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A NT RH OPA

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NOTAS

Antropologa de
la vejez en el Per:
Un vaco
eTnogrfico
Gabriela Ramos Bonilla 1
el per ha sido identificado como un pas de envejecimiento moderado avanzado y actualmente
el

9.3% de nuestra poblacin es adulta mayor. el envejecimiento poblacional, que haba sido

un fenmeno demogrfico asociado a los pases europeos, ahora es motivo de preocupacin en

amrica latina y el caribe, ya que, nuestros pases envejecen rpidamente y en un contexto de


desigualdad social ms intenso. a pesar de que este tema est cobrando gran importancia en

el pas y se estn creando nuevos planes de gobierno, foros de discusin y programas pblicos
orientados a satisfacer las necesidades y proteger a los adultos mayores de nuestro pas,

los estudios sociales acerca de la vejez son bastante escasos. es probable que la necesidad
tangible de hacer frente al gran crecimiento de esta poblacin haya llevado a las respuestas

prcticas y no al desarrollo terico, como ha pasado en muchos otros casos en otros pases.
Por ello, este artculo tiene como objetivo evidenciar la necesidad de generar investigaciones
desde nuestra especialidad e introducir al lector a esta temtica mediante la presentacin
de un pequeo estado de la cuestin.

Para

comenzar este artculo, primero se expondrn

las principales etapas de la antropologa de la edad.

Luego, las primeras formas de anlisis

social de la vejez, comenzando por las teoras de la modernizacin, adaptacin social y de


la actividad.

Frente

a esta corriente homogenizante y funcionalista, emergen teoras que

buscan dar cuenta de la diversidad de formas de envejecer segn el gnero, etnia, clase
social, etc.

En ese sentido, se expone una de las ltimas perspectivas de anlisis de la vejez

fenmeno a los pases europeos pero ahora es


motivo de preocupacin en Amrica Latina y El
Caribe, los cuales envejecen rpidamente y en un
contexto de desigualdad social ms intenso. El Per
ha sido identificado como un pas de envejecimiento
moderado avanzado (CEPAL, 2006) y actualmente
el 9.3% de nuestra poblacin es adulta mayor2. Las
poblaciones ms envejecidas estn ubicadas en las
grandes urbes (como Lima, Arequipa y Moquegua)3.
A pesar de que este tema est cobrando gran
importancia en el pas, los estudios antropolgicos
acerca del envejecimiento y la vejez son escasos.
Sin embargo, a nivel internacional, este tema ha
sido bastante analizado desde distintos enfoques. El
que no se hayan desarrollado an una gran cantidad
de investigaciones en nuestro pas no significa una
falta de inters por esta poblacin; como prueba de
ellos, se ha encontrado nuevos planes de gobierno,
foros de discusin y programas pblicos como
Pensin 65, Tayta Wasi y Centro Integrales de
Atencin orientados a satisfacer las necesidades
y proteger a los adultos mayores de nuestro pas.
Es probable que la necesidad tangible de hacer
frente al gran crecimiento de esta poblacin haya
llevado a las respuestas prcticas y no al desarrollo
terico, como ha pasado en muchos otros pases.
Este artculo pretende evidenciar la necesidad
de generar investigaciones sobre vejez en nuestro
pas e introducir al lector a esta temtica mediante
la presentacin de un pequeo estado de la
cuestin acerca de la antropologa de la vejez a
nivel internacional y las investigaciones nacionales
que se han considerado relevantes hasta ahora.

