte de Penco, el
reino de la espada, como Santiago lo era de la toga y la cogulla. Y tan cierto
era esto que los antiguos pobladores de la raya fronteriza, como se observar
en todos los documentos oficiales del presente libro, llamaron siempre Chile
nicamente al primero de aquellos territorios; y as continanlo llamando las
gentes de aquellas Comarcas que obedecen, sin apercibirse de ello, a una tradicin inevitable213.

La provincia de Coquimbo, en cambio, haba mantenido una existencia lnguida, hasta avanzado el siglo XVIII. Es la poca en que la agricultura de autoabastecimiento empieza a ser reemplazada por la minera, atrayendo una mayor poblacin. Su principal ciudad, La Serena, conservaba la fisonoma que haba tenido
en los siglos coloniales. Semiaislada por la dificultad de las comunicaciones, sin
grandes horizontes agrcolas, comerciales ni mineros, se mantiene replegada sobre s
misma, conservando y desenvolviendo un alma propia214. Su escaso desarrollo provoca el juicio crtico del gobernador Ambrosio OHiggins, quien la recorri en 1789:
Desde la primera visita que di a esa ciudad, no pude reconocer sin admiracin
que, siendo la ms antigua despus de la capital del Reino, se hallara tan atrasada
en vecindad y edificios, que no se encontraban sino muy pocas casas regularmente
construidas y las dems, incluidas las de la plaza, enteramente cadas y con solares
Vicua Mackenna, Benjamn, La Guerra a Muerte, Editorial Francisco de Aguirre, Buenos
Aires, 1972, p. XLIV.
213

Daz Olivares, Hctor Enrique, Coquimbo en el proceso emancipador, Revista Libertador


Bernardo OHiggins, ao XIV, n 14, 1997, p. 91. Sobre la evolucin colonial de La Serena, cfr.,
Amuntegui Solar, Domingo, El Cabildo de La Serena 1678-1800, Imprenta Universo, Santiago, 1928; y Concha, Manuel, Crnica de la Serena. Desde su fundacin a nuestros das. 1549-1870.
Santiago, Editorial Universitaria, 1979.
214

132

A raz de las distancias y otros factores Coquimbo, no jug un rol relevante


en la gestacin de la Primera Junta Nacional de Gobierno ni en las pugnas de poder
iniciales de la independencia216. Su actividad minera, no obstante, en constante expansin, fue fundamental en el financiamiento de las guerras de emancipacin y en
la consolidacin de la nueva Repblica. El descubrimiento del mineral de plata en
Agua Amarga, en 1811, en efecto, aunque se agot a los ocho aos de explotacin,
permiti costear en buena parte el esfuerzo blico. Vicua Mackenna le llam por
ello el nervio central del proceso independentista217. Ms adelante, el gobierno de
OHiggins, agobiado por enormes dificultades econmicas, debi nuevamente recurrir a la produccin minera del Norte Chico. As, en marzo de 1817, se aplicaron
a los mineros prstamos forzosos por un monto de 400 mil pesos, equivalentes a la
mitad del presupuesto anual del gobierno.
En la regin, este auge dio lugar a la formacin de un importante grupo de
empresarios mineros, que adquirieron conciencia territorial y, superando la mera
Ms. Medina, Vol. 257, fjs. 311 y ss., cit. por Cavieres, Eduardo y Corts, Hernn, Historia regional y estructuras socio-econmicas tradicionales: la sociedad agrcola minera de la
Serena en el s. XVIII, en: M. Orellana y J.G. Muoz, El agro colonial, Santiago, 1992, p. 98.
215

No puede omitirse, sin embargo, que fue Copiap el primer pueblo en pedir una declaracin forma de la independencia y soberana nacional, el 1 de diciembre de 1817, mostrando
as sus inclinaciones polticas por la patria. Dice Sayago: Imparti el Cabildo de Copiap su
circular de fecha 15 de noviembre para que se convocase a todo el vecindario con el objeto de
solicitar el Supremo Gobierno que se hiciera cuanto antes la declaracin oficial y solemne de
la soberana e independencia del Estado chileno. (Sayago, Carlos Mara, Historia de Copiap,
Ed. Francisco de Aguirre, Buenos Aires, 1973).
216

Cfr., de Vicua Mackenna, Benjamn, El libro de la plata, Imprenta Cervantes, Santiago,


1882 y, del mismo autor, El libro del Cobre y el Carbn de piedra en Chile, Imprenta Cervantes,
Santiago, 1883.
217

133

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Captulo II: Chile en 1810: Tres Provincias o una Nacin?

