You are on page 1of 6

Por qu el multitasking de

la tecnologa moderna est


destruyendo tu cerebro
POR MS QUE LO NEGUEMOS, SOMOS ADICTOS A LA TECNOLOGA Y NUESTROS HBITOS DE
CONSUMO DE INFORMACIN ESTN MERMANDO NUESTRA CAPACIDAD COGNITIVA. AL MENOS, LA
QUE PODRA SER LA MS IMPORTANTE: NUESTRA CAPACIDAD DE DIRIGIR Y MANTENER NUESTRA
ATENCIN

POR: ALEJANDRO MARTINEZ GALLARDO - 22/01/2015 A LAS 13:01:23

Inmersos en la pecera digital no nos damos cuenta del efecto deletreo que tienen
nuestros nuevos hbitos tecnolgicos. Ya lo haba advertido McLuhan: nuestros medios
de comunicacin amplifican lo mismo que amputan nuestras facultades y no hay manera
de prever el dao ya que la velocidad de adopcin supera nuestra capacidad de reflexin.
Los gadgets y aplicaciones que consumimos son como un nuevo y flamante frmaco que
los organismos encargados de regular, como la FDA por ejemplo, aprueban sin hacer

estudios de sus efectos a mediano y largo plazo, porque en primera instancia parecen ser
inocuos y la demanda es tanta que no se pueden dar el lujo de esperar cuando el principio
rector es la economa y la ganancia.
Daniel J. Levitin ha reunido una serie de estudios cientficos que sumados resultan
impactantes, si uno logra detenerse a reflexionar sobre lo que le sucede a nuestra
capacidad cognitva entre el estupor de recibir un nuevo estmulo. El artculo de Levitin
en The Guardian es bastante largo para los estndares de nuestra generacin (hace 20
aos habra sido considerado corto). Una buena prueba de lo que dice es intentar leerlo
(est en ingls; puedes hacer tambin la misma prueba con este artculo) sin sucumbir a
la urgencia de cambiar de pestaa, checar nuestro email o manosear nuestro
smartphone. Tal vez puedas hacerlo ya que has sido retado, pero al hacerlo presta
atencin a los momentos durante la lectura en que sientes un deseo de hacer otra cosa al
mismo tiempo y pregntate si siempre has sido as. Como escribiera hace un par de aos
Douglas Coupland [yo tambin] extrao mi cerebro preinternet.
Nuestros smartphones son como navajas suizas, dice Levitin, contienen todo tipo de
aplicaciones para navegar el mundo online pero tambin offline, y las usamos todo el
tiempo. De hecho ocupan todo nuestro tiempo libre aunque nuestro tiempo de trabajar
tambin discurre utilizando a la nave nodriza de los smartphones: una laptop. Texteamos
mientras vamos manejando o caminando por la calle (hay una urgencia por aprovechar
el tiempo), cuando estamos esperando algo checamos nuestro email o nuestro feed de
Instagram; incluso cuando estamos con amigos, en cualquier momento de aburrimiento o
simplemente ya de manera automatizada, checamos lo que estn haciendo otros
amigos. Estamos en un presente perpetuo de ros de datos actualizndose, conectados
en tiempo real con todo el mundo y especialmente con la gente que queremos, pero
estamos y no estamos en el lugar donde estamos. La atencin dividida divide a la psique.
El multitasking no es lo que pensbamos

Nuestra sociedad hace unos aos


celebraba el multitasking. Despus de todo significaba poder hacer ms, ser mquinas
ms efectivas. Pero recientemente la neurociencia ha mostrado que el multitasking es en
realidad la ilusin de que somos ms efectivos: hacemos ms cosas pero hacemos

