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Ernest RENAN

(1849 1870)

VOYAGES
ITALIE (1849) NORVGE (1870)

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole


Professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec
Courriel: mailto:mabergeron@videotron.ca
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Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
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Ernest Renan, Voyages, Italie (1849) Norvge (1870)

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Ernest Renan, Voyages, Italie (1849) Norvge (1870)

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle


Bergeron, bnvole, professeure la retraite de lcole DominiqueRacine de Chicoutimi, Qubec.
courriels: marcelle_bergeron@uqac.ca; mabergeron@videotron.ca

ERNEST RENAN
Voyages, Italie (1849) Norvge (1870).
dition originale Paris : ditions Montaigne, 1875, 155 pp.
Collection : Les textes rares ou indit.

Polices de caractres utiliss :


Pour le texte : Times New Roman, 12 points.
Pour les citations : Times New Roman 10 points.
Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 10 points.
dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2008
pour Macintosh.
Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11)
dition complte le 17 fvrier 2011 Chicoutimi, Ville de Saguenay, Qubec.

Ernest Renan, Voyages, Italie (1849) Norvge (1870)

Ernest RENAN

dition originale Paris : ditions Montaigne, 1875, 155 pp.


Collection : Les textes rares ou indit.

Ernest Renan, Voyages, Italie (1849) Norvge (1870)

TABLE
AVANT-PROPOS
ITALIE
NORVGE

Ernest Renan, Voyages, Italie (1849) Norvge (1870)

[p. 7]

AVANT-PROPOS
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Ernest Renan, qui a beaucoup voyag, n'a pas laiss de relation de voyage
proprement dite. Il a toujours fait passer dans ses uvres les sensations vives, la
connaissance profonde des pays o il a vcu et pens longuement. On sait que la
mission de Renan en Italie (1849-1850) nous a donn Patrice et les Lettres
d'Italie ; on en voit des traces dans l'Avenir de la Science.
Les notes recueillies ici sont celles de ce voyage d'Italie qui n'ont pas trouv
place dans ces ouvrages. Elles tracent un vif tableau des villes italiennes et de la
Rome papale une poque bien loigne de nous. Bien diffrente aussi de la
vision moderne apparatra cette manire d'tudier un pays dans ses relations
avec le pass, de le [p. 8] comprendre (le mot revient souvent), et dy avoir
cependant les plus vifs lans du sentiment religieux. Il semble bien que c'est en
Italie que Renan eut l'intuition de la cration religieuse spontane et de la posie
qui s'en dgage. Mais, dans ces notes ardentes, il n'apparat nul souci de rapidit
ou de confort, aucun de ces dtails matriels qui semblent aujourd'hui un signe de
puissance. L'entretien avec soi-mme est tout spirituel.
Le second voyage en Norvge eut lieu sur le yacht du prince Napolon,
cousin de Napolon III. Il fut interrompu par la guerre de 1870. On connat
l'amiti de Renan pour le prince Napolon, qu'il dsigne souvent, dans sa
Correspondance, comme l'un des premiers esprits du sicle . Ces notes, prises
sur un modeste carnet, sont d'un caractre plus bref, plus calme. Ces paysages du
septentrion ne comportent plus les riches rflexions que l'Italie provoquait chez
Renan, mme au dclin de sa vie.
Dans sa sobrit, ce court rcit, assombri de pressentiments, dessine d'un trait
net les paysages intenses du Nord, et on y retrouvera ce sens des races primitives
qui pntre et claire tant d'uvres de Renan.

[Les numros entre accolades rfrent aux numros de pages de ldition papier, MB]

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L'ensemble de ces notes et carnets se trouve [p. 9] la Bibliothque


Nationale. La lecture en est parfois difficile, et, pour l'intelligence du texte, les
diteurs ont d tablir une sorte de classement, et complter grammaticalement
quelques phrases tronques par la notation rapide. Ceci n'est pas une dition
critique ; mais ceux qui ont gard le got de la sensibilit et de la haute culture
trouveront sans doute dans ces lignes brises une lecture dont le temps n'a pas
affaibli l'intrt.