contingencia, sostuvieron opiniones muy avanzadas. Su actuacin impulsa el regio-

rales marcadas. Las ciudades ms importantes, para 1818, reflejaban todava el ethos

nalismo militante que caracteriza a la provincia durante buena parte del siglo XIX,

de sus propios territorios. As las vea el norteamericano Teodorico Bland, que vivi

en busca de mejores condiciones materiales para las actividades productivas regio-

en el pas aquel mismo ao; posiblemente mal informado, pero honesto en su percep-

nales, as como de participacin poltica en el Estado que se organizaba. Ya desde

cin: Las ciudades de Coquimbo y Concepcin no son muy inferiores en tamao a

fines del perodo colonial, la zona se vena estructurando como un verdadero espacio

Santiago; y se dice que sus vecinos, por su continuo trato con extranjeros, y mejores

regional, con signos de un dinamismo creciente, no slo en las actividades econ-

fuentes de informacin, son ms entendidos que los de Santiago220. La Repblica,

micas, sino tambin en las de carcter poltico y administrativo. Recordemos que,

obrando a veces en forma inconsciente y espontnea y, en otras, de manera delibera-

en varias ocasiones, haba solicitado la instalacin de una intendencia e incluso de

da, mediante smbolos, rituales, decretos y actuaciones administrativas, fundira esas

un obispado. A comienzos del siglo XIX, dice Ulises Crcamo, el Norte Chico re-

diferencias en una sola nacin: el Chile que conocemos. Este es producto, en buena

presentaba una verdadera zona de frontera septentrional debido a sus particulares

medida, de la aglutinacin de sus provincias originales.

condiciones geogrficas. Esto condujo a un desarrollo histrico original y diverso


del denominado Chile tradicional, que representaba la zona comprendida entre
Santiago y Concepcin218.

De las sociedades regionales al Estado nacional

El incremento de la produccin agrcola, la expansin minera y el creciente


comercio con Santiago estimularon el aumento de la poblacin, lo que contribuy
a consolidar su estructura econmico-espacial y le permiti financiar la administracin219. Para fines de la primera dcada republicana, los nortinos ya no slo elevan
peticiones puntuales, sino que elaboran verdaderas estrategias de desarrollo. Estas incluyen, segn Crcamo, el fortalecimiento de las instituciones pblicas, la discusin
acerca de los beneficios y perjuicios que involucraba la aplicacin de algunas medidas gubernamentales, la inversin en actividades complementarias, y la bsqueda de
mejoras tecnolgicas. Esta actividad de las elites nortinas anticipa el rol que jugar
el empresariado minero, a pesar de su aislamiento geogrfico, en los debates polticos
a partir de 1820.
En definitiva, al desencadenarse los eventos de 1810, el territorio nacional se
estructuraba en tres grandes reas regionales, perfectamente definidas en su conformacin geogrfica y su vocacin productiva: el norte minero; el centro y el sur, ambos orientados a la produccin agropecuaria. Esta especializacin, el aislamiento y
dificultad de las comunicaciones y la vida fronteriza, haban dado lugar a desarrollos
paralelos, que se traducen en tres sociedades, con diferencias tnicas, sociales y cultu218

Crcamo, op. cit., p. 5.

219

Cfr. Pinto Rodrguez, Jorge, La poblacin del Norte Chico en el s. XVIII, La Serena, 1980.

134

En el espacio que se extiende desde Atacama a Chilo se sita el Chile tradicional, sin perjuicio de las discontinuidades tnicas y lingsticas que persistieron por
largos perodos. Con la excepcin del archipilago chilote, el territorio se identifica
con las tres provincias histricas, que hemos bosquejado. En ellas, se incubaron las
identidades culturales mltiples, de tipo tnico, religioso o estamental, que fueron
caractersticas del Antiguo Rgimen y de la Monarqua hispana. Sostenemos que
fueron dos las ms fuertes y que, en el especial caso de Chile, ayudaron a configurar
tempranamente la Nacin. La primera es de orden institucional y corresponde a la
pertenencia al Reino de Chile; la segunda es territorial, ligada a lo local y a la provincia221.
En cuanto a la primera, se trata de una lealtad construida a travs de tres
siglos, que involucraba a la figura del Rey, a la religin catlica y a las autoridades
que lo representaban. Iba unida a una conciencia territorial, que aunque imprecisa
en sus lmites, se radicaba claramente en el espacio histrico ya reseado del Chile
tradicional. Por este pas, entendido en el sentido geocultural de una sociedad en
Bland, Teodorico, Descripcin econmica y poltica de Chile en el ao de 1818, en:
Anales de la Universidad de Chile, 2 Serie, Vol. 4, 1926, ps. 952-953.
220

Sobre las identidades superpuestas y su articulacin, cfr., Guerra, Franois-Xavier, Las


mutaciones de la identidad en la Amrica Hispnica, op. cit, p. 188 y ss.
221

135

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Captulo II: Chile en 1810: Tres Provincias o una Nacin?

