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Rancire, O dio Democracia (Mareantes, 2007), que passou relativamente despercebido.

Desde ento para c, traduziram-se para portugus mais cinco obras deste autor. O conjunto
destes livros os trs de que aqui me ocupo, de 2010, bem como os dois mais recentes, A Noite
dos Proletrios(Antgona, 2012) e O Destino das Imagens (Orfeu Negro, 2012), a que farei apenas
referncia breve oferece-nos um retrato necessariamente parcial do seu edifcio terico, mas que
ainda assim representativo ou sintomtico da forma como este tem vindo a ocupar a
paisagem do pensamento contemporneo. A coincidncia destas cinco edies (por quatro
editoras diferentes) em si mesma assinalvel, a que acresce o facto de o filsofo francs ter
vindo a Portugal com bastante regularidade ao longo dos ltimos dois anos, para palestras e
conferncias vrias, tendo ainda sido organizado em Lisboa, em 2011, um Colquio Internacional
Jacques Rancire, com a presena do autor. Que h rancierianos entre ns, h, mas um efeitoRancire, a existir, ainda modesto e disperso. Os seus conceitos vo circulando em grupos de
leitura e em alguns crculos acadmicos, tomando um lugar discreto nas eclticas caixas de
ferramentas a que se recorre para fazer falar teoricamente este poema ou aqueloutro filme. O mais
certo que a sua vida fora destes crculos seja limitada. Isto no implica, contudo, que uma
recenso se restrinja a uma apreciao dos mritos e ngulos cegos de cada uma das obras, dos
terrenos de investigao que elas abrem, ou mesmo do retrato de grupo que permitem entrever.
Todos estes aspectos so pertinentes, e merecero ateno (como compete), mas julgo oportuno
fazer da constelao destes livros uma ocasio para ensaiar especulativamente esse tal efeitoRancire. Para levantar um pouco o vu ao que isto poder significar, podemos recorrer s
palavras do prprio Rancire, colhidas de uma entrevista: no h nunca uma consequncia
prtica directa da teoria, em termos de libertao ou emancipao; h deslocamentos que
modificam o mapa do que pensvel, do que nomevel, do que perceptvel e tambm, por
conseguinte, daquilo que possvel. a histria destes deslocamentos que me proponho aqui
contar, a partir destes trs livros. Permitam-me que a histria comece com uma digresso.

Como se reparte um mundo


A sociedade tolera mal que se junte
liberdade que ela d uma liberdade que se toma.
R. Barthes
Um dos truques da filosofia, porventura o truque da filosofia, precisamente o de fabricar
ingenuidades. Quando elas no existem, preciso invent-las, para que se passe ento
verdadeira vocao filosfica: diagnosticar os ingnuos e desmascarar as suas iluses. Neste
processo, cura e doena andam de mos dadas, pois sem a ingenuidade o saber arrisca-se ao
pecado capital da redundncia: precisa de ingnuos como a boca do po, o professor de alunos ou

o padre de prevaricadores. Seria no entanto um equvoco confinar esta questo ao saber


acadmico e s suas formas de legitimao: ela atravessa e estria todo o nosso campo social e
poltico. Desfiemos um pouco esta ideia: o ingnuo o inocente, o idealista, o insensato; a ele
ope-se o esclarecido, isto , o realista, o razovel. E assim se reparte um mundo. Gostaria de
sugerir que esta diviso, muitas vezes subtil, mais importante ou seja, mais eficaz do que os
grandes fossos civilizacionais que estamos habituados a reconhecer: entre a razo e a loucura, a
verdade e o erro, ou o bem e o mal. E mais eficaz porque o ingnuo que tem muitos graus, do
pobre tolo, passando pelo jovem impetuoso, at ao fantico irredutvel apenasainda ingnuo.
Ou seja, no cego, apenas no est bem a ver. Basta portanto que oua os que j sabem, que
aceite fazer o caminho que os levou at l, que se disponha a ver aquilo que os outros j viram e
que, est bem de ver, est l para ser visto. Esta lgica aplica-se no s a indivduos, mas a
colectivos: as democracias jovens so ingnuas, como o eram ou so os povos ditos
primitivos. A ingenuidade assim, por outras palavras, uma forma de atraso. Da o leve sorriso,
a piscadela de olho cmplice, paternalista, e os ares de simpatia que parecem recobrir o termo,
mesmo quando aplicado aos elementos tidos como perigosos, como o sejam os militantes cujas
causas e ideais, dizem-nos os esclarecidos, os impedem de ver o mundo tal como ele . So, por
isso mesmo, moeda corrente entre os fazedores de opinio histrias instrutivas acerca de como se
deixaram para trs as doces, mas nem por isso menos nefastas, iluses de juventude.
A ideia de senso comum ocupa neste contexto uma posio contraditria. , por um lado, o terreno
onde se movem os ingnuos, presos superfcie das coisas e s evidncias inquestionadas, sem
se aperceberem dos processos que os circundam e sem alcanarem verdadeiramente as
consequncias dos seus actos. Por outro e ao invs, o senso comum um mapa do razovel, da
teia de evidncias que une todos aqueles que se desenganaram. Seja como for, em todas as
permutaes deste esquema o que importa que haja ingnuos e esclarecidos, ignorantes e
sabedores, enganados e desenganados. Isto para no falar da variante porventura mais enraizada
deste esquema, de que diariamente somos lembrados: a diviso entre leigos e especialistas.
Serve todo este prembulo para chegar a uma das facetas do projecto terico e poltico de
Rancire, presente explcita ou implicitamente nos trs livros de que aqui se tratar, e que poderia
ser glosada da seguinte forma: o que aconteceria se nos livrssemos desta oposio entre o
ingnuo e o esclarecido? Dito de outra forma, ao mesmo tempo mais peremptria e mais
contextualizada: e se, numa altura em que nos dizem para atentarmos aos constrangimentos da
crise, em que nos avisam que tal coisa no realista e que aqueloutra no possvel, fssemos
militantemente ingnuos? E se, quando nos dizem que no estamos bem a ver, que no
percebemos todas as implicaes, subtilezas e complexidades do sistema, fssemos
decididamente ingnuos? E se, mais genericamente, quando nos demonstram por A mais B que a
igualdade uma iluso e a desigualdade a ordem natural das coisas, fssemos irredutivelmente,
litigiosamente ingnuos? No existe democracia, dir-nos-ia Rancire, para quem esta palavra deve
ser reclamada como um suplemento escandaloso face casa arrumada do consenso democrtico,
sem que uma certa ingenuidade seja levada a srio: a que pressupe a contingncia da

dominao, a igualdade de todos e de qualquer um e, consequentemente, a capacidade desta


gente qualquer, a qualquer momento e qualquer que seja o lugar ou a parte do comum que
supostamente lhes cabe, se ocupar de tudo e do todo.
Onde a poltica comea
primeira vista, as questes eminentemente polticas acima levantadas caem fora do mbito dos
livros que aqui so recenseados. Uma arrumao apressada dos mesmos, por disciplinas ou reas
do saber, colocaria O Mestre Ignorante na prateleira da Pedagogia e os restantes dois sob o
rtulo Esttica. Esta arrumao no inteiramente enganosa, na medida em que estes so dois
campos onde a sua influncia tem sido mais marcante, e torna-se tanto mais pertinente se, no que
se refere s tradues portuguesas, tivermos em conta as editoras e coleces que integra. Mais
importante ainda, esta tipologia diz-nos porventura algo sobre o porqu da traduo destes livros
especficos para portugus, e por conseguinte sobre o tipo de leitores que Rancire j tem ou se
imagina que poder ter nestas paragens. prematuro traar qualquer panorama da recepo de
Rancire em Portugal, mas no ser certamente por acaso que as suas obras com uma inflexo
mais directamente poltica so a excepo (os j referidos O dio Democracia e A Noite dos
Proletrios compem a minoria). Dito isto, ler estes trs livros lado a lado, mesmo com um
conhecimento superficial da restante obra, suficiente para se perceber que o seu alcance vai
muito para l destes espartilhos disciplinares: cada uma delas atravessada pelos fios temticos
centrais a todo o percurso de Rancire: a emancipao, a que poderamos chamar a sua ideia fixa,
e a igualdade, o cho que preciso pisar para que a emancipao tenha lugar. Registe-se ainda
que, como ficar claro mais adiante, em Rancire no se trata de escolher entre a esttica e a
poltica, mas antes perceber de que modo as duas se articulam nesse espao que ele designou
por partilha do sensvel, a frmula central e sintetizadora da sua obra mais recente. Por ltimo,
diga-se que as viragens e descontinuidades na sua obra e lembro que duas dcadas separam a
edio original do primeiro e ltimo livros servem frequentemente para dar a uma constelao de
problemas relativamente estvel um novo comeo, ou um outro ngulo de ataque. Em suma,
qualquer uma das suas obras, mesmo aquelas que parecem ser intervenes num campo
especfico, ganha em ser puxada para um terreno de discusso alargado.
Para que os contornos deste terreno sejam mais claros, continuemos a explorar, de forma
necessariamente breve, as possveis divises da sua obra. Comeando pelo fim, e como j foi
sugerido, aponta-se a Rancire (por vezes com um dedo acusador) uma viragem esttica, que
teria ocorrido a partir de meados dos anos 1990. a este perodo que pertencem dois dos livros
em anlise, mas, mais importante ainda, nele que se assiste a um alargamento dos leitores da
sua obra. Esquematicamente, a recepo contempornea de Rancire pode ser dividida em dois
crculos, que aqui e ali se tocam e sobrepem. Um primeiro crculo, mais definido e restrito,
corresponde sua integrao nos currculos de Belas Artes e de Esttica, bem como em alguns
debates artsticos contemporneos fora da academia. Aqui, o foco recai quase exclusivamente nas