1994). Lo cierto es que durante mucho tiempo el papel


de los adultos mayores en los estudios antropolgicos
se limit a servir de informantes privilegiados, pero
no fueron -como grupo- el centro de atencin. Sin
embargo, existieron aproximaciones tangenciales
al tema, como las reflexiones sobre la edad.
Los aportes antropolgicos sobre la edad pueden
ser divididos por periodos4. En un primer periodo, se
encuentran las etnografas clsicas como las de Morgan
(1877), Frazer (1890), Boas (1911) y Van Gennep
(1909) sobre los ritos de paso que estudian la edad
desde su rol estructurador en distintas sociedades.
En un segundo periodo, se realizan estudios sobre
grupos de edad especficos en distintas sociedades,
como el de Whyte (1943) sobre bandas juveniles5, el
de Jacobs (1974) sobre las residencias de ancianos6 y
el de Margaret Mead Adolescencia en Samoa (1929).
En un tercer periodo, se analiza a la edad
como construccin cultural. Bernardi en Age
Class Systems (1985) y Arber y Ginn (1996)
en Relaciones de Gnero y Envejecimiento
elaboraron tipologas de la edad para poder
entender sus mltiples dimensiones. Reconocen
que hay una edad cronolgica en tanto que todos
los individuos experimentan a lo largo de su vida
un desarrollo fisiolgico y mental que se mide en
aos; pero, por otro lado, la edad es tambin una
construccin cultural o social porque todas las
sociedades compartimentan el curso de la biografa
en perodos a los que atribuyen propiedades, lo que
sirve para categorizar a los individuos y pautar su
comportamiento en cada etapa. Las formas en que
estos perodos, categoras y pautas se especifican
culturalmente son muy variados (Feixa, 1996). Por
otro lado, el concepto de edad social abre un espacio
para tomar en cuenta la autopercepcin de la edad.
La edad autopercibida o sentida se basa en la
realidad subjetiva del individuo, la definicin que la
persona hace de s misma (Osorio, 2006), por ello,
no siempre corresponde a la edad cronolgica.

que enfatiza la importancia de analizar este periodo como parte de todo el ciclo de vida de la
persona, dando cuenta de sus autopercepciones y caractersticas peculiares.

Luego

de dar

La vejez es un tema nuevo


en la antropologa?:
la antropologa de la edad

un vistazo a todos estos enfoques tericos, se hace una revisin de las principales lneas de
investigacin de la vejez en nuestro pas.

y los de edades avanzadas han incrementado a


consecuencia de la disminucin de la natalidad
y el aumento progresivo de la esperanza de
vida. Generalmente se haba asociado este

uestro pas est viviendo un cambio


demogrfico
llamado
envejecimiento
poblacional. Esto significa que los grupos
de personas de edades ms jvenes se han reducido

Estudiante de antropologa de la Pontificia Universidad Catlica del Per. Correo electrnico: ramos.g@pucp.pe

104

Durante la dcada de los 80 se realizaron numerosas


revisiones bibliogrficas que lamentaban la falta de
inters de la antropologa sobre la vejez (Cohen,

4
Carles Feixa (1996) -Tipologa planteada en Antropologa de las Edades

2
INEI (2013)-Situacin de la niez y del adulto
mayor. Octubre-Noviembre-Diciembre 2012
3

CRTICAS

Whyte (1943)- Street corner society

6
Jacobs (1974) Fun city: an ethnographic study of a
retirement community

INEI (2007)- Censo de poblacin y vivienda

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NOTAS

consideraban necesarias, tanto para la subsistencia


como en el sistema simblico (Feixa, 1996).
Por otro lado, un aporte contemporneo
fuertemente influenciado por los paradigmas
funcionalistas y conductistas fue la teora de la
adaptacin social en la vejez, elaborada por Elaine
Cumming y William Henry (1961)7. Esta teora
sostiene que la vejez conlleva inevitablemente a la
disminucin de la interaccin entre el individuo
y la sociedad y que este hecho es funcional para
ambas partes porque este abandono permitira
al anciano desprenderse de una serie de roles y
responsabilidades socio-laborales que ya no est
en condiciones fsicas ni psicolgicas de asumir, y
encontrar un espacio de paz para prepararse para
la muerte. De esta manera, deja campo para que se
produzca el recambio de generaciones viejas por
otras nuevas y ms aptas, sin mayores conflictos
ni traumas (Aranibar, 2001 y Afshar, 2008). Esta
teora naturaliza las condiciones de soledad y
aislamiento de los adultos mayores y hasta lo plantea
como deseable. En ese sentido, este modelo centra
sus investigaciones en el abandono y en la familia.
En respuesta y crtica a la teora de la adaptacin
social, surge la teora de la actividad (Robert
Harvighurst- 1961) que promueve que durante
el envejecimiento se mantengan las actitudes y
actividades habituales de la persona por el mximo
tiempo posible, y que un envejecimiento satisfactorio
consiste en permanecer como en la edad adulta. La
desvinculacin vendra a ser resultado de la falta
de oportunidades para los adultos mayores y no
un proceso que ellos deseen. Complementaria a
esta teora, surge la teora del vaciado de roles
creada por Burgess en 1960- la cual postula que
durante la vejez el individuo pierde los roles sociales
que lo identificaban, lo que conlleva a la prdida
de las normas asociadas a esos roles. Esto puede
introducir una nueva sensacin de libertad al
desligarlos de obligaciones y pautas establecidas; sin
embargo, existe la posibilidad de que este mismo
fenmeno se traduzca en una situacin de total
desestructuracin del anciano (Aranibar, 2001).