un espacio geogrfico determinado, con ciertas prcticas compartidas y un pasado

El pas parece exceptuarse de la idea de una nacin construida artificialmente


desde el Estado, una vez que este se instala, superada la independencia y la etapa
primera de la organizacin estatal. La homogeneidad racial y cultural del pas, con la
salvedad de la regin que el Estado no controlaba al sur del Bo-Bo y el escaso territorio, provocaron que ms pronto se asumiera la pertenencia a un reino; sentimiento
que luego es heredado, con todas sus complejidades, por el Estado de Chile227. Este
aborda el desafo de homogeneizar la nacin, dotndola de un contenido ms poltico y abstracto, cargado de simbolismos republicanos. Los sbditos y vecinos pasan
a ser ciudadanos de una nacin abstracta y, por un decreto del Director Supremo
OHiggins, todos los habitantes, incluso los araucanos, en adelante seran chilenos.
Si bien se ha impuesto la tesis de Gngora, que plantea la construccin de nacin
desde el Estado, en la cual contribuy la educacin pblica, el pasado militar e incluso la historiografa, hay que hacer una salvedad importante228. Consiste en sealar

comn, aunque fuere mtico, haban desarrollado los criollos una gran afeccin. Los
testimonios ms recurridos de este temprano amor al terruo se deben a los jesuitas
exiliados, como el padre Lacunza222, el abate Molina o Felipe Gmez de Vidaurre.
Tambin intelectuales ilustrados, como Manuel de Salas223, produjeron textos que
grafican este sentimiento. En sus escritos y otros elementos fundan autores como Ricardo Krebs224 o Gonzalo Vial225 la nocin de una nacionalidad embrionaria, previa
o preexistente al surgimiento del Estado republicano. Si bien las nociones esencialistas de la nacin han sido rechazadas por los estudiosos actuales de la construccin
del Estado y la nacin, por tratarse de una idea propia del romanticismo europeo,
no aplicable al tiempo de las independencias ni a los espacios americanos226, Chile
aparece como un caso distinto y ms dudoso.
En las Cartas Chilenas de Lacunza se encuentra su conocido lamento: Slo saben lo que es
Chile los que lo han perdido (carta de 9 de octubre de 1788, editadas por Ral Silva Castro,
Santiago, 1954).

222

Deca Salas: El reino de Chile (es) sin contradiccin el ms frtil de Amrica y el ms adecuado para la humana felicidad En el espacio, desde Atacama hasta la Concepcin, que
es la parte ocupada por los espaoles, jams truena ni graniza, con unas estaciones regladas
que rarsima vez se alteran, sembrado de minas de todos los metales conocidos, con salinas
abundantes, pastos copiosos regados de muchos arroyos, manantiales y ros (Escritos de don
Manuel de Salas y documentos relativos a l y su familia (Santiago, Imprenta Cervantes, 1910, Tomo
I, p. 253).
223

Krebs, Ricardo, Orgenes de la Conciencia nacional chilena, Ricardo Krebs, en: Cid,
Gabriel y San Francisco, Alejandro, Nacin y Nacionalismo en Chile, siglo XIX, Centro de Estudios
Bicentenario, dos volmenes, Santiago, 2010, vol I, ps. 3-22.
224

Cfr., Vial Correa, Gonzalo, La formacin de las nacionalidades hispanoamericanas


como causa de la independencia, Boletn de la Academia Chilena de la Historia, N75, 1966, ps.
110-144.
225

Es la perspectiva difundida especialmente por Jos Carlos Chiaramonte: Ese criterio de


poner la nacionalidad y la nacin en los comienzos de la independencia, en lugar de advertir su carcter de resultado de un generalmente largo proceso por ella abierto, ha ido unido
al olvido, como ya apuntamos, de que la nocin de nacionalidad se extiende ms tarde, como
efecto de la difusin del Romanticismo (Estado y poder regional, ps. 147 y 148).
Cfr., adems, del mismo autor, La cuestin regional en el proceso de gestacin del estado
226

136

que en Chile exista ya una identidad prenacional o, si se quiere, prepoltica, que


favoreci la integracin nacional en un solo Estado.
Pruebas al efecto hay varias. Aunque hubo ambigedades, antes que en los
pases vecinos, publicistas como Camilo Henrquez hablaron de nacin y pue-

nacional argentino. Algunos problemas de interpretacin, en Palacios, Marco (compilador),


La unidad nacional en Amrica Latina. Del regionalismo a la nacionalidad (El Colegio de Mxico, Mxico, 1983); Ciudades, provincias, Estados: Orgenes de la Nacin argentina (1800-1846) (Biblioteca del
Pensamiento argentino, I, 1997); Nacin y Estado en Iberoamrica. El lenguaje poltico en tiempos de las
independencias, (Buenos Aires, Ed. Sudamericana, 2004) y de Chami, Pablo A., Nacin, identidad
e independencia, en Mitre, Levene y Chiaramonte (Prometeo Libros, Buenos Aires, 2008).
Guerra lo atribuye a su aislamiento geogrfico y por la cohesin de una poblacin reducida y homognea (Las mutaciones de la identidad, op. cit., p. 192). Simon Collier, de manera
similar, sostiene que la rpida consolidacin de un poder central, en los aos iniciales de la
Revolucin, se debe a la homogeneidad del grupo social que lider el proceso, con pocas excepciones, as como al limitado territorio en que se desarroll (Collier, Simon, Ideas and politics
of Chilean independence 1808-1833, Cambridge at the University Press, Cambridge, 1967, p. 7).
227