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[p. 11]

VOYAGES
ITALIE (1849) NORVGE (1870)

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[p. 13]

ITALIE
(1849)

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[p. 15]

LITALIE
(1849)
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Sur le Rhne, en vue de Vienne. Les villes anciennes ont de la


physionomie ; les villes modernes pas. Dans une ville, ce qui a de l'intrt, c'est le
vieux, la cathdrale, l'glise, le vieux chteau. Le moderne pas. La France
uniforme teint les originalits locales. Au moyen ge chaque ville a son rle et
son histoire. Vienne, Arles, Avignon, Montpellier. L'histoire de chaque ville finit
la centralisation ; ds lors elle devient purement municipale. La France est un
vrai phalanstre ; chacun y fait sa besogne pour le tout, cela fonctionne
rgulirement, sans origi-[p. 16] nalit. Chacun sa fonction, rien au del. Cela est
fcheux, condition d'un plus grand bien.
*
*

Avignon.
Nous autres, hommes du Nord, nous nous animons pour un objet ; les
Mridionaux se font un objet pour s'animer. Les gamins se posent sujet de
disputes purement arbitraire et fictif, assaut de paroles et de quolibets, on fait
cercle l'entour. C'est l'animation, le besoin de passion, de dverser son feu, qui
est le but. tonnante animation politique, jeux, chants. Scnes populaires
dlicieuses. Je comprends le Midi. Esprit municipal trs fort, esprit par lequel on
se contente facilement du petit horizon d'une ville. De la les institutions
municipales si anciennes dans le Midi.
*
*

[p. 17] Nmes.


Du haut de la tour Magne. Temple de Diane, une inscription latine en lettres
grecques. Arnes. Grandeur effrayante de ce peuple ; ce monument-l, au milieu
de ragots provinciaux, en face d'un petit thtre. Carillon de cloches. Cette
civilisation romaine dure, place des esclaves, place des courtisanes, du sang.
Cloches, glises, les pauvres de Dieu, christianisme, victoire des parties
infrieures de l'humanit sur les parties suprieures, dbordement de sensibilit.

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Maison carre, temple de Diane, je comprends le culte antique. Au fils


d'Auguste, au nom de la jeunesse. Respublica Nemansensium Augusto. Le temple,
culte pur de l'idal. difice inutile. Voil tout. Pas d'ide religieuse srieuse. Cette
religion n'avait rien pour la conscience, rien pour l'instruire. [p. 18] Pas de foi.
Mais le culte pur de l'idal.
Du haut de la Tour Magne, musique militaire, l-bas., tambours. Depuis
combien de sicles la vie va ainsi !
L'antiquit n'entendit rien la question du bonheur. Elle y pensa trop, elle se le
proposa trop immdiatement. C'est l'ataraxie, dit l'un ; c'est le plaisir, dit l'autre.
Le moyen d'tre heureux, cest de ne pas penser l'tre, c'est de s'isoler tellement
de soi-mme, c'est de se quitter un tel point, qu'on ne se regarde plus, qu'on
s'absorbe dans un grand but, sans retour rflchi. Fili, relinque te et invenies me...
ce que l'vangile appelle perdre son me pour la trouver. Celui qui cherche
calculer son bonheur, le combiner, l'arranger, ne le trouvera pas. Lors mme
que l'obstacle ne viendrait pas du dehors, il viendrait de son cur. Le
christianisme seul y a entendu [p. 19] quelque chose. Beati pauperes, beati mites.
D'ailleurs, il faut le dire, l'antiquit pouvait plus facilement que nous se rendre
heureuse dans une thorie, car l'antiquit n'avait pas notre prodigieuse subtilit
psychologique, qui se dvore sans objet. Elle ne connaissait pas le scrupule, fait si
remarquable, et qui a des analogies si tendues.
*
*

Montpellier.
M. Christien, agrg de la Facult. M. Dubrueil, visite chez lui. Il me fait bien
comprendre un ct de Montpellier vraiment scientifique. Khnholz est l'acolyte
de Lordat, vitaliste pur, mthode en l'air et grossirement substantielle.
Spiritualisme grossier. Dubrueil, au contraire, est anatomiste. Collection
superbe de crnes et d'anatomie compare. [p. 20] Ses lois sur le tronc mdullaire,
et sa position relativement la masse du cerveau. Expliquer la position de la tte
des Guanches.
Cette cole de Montpellier a une vraie majest. C'est un centre de
dveloppement assez multiple et caractristique du Midi. Pas trop de mesquinerie
provinciale. Une tournure assez scientifique et philosophique, littraire mme.
Fort religieux et orthodoxe. Il y a eu beaucoup d'hommes instruits.
Montpellier. Collection de M. Khnholz, bibliothcaire de Montpellier.
Une Vnus de Canova. Un manuscrit du Trait de lInfini cre de Malebranche,
o ce trait porte le nom de Varignon, et est joint des traits de Varignon, et qui
semble trancher la question controverse de l'authenticit de ce trait, dont
l'htrodoxie surprenait. Un exemplaire des [p. 21] mdailles de France, la suite
duquel (particularit unique ou rare) se trouve une planche de caractres inconnus
qui semblent talismaniques. Plusieurs savants auxquels il en a envoy copie en
ont aussi jug ainsi. Il y a un monument en caractres cuniformes, avec mlange