En ese sentido, teniendo en cuenta que el cuerpo


es determinante en la autopercepcin de la edad,
Abber y Ginn proponen la existencia de la edad
fisiolgica que se basa en el estado funcional del
cuerpo del individuo y su dimensin simblica; las
significaciones culturales en torno a sus cambios,
transiciones y transformaciones biolgicas (Osorio,
2006). Actualmente, las posturas ms crticas de la
edad, basadas en la premisa de que en la sociedad
moderna las pautas sociales de la edad son cada vez
ms flexibles, llegan a rechazar la idea misma de la
edad como marcador pertinente de las experiencias
vividas como en el estudio de Thompson, I dont
feel old (1991). Todas estas reflexiones acerca de
la edad han nutrido los posteriores aportes de la
antropologa de la vejez y han construido nuevas
aproximaciones a la vejez que se alejen de miradas
homogenizantes,negativasypasivasdelenvejecimiento.

Teoras sociales y debates


sobre la vejez:
una mirada desde la antropologa
Desde 1940 hasta principios de los aos 50,
la perspectiva que la gerontologa tena del
envejecimiento se basaba en el aspecto biomdico,
viendo a la vejez como un deterioro gradual de
la mente y el cuerpo. Paralelamente, durante esa
poca aparecen teoras que -adems del deterioro
fsico- abordan el desprestigio social que se sufre
durante la vejez. En este contexto, se crea la
teora de la modernizacin que propone que
la modernidad por el aumento poblacional de
adultos mayores, la extensin de la educacin,
la sustitucin del modelo de familia extensa
por el modelo nuclear- sera la causante de este
desprestigio. En estos momentos, la antropologa
hizo sus primeros aportes a los estudios sobre
la vejez al legitimar la teora de la modernidad a
travs de la obra de Simmons (1945) The Role
of the Aged in Primitive Society-, donde se afirma
que a menor modernidad existira mayor estatus
para los adultos mayores, ya que, en las sociedades
primitivas los adultos mayores eran tratados
con respeto, pues realizaban actividades que se

7
Elaine Cumming y William Henry (1961)- Growing
old: the process of disengagement

106

CRTICAS

de reunin de ancianos es una forma de criticar las


imgenes de pasividad de estos actores (Debert, 1999).
Estos primeros estudios son considerados parte
de las teoras de la vejez como subcultura o grupo
minoritario. Dentro de este grupo de propuestas
tambin existieron los que vean esta segregacin
como marginalidad, definiendo a priori a los
adultos mayores como un grupo marcado por la
falta de movilidad (fsica y social), ausencia de
competitividad, pobreza, segregacin y aislamiento
social (Aranibar, 2001). Este es el caso de Rose
(1965; 1962) quien propuso que el agrupamiento
por edades, tpico de las sociedades avanzadas,
conduce inevitablemente hacia la formacin
de una subcultura o una minora. Aunque en
estos estudios se definiera a la vejez en s misma
como la entrada a un estado de discriminacin
y marginalidad, en los aos 60 se han analizado
otras variables como la pobreza o a la etnicidad y
sus repercusiones en la experiencia del envejecer.
Distintos investigadores han discutido acerca
de lo que implicara en los adultos mayores
ser parte de una minora tnica. Algunos
plantearon que significara una situacin de doble
vulnerabilidad, porque como minoras y como
adultos mayores seran vctimas por excelencia
de formas de discriminacin y exclusin propias
de las sociedades occidentales. Otros plantean
que sera una ventaja ya que los grupos tnicos
ofrecen mayor apoyo a sus parientes a diferencia
de otros grupos. Por otro lado, se critic esta
afirmacin planteando que las minoras tnicas
son heterogneas (Cool, 1987) y cada individuo
podra experimentar su vejez de manera distinta
debido a su situacin econmica y social (Jackson;
1971-1980). Se debe de enfatizar que si bien
existe un inters en los estudios que tengan
como factor de anlisis a la etnicidad, no suele
tomarse en cuenta como un atributo determinante
en la experiencia de la vejez (Afshar, 2008).
Otro de los factores que debe ser asociado a
la vejez para dar cuenta de las distintas formas
de vivirla es el gnero. Abber y Ginn (1996)
plantean que el envejecimiento poblacional es un
fenmeno dominado por las mujeres y que la teora
sociolgica ha pasado por alto las relaciones entre