Cfr. Gngora, Mario, Ensayo histrico sobre la nocin de Estado en Chile en los siglos XIX y XX,
Editorial Universitaria, Santiago, 8 edicin, 2003.
228

137

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Captulo II: Chile en 1810: Tres Provincias o una Nacin?

blo229 en singular230. Significaban con ello, a la vez, un sentimiento de pertenecer y


una voluntad de construir un solo pas. En los momentos ms lgidos de las disputas interprovinciales, durante la Patria Vieja, no se habl jams de separatismos231.
Fueron, en fin, los mismos lderes regionales, que haban sido todos intendentes de
las provincias extremas, como Freire, Prieto, Pinto y el mismo OHiggins, quienes
promovieron la construccin de un pas unido y aun centralizado, frente a la amenaza de la disolucin y el anarquismo. Todos estos factores muestran la temprana
configuracin de la nacin cultural chilena. A la repblica slo le qued continuar su
proceso de integracin y amalgamiento y darle un contenido poltico.

ejercan tambin el poder social232. El cabildo corresponde a una antigua estructura

Junto a esta temprana identidad nacional, coexista en Chile una de base


territorial. Se refiere a la pertenencia a un espacio regional y a una ciudad o villa. Es evidente que sta tiene contenidos culturales y afectivos muy concretos, pero
tambin es poltica. El poder, en efecto, lo ejercan las autoridades municipales, que
solan controlar las familias notables, en la expresin de Bobbio, de manera que

de poder espaol, que recuper su fuerza y legitimidad a partir de la crisis de 1808.


Recordemos que, adicionalmente, las ciudades originales tenan extensos trminos,
de manera que se comportaban como ciudades-provincias, en un contexto en que las
autoridades imperiales se hallaban desautorizadas por la vacatio regis que provoc la
abdicacin de Fernando VII.
Un elemento adicional, que suele desconocerse, pero que resulta evidente del
nfasis que hemos puesto en la descripcin de los espacios regionales, es la cuestin
de las vocaciones productivas y los circuitos de distribucin. La escala que sugieren
las ciudades-provincia es consistente con la naturaleza y extensin de las economas
regionales. No existan todava mercados nacionales unificados, ni siquiera de alcance regional233. Aunque actualmente se han valorizado los circuitos interprovinciales
y las exportaciones regionales, estos no alteran la nocin de que, normalmente, la
vida econmica se desarrollaba al interior de las regiones, en una lgica de autoabas-

Escribe, Henrquez, en efecto: Est pues escrito, oh pueblo, que fueseis libres y venturosos por la
influencia de una constitucin vigorosa y un cdigo de leyes sabias, que tuvieseis un tiempo de esplendor y de
grandeza, que ocupaseis un lugar ilustre en la historia del mundo, y que se dijese algn dio la Republica, la
potencia de Chile, la majestad del pueblo chileno (cit. por Donoso, Ricardo, Las ideas polticas en
Chile, Eudeba, Buenos Aires, 1975, p. 39). Sobre la nocin de pueblo, cfr., el concepto de
pueblo, en Chile, por Marcos Fernndez Labb, en: Fernndez Sebastin, Javier, director,
Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano. La era de las revoluciones 1750-1850 (Iberconceptos
I), Fundacin Carolina, Madrid, 2009, ps. 1163-1175.
229

Sobre la nocin de patria y nacin, para esta poca, cfr. el ilustrativo estudio Conceptualizar la identidad: patria y nacin en el vocabulario chileno del siglo XIX, de Cid, Gabriel
y Torres Dujisin, Isabel, en: Cid, Gabriel y San Francisco, Alejandro, Nacin y Nacionalismo en
Chile, siglo XIX, Centro de Estudios Bicentenario, dos volmenes, Santiago, 2010, Vol I., ps.
23-51.
230

As, en el Manifiesto de la Junta Provincial de Concepcin a los partidos de su dependencia, dictado al constituirse la Junta el 5 de septiembre de 1811, se afirma: El pueblo de
Concepcin declara por sospechosos de la patria y a la sagrada causa que sostiene a los que
intenten o promuevan la divisin o independencia de las provincias del reino, las unas respecto de las otras. (SCL, Vol. I, p. 364).
231

138

tecimiento. En consecuencia, las sociedades provinciales eran los espacios naturales


donde se desarrollaba la vida poltica, social y econmica, en especial desde la instauracin de las intendencias.
Entendemos por notables, siguiendo a Norberto Bobbio, a grupos que detentaban el
poder poltico e influencia en el medio en que vivan, no tanto por sus cualidades carismticas, morales e intelectuales, sino ms bien como resultado de su slida base econmico-social
la que, a la vez, se reforzaba polticamente por apoyos interesados y clientelares (Diccionario
de Poltica, Mxico, Siglo XXI, 1991, pg. 1065 y siguientes, citado por Cceres, Juan, Poder
rural y estructura social, op. cit, p. 27).
232