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d'images symboliques, analogues aux cylindres babyloniens de la collection de la


Bibliothque Nationale.
M. Khnholz est un amateur, pas autre chose, trs capable de bonnes
monographies (celle qu'il fait sur les Spinola, propos de celle qui mourut
d'amour pour Louis XII), mais de rien au del. Avec cela, grossirement thoriste
et fourrant la thorie partout. Sectaire de montpellirisme.
Fontanel, bouquiniste, beaucoup de vieux livres de mdecine. Il possde [p.
22] les manuscrits d'Amoreux sur l'histoire de la mdecine, etc. Beaucoup
d'ouvrages locaux.
Le philosophe est compris de cinq ou six. Le sicle se convertit. Quand
viendra le socialisme, ce sera bien pire encore. Ces bourgeois athes (Thierry),
entre le socialisme et le christianisme, se sont faits chrtiens. Quel gouffre que
cette question religieuse ! Il est indubitable que la France est catholique,
foncirement catholique, que le catholicisme est sa religion. Il est indubitable que
le christianisme est scientifiquement inacceptable. Mais le peuple s'en soucie peu
et ne le sait pas. Position prendre : prendre la religion de son temps, tout en tant
critique vis--vis d'elle. Ce qui n'empcherait pas dans un ouvrage individuel de
faire cette critique, mais sans nulle vue [p. 23] de proslytisme. Puis il y a le point
de vue plus avanc ; travailler la religion nouvelle. Notre sicle est utilitaire,
mme en religion. Et puis, quoi qu'on dise, le sicle ne croit plus une rvlation
infaillible, aux dogmes, mais des doctrines utiles, ncessaires, consolantes.
En province, architectures locales : Caen et environs, types de Caen.
Avignon, Tarascon, la petite tour brode, etc. Les modes d'glises, de villages
vont par rgions.
*
*

bord du Veloce, en mer.


Ce capitaine, type naf de son espce, exprimait merveille ses ides sur les
conversions des sauvages, purement extrieures. Ils se plient un rglement,
chantent, battent des pieds en cadence, [p. 24] mais ils ne comprennent rien la
dogmatique. Lgers, prennent cela en riant. Les missionnaires anglais les
dressent. Auparavant, ils dansaient tous les soirs au clair de lune maintenant, ils
ne dansent plus ; ah les vilaines gens ! Ce capitaine exprimait fort navement le
cosmopolitisme du marin. Passer d'une mer ou d'un pays un autre n'est pas plus
pour lui que pour nous passer d'une rue une autre, connu pour connu.
bord du Veloce.
Conversation du missionnaire des Marquises. Je comprends merveille
combien il est absurde de traiter ainsi la psychologie : origine des ides, de la
morale. L'homme nat avec une telle ide, les choses se passent ainsi, et de ce jour
nat la morale, etc. Tout cela est abstrait et hypothtique. Il fau-[p. 25] drait faire
la science exprimentalement. Telle race a telle ide, telle race se dveloppe de

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telle faon. Les sauvages ne croient pas mal faire en mangeant de la chair
humaine. Ce sont les gens les plus doux du monde. Ils ne distinguent pas le bien
et le mal moral. Vol et adultre invito marito seul. Le Tapou est leur vraie morale,
et le tapou est si compliqu que le missionnaire disait qu'au bout de onze ans il ne
le comprenait pas encore. La langue des Marquises est un dialecte du polynsien,
langue unique de la Polynsie.
bord du Veloce, en vue de la Corse.
Aspect superbe de la Corse, tous les sommets dans les nuages.
Les marins regrettent qu'il n'y ait plus d'aumniers ni d'exercices religieux
bord des vaisseaux. Ils disent que cela rompt la monotonie. Cela est [p. 26] clair.
C'est la part de l'idal. J'aime qu'on prche ces gens-l la plus grossire
superstition, cela vaut mieux que la vie irrligieuse. Aussi tout ce qui est religieux
les touche.
Il est vrai de parler pour et contre la religion. Contre la religion au point de
vue philosophique, pour, au point de vue du peuple, pour qui c'est l'idal. On
s'impose d'tre logique, d'avoir un systme carr, mais c'est l le faux, il faut avoir
des aperus.