menos bien y al final perdemos nuestra capacidad de concentracin, en lo que resulta una
terrible inversin. Earl Miller, neurocientfico del MIT, seala que nuestras mentes no
estn hechas para el multitasking, de hecho cuando las personas piensan que estn
haciendo mltiples tareas al mismo tiempo, en realidad estn apagando y prendiendo de
una tarea a otra y pagando un costo por este frenes (apagar y prender un automvil, por
ejemplo, gasta ms gasolina que mantenerlo slo prendido). Cambiar de foco, prender y
apagar para cambiar de tarea, explica Levitin, tiene costos metablicos, hace que nuestro
cerebro consuma sus nutrientes, la glucosa que necesitamos para mantenernos en una
tarea.
Pensamos que somos como un experto malabarista cambiando de tarea en el aire con
una pulcritud y eficiencia que prueba ah mismo las mieles del progreso. Pero en realidad
se ha demostrado que el multitasking nos hace menos eficientes: somos como el mono
que cambia de rama todo el tiempo y cada una de las tareas que malabareamos produce
fugas. El trabajo de Miller muestra que el multitasking produce mayor detrimento en la
memoria y en la capacidad de concentrarse que fumar marihuana. Para los que piensan
que sus smartphones no son drogas.
La neuroqumica del multitasking
Probablemente lo ms grave del multitasking es que aumenta la produccin de cortisol y
adrenalina (la hormona de la respuesta de huir o pelear). A su vez, el multitasking crea un
loop de retroalimentacin de adiccin a la dopamina que genera ver a nuestros amigos en
la red o recibir likes o ese email que estabas esperando. Esto, dice Levitin, hace que
nuestro cerebro reciba recompensas por perder la concentracin y constantemente
busque un nuevo estmulo de informacin. Las interfases de sitios como Instagram,
Facebook o Twitter, entre otros, estn diseadas para suministrar dosis de novedad los
proverbiales objetos brillantes con los que llamamos la atencin de los nios, esto
produce cientos de minisecuestros en nuestro cerebro, por llamarlo de alguna forma, que
se ve enganchado por estos objetos brillantes hechos de pura informacin que nos
asaltan cotidianamente con sus rfagas de opioides endgenos. Se siente muy bien, es
como un dulce para el cerebro que consumimos todo el tiempo, nos vuelve adictos y hace
que luego no podamos controlar nuestra atencin, que no nos podamos quedar en el
mismo lugar, puesto que como un nio o un perro, estamos buscando la bola brillante que
atraviese nuestro campo de visin para perseguir su anzuelo.
Glenn Wilson del Gresham College de Londres llama a esto infomana, la adiccin al
asalto sensorial de la informacin, el embargo y la posesin de la data y las interfases.
Wilson hall que cuando una persona se est concentrando en una tarea pero sabe que
tiene emails sin leer en su bandeja de entrada, esto puede reducir 10% su IQ. Russ
Poldrack de Stanford, citado tambin por Levitin, dice que cuando una persona estudia

para un examen mientras ve televisin, esto hace que la informacin que aprende se vaya
al striatum, una regin cerebral especializada en aprender nuevas habilidades. Sin la
distraccin, la informacin se almacena en el hipocampo, donde suelen ir los datos y las
ideas y son organizadas y categorizadas para que la memoria pueda hacer uso de ellas
con mayor facilidad.
Otro de los problemas que generan nuestros hbitos mulitarea ligados a nuestros gadgets
es que requieren que tomemos constantemente decisiones. Pequeas y molestas
decisiones. Respondo el email antes de escribir el reporte? Me relajo un poco
escuchando msica en Soundcloud o escribo este artculo sin msica? Ignor el
mensaje de WhatsApp que me acaba de llegar o lo contesto de una vez? Esto puede
parecer insignificante, pero no lo es. De hecho existe el sndrome de la fatiga de
decisin, que es lo que hace que Mark Zuckerberg o antes Steve Jobs se vistan todos los
das con el mismo tipo de ropa para no tener que quemar neurocombustible eligiendo qu
ponerse o qu desayunar. Decidir requiere que imaginemos trayectorias y desenlaces,
que viajemos al futuro y que sopesemos posibles consecuencias, esto es desgastante.
Resulta ms apropiado guardar este combustible mental para decisiones ms importantes
y la mayor parte del tiempo simplemente fluir e ir con la marea que se ha dispuesto
previamente.
Contestar emails, la principal tarea de nuestras grandes mentes
Consideremos el problema del email. Antes se tenan diferentes formatos para recibir
mensajes, pero hoy en da, como apunta Levitin, los emails son usados para todos los
mensajes de la vida. Compulsivamente checamos nuestro email, porque no sabemos si el
siguiente mensaje ser de ocio o de negocio, algo que tenemos que hacer ahora o pagar,
algo que podemos hacer despus, algo que cambiar nuestra vida o algo
irrelevante. Esto hace que muchos de nuestros lderes, de las grandes mentes que
llevan el timn de nuestra civilizacin dediquen el grueso de su tiempo a contestar emails.
Qu dice esto de nuestra civilizacin? Pueden lograr la necesaria desconexin del
mundanal ruido los grandes artistas de nuestra poca o tambin se sienten obligados a
responder a ese fardo invisible pero no menos pasado que los aguarda siempre?