Seala, sobre este punto, Chiaramonte: en caso alguno exista una economa nacional ni
un mercado interno unificado entre lo que seran las futuras naciones nacional ni un mercado
interno unificado entre lo que seran las futuras naciones iberoamericanas. Lo caracterstico
era la existencia de espacios econmicos reducidos, ni siquiera lo que hoy podramos llamar
regionales, generalmente compuestos por una ciudad dominante, sede de un grupo de
mercaderes que controlaban el comercio y la produccin, y su hinterland rural, y una vida
social de similares dimensiones. () los lazos de dominacin econmica y social se tejan en
el mbito local, y esto se correspondera con la emergencia de las autonomas locales que
produjo el proceso de las independencia (Estado y poder regional, op. cit, ps. 150 y 151).
233

139

Armando Cartes Montory

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Captulo II: Chile en 1810: Tres Provincias o una Nacin?

En el mundo hispanoamericano, ya hemos visto como las ciudades-provincias


rpidamente se transforman en los sujetos de la construccin estatal, tras la desintegracin del Imperio. Las ciudades principales luchan por reconstituir su antiguo
poder, ahora bajo la forma de Estados nacionales. En general lo logran, aunque con
importantes disensiones y tras largos conflictos, como es el caso de Charcas (Bolivia)
y la provincia oriental del Uruguay, que se resisten con xito a seguir unidas al antiguo Virreinato de la Plata. Fracasan, en cambio, los intentos de agrupaciones ms
amplias, como la Federacin Centroamericana o la Gran Colombia. Algunas provincias se declaran temporalmente independientes, como Cartagena de Indias, para
finalmente anexarse a Estados mayores. Lo nico comn en estas experiencias, es la
fuerte afeccin e identidad que las provincias despiertan, tanto as que determinan,
en algunos casos, la afiliacin al bando realista o republicano de los habitantes o de
las provincias mismas.

discusin sobre la dispersin territorial del poder, en la forma de federalismo o confederacin. Es decir, cuestiones propias de provincias que pugnan por construir un
Estado nico, pero que salvaguarde sus intereses.

En Chile, como hemos sostenido, estas disensiones fueron tambin muy significativas, al punto que influyeron en las guerras de independencia y, sobre todo, en
la configuracin que el Estado nacional finalmente asumi. Segn observadores extranjeros, contemporneos a los hechos, como H. M. Brackenridge234, las disensiones
interprovinciales decidieron al Virrey del Per a emprender la campaa contra Chile
y explicaran el fracaso militar patriota en la Patria Vieja.
Las diferencias entre las sociedades regionales emergen, con meridiana claridad, de la resea que realizaremos de cada una de ellas. Anticipemos que la capital se
senta naturalmente llamada a gobernar el pas, como heredera de la antigua gobernacin; la provincia del sur haba desarrollado una identidad de frontera, marcada
por el orgullo y la fuerza militar; el norte, cada da ms rico y poblado, consciente
de su valer, quiere participar de forma activa en la construccin del nuevo Estado.
Lo anterior explica el porqu, apenas culmina el gobierno autoritario de OHiggins,
cuando ya no pudo contener a los sureos, que se levantan contra l y se superan las
urgencias de la guerra en el Per, se retoman con gran fuerza los debates interprovinciales. Estos se caracterizan por asambleas con jurisdiccin provincial, incluida
la de Santiago, intendentes que asumen la primera magistratura y una persistente
Cfr. Brackenridge, H.M., Viaje a Amrica del Sur, Hyspamrica Ediciones Argentina, Buenos
Aires, 2006.
234