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[p. 27]

ROME
Visite avec le frre Theiner Saint-Jean et Paul. Monastre admirable sur le
sommet de la seconde colline du Palatin. Calme et horizon incomparables. Je
comprends une ville centre de religion. Possibilit de participer la religion de
son temps, sans y croire. Je me repens de ma critique. Il faut garder cela pour soi.
Il faut que l'humanit croie quelque chose, un systme fait. On peut le critiquer
part soi. [p. 28]
Cette ville est vraiment une ville sainte, pas de maisons vulgaires. Formes
inusites, non pour l'utile, pas comme ailleurs rien que des fentres et des
chemines.
Promenade Saint-Jean et Paul, le jour de la station.
Pour comprendre le profond bien-tre qui fait le fond de la vie du peuple
italien, il faut voir le Forum, etc., le dimanche. Tranquilles cloches rpondent aux
cloches, la villa Farnesiana entre des verres et des joyeux propos, chants des
Sacconi, rien de bruyant, soleil d'or. Oh ! que l'on comprend bien que ce peuple se
soit endormi dans cette dvotion sensuelle, qui n'est qu'un plaisir, qui n'exige
qu'en apparence renoncement et sacrifice. On accepte cela ; eh bien ! comme les
[p. 29] autres. Cela est occasion de promenades, de plaisirs amollis, doux. Oh !
Sirne ! (je suis trop au-dessus, et pourtant c'est la mon dernier mot.) Dvotion,
occasion de toute promenade ici. On s'amuse entre deux exercices de pit. Les
cloches tintent.
Un jour, j'errais, le jour des Morts ; je suivis une foule pieuse qui montait la
colline du Vatican. De nombreux mendiants chelonns sur la route m'indiquaient
l'abord d'une station pieuse. Je suivis. Inscriptions touchantes des sarcophages.
Aujourd'hui, j'ai merveilleusement compris ce peuple, vivant tranquillement
dans sa religion qui le satisfait et l'amuse ; population calme, sans ides politiques
du XVIIIe sicle. Et tout cela a abouti un affaissement, une horrible dgradation.
Combien j'ai compris la Rome du XVIIe sicle, [p. 30] s'tendant nonchalamment
dans sa dvotion, jouant avec ses crmonies, glises de Borromini. L est le prix,
et en un sens la beaut de cette architecture d'ornementation de mauvais got,
bien en rapport avec ce culte, ces lignes brises, subtiles, tourmentes, bizarres.

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Que j'ai vivement conu cela en opposition avec la turbulence actuelle ! Quoi
de paix nulle part, pas mme Rome Oh ! qui me rendra la Rome d'autrefois, la
Rome de Benot XIV, pas l'ombre d'un doute, peuple, cardinaux, indulgences,
abus normes, mendiants... tous ces monastres fonds cette poque par de
nobles dames.
Posie du mendiant. Moines mendiants. Laisser-aller. Pas plus tristes pour
cela. Faon de vivre toute naturelle en ce pays. Il me demande au [p. 31] nom de
la Madone. Il me remercie par la Madone. Ah ! que je te remercie !
Aux Thermes de Caracalla, l'hmicycle des disputes philosophiques. Combien
cela a peu fait ! Saint-Nre et Achille prs de l. Ils ont plus fait. Il faut un peu
de dogmatique pour l'humanit, pas trop. De la spculation, des dogmes pour la
pratique, voil la religion, la politique. Le philosophe prend les dogmes pour euxmmes. De quoi s'occupait-on en ces coles ? De choses abstraites, indiffrentes
l'humanit.
*
*

6 novembre. J'ai saisi un moment divin de l'Italie au cimetire San-Spirito.


Puissance plastique et imagina-[p. 32] tion de ce peuple. Forme potique et
grande. La religion est cre par lui, quoi qu'on dise, et non impose par le clerg.
Que tous ces ........ sont cres (?) ! Cette confrrie de filles coiffes de blanc,
chantant, ce chemin de la croix, ces caveaux, ces inscriptions, ce concours jour
donn, en toilette. Cela est divin. J'ai senti cela d'une faon ineffable. Toute cette
Rome est un ensemble unique, comme la Mecque. On ne comprend la religion
que dans ces ...
Combien elles sont vraies et cres par le peuple !
*
*