suas obras mais recentes, que tm cumprido um duplo papel: por um lado, de revisitao e
desarrumao (poderamos mesmo dizer: desmontagem) de algumas das narrativas existentes
acerca dos ltimos dois sculos de produo artstica e, por outro, de relanamento do elo entre
esttica, filosofia e poltica. Para alm desta posio no seio de uma crise dos modelos
interpretativos no campo esttico, as contribuies tericas de Rancire tm vindo a ganhar relevo
no contexto de um crculo mais vasto e mais difuso, lado a lado com uma constelao de outros
autores e discursos. Este crculo a que a palavra crise tambm se poderia aplicar facilmente
o da recomposio do espao poltico tradicionalmente designado por esquerda. Recorrendo a
uma frmula de Badiou, esta recomposio nasce de um reconhecimento largamente partilhado do
fim de uma sequncia, em que a forma-partido e a forma-Estado ocupavam um lugar
hegemnico. Ao fim desta sequncia corresponde uma procura de novos vocabulrios e novas
prticas emancipatrias, bem como um recrudescimento e reinveno de tradies como o
comunismo libertrio ou o autonomismo, para citar apenas algumas. Temos assistido a uma
proliferao destes processos, de forma indefinida e fragmentria, embora com muitos pontos de
confluncia entre os vrios fragmentos. Nesta altura improvisa-se.
Faamos agora uma arqueologia do percurso de Rancire, de modo a percebermos de forma mais
consistente que papel pode ele ter nesta improvisao. O gesto fundador do seu trajecto o
momento em que Rancire, aluno de Althusser e colaborador em Lire le Capital (1965), dirigido
pelo mesmo, se demarca polemicamente do corpo terico e dos pressupostos polticos do
althusserianismo (La Leon dAlthusser, 1974). O cerne do argumento de Rancire, neste livro, a
crtica ideia de que aos dominados escapa a verdade da sua prpria condio, enredados que
esto na teia de enganos tecida pela ideologia dominante. O discurso althusseriano
apresentado como uma resposta multiplicao dos lugares e discursos de revolta no contexto do
Maio de 68: numa crtica espontaneidade e ao esquerdismo, procura deslegitimar as
expresses autnomas da revolta (fora do quadro partidrio), ou a ideia de que a transformao
pode acontecer a qualquer altura e pelas mos de qualquer um (fora da cincia da conjuntura
que cabe aos especialistas). Daqui resulta uma articulao especfica entre teoria e poltica: as
iluses da ideologia formam um muro que separa as massas, ou a vivncia quotidiana, da
histria. O acesso a esta cabe antes teoria, que opera numa esfera arredada dos tumultos da
prtica e da espuma dos dias.
Como veremos, Rancire voltar muitas vezes oposio entre cincia e ideologia
nomeadamente em O Espectador Emancipado. Contudo, importante sublinhar desde j que a
desmontagem do paradigma da anlise ideolgica enquanto desmistificao, em que se inscreve
toda a linhagem designada por Teoria Crtica, no deve ser confundida com uma posio antiintelectualista. Rancire no menos virulento face queles que revertem esta frmula, colocando
a verdade do lado da aco, seja dos proletrios seja dos processos sociais concretos, de que os
intelectuais estariam arredados por virtude da posio que ocupam no corpo social. Esta reverso
mantm intacto aquilo que Rancire considera o essencial, a prpria diviso entre os que podem e
os que no podem tomar o seu destino em mos, fazendo depender a emancipao de uma

posio especfica, da pertena a um grupo social determinado. A poltica s comea, diz-nos


Rancire, a partir do momento em que se recuse um modelo que delimite esferas de interveno
especficas, ou seja, que divida o que diz respeito a uns e a outros, quaisquer que sejam as
variaes nele introduzidas (retirem-se os intelectuais, coloquem-se os trabalhadores, ou viceversa).
A igualdade entra em cena
O Mestre Ignorante. Cinco lies sobre a emancipao intelectual
Existe um caminho de um saber,
mas no o de uma emancipao.
J. Rancire
Tudo isto, escreve Rancire a propsito da aventura intelectual de que d conta O Mestre
Ignorante, porque um pai de famlia virtuoso enlouquecera por no saber holands (p. 24). A
frase daria um bom incio de romance e regista algo da estranheza e singularidade do livro. E, em
boa verdade, o tudo isto que o enredo filosfico de Rancire vai desenrolando pode, sem grande
inexactido, ser designado como uma fbula. Mais do que apresentar um modelo, quer pedaggico
quer poltico, traz-nos, como prprio das fbulas, uma narrativa extravagante e uma lio
simples. O protagonista da histria (o nosso heri, diria um romance do sculo XVIII), esse tal
pai de famlia, Joseph Jacotot (1770-1840), um pedagogo iluminista e revolucionrio que, em
1818, exilado na sequncia da restaurao da Monarquia de Bourbon, se torna professor de
Literatura Francesa na Universidade de Lovaina. a que, no sabendo holands e perante a
tarefa de ensinar alunos que no dominavam francs, d incio de forma sistemtica quilo que
veio a ser conhecido como o mtodo da emancipao intelectual ou Ensino Universal. Para
persistirmos no registo a que Rancire tantas vezes aqui recorre, com um evidente gosto pelo
dramtico e uma vincada veia irnica: entra em cena Jacotot, o louco. Ou seja, como tanto insiste o
autor, um homem razovel. Eis-nos perante um dos eixos estruturantes de todo o livro, a dialctica
melhor seria dizer, o curto-circuito entre razo e desrazo, que emerge igualmente noutras
obras de Rancire de cada vez que este se lana a desmontar evidncias. Rancire um leitor e
comentador minucioso de outros autores e os seus textos so frequentemente construdos como
glosas cuidadas (e polmicas) dos discursos a que se ope, mas o mais paciente e moroso desfiar
dos seus argumentos comea ou desagua na famosa soluo alexandrina de, em vez de desatar
lentamente o n, o cortar. a que Rancire mais contundente: quando, como Jacotot, ignora os
apelos ao realismo e as chantagens da razoabilidade.
Vejamos ento em que consiste a razovel loucura do mestre ignorante. Note-se, em jeito de
parntesis, que Rancire navega por vezes com alguma dificuldade o equilbrio entre, por um lado,
o investimento na originalidade de Jacotot enquanto inventor e mesmo visionrio e, por outro, a

impessoalidade e universalidade dos princpios de que ele apenas veculo. Os seus gestos so
ao mesmo tempo singulares e exemplares, e nenhum mais do que o arranque da narrativa
emancipadora, quando diz aos seus alunos: Nada tenho a ensinar-vos. Ao contrrio do que
acontece no modelo pedaggico socrtico, com que tem algumas afinidades superficiais, a
ignorncia no um artifcio argumentativo para que o mestre faa ver aos seus alunos o pouco
que sabem e desse modo os guiar no caminho sinuoso em direco a uma verdade que o mestre
guarda consigo desde o incio. O mestre ignorante no transmite conhecimento, activa-o, e vem
munido de uma s injuno: emancipem-se. No caso concreto de Jacotot, passa para as mos dos
seus alunos uma edio bilingue de Telmaco e diz: Peguem nele e leiam. Jacotot deixa que
aquele livro (mas poderia ser qualquer outro) sirva de intermedirio entre inteligncias iguais, de
ponto de partida para aquilo que ele chama e devemos reter esta frmula a improvisao dos
incompetentes.
A frmula pressupe, claro est, que a prpria noo de competncia perca sentido. O propsito
do mtodo , precisamente, o de neutralizar o fosso entre o que sabe e o que no sabe, que
habitualmente se traduz na ideia (bem intencionada ou no) de que aluno est atrasado em
relao ao mestre, que no est preparado para certas coisas. O termo atraso, a que j recorri,
no surge aqui por acaso, pois captura bem uma dinmica que conjuga menorizao, por um lado,
com o traar de um caminho a percorrer. Alis, Rancire tematiza-o explicitamente: O cerne da
fico pedaggica a representao da desigualdade como atraso (p. 126). Esta lgica
amplamente ilustrada ao longo do livro, atravs de dilogos imaginrios entre educador e aluno.
Entre eles encontramos esta cena, que a maioria reconhecer: Que quer dizer isto? Pergunta o
aluno, curioso Poder-lhe-ia dizer, responde o mestre,mas seria prematuro; no o
compreendereis (p. 27). Aqui est, em termos prticos, a pressuposio de uma desigualdade
(assente na incapacidade do aluno) que se converte na instaurao e legitimao dessa mesma
desigualdade. Aqui cruzamos de novo caminhos com La leon dAlthusser: j a Rancire
escrevera que a teoria althusseriana era fundamentalmente uma teoria da educao, cuja lgica
a de que no vale a pena revoltarmo-nos seno nas condies certas, que preciso saber
esperar. O momento certo, esse, nunca chega. No ser difcil apontar o uso generalizado deste
esquema na esfera poltica, tanto esquerda como direita: no ests pronto ainda, preciso
esperar que a sociedade progrida, que os costumes mudem, que as conscincias se desenvolvam,
em suma, que se renam as condies necessrias para que os indivduos emancipados possam
por fim subir ao palco.
Chegamos ento lio falsamente simples de que falava acima. A educao dita progressista,
sugere Rancire, aceita o princpio da igualdade das inteligncias, mas recusa-se a tirar da
consequncias prticas. A sua lgica pedaggica, bem como a lgica poltica que lhe subjaz,
assenta na ideia de uma caminhada progressiva em direco maioridade. Ao colocar a
emancipao no final de um caminho rduo, elimina desde logo e de facto a igualdade. Contra o
paternalismo do mtodo pedaggico progressivo, e contra a prpria noo societal de uma
mitigao, passo a passo, das desigualdades, a figura de Jacotot prope a afirmao da igualdade.