140

Luego del triunfo de Lircay, que lleva al poder a los pelucones con el apoyo
del ohigginismo penquista, el consenso interprovincial, expresado en la figura de
Joaqun Prieto en la primera magistratura y Diego Portales como el principal ministro, afirma el poder del Estado central235. Puede ste ahora abocarse a consolidar
la nacin cultural y la nacin poltica, desde un Estado que, en buena medida, es
expresin de continuidades coloniales. Lo manifiesta la propia Constitucin Poltica
de Chile, aprobada en 1833, la cual dispone que la Repblica de Chile es nica e
indivisible (art. 3) y luego aade que su territorio se divide en provincias (art. 115).
En el plano sociocultural, las caractersticas de una poblacin altamente
mestizada y de un territorio delimitado naturalmente, favorecieron una temprana
construccin de identidad cultural, acotada al reino de Chile, que luego hereda la
Repblica y que favorece su rpida consolidacin. Antes que en otras regiones de
Amrica, los pueblos de Chile organizaron un Congreso Nacional, a fin de sustituir la
legitimidad del monarca de derecho divino, por la soberana del pueblo. Pero Chile
slo poda constituir un solo pueblo si el poder emanaba de la representacin nacional
con base territorial. He ah la razn de un Congreso, con las caractersticas que
tuvo: diputados elegidos por cabildos y partidos; ciudades-provincias en conflicto
al duplicar Santiago su representacin; y la creacin por el mismo Congreso de la
Intendencia de Coquimbo. Cuando fracasa y se interrumpe, luego, el trnsito hacia
la representacin por la guerra y la anarqua, las provincias o los pueblos instalan
sus propias asambleas electivas, mostrando su decisin de ser actores en el nuevo
Estado que se organiza.
En definitiva, durante los aos de transicin de la Colonia a la Repblica, coexisten las identidades provinciales y una incipiente identidad nacional. Tras las dos
dcadas siguientes a 1810, el Estado central logra monopolizar la identidad poltica,
encarnada en la ciudadana abstracta y en el gobierno representativo de todos los
chilenos. Se consolida, de esta forma, la nacin chilena. Subsisten, sin embargo, las
Cfr., Etchepare Jensen, Jaime y Valds Urrutia, Mario E., Bandos y actividad poltica en
Chile: 1823-1830, Revista Libertador Bernardo OHiggins, ao XII, n 12, 1995.
235

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Un gobierno de los pueblos...

Captulo II: Chile en 1810: Tres Provincias o una Nacin?

identidades naturales y originales, que nos vinculan a sociedades regionales, cuya

prenden la pica lucha en que est empeada la patria y la resisten intilmente.

diversidad y riqueza excede el estrecho mbito de la ciudadana poltica.

Luego de Maip, la historia ya est concluida, en sentido hegeliano, y slo falta


pacificar a los que no se conforman con su inevitable desenlace. Las dimensiones
de la resistencia al proyecto independentista, en trminos geogrficos, demogrficos

La emancipacin y las provincias perifricas

y temporales, no bastan para alterar el destino manifiesto de la nacin chilena.

El estudio de la evolucin de las provincias, as como de las ciudades fundacionales y sus trminos, ilumina una perspectiva nueva de la conformacin histrica
de Chile. Una que se aparta de la nocin de un Chile desgranado desde la capital,
por su condicin de fundadora y que apunta, ms bien, al desarrollo paralelo que
tuvieron las sociedades provinciales en el tiempo.

Esta visin, quizs justificable en la poca en que la historiografa jug el rol


de un dispositivo poltico, junto a smbolos, constituciones y ritos, para configurar un
ethos republicano compartido, con el advenimiento del siglo XX deba devenir obsoleta. Por desgracia, ocurri todo lo contrario. Alberto Edwards, en La Fronda Aristocrtica, uno de los ensayos ms influyentes del imaginario intelectual chileno, sostiene

Esta mirada nos habla de espacios regionales con identidades propias, deter-

lo siguiente: Al iniciarse la revolucin de la Independencia, el Reino de Chile era

minadas por su peculiar geografa, la carencia de buenos caminos, sus vocaciones

de todas las colonias espaolas, la de ms compacta unidad geogrfica y social236.

productivas y otras consideraciones tnicas, sociales y culturales. Ninguno de los ras-

Expresin que descarta, de plano, la diversidad tnica y regional del pas, lo que

gos sealados, ni siquiera la percepcin de las distancias, debido al progreso de las

finalmente se traduce en que las diferencias seran anomalas a corregir, sin trascen-

comunicaciones, se mantiene hasta el presente. Por lo mismo, no resulta fcil advertir

dencia poltica. Menciona, a continuacin, las tres provincias histricas Santiago,

la profundidad de la brecha que separaba estas regiones entre s, para los contempo-

Concepcin y Coquimbo y su situacin demogrfica, pero advierte, refirindose a

rneos, hacia fines del perodo colonial. Esta diferencia, material y cultural, marc

la segunda, que su inferioridad social y econmica respecto de Santiago era mucho

un desarrollo paralelo, que slo se ve forzado a converger en virtud de los eventos

ms acentuada todava. Con Valdivia y Chilo es todava ms duro, sentenciando

dramticos de 1810.

que nada podan significar polticamente.