Las teoras antes mencionadas, no consideran a las


personas adultas mayores como un grupo diferenciado
internamente, pasando por alto diferencias sociales,
culturales y personales. Asimismo, la vejez es
vista como un asunto dicotmico de adaptacin
o inadaptacin a un conjunto de normas y pautas
definidas por el sistema social dominante (Afshar,
2008), y no se presta atencin a la agencia y experiencia
de los adultos mayores. Asimismo, los cambios no
siempre son negativos, la prdida de algunos roles
puede llevar al alivio y no a la angustia o prdida sino
que puede ser una oportunidad de reengancharse con
actividades previas o encontrarse con otras nuevas.

Rompiendo con las teoras


homogenizantes:
la diversidad en el envejecimiento
Durante los aos 70, se critic fuertemente a la teora
de la modernidad en trabajos etnogrficos sobre la
vejez en las sociedades primitivas. Sally Moore hizo
un estudio sobre los adultos mayores en Chaggas
(1978), que cuestion la idea de que estos siempre
gozan de posiciones de prestigio, mostrando que esto
depende de la posicin social que hayan tenido durante
su vida. Otros estudios de casos urbanos muestran
que la modernidad puede llevar a una mejor situacin
para los adultos mayores. Mackain (1972) hizo un
estudio sobre la URSS, que demostr cmo los fondos
de pensiones transformaban a los adultos mayores
en miembros valorados de las unidades domsticas.
Asimismo, se dieron grandes cambios en las
formas de estudiar a los adultos mayores que buscaron
diversificar la mirada sobre la vejez. Durante los 60
se pensaba que una buena vejez dependa de la
intensidad de las relaciones familiares con las que
contara el adulto mayor. En pocas posteriores se
comienza a cuestionar fuertemente esto, ya que, no
garantiza que el anciano sea respetado dentro de su
hogar o que si un anciano no vive con su familia no
puedan seguir teniendo vnculos fuertes con ella. Esto
lleva a nuevas propuestas como el estudio de grupos
de pares de adultos mayores como en la etnografa de
Jacobs (1974) sobre una residencia de ancianos en
EEUU. Keith (1980) plantea que estudiar los espacios

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NOTAS

gnero y edad, ya que, en los estudios feministas


de la poca se promova una imagen negativa de
las mujeres adultas mayores categorizndolas
como una carga para otras mujeres jvenes en edad
laboral. La edad y el gnero son dos caractersticas
que sitan a los individuos en un lugar en la
jerarqua social, donde las mujeres adultas mayores
estaran en peor posicin. Las mismas autoras, en
el 20038, revisan estas afirmaciones y buscan dar
cabida a las reflexiones acerca de la masculinidad en
la vejez y repensar la supuesta ventaja masculina, as
como dar lugar a otras reflexiones desde el gnero,
como la sexualidad en la vejez y la homosexualidad.
Esta mirada ms heterognea de la vejez promueve
la creacin de teoras nuevas. La gerontologa
crtica -tambin llamada- teora de la dependencia
estructurada fue creada en los aos 80 y revolucion
las teoras de la vejez. Su modelo se bas en la economa
poltica y propuso una mirada de la vejez como
constructo social. En ese sentido, las experiencias del
envejecimiento estaran influenciadas por la divisin
del trabajo y seran resultado de las desigualdades
del capitalismo. Los adultos mayores estaran en
una posicin de dependencia estructurada, siendo
excluidos del trabajo y llevados a la pobreza. Esta
teora plantea que las polticas sociales a favor de los
adultos mayores producen estereotipos negativos
sobre la vejez como el de ser dependientes. Asimismo,
la jubilacin, a pesar de ser un derecho, tambin sera
una imposicin que despojara al adulto mayor de una
parte importante de los roles sociales que configuran
la propia identidad (Aranibar, 2001 y Afshar, 2008).
Este enfoque tiene una mirada crtica a la
estructura social como causante de las condiciones
marginales de la vida en la vejez pero no busca
homogenizar, enfatizando la importancia de los
factores sociales estructurales como el estrato social.
As, este enfoque corrige el individualismo de los
anteriores y pone en primer plano la dimensin poltica
del tema. Por otro lado, los crticos de este enfoque
plantean que ste elimina el espacio de intervencin
libre, individual o colectiva, de las personas. Adems,
olvida la importancia del anlisis de los micro-