Eis como Rancire coloca a questo: verdade que no sabemos que os homens so iguais.
Essa a nossa opinio e ns procuramos, com aqueles que acreditam nisso como ns, verific-la
(p. 57). Entenda-se o alcance desta proposta, que afasta a prpria noo de verdade de um
sentido de correspondncia (Ser que esta proposio corresponde verdade dos factos?) para
o terreno da prtica. Julgo que o livro no seu todo pode ser lido como uma das glosas mais
originais e possivelmente mais consequentes da segunda das Teses sobre Feuerbach, de
Marx, que nos diz que a verdade no uma questo terica mas antes uma questo de prtica.
Resulta daqui que a posio habitual de conceder igualdade uma virtude meramente terica, e
aceitar por conseguinte a inevitabilidade da desigualdade na prtica, um subterfgio. Esse
subterfgio, segundo Rancire, converte um diagnstico em destino. Mas onde nos leva esta linha
de argumentao? Ou, como pergunta o livro: Que caminho far o aluno? que poderamos
traduzir para Que caminho far o dito incompetente, o ingnuo, se sair do lugar que lhe compete
e se lanar aqui e agora no improviso da sua emancipao? No se sabe, esclarece Rancire,
mas sabe-se de onde ele no sair do exerccio da sua liberdade (p. 29).
Chegados a este ponto, e tendo comeado no campo da pedagogia, estamos j instalados no
cerne de uma questo eminentemente poltica. Para repetir a tese fundamental de
Rancire/Jacotot (e as suas vozes, bem como os seus tempos, misturam-se e confundem-se ao
longo de todo o livro): a igualdade no se concede nem se reivindica, pratica-se. A emancipao
consiste precisamente nisso: no em mitigar as desigualdades dentro dos limites do possvel, mas
no acto uma vez mais: irrazovel, ingnuo da sua abolio ou neutralizao prtica. Uma
proposta muito simples, ou falsamente simples: ignorar a distribuio estabelecida dos papis
sociais, das competncias de cada um, e agir, aqui e agora, incitando outros a fazer o
mesmo, como se fossemos todos iguais. Ou seja, devemos provar a igualdade no como se prova
um argumento, mas antes como se prova uma iguaria.
Joseph Jacotot, mais do que a personagem histrica que , uma personagem conceptual, uma
figurao daquele que quer pensar e pensa por si prprio, oposto ao professor que assenta os
seus argumentos num vasto corpus de saber. Por isso mesmo pode irromper em cena nos mais
diversos contextos, para oferecer o seu recorte singular do mundo, e, de O Mestre Ignorante em
diante, Rancire invoca-o frequentemente como forma de operar um corte nas formas usuais de
colocar um problema. Aquilo que o define, e portanto aquilo que traz filosofia de Rancire, uma
radicalidade a que este nunca mais perdeu fidelidade, e que se cristaliza no pressuposto da
igualdade. Radicalidade um termo gasto, pelo que devemos ser rigorosos quanto ao que a
define: em primeiro lugar o seu formalismo, isto , a forma como a igualdade vazia de contedos
especficos e, em segundo lugar, o seu voluntarismo, no sentido em que dispensa quaisquer prcondies. Estes dois aspectos no esto desligados de um contexto, isto , so mobilizados por
Rancire enquanto interveno num conjunto identificvel de discursos e prticas pedaggicas, por
exemplo. Mesmo quando alargado o seu mbito ao campo poltico, as suas palavras surgem sob o
signo da interveno, ou da interrupo de narrativas consensuais, mais do que na forma de
anlises. O uso de aforismos ao longo do livro cumpre este propsito explcito: no explicar, antes

abrir clareiras para a tal improvisao emancipatria. Ora, as virtudes deste mtodo so
igualmente os seus pontos fracos. Em termos muito gerais, estes podem ser resumidos no curtocircuito, explcito e consciente, de todo o domnio a que chamamos o social, onde se enraizam
as desigualdades que Rancire programaticamente deixa de lado. Vejamos uma passagem onde
isto formulado de forma clara:
No pode haver um partido dos emancipados, uma assembleia ou uma sociedade
emancipada. Mas todos os homens podem, a cada instante, emancipar-se e emancipar os
outros, anunciar a outros esse benefcio e aumentar o nmero de homens que se reconhecem
como tais (...) Uma sociedade, um povo, um Estado sero sempre desrazoveis. Contudo,
pode multiplicar-se o nmero de homens que faro uso, na condio de indivduos, da razo e
dominaro, na condio de cidados, a arte de desrazoar o mais razoavelmente possvel. (MI,
p. 106)
Temos aqui matria farta para uma srie de reflexes. Mas gostaria de fazer uma nota prvia ao
comentrio a este excerto e s crticas que vou ensaiar. Julgo que no presente contexto mais til
(ou, pelo menos, mais interessante) usar livremente as propostas de Rancire, transportando-as
sem muitas preocupaes de fidelidade ou rigor filosfico para situaes em que estas possam
fazer efeitos (a sala de aula ser o exemplo bvio), do que apontar os seus ngulos cegos ou
explorar as limitaes da sua teoria enquanto projecto coerente. Isto , devemos tomar liberdades
com as liberdades que ele prprio toma. Esta parece ser, alis, a posio de Rancire face
personagem de Jacotot, que o conduz potica singular deste livro, ao emprego do discurso
indirecto livre, a no se demorar com reticncias ou enquadramentos explicativos dos
anacronismos terminolgicos, a no entrar na costumeira negociao de ses e quandos, em suma,
a no dar nem tempo nem ouvidos s muitas razes que se poderiam contrapor loucura de
Jacotot. Prefere o desprendimento e simplicidade da emancipao racionalizao,
aparentemente to razovel, dos meandros da desigualdade. Como j se ter adivinhado, h algo
de hagiogrfico neste relato das aventuras do mestre ignorante, a quem concedida uma
autoridade oracular. como se Rancire apostasse, de olhos fechados, na possibilidade de um
gesto que nos pudesse abrir de repente os olhos.
Dito isto, o livro existe necessariamente no meio das razes a que vai habilmente fugindo, e
importante invocar aqui algumas delas. Parece-me claro que a posio poltica que resulta de O
Mestre Ignorante, ilustrada na citao acima, abre o flanco a questes decisivas que no devemos
deixar passar sem nota. Os aspectos mais problemticos que sublinharei brevemente dizem
respeito sobretudo a este livro, mas so tambm pertinentes, com reservas e nuances, no que toca
sua restante obra. Olhemos ento de novo para o excerto. Mesmo deixando de parte o lxico
salvfico que Rancire pede emprestado a Jacotot, estamos perante a multiplicao espontnea,
por contgio, de indivduos que se emancipam apenas por fora de uma deciso autnoma, ou
seja, de uma vontade. Para enquadrar a viso de Rancire numa frmula conhecida: contra o

pessimismo do intelecto, o optimismo da vontade. A ideia de uma emancipao pela palavra (a


