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2.4.3.4. ndice de torrencialidad.

Es la relacin entre el nmero de cursos de agua de primer orden (sin ningn


afluente) y la superficie de la cuenca en km.
It = N1 / A (2.5)
2.4.4. FACTORES DE RELIEVE.
2.4.4.1. Curva hipsomtrica. Frecuencia altimtrica. Elevacin media. .
Dado que la mayor parte de los factores meteorolgicos (lluvia, temperatura,
etc.,) e hidrolgicos (escorrenta superficial, infiltracin, etc.,) estn muy condicion
ados
por el relieve de la cuenca, parece interesante conocer la distribucin de reas en
funcin de las altitudes. Con esta finalidad, se definen las siguientes curvas:
- La curva hipsomtrica de una cuenca, que indica, en ordenadas, la superficie
de la cuenca que se encuentra por encima de las distintas altitudes representada
s en
abscisas.
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- La curva de frecuencias altimtricas, que da la proporcin de superficie (en
% de la superficie total de la cuenca) comprendida entre los diferentes interval
os de
altitud.
- La elevacin media de una cuenca es la altura media ponderada con la
superficie. Se obtiene multiplicando la altura media de cada intervalo de altura
en que
se divide la cuenca, por la superficie de cuenca existente en dicho intervalo, s
umando
todos los valores obtenidos y dividiendo por la superficie total de la cuenca.
2.4.4.2. Perfil longitudinal del ro. Pendientes media y ponderada.
La relacin entre la altura y la longitud de un ro nos da idea de sus
caractersticas hidrodinmicas (erosin, transporte, sedimentacin ) o sus
posibilidades energticas y de aprovechamiento.
El perfil longitudinal del ro es la lnea que relaciona la altura del cauce (en
ordenadas) con su distancia a su nacimiento (en abscisas).
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La pendiente media es el cociente entre la diferencia de altura total del cauce
y
su longitud.
S1 = (h1 h0) / L (2.6)
La pendiente media ponderada corresponde a la de una lnea tal, que el rea
comprendida entre esa lnea y los ejes coordenadas sea igual a la comprendida entr
e la
curva del perfil del ro y dichos ejes.
i=n
S2 = ( ` ((Zi+1
Zi) / 2) li) / L (2.7)
i=1
2.4.4.3. Rectngulo equivalente.
Se entiende por rectngulo equivalente de una cuenca, aqul que tiene la misma
superficie y el mismo permetro que dicha cuenca. Tambin tiene igual ndice de
compacidad e idntica reparticin hipsomtrica. Las curvas de nivel se convierten en
rectas paralelas a los lados menores, siendo stos la primera y ltima curva de nive
l.
Los lados mayor y menor de este rectngulo, L y l, vienen definidos por las
siguientes expresiones:
(2.8)
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en donde Ic, es el ndice de compacidad y A la superficie de la cuenca, debindose
cumplir que:
L + 1 = P / 2
L . 1 = A
Siendo P el permetro de la cuenca. SU representacin es:
2.4.4.4.- ndice de pendiente.