Derivacin de lo expuesto es la impresin extendida, ms anclada en la historiografa que en la historia, de la poca participacin de las provincias en la independencia nacional. Entre sus mltiples causas hay que mencionar, en primer trmino,
el sentido poltico con que escribieron los historiadores liberales del siglo XIX. En
su afn de negar valor al pasado colonial, definieron la independencia como un
momento fundacional y, luego, relataron el progreso y los desencuentros de los republicanos capitalinos, en su gesta por constituir a Chile en una sola nacin. No es sorprendente, entonces, que, para varios de ellos, la historia prcticamente termine
con el triunfo de Portales. Ocurre con Diego Barros Arana y, segn veremos, tambin
con Claudio Gay.
Los eventos del resto del pas aparecen como perifricos, desligados del acontecer nacional y con poca capacidad de definirlo. Los actores regionales no com142

Santiago, en cambio, era la nica poblacin de Chile, digna de llamarse ciudad. Reuna Santiago, aade, en su seno casi todo lo que poda significar influencia
social, tradiciones de cultura y experiencia administrativa; expresiones que slo podan halagar a la lite capitalina desde la cual y para la cual escriba. Para Edwards,
Concepcin y La Serena eran poco ms que aldeas, aun cuando reconoca una
cierta influencia a la primera, como metrpoli militar de Chile. Con La Serena,
en cambio, fue menos generoso. Realista en la independencia, dice, su liberalismo
posterior estuvo marcado por la soberbia lugarea. En definitiva, slo la sociedad
aristocrtica de Santiago y el Ejrcito eran elementos polticos capaces de cierta
accin; el resto del pas era materia inerte, ganado humano.
Edwards Vives, Alberto, La Fronda aristocrtica, Editorial del Pacfico S.A., Santiago, 1952
(1 ed. 1928), ps. 21, 22 y 23.

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Estas expresiones, a pesar de la audacia de sus formas, que agradaba a la


declinante oligarqua (La Fronda apareci en 1928, reuniendo publicaciones previas),
en razn de su feble base histrica, deban tener corta vida237. Paradjicamente, no
fue as. De mano de la pluma del historiador Francisco A. Encina, igualmente rotunda y con mayor autoridad sobre la historia, se proyectan ntidamente sobre la
historiografa del siglo XX. El historiador fue ms influido por Edwards de lo que
estaba dispuesto a reconocer238. A travs de las pginas de su Historia de Chile, entra
al imaginario nacional la visin de unas provincias espectadoras de las operaciones
polticas que inaugura la Junta de Gobierno de 1810. Aclaramos que no afirmamos
que se desconozca que las provincias hayan participado en la contienda sera imposible si se recuerda, v.gr., que los valdivianos fueron triunfadores en Rancagua, los
penquistas organizaron su propia Junta y los mapuches se sumaron a los bandos en
disputa se trata de que no habran sido parte de la conduccin global del proceso,
ni decisivos en su desenlace. Una visin reduccionista que relega a la historia lugarea, esto es, sin significacin nacional, a los eventos provincianos.

dad tribal, aparecen como motivados slo por el afn de pillaje y saqueo, sin lgica

En esta mirada y usando los mismos ejemplos, los valdivianos y chilotes eran
soldados que integraban el ejrcito realista, no provincias en armas que celebraban
cada derrota patriota como un triunfo propio. Personajes como Ramn Freire o
Joaqun Prieto venan de Concepcin y no representaban a estas provincias, desconociendo que haban sido elegidos intendente por su Asamblea Provincial. Y los
indgenas, que pelearon en intrincadas alianzas basadas en la geopoltica de su socie-

nacional240. Un mayor involucramiento de los valdivianos en los eventos naciona-

As, con total distanciamento de los hechos, plantea el conflicto entre Santiago y Concepcin, en 1812, como la lucha ente el civilismo y la espada, entre la aristocracia y la dictadura; en circunstancias de que fue el sur, liderado por Martnez de Rozas, el que asumi
la defensa del Congreso y las instituciones, cuando aquel fue clausurado, en un ambiente de
creciente militarizacin y caudillismo, encabezado por Jos Miguel Carrera. Sobre Edwards
y su obra, vs., Gazmuri, Cristin, Edwards y la Fronda Aristocrtica, Historia n 37, Vol.
I, enero-julio 2004, ps. 61-95; Perspectiva de Alberto Edwards, que rene trabajos de Ignacia
Alamos, Mariana Aylwin, Sofa Correa, Cristian Gazmuri y Juan Carlos Gonzlez (Editorial
Aconcagua, Santiago, 1976); y Silva Castro, Ral, Don Alberto Edwards, Revista Chilena de
Historia y Geografa, n 78, 1933.
237

V., Encina, Francisco A., Portales, Editorial Nascimento, Santiago, 1964, 2 edicin, Tomo
I, p. 13.
238

144

poltica ni consecuencia en su actuar. Esta es la perspectiva que debe ser superada,


ms all del mero enriquecimiento de la relacin documental de los hechos. Ya lo
denunciaba Gabriel Guarda, en 1953, sin que hasta la fecha se corrija:
Al tratar la historia de la independencia de Chile ha sido comn en nuestros historiadores, centrar la actividad del movimiento exclusivamente en Santiago y Concepcin. Junto con negar la participacin de las dems provincias y
con restarle consecuencias a los hechos ocurridos en ellas, se ha llegado a afirmar
como norma consagrada que mal podan influir en el desarrollo de los sucesos
estando pobladas por un mnimo de habitantes, sumidos en una total ignorancia,
carentes de un concepto definido acerca de lo que era emancipacin y, en fin, de
medios efectivos para hacer trascender sus ideas.239