boa nova), no s sem mascontra qualquer mediao social ou projecto continuado, demite-se
em grande medida de abordar a poltica na sua dimenso colectiva. Este o cerne do problema: a
emancipao de qualquer um definida enquanto a emancipao de cada um (uma frmula
que Rancire tambm usa). At hoje, a obra de Rancire trata a emancipao em termos
individuais o que no equivale a dizer em termos privados nem significa que o pensamento
poltico de Rancire se resuma a este gesto singular. No caso especfico deste livro, dado o uso
propositado de um vocabulrio anacrnico, os enunciados de Rancire-Jacotot no s so por
vezes difceis de situar politicamente, mas no so menos difceis de destrinar de um pensamento
individualista e, simplificando muito, apoltico. Dito de outro modo, porventura um pouco cruel:
dada a falta de um enquadramento colectivo e a recusa de pensar as relaes sociais ou relaes
de produo, por vezes difcil distinguir o discurso da emancipao do discurso voluntarista de
auto-ajuda. Todo o argumento de O Mestre Ignorante assenta numa oposio demasiado rgida
entre indivduo e sociedade ou entre o indivduo razovel e o indivduo social (p. 114),
esquecendo a forma como estas categorias, e a sua oposio ou incomensurabilidade, so
produzidas historicamente. As omisses que Rancire se permite redundam assim numa
insuficiente reflexo acerca da forma como o capitalismo forma sujeitos, ou subjectividades, e de
que forma estas esto enredadas em processos supra-individuais.
Vejamos a questo de outro ngulo. Rancire recorre explicitamente frmula Kantiana do como
se, que neste caso significa colocar um parntesis estratgico nas inrcias sociais e nas
mediaes institucionais. Isto conduz a uma poltica assente no reconhecimento, mais
precisamente no reconhecimento recproco das vontades razoveis (p. 104). A emancipao
pela vontade, ou a vontade de emancipao, no so deixadas no vazio, muito menos
emaranhadas em profundidades psicolgicas ou humores inexprimveis. Para Rancire, as
questes trabalham-se sempre na superfcie de contacto entre os indivduos, e aqui que se situa
a tarefa do mestre ignorante (isto , de qualquer um): instigar o outro a no desistir das suas
capacidades, a no cessar de partilhar e reconhecer a igualdade das inteligncias. Apesar deste
enquadramento, e por mais que se contorne a oposio entre saber e ignorncia, damos ento de
caras com uma distribuio desigual da vontade (a tal que a cincia marxista a que Rancire se
ope procurou explicar). Trocando isto por midos: a ideia de que s no se emancipa quem no
quer, e o desinteresse pela explicao do porqu da emancipao de uns e no de outros, resulta
aqui num moralismo implcito contra os servos voluntrios, para usar a expresso de La Botie.
medida que o livro avana, a anlise dos vrios mecanismos sociais de embrutecimento ou
seja, do conjunto de dispositivos que afirmam e fazem perdurar a desigualdade desliza para uma
diviso mais cristalizada entre emancipados e embrutecidos (ainda que Rancire nunca naturalize
esta separao, dado que a passagem de um estado para o outro sempre possvel, a qualquer
altura e independentemente da situao ou identidade dos indivduos). Fiquemos por aqui nas
crticas, pois voltaremos s suas linhas essenciais quando nos aproximarmos da concluso.

Esttica e Poltica: A Partilha do Sensvel


Para falar de Esttica e Poltica: A Partilha do Sensvel, julgo ser til comear com algumas notas
breves sobre o seu formato, dado que a edio portuguesa ajuizadamente aproveitou o melhor que
a edio inglesa do texto na Continuum (2004) oferece. Assim, o livro contm uma longa entrevista
com Rancire, conduzida por Gabriel Rockhill, onde o autor clarifica e amplia o mbito de algumas
das suas propostas tericas, traando continuidades temticas entre esta e outras obras. Logo no
incio da entrevista, num trecho instrumental para quem procure enquadrar metodolgica e
filosoficamente os seus argumentos, Rancire d conta da sua dvida para com Foucault, ao
mesmo tempo que mede a sua distncia face ao mesmo. Da edio inglesa foi igualmente
importado um glossrio dos conceitos rancierianos, insubstituvel para quem queira seguir os fios
entrecruzados da terminologia e dos argumentos de Rancire no conjunto da sua obra. J o corpo
de texto propriamente dito, que compe a edio em francs, est estruturado a partir de um
conjunto de perguntas lanadas por dois filsofos para a revista Alice, e integrados num dossier
temtico da mesma intitulado A Fbrica do Sensvel, onde os editores incitaram Rancire a
deslocar as consideraes desenvolvidas em La Msentente para o campo esttico. Mas importa
perceber de que falamos quando falamos de esttica neste contexto. A apresentao do nmero
da revista j sugestiva da deslocao semntica que aqui est em causa, ao apontar para a ideia
de uma construo do sensvel, definido enquanto campo onde se conjugam e articulam prticas
artsticas, modos de produo material e modos de vida.
Sugeri acima que o termo partilha do sensvel o cerne conceptual da obra tardia de Rancire.
O termo surge em La Msentente e de novo em Aux Bords du Politique, mas neste livro, Esttica
e Poltica, que mais explicitamente tematizado. Esta obra breve deve alis ser vista
simultaneamente como fulcral e como um ponto de passagem, onde Rancire repega e relana
linhas de investigao anteriores e lana novas pistas, que vm a ser desenvolvidas num conjunto
de livros (veja-se, a ttulo de exemplo, Linsconcient esthtique, de 2001, ou Malaise dans
lesthtique, de 2004), bem como em conferncias e ensaios, como aqueles que foram coligidos
em O Espectador Emancipado, de que trataremos adiante. Como sugeri acima e nisto Rancire
segue uma linha marginal mas influente no panorama filosfico actual , o argumento assenta
numa reformulao da noo de Esttica, que recupera o sentido que lhe foi dado pelo fundador
da disciplina, Baumgarten, para quem a esttica tratava no dos juzos sobre o belo mas de todo o
campo da percepo sensvel. Diz-nos Rancire que a esttica pode ser entendia como o
sistema das formas a priori que determinam aquilo que dado sentir. A esttica um recorte dos
tempos e dos espaos, do visvel e do invisvel, da palavra e do rudo (EP, p. 14). Eis uma
definio possvel da partilha do sensvel. Mas vale a pena citar uma descrio mais longa do
significado desta formulao:
A partilha do sensvel designa o sistema de evidncias sensveis que d a ver,
simultaneamente, a existncia de um comum e os recortes que definem, no seio desse

comum, os lugares e as partes respectivas. Uma partilha do sensvel fixa, simultaneamente, o


comum partilhado e as partes exclusivas. Esta repartio das partes e dos lugares funda-se
numa partilha dos espaos, dos tempos e das formas de actividade que determinam o modo
como o comum se presta a ser partilhado e a forma como uns e outros tomam parte dessa
partilha. (EP, p. 13)
No seu uso deste termo esto contidas vrias operaes. Em primeiro lugar, Rancire traz a
esttica para o centro da poltica, resgatando ambos os campos de uma definio enquanto
actividades especializadas e circunscritas. No que toca esttica, alm de ampliar o seu sentido
para l do campo artstico, recusa igualmente um significado redutor que a faria equivaler
estetizao (isto , uma forma de sublimao). Mas Rancire no descura a arte, e parte do seu
propsito precisamente o de reenquadrar as prticas artsticas neste mesmo terreno. Ou seja, as
questes que se devem colocar tanto arte como militncia podem confluir numa s: de que
forma recortam o comum? O mesmo dizer: de que forma potenciam a igualdade?
Posto nestes termos, torna-se claro que partilha do sensvel serve como espelho retrovisor do
conjunto da obra de Rancire. Dito de outro modo: era disto que ele vinha falando desde o incio,
na sua investigao da diviso do trabalho, da distribuio de lugares, funes e competncias e
no seu eterno retorno s matrizes filosficas e polticas que sustentam e legitimam essas divises.
Ao mesmo tempo, insisto, notria uma mudana do eixo de gravidade dos seus objectos de
anlise, testemunhada pela multiplicao de ensaios em torno de obras de arte e dos discursos
que as enredam. Faamos mais um desvio pelo percurso do Rancire para entendermos melhor os
desvios e descontinuidades.
O Mestre Ignorante surgira no rasto no se pode exactamente dizer que surja na sequncia
do trabalho que Rancire desenvolveu, a partir de finais da dcada de 1970, sobre os arquivos dos
movimentos operrios do sculo XIX. Em 1976 edita (com Alain Faure), La Parole Ouvrire 18301851 e, na sequncia desta linha de investigao, resultam mais dois livros, La nuit des proltaires:
Archives du rve ouvrier (1981) e Louis-Gabriel Gauny: le philosophe plbien (1985). Como ele
prprio diz na altura, foi empurrado para o terreno da histria pelo que considerava serem os
impasses da matriz marxista e pelo encontro falhado entre contestao intelectual e lutas operrias
na sequncia do Maio de 68. Contra a deposio do motor da histria nas mos dos trabalhadores,
a quem caberia ento assumir o papel e cumprir o destino que neles era projectado pela cincia
marxista, Rancire procura resgatar a memria de formas de emancipao que iam no sentido
contrrio de uma identificao dos operrios com o seu meio, condio social ou destino histrico.
Aquilo que lhe interessava era, ao invs, o modo como os operrios ocupavam os ditos tempos
mortos e encontravam formas de ganhar distncia deste papel, bem como, claro est, da funo
que lhes cabe dentro do sistema capitalista. Rancire refere-se a estes processos, no que at hoje
uma formulao central para o seu pensamento sobre a noo de classe, como formas de
desidentificao. Poderamos igualmente dizer: desclassificao.
Relembremos uma passagem de La nuit des proltaires: os trabalhadores, escreve ele, apropriam-

se da "noite" dos poetas e pensadores, apropriam-se da linguagem e cultura do outro, agindo