glise de l'Ara Coeli. Marbres de Jupiter Capitolin, que les Romains avaient
pris au temple de Jupiter Olympien. Colonnes saintes qui depuis [p. 33] 2,500 ans
portez vers le ciel la pense religieuse de l'humanit ! Voil, la religion, se faisant
des dtritus. Une colonne grecque sous le ciel de Rome, et dans un ensemble de
got moins dlicat, puis tout cela ml dans un salmigondis de mauvais got,
pav de morceaux de mosaque, qui est l'glise chrtienne. De mauvais got, mais
touchant, populaire. La Vie de sainte lisabeth a succd Vnus. L'ternelle
pense religieuse de l'humanit se traduisait par des formes diverses. Mauvais
got tant qu'il vous plaira, j'aime ce mauvais got, comme j'aime saint Augustin,
le pathos mystique, le genre capucin.
Ara Coeli, le jour de Nol.
Crche toute populaire. Des bergers, pauvres, simples, fort bien saisis. Ce sont
des simples aussi qui regardent [p. 34] et comprennent fort bien. Les femmes
lvent leurs enfants dans leurs bras, pour leur montrer la Madone et le bambino.

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Ce petit bambino est fort bien saisi, emmaillott la faon du pays. Combien ce
petit enfant a fait raffoler de ttes ! Sainte Catherine de Sienne, saint Antoine de
Padoue. Je comprends pour la premire fois la moralit de ce mystre. Jsus
enfant, pauvre au milieu des pauvres. Oh ! quel charme pour ce peuple ! Aussi
comme il aime cela ! Cela dans le temple de Jupiter Capitolin ! Non ! Il n'y a pas
de dcadence dans l'humanit. L'un vaut l'autre. Le saint pour le grand.
Rien, rien ne vaut Nol lAra Coeli. Tout populaire, rien que du peuple. Fte
des enfants. Prdication, rcits, dialogues d'enfants. Les petites, filles montent sur
l'estrade, facilite de gestes charmante. Une petite s'arrte, [p. 35] clats de rire,
elle ouvre de grands yeux, clate aussi, et descend. Charmant, divin. Eh ! La
piccola creatura, la poverina ! Charmante fillette, physionomie sage, sourcils
froncs. Le bambino : O che bambino! O che bello, disent les petits enfants. C'est
leur fte. Ils parlent ce jour-l dans l'glise, ils crient leur aise. Dsordre
dlicieux groupes, on cause, on entre, on sort. Cela le soir aprs l'office, et la
fin, la nuit, un moine vient en grommelant mettre tout le monde la porte.
Voulez-vous donc rester l toute la nuit ? Aucun ordre dans ces prdications
d'enfants. Chacun sa guise. En France, c'et t dispos, arrang, prtre
prsidant, bon ordre, police. Absence complte de police. Les enfants sonnent les
cloches, grimpent contre les fentres, etc. C'est vrai, c'est populaire. Le peuple
prend ces [p. 36] images avec une incroyable ralit. Ce bambino emmaillott,
voil l'Italie.
Comment les modernes ont inflchi les dogmes chrtiens pour les rendre
gracieux, leur guise. Annonciation, une jolie petite demoiselle pieuse, Dieu
elle, c'est charmant. (Sainte Marie-Majeure, un petit tableau de chapelle.)
*
*

Aujourd'hui j'ai pri. Comment je reviens la prire. En cimetire, un


tombeau de jeune fille (prendre l'pitaphe du cimetire San-Spirito). Ma pense.
Peut-tre l'aurais-je aime. Priez pour elle. Eh oui ! je prierai pour toi, douce
me ; je tombai genoux et je dis pour elle la prire des chrtiens. Depuis ce
temps, je suis tout chang ; je crois que je suis redevenu chrtien.
Le cimetire San-Spirito.
Je ne passe jamais prs du tombeau d'une jeune fille (surtout si on loue sa
pudeur et sa pit) sans en tre touch. Peut-tre l'aurais-je aime ? Peut-tre taitelle bonne et belle ? Peut-tre ralisait-elle mon idal ? Douce chose que cette
influence de deux mes travers le temps. La fille de Caecilius et de Metelus.
vertu, beaut, vous seules immortelles !
*
*

Prdication au Colyse. Capucins, confrrie en gris, tte voile l'entour. Des


femmes en grande toilette, franaises, suivent une femme portant une croix.
Chaque pauvrette a un voile sur la tte. Se le met avec une grce charmante.