Ese siempre potencial email o esa


respuesta inminente a tu post, de alguna manera extraa y ridcula si se quiere, son el
equivalente de un predador incesante que se mueve con nosotros y mantiene a nuestro
sistema inmune en estado de alerta. El ser humano no tolera muy fcilmente la
ambigedad, pero si tienes 20 ventanas abiertas, la sola cantidad supone la posibilidad de
ms estmulos y ms amenazas, de ms viajes mentales y ms divisiones. Este es el
gran problema de que la tecnologa y nuestros hbitos de uso generen estrs, mucho
estrs. El estrs devora nuestro cerebro y nuestro sistema inmune colocndolo en un
estado defensivo permanente: somos como el equipo chico que tiene que defenderse
para sobrevivir, no como un Barcelona FC de la mente que slo tiene que dedicarse a
crear, siempre en la zona de ataque, liberado de las pequeas cargas y distracciones.
Claro que la estructura jerrquica embebida en las sociedades animales hace que no
todos puedan vivir en el supervit creativo-laboral, libres de los trajines y las distracciones
cotidianas. El estrs es parte inevitable de la realidad; pero saber esto ya es una forma de
combatirlo, ya asoma una estrategia.
Digifrenia, estar siempre en mltiples presentes
Douglas Rushkoff ya lo haba diagnosticado en su libro Present Shock. Inmersos en el
presente perpetuo de la informacin que nos invade, nuestro ser se fragmenta para estar
en todos los presentes que la informacin presenta. Rushkoff llama a esto digifrenia, esa
psicopatologa de la era digital, lo digital corriendo frenticamente por nuestra mente. La
tecnologa nos permite estar en ms de un lugar y en ms de un ser al mismo tiempo.
Pero vivir simultneamente mltiples presentes es extenuante: los pilotos de drones, por
ejemplo, acaban ms cansados que los pilotos normales, al intentar vivir en dos mundos
al mismo tiempo. Mantenemos abiertos mltiples flujos de comunicacin y parte de
nosotros, en un perpetuo micro jet lag, se queda en cada uno de estos timelines, tenemos
un odo abierto siempre a lo que est pasando en otro lugar. Nuestros avatares consumen
tambin energa vital.
Se cree que esto es solamente un efecto secundario de la fabulosa era de la informacin
en la que liberamos nuestra mente porque por primera vez podemos elegir la informacin

que consumimos, la cual se ha abierto como una bveda csmica donde nadan perlas de
sabidura que pueden transformar nuestra existencia. Nos identificamos con el contenido
y pensamos que ya que visitamos buen contenido, curamos nuestro feed y vemos cosas
estimulantes nos salvamos del medio y del formato, del programa que nos programa no
con su contenido sino en un sentido formal y fsico, electromagntico, a nivel neural, con
los patrones inmanentes de los medios y los aparatos que usamos. El contenido est de
moda y en su apantallamiento no nos deja ver la pantalla misma en la que se monta y lo
que la pantalla y en especial ese tipo de pantalla produce. No nos deja ver que vemos a
travs de pantallas la realidad, por citar slo un ejemplo, quizs no el ms significativo.
La conclusin de Levitin es sencilla e inquietante: por ms que lo suavicemos, checar a
cada rato nuestros correos electrnicos, Facebook, Twitter, etc., constituye una adiccin
neural. Somos adictos. Cientos de millones de nosotros. Las consecuencias de esta
adiccin son insondables por el momento. Quizs vivir en este frenes de snacks de
atencin sea solamente parte de nuestra circunstancia, un efecto menor de la explosin
tecnolgica que tambin traer grandes luces para nuestros intelectos, algo que no
determinar de manera importante nuestra capacidad de autodeliberacin evolutiva, pero
quizs s estemos perdiendo la parte ms importante de nuestra cognicin. No hay forma
de saberlo bien a bien, ya que la tecnologa de la informacin se adopta a mucha mayor
velocidad que nuestra capacidad de medir y reflexionar sobre sus efectos.
El psiclogo William James escribi: El arma ms grande que tenemos contra el estrs
es nuestra habilidad de elegir un pensamiento sobre otro. Y en otra parte: La facultad de
controlar, una y otra vez, una atencin vagabunda, es la raz del juicio, el carcter y la
voluntad. Nadie es el capitn de s mismo sin esto. Una educacin que mejorara esta
facultad sera la educacin por excelencia. No es poca cosa lo que dice aqu William
James, reconocido como uno de los grandes pensadores en la historia de Estados
Unidos. Aquello que disminuye nuestra capacidad de poner atencin y controlar nuestros
pensamientos atenta directamente contra nuestra individualidad; es como un virus que
nos invade la distraccin, la fragmentacin del ser. Creemos que la tecnologa nos
ayuda a hackear el mundo y hay algo de esto pero no es una relacin unilateral: la
tecnologa, creada con el fin de capturar la divisa de nuestra atencin, tambin nos
hackea a nosotros.
http://pijamasurf.com/2015/01/por-que-el-multitasking-de-la-tecnologiamoderna-esta-destruyendo-tu-cerebro/