como se a igualdade intelectual fosse de facto real e efectiva. Por outras palavras, aquilo que
necessrio emancipao menos um conhecimento dos mecanismos de dominao escondidos
ou uma tomada de conscincia do seu lugar no seio dos mesmos, mas antes a experimentao de
formas de viver fora ou distncia desses mesmos lugares, tanto simblicos como reais. O ensaio,
que tratarei mais adiante, Os paradoxos da arte poltica, includo em O Espectador Emancipado,
revisita este terreno e oferece-nos um exemplo elucidativo, que pode servir para ir percebendo a
articulao entre esttica e poltica de Rancire. O exemplo o de um texto aparentemente
apoltico, publicado num jornal operrio revolucionrio durante a revoluo de 1848, em que um
operrio marceneiro interrompe o trabalho para desfrutar esteticamente da vista. Nesse gesto
banal, Rancire v no uma autonomizao do olhar esttico enquanto mera fruio, o que
equivaleria a juntar uma forma de alienao (a iluso do prazer contemplativo) a outra (a do corpo
preso na sua tarefa), mas uma abertura para um destino incerto. Rancire v aqui um corpo que
j no se encontra "adaptado" distribuio policial dos lugares, das funes e das competncias
sociais (EE, p. 93). Este processo de desajuste ou inadaptao, no esquema conceptual de
Rancire, um processo esttico, que consiste em constituir um corpo votado a outra coisa
distinta da dominao (id.).
Dando agora um salto para a dcada de 1990, nesta altura que Rancire comea a formar um
discurso mais sistemtico sobre a Poltica, com Aux bords du politique (1990) e La
Msentente (1995), que j mencionei. Alm de partilha do sensvel, aqui que surge o termo de
Rancire que mais fortuna tem tido nos meios acadmicos e, em menor grau, militantes, a parte
dos sem parte. Nesta altura, como se compreender, as polmicas contra o cientismo marxista
tinham perdido relevncia, pelo que as armas do discurso de Rancire esto apontadas contra o
fechamento de alternativas cristalizado no consenso democrtico e nas definies gestionrias do
terreno poltico o chamado fim da Histria a par de uma batalha j longa contra os
sociologismos que apontam o elo social como cura para os males da democracia. A parte dos
sem parte designa os sujeitos excedentrios face cartografia dos grupos, identidades e funes
sociais e, por conseguinte, a possibilidade de contestao das fronteiras existentes que separam
aqueles a quem cabe o comum e os restantes, que estariam presos ao seu canto do mundo,
quando no invisveis. A nota dominante dos trabalhos deste perodo a ideia da pura
contingncia de qualquer ordem social, pelo que as enunciaes de Rancire assumem uma vez
mais um registo lapidar, axiomtico e formalista: a liberdade vazia de contedos, to
simplesmentea igualdade de qualquer um. Em vrios passos de La Msentente, Rancire fala dos
ns que entrelaam Polcia o termo que ele usa para designar os vrios dispositivos que
mantm a ordem e Poltica, que no existe seno quando a ordem policial, neste sentido lato,
interrompida. Contudo, as formas concretas desse entrelaamento ou encontro so quase sempre
secundarizadas face a uma ideia de Poltica que foge a determinaes histricas e contextuais.
Recapitulemos, e comecemos dessa forma o nosso caminho de volta ao livro Esttica e Poltica.
Foi sendo atribuda a Rancire, diga-se que com alguma justeza, uma ideia da Poltica como

constituda apenas por irrupes temporrias e fugazes, que punham em causa os equilbrios de
foras ou a descries de uma dada situao. Igualmente, fez parte da estratgia de Rancire uma
sistemtica sabotagem das comunidades imaginadas que compunham essas mesmas
situaes, desde as identidades culturais s classes sociais. Assim, a nfase do seu pensamento
sobre a subjectivao poltica recaiu decididamente sobre a capacidade individual, por oposio a
problemas de organizao ou sedimentao de conquistas colectivas. No obstante, o horizonte
da emancipao, tal como definida por Rancire, sempre foi a reconfigurao de um mundo, e no
de trajectos individuais. Esta uma ambiguidade que Rancire propositadamente no quer
desfazer, ao definir a igualdade de qualquer um como base polmica para a construo de outro
possvel at por reaco contra o ataque fcil e moralista ao individualismo. Julgo que em
relao a esta ambiguidade se pode dizer que teoria como Rancire diz numa entrevista a
propsito da literatura no cabe constituir um ns, mas sim reconfigurar um isto. Eis o que
constitui o cerne da suposta viragem esttica de Rancire, que na verdade uma recapitulao
das questes com que a sua obra se lanou: a interrogao do isto, do tecido de relaes que
constitui o comum. Embora se possa argumentar que continua a dar insuficiente ateno ao
trabalho poltico no quotidiano, no menos verdade que a noo de partilha do sensvel um
excelente instrumento para que esta dimenso possa ser repensada.
Em Esttica e Poltica, Rancire faz um jogo duplo, como ele prprio reconhece na entrevista com
Rockhill que j mencionei: por um lado, na linha de Foucault e da sua conceptualizao de um
transcendental histrico, procura atender composio dos ordenamentos que estruturam o
espao comum e enquadram a agncia dos sujeitos e, por outro, acentua a fragilidade dos
mesmos, mantendo como pressuposto inquestionvel a sua contingncia. Como nos diz no texto
O que a crtica?, Foucault aponta como tarefa da crtica a anlise histrica dos limites que
nos so impostos e uma experimentao com a possibilidade de ir para alm deles. O termo
partilha do sensvel devedor desta linha foucaultiana, indicando uma viragem transcendental,
no sentido em que procura pr em relevo as condies epistmicas que enquadram as prticas e
definem a legitimidade dos discursos, em suma, que traam a medida do possvel. Segundo
Rancire, todavia, a metodologia foucaultiana no deixa espao para que a experimentao para
alm dos limites, para voltar mesma frmula, possa ter lugar. Toda a nfase de Rancire vai no
sentido oposto: de mostrar as fragilidades do campo de foras que nos rodeia. Todas as questes
acima enunciadas podem ser reenquadradas na questo do que constitui um comeo em poltica.
A obra de Rancire demonstrara sempre uma continuada desconfiana dos clarins que anunciam
mudanas de paradigma, derrocadas e recomeos. Ao mesmo tempo, insiste que,
independentemente das circunstncias, algo pode arrancar, ou algo pode arrancar-se a essas
mesmas circunstncias. A articulao destas duas linhas resulta nesta: no preciso que nada
acabe para que outra coisa comece. Isto , no preciso uma transformao sistmica do mundo
para que a emancipao possa ter lugar.
O que Esttica e Poltica traz de essencial para a histria que me propus contar neste texto ficou j
esboado e o prprio livro, breve, mais no faz do que traar um esboo, em grande medida a

partir de linhas de investigao que Rancire j seguira em livros anteriores. Contudo, esta obra
faz tambm incurses em terrenos mais identificveis com uma dimenso esttica (aqui no sentido
tradicional do termo). Entre estas incurses h que destacar aquela que Rancire dedica noo
de Modernidade e, mais concretamente, articulao que habitualmente feita entre esta noo e
o modernismo artstico. A propsito deste conceito, Rancire escreve que est subjacente a todas
as miscelneas que arrastam Holderlin ou Czanne, Mallarm, Malevitch ou Duchamp para a
grande amlgama onde se mistura a cincia cartesiana e o parricdio revolucionrio, a idade das
massas e o irracionalismo romntico, etc. (EP, p. 11). Rancire no quer simplesmente desfazer
estas ligaes, nem reduzi-las ao e da enumerao, mas perguntar de novo qual o espao, o
lugar comum, onde estes elementos se cruzam, como se dispem, como se ordenam. Para tal,
desenvolve uma tipologia tripartida daquilo a que chama regimes de identificao das artes, um
termo que designa as formas historicamente determinadas como se articulam maneiras de fazer,
os modos de visibilidade das mesmas e a sua conceptualizao.
Segundo Rancire, importa distinguir trs regimes: o tico, o potico ou representativo e
aquele a que se pode chamar com propriedade regime esttico. No primeiro destes, de que
exemplo maior o esquema platnico, no se pode sequer (ou ainda) falar da categoria arte, mas
antes do juzo sobre a verdade das imagens e sobre a forma como estas afectam a maneira de
ser dos indivduos e das colectividades (EP, p. 22). Embora a crtica aos ecos contemporneos
desta problemtica, e a uma posio tica face arte e s imagens, seja fundamental para
Rancire, tendo sido cuidadosamente desfiada em diversas obras que se seguiram a este livro
(veja-se, a ttulo de exemplo, o ensaio A Imagem Intolervel, em O Espectador Emancipado), o
fulcro do argumento neste livro a passagem do regime potico (ou representativo) para o regime
esttico, um processo a que Rancire por vezes se refere como revoluo esttica. O regime
potico descarta o julgamento acerca da verdade ou dos usos dos discursos e imagens,
estruturando o campo da arte com base na noo de representao oumimesis, entendida no
enquanto imitao, mas antes como normas de convenincia que determinam, para cada arte e
gnero, a maneira de fazer adequada, bem como, consequentemente, os modos como as obras
devem ser apreciadas. O regime esttico o que vem arruinar esta estrutura hierrquica, isto ,
designa um modo de ser dos objectos artsticos, sob o nome singular de Arte (por oposio s
diferentes artes e as suas maneiras de fazer especficas). Estamos perante uma nova partilha do
sensvel, na medida em que se desfazem os laos de convenincia entre forma e matria, a
oposio entre narrao e descrio, entre temas nobres e temas vulgares, entre grandes
personagens e os annimos, entre os acontecimentos histricos e o banal quotidiano. Abre-se,
segundo Rancire, um espao indiferenciado e igualitrio que permite a visibilidade de qualquer
coisa e de qualquer um.
O regime esttico assim, sugere Rancire, o verdadeiro nome daquilo a que confusamente
chamamos "modernidade" (p. 26). Contra um modelo de ruptura, em que novas prticas artsticas
superariam as anteriores estabelecendo novas regras de representao (por exemplo, a
verdadeira pintura deve ser no-figurativa), Rancire diz-nos que o mais relevante a suspenso