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Femmes trs bien mises sur les marches de la croix, allaitant leurs [p. 38] enfants.
Chacun faisant son mnage, hommes cherchant des poux, etc.
*
*

Saint-Louis des Franais. Quicumque orat pro rege Franciae, tant de jours
d'indulgence. Dames pieuses priant l'autel de Saint-Louis ; et un autre, vis-vis, pour la lgitimit, jen suis sr. Les femmes rendent tout aimable, mme le
ridicule. Je voulais plaire ces femmes, et je fus un instant lgitimiste. Je compris
toute la beaut et la posie des pleurs des femmes.
Dvotions populaires et fminines vraiment charmantes. Non, jamais je nai
t plus dlicieusement touch qu'au moment o je vis ces belles dames en noir
s'agenouiller et baiser la croix. L'endroit est us de baisers. Oh ! heureux ceux qui
peuvent coller [p. 39] leurs lvres sur cet endroit o tant de douces mes se sont
exhales !
Mais un homme srieux, c'est un bigot, fi donc ! Voila la diffrence !
Les dvotions populaires ici sont charmantes. Les Madones sont gnralement
d'un type trs doux et trs pur, quoique trs mou. Une lumire devant. Il y en a
partout, au caf, dans les tripots. C'est lidal pntrant partout. Il me fait peine de
songer qu'il faudra un jour que cela disparaisse.
Ces dvotions sont ridicules, mais du moment qu'elles sont pratiques par le
peuple et par les femmes, elles deviennent intressantes.
Quand les trois cents glises de Rome carillonnent la fois, il n'y a pas de
philosophie qui tienne, c'est comme si trois cents nymphes agaaient saint
Antoine. Quand on a le sens religieux tant soit peu vif comme moi, cela lec-[p.
40] trise. Voil pourquoi les ftes sont ici le souverain plaisir et le peuple y tient
par-dessus tout. J'aime mieux cela que d'tre enferm dans une manufacture, cela
vaut mieux que notre ple vie prosaque.
D'abord en arrivant dans ce pays, rage, colre. Maintenant abandon, cet
abandon gnral. Je me plonge avec ivresse dans cet ocan de mollesse. Ma
manire a chang, ou s'est modifie. Ce sont les Madones dont je raffole, les vies
de saintes italiennes, les religieuses de Sainte-Claire, surtout. Je passe tel angle,
o il y a une ravissante et amoureuse Madone.
*
*

glise de Sainte-Franoise romaine. Matine de la Toussaint. Charmant [p.


41] spectacle, quatre ou cinq femmes, une communion, une facilit charmante,
rien de crmonieux. Elle montait l'autel sans aucune attention, comme dans sa
chambre. C'est dsert, d'ailleurs. Visite Saint-Grgoire, Saint-Jean et Paul.
Clotre charmant. Soleil divin. Matine dlicieuse et trs pure.

Ernest Renan, Voyages, Italie (1849) Norvge (1870)

18

*
*

Rome est la ville du monde o on est le plus libre, de la petite libert. Pas de
police.
*
*

la Ripa Grande. Attrist de cet air d'utilitarisme. Un tablissement d'intrt


matriel, des phares, un port. Ce n'est pas ce que je voulais.
Cette Niob des nations !
*
*

[p. 42] Plerins Saint-Pierre. Joie quand on a fait un grand voyage et qu'on
arrive au sanctuaire dsire. Quelle consolation ! La joie du plerin est une des plus
vives dont le rationalisme nous ait privs.
*
*

Ex-votos de l'Ara Coeli. Situation charmante, peinture populaire. Le 6


novembre, passant sur la place de l'Ara Coeli, je vois une voiture qui heurte un
mur, nul accident, un fait tout ordinaire, il attire peine mon attention. Quelques
(cinq ou six) jours aprs, quel fut mon tonnement de retrouver le fait peint dans
ses plus menus dtails, et d'une manire fort touchante, avec saint Franois qui
prsidait au miracle !
En sortant, je vis une femme hydropique, l'aspect touchant, mon-[p. 43] tant
pniblement mais sans soutien, les marches de l'glise. Je lui offris mon bras ; elle
le refusa gracieusement, en me faisant entendre que c'tait un vu. Puisse-t-elle
gurir ! Tour charmant de la foi populaire pour sauver le miracle quand il ne se
fait pas. La volont de Dieu se fasse, ne pas tenter Dieu. L'glise de l'Ara Coeli est
la plus caractristique de la dvotion populaire.
*
*

Saint-Andr della Valle, fte de Saint-Andr.