Se refiere luego a los eventos valdivianos y a sus oficiales, que seran el terror
de las armas de la patria y llegaran a derrotar el propio OHiggins en Rancagua, en
su intento de situarlos, revalorizndolos, en el contexto mayor de la independencia
les, concluye Guarda, probablemente, habra terminado mejor para las armas de la
patria. No fue as. En vez de habrsele permitido intervenir en el desarrollo de los
sucesos, dada la calidad e ilustracin de muchos de sus habitantes, se pretendi aprovechar la adhesin de Valdivia en los principios del proceso emancipador, como una
solucin utilitaria a los particulares problemas de la capital y as, en vez de socorrer
y alentar a los que lo haban hecho posible, se les ofici un proyecto desatinado que
exiga todo de ellos sin ningn aliciente en recompensa, haciendo despertar, desde el
nacimiento de nuestra Repblica el descontento entre la capital y las provincias, pro239

Guarda, G., Historia de Valdivia, op. cit., p. 213.

No comentan en seguida nuestros historiadores, dice, al tratar el caso particular de


Valdivia, que la prdida de esta ciudad con todos sus equipos fue en gran parte obra de los
gobernantes de Chile y mientras ms adelante se cuidan de resaltar y culpar al realismo de la
plaza, olvidan que ella fue entregada con sus militares, de fervientes convicciones patriotas y
dueos de un cuantioso armamento estratgico, directamente a las manos realistas por medio
de un plan organizado y fomentado por el propio don Jos Miguel Carrera, que gobernaba
en Santiago, transformndola desde entonces y hasta 1820 en el principal arsenal realista y el
ms fuerte baluarte de la reaccin antipatriota.
240

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vocado por el excesivo centralismo de la primera, que como veremos, desde entonces

tacin de lo que fue la realidad chilena en el pasado, que no es la que arrojan las historias
generales242.

empez a ejercitarse con grave perjuicio de la nacin241.


Lo mismo puede decirse de otros espacios subnacionales. La larga resistencia chilota y la menos regular, pero ms extensa todava de la Frontera y el bandidaje cordillerano,
por ejemplo, deben hacernos reflexionar sobre aspectos como la periodificacin tradicional de la emancipacin chilena. Cabe sostener que la guerra de independencia fue
coetnea y no previa, por tanto a la llamada poca de organizacin de la repblica. La

El estudio de la situacin de las provincias y su participacin en tiempos de la independencia exige el desarrollo de una historiografa regional menos localista, que dialogue
mejor con los eventos generales. Al mismo tiempo, se hace necesaria una historiografa
que considere, pero, sobre todo, valorice adecuadamente los eventos regionales, a fin
de constituir una historia verdaderamente nacional.

porcin del territorio y de la poblacin que resisti la consolidacin militar y poltica del
nuevo Estado es muy significativa. No se trata simplemente de los estertores de una guerra ya ganada en la batalla de Maip, sino la seal de algo ms profundo: que la nacin
en ciernes tard mucho ms en calar en las masas y en los espacios regionales de lo que
generalmente se admite, lo que explica la resistencia armada que se extiende por casi dos
dcadas. Las armas chilotas ceden en 1826, resistiendo mucho ms all de lo esperable;
falta todava saber cuando ceden tambin las conciencias y las lealtades ntimas, a favor de
la nacin chilena.
La consideracin de las provincias como sujetos y las historias regionales, escritas
con mtodo moderno, aportan una comprensin nueva. La regin se est constituyendo,
en si misma, en una categora histrica dotada de una gran potencialidad explicativa. Sin
la carga ideolgica o poltica de la nacin, sin misin trascendente o lmites estrictos, la
caracteriza la plasticidad que resulta de su constante interaccin con el entorno, a partir
de conexiones geogrficas, econmicas, culturales o histricas. Su estudio nos aporta, en
palabras de Guillermo Feli C., la otra faz que no consideran las historias generales y
cuyas conclusiones posibles son insospechadas. La historia de la centralizacin de la capital, dice, se desvirtuara en lo econmico y comercial por lo menos hasta mediados del
siglo XIX. Se vera que las ciudades tuvieron vida propia en su existencia esencialmente
agrcola, en las que prosper una ingente riqueza que el sistema colonial dej florecer libre
y espontneamente, mientras que durante la Repblica el centralismo poltico, por una y
otra causa, y la motivacin de impuestos en lo econmico, principalmente, fue estragando
aquella riqueza. En fin, diversos fenmenos demogrficos, econmicos o culturales se
explicaran mejor, concluye Feli, si se abre el campo cada vez ms nuevo a una interpre241

146

Guarda, G., Historia de Valdivia, op. cit., p. 214.

Feli Cruz, Guillermo, en prlogo a la Historia de Valdivia, de G. Guarda, Santiago, 1953,


p. VIII.
242

147