dessas mesmas regras, a eliminao das divises entre as artes, a recusa de delimitar aquilo que
prprio a cada uma ou mesmo o que mais adequado ao momento presente. No podemos
obviamente explorar todas as nuances deste argumento, mas vale a pena demorarmo-nos um
pouco na passagem da figurao para a no-figurao, que o cerne do discurso que Rancire
designa como modernitarismo. O regime esttico, como foi sugerido, opera uma espcie
de desidentificao generalizada, ao destruir, sob o nome singular de Arte, qualquer critrio
pragmtico susceptvel de identificar essa singularidade (EP, p. 25). Isto , indistingue as
fronteiras entre arte e no-arte. Ora, o discurso modernitarista um momento reactivo, ou mesmo
defensivo, face a esta desidentificao. Por outras palavras, o modernismo (ou melhor, uma certa
verso hegemnica do mesmo) afinal anti-esttico. o momento em que os artistas ou os seus
intrpretes acorrem s fronteiras da arte, bem como s linhas divisrias entre as artes, para erigir
muros e cavar fossos que contenham a desordem. Constroem barreiras internas ao dividir as artes
de acordo com as suas competncias, as potencialidades prprias do seumedium especfico
(EP, p. 28); e externas, ao procurarem traar uma medida comum s artes, que as separem das
periferias no-estticas, onde vive tudo ao molho, numa igualdade indiferente e sem distines de
valor.
Importa ainda notar o papel central que Rancire atribui noo de Literatura ou literariedade
neste processo. A forma mais explcita deste papel reside no facto de ser na literatura, e em
particular no corpo de obras habitualmente designado por realismo, que o regime de visibilidade
esttico comea o seu trabalho de destruio, com a irrupo da vida dos annimos e a
sintomatologia da civilizao a partir dos detalhes do quotidiano. Mas existe uma outra dimenso
deste argumento, explorada num conjunto de obras (La parole muette e Politique de la littrature,
em particular) que antecedem o trabalho mais sistemtico sobre o conceito de Esttica. Nestas,
Rancire explorara a emergncia histrica e o alcance terico do conceito de Literatura (por
oposio ao regime hierrquico das belles-lettres), de onde ressaltam dois pontos centrais para a
forma como ele caracteriza o regime esttico. Em primeiro lugar, Rancire sublinha a separao
e o excesso das palavras em relao quilo que elas nomeiam, e por conseguinte a forma como
podem circular e desfazer os mapas identitrios. Em segundo lugar, o que decorre do primeiro
ponto, a escrita rompe com a ideia de uma relao directa entre um discurso e um destinatrio:
dirigida a qualquer um. O livro Esttica e Poltica pega explicitamente neste fio, afirmando a ligao
ntima entre a literariedade, a configurao do visvel, pensvel e possvel que se abre com o
regime esttico e a dimenso poltica desta configurao: O homem um animal poltico porque
um animal literrio, que foge ao seu destino "natural" por se deixar desencaminhar pelo poder das
palavras (p. 46).
Para concluirmos provisoriamente, voltando a um tema que j aflormos, a tematizao da
dimenso esttica inerente poltica na obra tardia de Rancire visa, por assim dizer, resolver o
problema do transcendental no no sentido propriamente kantiano, a-histrico, do termo, mas no
sentido das determinantes histricas que informam os nossos conceitos e enquadram os nossos
gestos. Ou seja, para recorrermos uma vez mais ao Foucault de As Palavras e as Coisas, procura

abarcar a articulao do pensamento com o que nele, em torno dele, sob ele, no pensado
toda a regio que subjaz aos, e envolve os, actos singulares atravs dos quais ele definira a
emancipao. Vamos supor que um dos nomes possveis para o nosso transcendental para o
nosso horizonte inevitvel, embora no intransponvel o capitalismo. Toda a orientao terica
de Rancire tinha ido no sentido de criticar o recurso aos meandros obscuros do capital como
forma de distinguir aqueles que tm um acesso privilegiado a ele, mediado pela cincia, e aqueles
que so meras vtimas, ignorantes e alienadas, apanhadas na engrenagem. A outra face do seu
projecto, todavia, era o de trazer a lume as divises que estruturam o campo em que nos
movemos, tanto em termos conceptuais como prticos. A partilha do sensvel designa ento um
terreno que abarca e ao mesmo tempo transforma os campos do social e do ideolgico, ou mesmo
infra-estrutura e superestrutura. No , contudo, uma mera mudana terminolgica. A soluo
de Rancire uma mudana do enredo, uma outra forma de contar a histria unidireccional a que
habitualmente chamamos Modernidade. E se este enredo, no qual a histria do capitalismo
necessariamente se inscreve, nos tivesse impedido de ver uma fissura que acompanha cada
momento e cada situao, que d pelo nome de esttica? Num primeiro plano, isto cumpre um
propsito filosfico, desenhando um espao onde a inteligibilidade do real no pode ser separada
das suas fices, e onde o pensamento e o impensado no so duas regies autnomas, com um
rio a separar os habitantes de uma e da outra, mas esto presentes em cada coisa. Mais: e se
puxssemos os ingredientes da nossa necessidade para dentro de um campo de foras onde eles
no desaparecem mas perdem a sua inevitabilidade, e a que Rancire chamou, precisamente,
regime esttico? Esta no s uma proposta poltica, mas uma afirmao contextual,
estratgica do primado da poltica, da possibilidade de agir apesar de e contra o determinismo
econmico e social. Este (pode ser?), afinal, o nosso transcendental. No s a engrenagem
feita de peas mais soltas do que nos fazem crer, como a emancipao consiste em que os
indivduos se soltem do seu lugar e do seu destino e se desencaminhem. Eis a utopia rancieriana:
haveria ento comunidades aleatrias e indistintas solta na paisagem a que chamamos
capitalismo, indiferentes aos limites traados no solo, redesenhando os seus contornos para l das
leis da necessidade.
Sair do crculo
O Espectador Emancipado
Ningum forado a transformar
uma aventura intelectual a sua
ou outra em agncia de viagens.
J. Rancire

O Espectador Emancipado , como j foi dito, uma coleco de ensaios, a maior parte dos quais
foram fruto de solicitaes especficas, para conferncias ou revistas. Ainda assim, os ensaios
sero ocasionais mas no circunstanciais: no seu conjunto, e como o ttulo poder indirectamente
sugerir, so atravessados por preocupaes comuns e continuam o caminho de explorao da
ideia de emancipao que Rancire vem fazendo, revisitando os seus conceitos e argumentos
mais importantes. Isto particularmente verdadeiro nos primeiros trs ensaios, a que me cingirei.
Logo nas primeiras linhas do primeiro ensaio, que d ttulo ao volume, Rancire diz-nos que a linha
de reflexo deste livro resultou de um convite (em 2004), recebido com alguma perplexidade, para
pensar a figura do espectador a partir das ideias de Jacotot. A correlao cedo se mostrou
pertinente: simplisticamente, a hiptese a de que tal como o dispositivo educativo pretende salvar
o povo da sua ignorncia, o dispositivo artstico quer salvar o espectador da sua passividade. Tal
como na relao pedaggica, as formas desenvolvidas para eliminar o fosso entre produtores e
espectadores assenta no pressuposto de que o espectador embrutecido. Rancire volta a
colocar neste contexto uma questo central de O Mestre Ignorante: no ser precisamente a
vontade de suprimir a distncia que gera a distncia?
A figura do espectador torna-se deste modo instrumento para escavar as pressuposies dos
discursos vigentes acerca da relao entre arte e poltica e, mais especificamente, entre arte e
comunidade. Partamos de uma definio simples, mas valorativa e densa de implicaes: o
espectador aquele que se limita a ver. Nisto inscrevem-se desde logo duas oposies: entre ver
e conhecer, por um lado (o espectador s tem acesso superfcie, ao espectculo ou simulacro, e
no verdade do que lhe apresentado), e entre ver e agir, por outro (o espectador passivo, um
mero consumidor). Estas duas oposies conjugam-se numa das descries habituais do estado
da enfermidade, por assim dizer do espectador, a apatia. Ou, para usar um termo com maior
lastro histrico: a alienao. Seja qual for o termo que melhor designe esta condio, o certo que
o retrato do espectador sentado, de olhos arregalados, com os seus cordelinhos sentimentais a
serem manipulados pela engenhosidade dos artistas, ainda que caricatural, recorrente e familiar.
Em Esttica e Poltica (como alis noutras obras anteriores), Rancire dedicara alguns pargrafos
ao teatro, enquadrados na anlise do que ele chamou uma histria da poltica esttica (EP, p.
19). Fala, a esse propsito, do paradigma teatral da presena, isto , das formas como o teatro
foi figurando simbolicamente o colectivo por contraponto ausncia do corpo comunitrio na
palavra escrita. O teatro seria ento paradigmtico dos termos em que as relaes entre arte e
poltica e, mais especificamente, entre arte e comunidade tm sido pensadas. Eis uma das
questes a que Rancire se lana em O Espectador Emancipado, enquadrando-a nos binmios
que acima indiquei (ver/conhecer e ver/agir). O teatro , diz-nos ele, o lugar onde a ideia de
alienao do espectador foi reflexivamente inscrita: onde, por outras palavras, se procurou suprimir
a incapacidade do espectador e mobiliz-lo, para que abandone a sua postura passiva (recostada),
e cham-lo at ao palco da comunidade. precisamente em nome da identificao entre teatro e
comunidade que este se v preso no que Rancire descreve como uma dramaturgia deveras
tortuosa de culpa e redeno: O teatro acusa-se a si prprio de tornar os espectadores passivos