Rien de religieux. Tous tourns vers l'orchestre, nuls vers l'autel, debout,
manteau sur l'paule, entrant, sortant. Saint Andr le martyr, lui, l-bas au fond,
sur sa croix. La fte de ces grands hommes de dvouement est [p. 44] devenue
simplement une bonne aubaine pour ces chanoines et leurs amis qui viennent faire
chre avec eux.
Quelle diffrence ! Chant ecclsiastique du temps de saint Ambroise. Ce qu'en
dit saint Augustin. Au temps des perscutions, pour soulager l'ennui on se mit
chanter (jusque-l, on ne l'avait pas fait), et aujourd'hui, c'est un pur spectacle.
C'est l'essentiel ; le reste, nul n'y fait attention.

Ernest Renan, Voyages, Italie (1849) Norvge (1870)

19

*
*

La religion va mourant dans ce pays mme. Les marchands de legno santo sur
les marches de Saint-Andr n'en ont pas vendu pour cinq baoques. Les
superstitions populaires disparaissent. Cela m'attriste. Il faut que j'aille dans mes
petits coins de dvotion populaire pour me consoler.
[p. 45] Legno santo. Les marchands n'en auraient pas vendu pour deux
baoques si je ne leur en avais achet pour deux sous.
*
*

Rome.
Elle a us ses deux destines, et devnt-elle la capitale de l'Italie, que serait-ce
auprs d'tre la capitale du monde, la ville unique ? Car elle ne sera certainement
pas la capitale de l'esprit moderne. Paris, la nouvelle ville sainte.
Ce peuple est abruti. Pas de jeunesse ! Oui, mais qui la faute ? Misre !
Il faut pourtant tre exact. Des personnes bien instruites, des Franais depuis
longtemps tablis Rome pour affaires, et aussi hostiles que toute [p. 46]
personne raisonnable et honnte doit l'tre aux abus actuels, m'ont assur qu'il n'y
a pas de faim Rome, peut-tre pas autant qu'en France dans les villes
manufacturires. Mais j'entends par misre la dgradation de l'homme vivant aux
dpens et par consquent dans le servage immdiat d'autrui. Et ce prix-l, depuis
le capucin qui parcourt les rues, dbraill et les pieds dans la boue, jusqu' cette
nue de mendiants, Rome est le pays de la misre.
Le mendiant Rome. Le Romain est mendiant par fiert. Le Romain ne
cultive pas la terre, ce sont des gens des Abruzzes qui viennent. Les princes, le
peuple s'en moque. Profonde dmocratie : ils ne paient point leurs domestiques,
ce sont les domestiques qui paient.
[p. 47] Une Madone dans un caf au milieu du vulgaire. Quelles dlices !
*
*

M. Visconti. Que vous disais-je ? Que le pape est vassal du roi de Naples ;
le souverain du monde spirituel se laisse exploiter par le plus abominable tyran
des temps modernes. Le roi de Naples espre tout couvrir et tout se permettre
avec le pape. Il exalte la population fanatique et le clerg. Le pape parait avec lui
et sanctionne tout. Grgoire VII, Innocent, qui aurait dit que votre successeur
se ferait le plastron des crimes d'un Henri IV !
*
*

L'art italien, c'est le fini, un cadre trs troit. L'Allemand, c'est l'infini, tongues
perces perte de vue.

Ernest Renan, Voyages, Italie (1849) Norvge (1870)

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[p. 48] L'Italie est le moins moderne des pays d'Europe ; l'Italie est encore
ancienne. Le gothique, type du moderne, n'y est pas. Les temples sont antiques,
ses glises sont des temples. Rien de germanique, d'idaliste. Son amour, sa
posie, fini comme l'antique. C'est la terre classique, rien de romantique.
*
*

Ce soir, il faisait froid, temps gris. Je compris pour la premire fois la peine de
la solitude. Depuis que je suis ici, je n'ai parl de l'me personne. Je courus les
rues de la ville la brune, rue glissante et humide, petite pluie. Je crus voir
quelque lumire en un oratoire ; j'entrai. Il faisait chaud et doux dans cette petite
atmosphre. Il n'y avait que du peuple et quelques femmes, que j'eus lieu de croire
sim-[p. 49] ples. Combien je sentis alors la douce socit humaine ! Chants en
latin, fortement accentus, par des femmes du peuple se faisant du latin leur
guise, mangeant les syllabes par l'accent. Peut-tre souffraient-elles ? Peut-tre
pauvres ? Peut-tre avaient-elles faim ? Certes la plupart de ces gens voyaient le
monde par des lunettes trs diffrentes des miennes. N'importe ! Runis l pour
un but spirituel, pour lidal. Runions des cafs, des restaurants. Je ne me sentis
plus seul, il ne faisait plus froid et humide. On chanta. Bndiction du SaintSacrement. Un morceau de pain, voil tout pour moi. Non. foi, quelle est ta
force ? Tu idalises toutes choses ; le pain, tu en fais Dieu. Non, ce n'est pas un
peu de matire et rien de plus, ce qui console, ce qui lve tant de bonnes mes.
La matire n'est [p. 50] que pain, mais l'ide ! Ce n'est que du pain ,
proposition fausse.
Depuis ce temps, j'ai pris l'habitude d'aller le soir dans les glises y chercher
compagnie. C'est la meilleure, celle des simples. En salons, frivole ; en cafs, oh !
pch !
glises. Il faisait bon dans ce doux petit lieu. mes simples et bonnes.
Femmes voiles, qui levaient doucement les yeux.
*
*