procesos, ya que, cuando se estudian la jubilacin,


la pobreza y las pensiones, debe hacerse referencia a
los significados que las personas de distintos grupos
sociales les asignan y cmo stos cambian en el
tiempo. Por ltimo, no da cuenta de las diferencias
de gnero y etnicidad, limitndose al anlisis de la
economa y el mercado de trabajo (Aranibar, 2001).
Actualmente, se ha gestado una nueva
perspectiva que es muy valorada: la teora del ciclo de
vida. Se basa en la nocin de que la vejez es una etapa
ms en el proceso total del ciclo vital. Osorio, en La
longevidad: ms all de la biologa (2006), explica
que nos hacemos viejos y viejas, en el sentido de
hacerse a s mismo a lo largo de la vida. Este enfoque
plantea que la vejez de un individuo debe de ser
entendida analizando las etapas anteriores de su vida,
es decir, su biografa (Aranibar, 2001:15). Asimismo,
la vejez es definida tambin histrica y socialmente.
Por ejemplo, una mujer que se casa y tiene hijos
cada vez ms tarde, por ello, siente que su juventud
se ha alargado a comparacin a pocas anteriores.
Esto, responde a su experiencia personal y familiar,
en tanto el paso entre los periodos de juventud y
adultez son marcados por el nacimiento de un hijo
o el casamiento. Por otro lado, tiene un correlato
histrico y social ya que la historia de un individuo
es resultado de fenmenos sociales mayores como
la entrada masiva de las mujeres al campo laboral, la
masificacin de los anticonceptivos, etc. Asimismo,
esta sensacin de prolongacin de distintas etapas
de la vida se debe al alargamiento de la vida o a un
concepto introducido actualmente, la longevidad, lo
cual hace que el imaginario de nuestra vida cambie, as
como sus etapas e identidades etarias (Osorio, 2006).
De esta manera, cada vez la edad es algo ms
flexible e inestable, el orden que antiguamente
se impona se ha desdibujado (Kaufman, 1986;
Thompson, 1991; Debert, 1999; Osorio, 2006).
Los estudios postmodernos de la edad (Gilleard y
Higgs 2000) postulan que esto se debe a la sociedad
actual que permite la eleccin de lo que somos
mediante el consumo. En ese sentido, el significado
de envejecer es algo cada vez ms indeterminado
(Afshar, 2008). Algunos estudios contemporneos,
en respuesta a la patologizacin de la vejez, buscaron
resaltar los aspectos positivos de envejecer y la

8
Abber y Ginn (2003)- Changing approaches to
gender and later Life

108

CRTICAS

condiciones laborales, entorno familiar, etc. de


los adultos mayores. Este estudio sirvi como
base para elaborar el Primer Plan Nacional para
personas Adultas Mayores 2002-2006. En el 2003,
la Direccin General de Personas Adultas Mayores
del MIMDES present el estudio Situacional de la
Poblacin Adulta Mayor en los establecimientos
penales del INPE. En el 2004, se publica Perfil
del Adulto Mayor Per - Intra II (realizado por el
MIMDES, MINSA, UPCH, EsSalud, Asociacin ProVida Per), que presenta el perfil epidemiolgico
del adulto mayor y aporta informacin sobre
instituciones y programas pblicos y privados que
brindan mayor bienestar a los adultos mayores
del pas. En el 2006, Heidi Spitzer present un
diagnstico sobre la situacin del adulto mayor en
el Per que incluye propuestas interesantes para
mejorar su calidad de vida. Por ltimo, el INEI es
una fuente de informacin constante sobre los nios
y adultos mayores a travs de su informe tcnico,
que publica trimestralmente, sobre la Situacin de
la Niez y del Adulto Mayor. Estas investigaciones
han ampliado el conocimiento sobre la situacin de
los adultos mayores en nuestro pas y aportado a la
bsqueda de soluciones a los problemas que sufren.
Los estudios cualitativos sobre la vejez en el
pas son pocos. Entre los encontrados destacan el
trabajo de Miguel Ramos (2005) sobre masculinidad
en el envejecimiento. Este es un estudio de caso
en Lima-Villa Mara del Triunfo que indaga sobre
la autopercepcin de la identidad masculina
hegemnica durante la vejez. En ese mismo sentido,
Nu (2000) en Andamarca -sierra de Lima- indaga
acerca de las autopercepciones de los ancianos
sobre su propio proceso de envejecimiento y las
percepciones de otros miembros de la comunidad
sobre lo que significa envejecer. Se centra en
aspectos como las actividades realizadas por los
adultos mayores en la zona y la valoracin que estas
tienen, la enfermedad, la muerte, el sufrimiento y
su asociacin con el ser anciano. La autora concluye
que continuar siendo activos es una estrategia de
adaptacin de los mismos adultos mayores para ser
considerados miembros productivos y valorados, a
pesar de ello, la vejez es considerada indeseable por
ser un estado liminal en que el anciano est muerto