Este ndice es un valor medio de las pendientes de la cuenca. Se deduce del


rectngulo equivalente y viene dado por:
Ip = (1/ L1/2) ` ( bi (ai
ai-1)/1000)1/2 (2.10)
Donde:
IP es el ndice de pendiente
ai son las curvas de nivel consideradas, en metros
bi es la fraccin de la superficie total de la cuenca comprendida entre
las cotas ai y ai-1.
L es la longitud total del lado mayor del rectngulo equivalente, en
metros.
Para elegir los intervalos en que se toman las curvas de nivel se determina, en
primer lugar, el valor:
N = ( Hmax Hmin) / 6
En donde Hmax y Hmin son la cota mxima y mnima de la cuenca en metros.
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2.4.5. TIEMPO DE CONCENTRACIN.
El tiempo de concentracin de una cuenca se define como el que tarda una gota
de agua que cae en el punto ms alejado de la cuenca hasta el punto que define la
cuenca.
Este concepto es muy importante para el clculo de los mximos caudales que
circulan cuando se producen aguaceros. Por esta razn, el tiempo se debe contar en
estos supuestos.
Existen muchas frmulas diferentes que obtienen este valor, dependiendo de las
cuencas donde se han obtenido: zonas montaosas, superficies grandes..etc. De toda
s
las existentes se exponen dos de las ms empleadas en nuestras cuencas:
_Frmula de Temez. Se emplea en la Instruccin de Carreteras para obtener los
caudales con los que dimensionar las obras de desage. Se define como:
tc = 0,3 (L / J1/4)0,76 (2.11)
siendo:
tc = tiempo de concentracin en horas.
L = longitud de la cuenca en Km.
J = pendiente media de la cuenca.
- Frmula de California. Es la empleada en la anterior Instruccin de Carreteras
y que es vlida para cuencas naturales.
tc = (0,871 L3 / SH)0,376 (2.12)
Siendo tc y L los mismos valores ya mencionados y SH la diferencia total de
altura de la cuenca en metros.
2.5.-TEMPERATURA
La temperatura es un factor muy relacionado con los aspectos fsicos de la
cuenca (situacin, relieve, etc) que adems, resulta determinante en definicin de
fenmenos, tales como la evaporacin, la transpiracin y la evapotranspiracin, que se
analizan en los siguientes captulos.
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La mayor parte de las estaciones meteorolgicas disponen de un termmetro de
mxima, otro de mnima y, algunas veces, de termgrafo. Estos aparatos se sitan a 1,5
m. sobre el suelo en una cubierta de madera provista de persianas, que permiten
la
circulacin del aire y, a la vez, protegen de la incidencia directa de la radiacin
solar.
Se define como temperatura media diaria a la media aritmtica de las
temperaturas mxima y mnima de cada da. Este valor no coincide con el valor real
medio obtenido del diagrama del termgrafo, que suele ser algo menor.
La diferencia entre la temperatura mxima y mnima, constituye la amplitud
diurna y tiene una gran importancia en determinados fenmenos, como luego se ver.
Las temperaturas medias mensuales o anuales son las medias aritmticas de las
temperaturas medias en dichos periodos.
Grado-da es la diferencia, expresada en grados, entre la temperatura media del
da considerado y una temperatura de referencia dada, que depender del fenmeno que
se est estudiando. El concepto de grado-da referido a un periodo determinado, es l

a
suma de los grados-da de todo el periodo.
Este trmino de grados-da es utilizado en algunos estudios agronmicos
(grados-da necesarios para el adecuado desarrollo de una determinada planta),
hidrolgicos (para fusin de la nieve) y tambin en las tcnicas de calefaccin y de aire
acondicionado de locales.
Distribucin geogrfica de las temperaturas.- De entre las variables que
influyen en la distribucin de la temperatura, se analiza la influencia de las sig
uientes:
- La latitud. La temperatura media anual decrece desde el Ecuador hasta los
Polos, debido a la disminucin del ngulo de incidencia de las radiaciones solares.
Sin
embargo, la amplitud anual de las variaciones de temperatura aumenta con la lati
tud.
- La distribucin de los continentes y de los ocanos. El suelo se calienta y se
enfra ms deprisa que el agua, bajo la accin de las radiaciones solares. Por ello, l
as
zonas martimas presentan menores oscilaciones de temperatura que las zonas
continentales.
- La altitud. La temperatura disminuye al aumentar la altitud. En Europa
Occidental, la temperatura media anual disminuye de 0,5 a 0,6 C por cada
100m. de incremento de la altitud. Este gradiente es mximo en los meses
de Abril y Mayo y mnimo en los de Diciembre y Enero.
A partir del gradiente vertical de temperatura, se pude calcular la temperatura
media anual o mensual en cualquier punto de una cuenca, en funcin de los datos de
alguna estacin convenientemente situada. En el caso de temperaturas mensuales, lo
correcto sera utilizar unos gradientes trmicos medios mensuales obtenidos de los d
atos
de varias estaciones de la cuenca, ya que, como se ha visto, el gradiente vara a
lo largo
del ao.