e de trair assim a sua essncia de aco comunitria (p. 15), pelo que se incumbe da misso de
inverter os seus prprios efeitos e de expiar a sua culpa. Em ltima anlise, a nica verdadeira
soluo seria a de eliminar por inteiro a mediao e acabar com o teatro.
Rancire analisa as duas formas maiores deste processo, que ele sintetiza sob os nomes de
Brecht (teatro pico) e Artaud (teatro da crueldade). O primeiro quer arrancar os espectadores
ignorncia e inconscincia, tornando-os participantes na medida em que so postos numa posio
de distncia face s evidncias do que lhes apresentado, conduzidos a uma posio de
intrpretes, investigadores e co-produtores de sentido. O segundo procura abolir a distncia,
envolvendo o espectador e levando-o a tornar-se um participante activo das foras vitais que o
teatro pe em movimento. O que une estes dois modelos cnicos aparentemente opostos e
aqui aproximamo-nos do cerne do argumento de Rancire a forma como reproduzem a relao
pedaggica, na medida em que partem de um pressuposto de menoridade do espectador, bem
como da sua incapacidade de ultrapassar essa condio, de perder as suas iluses, sem a ajuda
do dispositivo montado pelo artista. Eis-nos portanto perante uma partilha do sensvel (o tradutor
prefere aqui o termo distribuio do sensvel): uma distribuio a priori das posies e das
capacidades e incapacidades ligadas a essas posies (EE, p. 21).
Veja-se como, neste mesmo texto e num novo contexto (falando aqui do enredo de um filme de
Abbas Kiarostami), Rancire resume de forma magistral a lgica do pedagogo embrutecedor: O
que o aluno deve aprender o que o mestre lhe ensina. O que o espectador deve ver o que o
realizador lhe d a ver. O que deve sentir a energia que o realizador lhe comunica (23). Contra
esta lgica, segundo Rancire, devemos recordar a lio paradoxal de Jacotot: o aluno aprende
do mestre algo que o prprio mestre no sabe (p. 23). Esta poderia ser uma definio geral do
trabalho de qualquer obra de arte: ensinar aquilo que ela prpria no sabe. Rancire volta aqui a
desenhar os contornos do que seria para ele o terreno poltico da emancipao: um espao em
que a agregao de indivduos no se cristaliza em comunidade, em que as aventuras singulares
ocorrem num espao de partilha, mas igualmente de separao, num jogo imprevisvel de
associaes e dissociaes (p. 28).
No vale a pena regressar neste ponto s reservas que manifestei a propsito de O Mestre
Ignorante. Parece-me que aquilo que Rancire oferece de mais original, neste e noutros ensaios,
o modo como nos mostra o prolongamento das pressuposies pedaggicas no campo da arte,
numa altura em que o senso comum nos diz que esse paradigma j pertence ao passado. Este
um dos temas do terceiro ensaio de O Espectador Emancipado, intitulado Os paradoxos da arte
poltica. Aqui, Rancire insiste no questionamento dos modelos de eficcia subjacentes s
diferentes tentativas de recuperar para a arte uma vocao crtica face s formas de dominao.
No meio das mais diversas prticas e discursos, e ainda que as obras de vocao edificante
explcita sejam raras, persiste, segundo Rancire, a ideia de uma linha recta entre causa e efeito,
entre inteno e resultado. Supe-se que a arte nos torna revoltados ao mostrar-nos coisas
revoltantes, que nos mobiliza pelo facto de se mover para fora do estdio do artista ou do museu e
que nos transforma em opositores ao sistema dominante negando-se a si mesma como elemento

desse sistema (p. 79). A isto Rancire chama o modelo pedaggico da eficcia da arte (p. 80).
A esta vocao que , no fundo, tica Rancire contrape uma eficcia especfica do regime
esttico.
O regime esttico definido por Rancire em Esttica e Poltica era, precisamente, o que quebrava a
linha que une causa e efeito, rompia os fios que prendem o espectador inteno do artista, ou
que o enraizam numa comunidade e nos seus costumes e identidades. Qual ento a eficcia
paradoxal do regime esttico? O seu efeito neutralizador ou suspensivo, isto , presume uma
suspenso de toda e qualquer relao directa entre a produo das formas de arte e a produo
de um efeito determinado sobre um pblico determinado (EE, p. 88). No regime esttico, diz-nos
ele mais frente, as obras de arte saem da rede de conexes que lhes dava um destino
antecipando os seus efeitos (p. 91). Um resumo do pensamento de Rancire sobre a arte poderia
mesmo ser: que os objectos percam o seu destino. Esta injuno, dado o que j foi dito
anteriormente, facilmente transportvel ou traduzvel para a arena poltica. A forma de
desconexo e distanciamento a que Rancire chama esttica , no fim de contas, o espao do
dissenso (ou dissentimento, nesta traduo). Vale a pena citar uma das passagens onde Rancire
enuncia essa ligao explicitamente: A poltica rompe a evidncia sensvel da ordem "natural" que
destina os indivduos ou os grupos s tarefas de comando ou obedincia, vida pblica ou vida
privada, ao comear por atribu-los a um ou outro tipo de espao, a uma certa maneira de ser, ver
ou de dizer (p. 90). O contedo positivo desta perda de destino assim, por fora, incerto, mas
talvez lhe pudssemos chamar simplesmente (para pegar num dos termos que Rancire emprega)
uma radicaldisponibilidade.
frequente ouvirmos Rancire lamentar o enorme esforo intelectual dispendido na procura de
explicaes para a suposta ignorncia e alienao, quando no estupidez, das pessoas. As
desventuras do pensamento crtico trata disto mesmo, regressando s razes do seu
distanciamento face a Althusser e Teoria Crtica. O tema mais directo da anlise de Rancire
neste texto o lugar central que paradigma da denncia tem ocupado na arte, onde comum esta
dar a si prpria a tarefa de mostrar ao espectador o que ele no sabe ver, e de fazer com que ele
experimente vergonha em relao quilo que no quer ver (p. 47). O tema mais alargado aquilo
que ele designa como a impotncia da razo esclarecida (EE, p. 62), frmula atravs da qual ele
traduz o modo como se foi construindo a ideia de uma lucidez crtica, que se oporia inconscincia
daqueles que no querem ou no podem ver a realidade dos processos histricos. Mais do que
atender desmontagem que Rancire faz desta tradio, importa sublinhar um ponto concreto:
no h um caminho que nos leve do diagnstico (da decifrao, mais ou menos desencantada das
teias da iluso) at emancipao. Bem pelo contrrio, sugere-nos o texto (e a obra de
Rancire no seu todo): a emancipao s possvel a partir de um divrcio com o diagnstico, isto
, com as discursos que se limitam a perfilar as razes pelas quais a emancipao impossvel
nos tempos que correm.
As ltimas pginas do ensaio As desventuras do pensamento crtico so como que um resumo
do seu projecto terico, e permitem-nos atar vrios dos fios por que fomos puxando aqui, bem

como interrogar de novo algumas das tenses que as propostas de Rancire encerram. Vale a
pena, portanto, seguir o argumento de perto. Rancire v a lgica da crtica como uma inverso da
imagem, totalmente gasta e sempre pronta para ser usada, do pobre cretino que o indivduo
consumidor, submerso pela torrente de mercadorias e das imagens e seduzido pelas promessas
falaciosas de umas e de outras (p. 69). Parece-me que Rancire pe aqui o dedo na ferida, pois
este discurso no s recorrente mas transversal, enunciado tanto pelos comentadores mais
conservadores como em assembleias populares, mesmo que sob bandeiras e cartazes evocando o
Maio de 68. Rancire procura elucidar a sua raiz histrica, que situa no sculo XIX, como traduo
da angstia de que as massas ou a multiplicidade de indivduos sem qualidades, na expresso
de Rancire (p. 69) , ao contrrio dos finos espritos, no estejam preparadas para lidar com a
proliferao de estmulos, de textos e imagens, que por a circulam: Esta excitao da energia
nervosa dos destinatrios era um grande perigo. O que da resultava era um desencadeamento de
apetites desconhecidos, que, a curto prazo, produziam novos ataques contra a ordem social, e
que, a longo prazo, conduziam a um esgotamento da raa trabalhadora e da sua solidez (70).
O pnico das elites e o paternalismo face aos crebros frgeis desta pobre gente
transvertido no saber das cincias sociais, bem como, por parte de algum discurso de cariz
emancipatrio, na anlise das razes pelas quais a revoluo no acontece: apesar de todas as
explicaes da misria do mundo, os incapazes no compreendem o sentido do que vem, ()
no sabem transformar o saber adquirido em energia militante (p. 71). A recusa desta
perspectiva, segundo Rancire, impe uma mudana de procedimento, assente num duplo
pressuposto: em primeiro lugar, que no h nenhum mecanismo obscuro a puxar os cordelinhos
do mundo e, em segundo, que no h uma comunidade a restaurar. Com o que que isto nos
deixa? O que h, responde Rancire so simplesmente cenas de dissentimento susceptveis de
ocorrer em qualquer lugar e em qualquer momento (pp. 72-73). Note-se o advrbio de modo:
neste simplesmente reside toda a fora (e repito: toda a fragilidade) dos postulados de Rancire. E
chegados a este ponto desembocamos numa contradio central do livro. Ao longo deste livro,
Rancire procura neutralizar a oposio entre aco e passividade, mas a pergunta impe-se:
podem estas brechas, que modifiquem de facto a paisagem do possvel, ser desencadeadas por
espectadores?
Rancire responde indirectamente a esta pergunta, e diramos que, pelo menos implicitamente, a
sua resposta negativa. Para que se experimentem formas de passar os limites do possvel,
necessrio um processo de subjectivao poltica, que consiste, escreve Rancire: na aco de
capacidades no calculadas que vm fender a unidade do dado e a evidncia do visvel para
desenhar uma nova topografia do possvel (EE, p. 73, destaque meu). Assim, a emancipao
a colectivizao das capacidades investidas nesses cenrios de dissentimento. o pr em
aco da capacidade de qualquer indivduo, da qualidade dos homens sem qualidades (id.).
Embora esta aco possa assumir as mais variadas formas, incluindo coisas suprfluas no
contexto daquilo que a tradio anti-intelectual chamaria pr as mos na massa, como escrever
poemas ou partilhar ideias, h aqui uma deslocao clara do argumento no sentido de uma lgica