habilidad de los individuos para manejar este


proceso permaneciendo activos y resistiendo ante los
estereotipos. Plantear que en realidad los individuos
tienen un interior joven que est atrapado en
un cuerpo viejo sera un argumento que niega
la vejez y ms bien sigue alimentando la idea que
slo celebra la juventud corprea, estigmatizando
an ms esta etapa de la vida (Bytheway, 1995).

Estudios sociales
sobre la vejez en Per
La investigacin social sobre adultos mayores en
nuestro pas es an bastante reducida. Este tema ha
sido abordado tangencialmente, desde el anlisis
econmico, en los estudios acerca de pensiones y
jubilaciones. Esos estudios muestran el importante
problema que viven millones de personas en
nuestro pas principalmente el sector informalque no cuentan con un seguro de pensiones y cuyos
efectos seran la pobreza en la vejez. Este tipo de
investigaciones busc la renovacin del sistema
de pensiones durante varias dcadas y se enfoc
en los problemas laborales y de jubilacin. Se hizo
nfasis en algunos grupos de trabajadores que se
ven ms afectados (Romn, 1972; Quispe, 1993;
Bramn, 1993). Actualmente, las discusiones giran
en torno al envejecimiento de nuestra poblacin
(Cruz-Saco, 2006) y la necesidad de tener un
sistema de pensiones universal o no contributivo
(Picado, 2008), ya que, slo la tercera parte de la
poblacin adulta mayor est afiliada a un sistema de
pensiones, lo cual quiere decir que ms de la mitad
de estas personas deben continuar trabajando ms
all dela edad jubilatoria, muchos en condiciones
laborales precarias. Asimismo, la necesidad de
polticas pblicas y de proteccin social en favor
de esta poblacin chocan con el problema de los
fuertes costos financieros que esto significara
para el Estado (OIT, 2010; Clark et al. 2009).
Durante la ltima dcada se ha buscado
entender la situacin de esta poblacin mediante
estudios descriptivos. El MIMDES (2002)
present un anlisis de la situacin educativa, de
salubridad, acceso a proteccin social, pobreza,

109

A NT RH OPA

11

NOTAS

otros casos en otros pases. A pesar de ello, s existe


informacin cuantitativa que puede ser muy til como
base para la realizacin de estudios cualitativos, para
evidenciar el aumento de esta poblacin, as como
para poner en agenda las necesidades crecientes
que esto conlleva. Este es el momento para reflexionar
acerca de lo que este fenmeno significa y causa en
la vida de muchos peruanos que estn envejeciendo,
as como preguntarnos cmo estas polticas pblicas
afectan sus vidas y los acompaan en la bsqueda
nuevos caminos y soluciones en esta nueva etapa. n

socialmente y donde la ancianidad es entendida


como una enfermedad en s misma. Por otro lado,
Leinawaever (2010) hace un estudio sobre el
alejamiento social de ancianos y nios en Ayacucho.
Plantea que el alejamiento social sera una
estrategia familiar para sobreponerse de la pobreza.
La familia entiende algunas relaciones como un
estorbo para su realizacin laboral y su superacin,
por ello, se suele delegar el cuidado de los ancianos
a los asilos. En este estudio no se hace un anlisis
centrado en los adultos mayores en s mismos, sino
en las relaciones de parentesco modificadas en la
modernidad y los discursos acerca del abandono.

Chicago

Conclusiones

AFSHAR, Haleh

2008
Women in Later Life Growing Older.
Exploring race and ethnicity. Inglaterra: Open
University Press

En conclusin, a travs de esta revisin bibliogrfica


sobre los estudios sociales de la vejez encontramos
una gran cantidad de corrientes actuales a nivel
mundial. Estas muestran a los adultos mayores
como una poblacin heterognea y compleja, activa
y capaz de decidir sobre su vida, aunque en una
situacin de crisis y conflicto principalmente por la
gran cantidad de prejuicios sociales sobre la vejez,
que al cruzarse con otras variables como la etnia,
el gnero o la situacin econmica pueden poner
al individuo en una situacin de vulnerabilidad.
El estudio de la vejez est cada vez ms est
orientado a recoger la mirada de esta poblacin,
dando cuenta de sus divergencias, sus historias de
vida, su momento histrico y relativizando lo que
entendemos como ser viejo. En nuestro pas es
claro que existen estudios diversos en cuanto a los
temas tratados sobre la vejez pero no son algo comn.
El que no se hayan desarrollado an una gran
cantidad de investigaciones sobre la vejez en nuestro
pas no significa que no exista una preocupacin
por esta poblacin; como prueba de ellos, se ha
encontrado nuevos planes de gobierno, foros
de discusin y programas pblicos orientados a
satisfacer las necesidades y proteger a los adultos
mayores de nuestro pas. Es probable que la necesidad
tangible de hacer frente al gran crecimiento de esta
poblacin haya llevado a las respuestas prcticas y
no al desarrollo terico, como ha pasado en muchos

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Hacia una
comprensin del
neoliberalismo
como rgimen
cultural en el Per
Taller: cultura, persona y poder 1
hace casi un ao, algunos estudiantes y egresados de ciencias sociales convocados por
gisela cnepa comenzamos a reunirnos semanalmente inquietados por fenmenos que podan
ser vistos como sntomas de un nuevo paradigma en la definicin de identidad y cultura, as
como de nuevas formas de ejercer poder. tal como los interpretbamos, las iniciativas de
participacin ciudadana, el spot de marca per y la celebracin del emprendimiento - cada vez
ms presentes en los discursos mediticos y cotidianos

- apuntaban a algo ms que una simple

estrategia de mercadeo y constituan un intento por redefinir la peruanidad y con ello,

construir un ciudadano funcional al contexto de bonanza econmica e institucionalizacin


del neoliberalismo en el per.

s as como nace el Taller de Cultura, Persona y


Poder, espacio que hoy cuenta con casi treinta
miembros entre estudiantes, egresados y
docentes. Este taller tiene como principal objetivo
explorar las maneras en las que podemos entender
el neoliberalismo como rgimen ideolgico y
cultural, ms all de sus acepciones polticas y
econmicas. Partimos as de una conceptualizacin
del neoliberalismo, como un fenmeno sistemtico y
estructurante, con una pica y un ethos que bregan
por lograr hegemona y que adquieren materialidad a
travs de su encarnacin en figuras emblemticas como
la del emprendedor o el embajador de la marca Per.

La condicin de su xito, como la de todo rgimen de


poder, consiste en lograr tal grado de naturalizacin de
sus principios de accin que stos anulan la capacidad
crtica. En el marco del rgimen neoliberal, esto
implica confundir la agencia que la propia lgica del
rgimen otorga a los sujetos con libertad y desarrollo.
Para avanzar en nuestro objetivo, hemos optado
por organizar nuestra reflexin en torno a los
conceptos de performance normativa (McKenzie,
2001), governamentalidad (Foucault, 1991),
y subjetividad (Biehl,Good&Kleinman, 2007).
Consideramos que estos conceptos permiten
conformar un marco conceptual en el cual se puede

1
El texto fue escrito como colectivo. Entre los miembros de este taller, se encuentran Giacomo Bassillio, Walther Maradiegue, Eloy
Secln, Juan Carlos Zevallos, Mara Jesus Jauler, Diana Safra, Mario Cpeda, Alonso Quinteros, Pablo Or, Sara Luca Guerrero, Raul Matta,
Giancarlo Gomero, Cecilia Mndez, Carmen Ilizarbe, Giuliana Borea, Roco Trinidad, Gabriela Ho, Leonor Lamas, Roco Trigoso y Melanie
Cambiaso.

113