que, para alm de prtica, colectiva. Os fios que unem uns e outros praticantes ou
improvisadores da emancipao podem no constituir comunidade, mas tm mesmo assim de
ser trabalhados. E no h nada de simples nisso.
difcil, em suma e abrindo a lente para uma problemtica mais geral na obra de Rancire ,
eliminar por completo a linha que divide uma abertura potencial do campo dos possveis e uma
emancipaoreal. Rancire sugere algo neste sentido quando sublinha que no h uma relao
directa, ou sequer determinvel, entre a reconfigurao prpria do esttico e a possibilidade de
aco poltica transformadora. Como Rancire explicita numa entrevista: a literatura [e literatura,
aqui, outro nome para regime esttico] poltica ao desfazer as relaes identitrias. Mas tende
a faz-lo em benefcio de um plano de indistino que nega a subjectivao poltica e do qual esta
se deve extrair. Isto , a recomposio esttica apenas permite novas formas de subjectivao
poltica. Mas a questo da relao entre um plano e outro volta a impor-se, e poderia ser formulada
da seguinte forma: como fazer poltica para l da desidentificao generalizada, da neutralizao
dos lugares em que estamos inscritos, da indiferena face distribuio das partes, bem como ao
tecido semntico que se cola a elas? No h uma resposta a esta pergunta, ou melhor, a resposta
ter de se procurar refgio na modstia da teoria ou da filosofia poltica, s quais se aplica o
mesmo que esttica: no faz parte da sua funo indicar o caminho da emancipao. Eis ento
que esttica e poltica se unem de novo, num sentido mais preciso. Se Kant definira o juzo esttico
como uma reflexo sobre objectos para os quais ns objectivamente no possumos uma lei ou
um conceito, o mesmo se poder dizer da emancipao: no tendo mo um mapa conceptual
dos terrenos que ela pode pisar, no resta seno a sua afirmao e o seu exerccio especulativo.
Antes de ensaiar uma concluso (no conclusiva), gostaria ainda de sublinhar algo que me parece
inegvel: no seu desmantelamento da crtica, Rancire recorre abundantemente ao arsenal que
esta mesma nos deixou. De certo prisma, as intervenes tericas de Rancire, tanto sobre
modelos tericos como sobre questes polticas concretas (sobre a lei do vu, sobre os sanspapiers ou as revoltas nos banlieues, para dar apenas alguns exemplos), so exerccios que se
inscrevem nesta mesma tradio e que no podem escapar inteiramente lgica que lhe preside:
a de que h mais para ver do que aquilo que est vista. Freud e Marx no se arrumam assim to
facilmente a um canto, por mais que alguns discursos deles herdeiros contribuam para fazer
perdurar a distncia entre ignorantes e esclarecidos. No nos deixarmos hipnotizar pela
complexidade do sistema no implica passar por cima da densidade das relaes sociais, dos
pontos de opacidade onde se escondem mediaes e (para sacrilegamente invocar a Althusser)
sobredeterminaes. A realidade pode ser bem mais material (mais pegajosa, por assim dizer) e as
fices bem mais resistentes do que o optimismo estratgico de Rancire nos d a entender.
Mesmo que frgeis e historicamente contingentes, os processos que nos envolvem tm um
carcter sistmico, que deixa marcas materiais, que d uma densidade forma hbitos e informa
vontades.
No julgo, portanto, que a mudana de procedimento de que fala Rancire deva ser lida com
uma escolha entre a crtica e um afirmacionismo acrtico. Isto seria perder de vista o essencial, que

acolher a lio, j acima enunciada, de que no h uma linha directa que liga crtica e
emancipao. Julgo que quem olhe retrospectivamente para a histria do pensamento poltico do
sculo XX no pode deixar de partilhar este cepticismo, e de reflectir sobre ele. Para parafrasear
uma frmula groucho-marxiana to querida a Zizek: Crtica ou emancipao? Sim, obrigado.
Ainda que no tenha aprofundado as minhas objeces, critiquei acima a forma como a teoria de
Rancire subtrai, ou evacua, o campo do social do seu inqurito. Contudo, se nos lembrarmos que
o Partido Conservador trouxe para o centro da sua campanha e governao aquilo a que chamam
Big Society (que j tem uma variante portuguesa no Mais Sociedade), onde se procuram
mobilizar os corpos e as vontades para recompor o tecido comunitrio e social, mitigando deste
modo o descontentamento e o que se entendem ser os males do individualismo, talvez rasgar este
tecido no seja to m ideia assim. A comunidade harmoniosamente tecida que objecto de
nostalgia em vrios quadrantes polticos aquela em que cada um ocupa o seu lugar dentro da
classe a que pertence, ocupado com a funo que lhe compete e dotado do equipamento sensvel
e intelectual que convm a esse lugar e a essa funo, escreve Rancire no ensaio As
desventuras do pensamento crtico (EE, p. 64). Romp-la no uma soluo, mas talvez um
comeo.
Condies de visibilidade reduzida
Se a cidade comeava com a clara distribuio dos trabalhadores teis,
a poltica comea com a multido desconexa de inteis que nela se vm intrometer.
J. Rancire, Le Philosophe et ses pauvres
Parece-me claro que a anlise de Rancire em As desventuras do pensamento crtico ela
prpria uma srie de variaes sobre a ideia de ingenuidade com que comecei este texto.
Resumamos o seu projecto: contra a mediao dos sbios, a soltura imediata dos ignorantes,
contra os amadurecimentos do progresso, a improvisao, contra a resignao face
desigualdade, a afirmao incondicional da igualdade, contra o discurso identitrio, a
desidentificao, contra a conscincia de classe, o desprendimento da desclassificao, contra os
ns do elo social, o desatar dos mesmos, contra os novelos do destino, o rumo indestinado da
emancipao.
Pensemos brevemente nestes pontos face crise que atravessamos. Neste contexto, exacerba-se
rapidamente aquilo que por vezes designado com uma batalha pelo senso comum, e que se
poderia traduzir como uma batalha pela definio do possvel. Parafraseando um banqueiro ingls,
pouco tempo depois da deflagrao da crise financeira, estamos a operar em condies de
visibilidade reduzida. O que impe as perguntas: o que que preciso ver bem?, e a quem cabe
ver? Assentado o p inicial, foroso concluirmos que se a crise trouxe a incerteza, no trouxe a
dvida. Ao mesmo tempo que nos avisam que nada ser como dantes, h um investimento
histrinico na manuteno de certas evidncias, acima de todas a manuteno do sistema que nos

governa e da linha que divide quem governa e quem governado. Os comentadores cedo se
instalaram no papel dos que vm mais longe e mais fundo, enquanto os polticos vo sublinhando
a marcador a linha que separa o possvel do impossvel. Contra as vontades irrazoveis,
multiplicam-se os ventrloquos de factos que os fazem falar por si. O realismo no esconde a
sua violncia, mas preocupa-se em manter as mos firmes na definio do que conta como
realidade. Tudo o resto, bem o sabemos, literatura.
Hoje em dia, o perigo no tanto que nos andem a enganar, mas que nos queiram desenganar.
Isto , chamar-nos terra, a ns, a esta gente qualquer, fazer-nos aceitar as evidncias, os
constrangimentos da economia, a complexidade do sistema. Que uma loucura sonhar com a
justia, quanto mais com a igualdade. Parece-me que neste contexto ser louco ser porventura o
mais razovel. Rancire no nos oferece um mapa, e a sua obra no est isenta de problemas mal
resolvidos. Sobretudo, no nos traa um caminho: supe que existe igualdade, contra todas as
evidncias. Suponhamos, portanto. Estejamos disponveis, desajustados, desprendidos. Sejamos
ingnuos.