Jai rv cette nuit d'un jour horrible. Ce jour, ce serait celui ou le


christianisme ne serait plus. Un gouffre s'ouvrait, le terrain manquait sous mes
pas, je tenais par quelques feuilles un arbre suspendu au-dessus de l'abme. Elles
s'arrachrent... Au mo-[p. 51] ment, un joyeux carillon me rveilla. Les cloches de
la ville sonnaient doucement, et se rpondaient. En mme temps, j'entendis des
chants : Consolatrix aflictorum, Virgo purissima, Rosa mystica... Ces voix taient
douces et fortes la fois. Le soleil entrait plein par fentre, clairait mon lit, mes
livres. La vie me sourit de nouveau.
Pourquoi, quand je me trouve au milieu de simples en glise ou ailleurs, se
dfient-ils de moi ? Ils me suspectent, me regardent, ils ont peur pour leur
croyance, qui est leur bien. simples, je suis avec vous !

Ernest Renan, Voyages, Italie (1849) Norvge (1870)

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Croyance aux dmons, curieuse. L'homme ralisant en tres extrieurs ses


faits intrieurs. Le dmon de chacun, c'est son cur.
Je suis critique, mais je ne fais pas trop de cas de la critique.
*
*

[p. 52] Ah ! que je comprends bien les mystiques, quand ils prchent le
renoncement la terre, le dtachement ; touchs de la grce, moments de dvotion
sensible. J'ai senti tout cela Rome. Quand je m'tais occup de mes choses
positives, le ciel se couvrait de nuages. On regrette le pain cleste, on sent le
besoin de s'abstraire des choses infrieures, pour retrouver le ciel. Les mes pures
ont de ces moments de joie ineffable, sorte d'ouvertures douces sur un ciel bleu.
S'abstraire du bruit, des nouvelles, oraisons, vivre avec les saints. Ah ! que les
mystiques me ravissent, qu'ils sont vrais ! Je me suis dissipe ces jours, et j'ai perdu
larme des premiers jours. Se faire revenir une une a toutes les pratiques du
christianisme.
[p. 52] L'art et la posie anciens ne prennent jamais que l'homme sain et
normal. Castor, Pollux. Ils ne comprirent pas la posie du malade, du triste.
*
*

On a entendu jusqu'ici la conciliation des sectes religieuses, des religions et


des philosophies, d'une manire absurde. On suppose qu'elles pourront s'entendre
par un compromis, en cdant une partie de leur bagage ; c'est impossible. Toute
conciliation dogmatique est impossible. La conciliation n'est possible que sur le
terrain du sentiment. Car l toutes posent galement, toutes sont identiques. Cette
conciliation se fait en moi. Mais esprer qu'un jour le protestant admettra la
prsence relle ou l'institution divine de la confession, que le phi-[p. 54] losophe
admettra... C'est absurde. L'clectisme est absurde en ce sens. Au fond, les
dogmes d'une religion sont la partie la moins importante. Ce n'est pas par l
qu'elle reprsente quelque chose, c'est par son esprit. Le protestantisme et le
jansnisme reprsentent la libert, tout en niant la libert, etc.
*
*

En Italie, un got charmant pour la vie. Douceur vague de vivre. Nous, non ; il
faut agir. Nous sommes toujours presss, eux, non. Ils jouissent de ce cours lent et
monotone. Nous, il nous faut descendre en bateau vapeur. Nous n'aimons dans
la vie que l'action ; eux, ils aiment la vie.
*
*

[p. 55] Michel-Ange, ingnieur, pour dfendre Florence, employait les loisirs
que lui laissait sa charge de commissaire des fortifications dans la forteresse de
San-Miniato, la sculpture. Il descendait la nuit de San-Miniato Florence pour

Ernest Renan, Voyages, Italie (1849) Norvge (1870)

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achever les statues de Laurent et de Julien de Mdicis contre la maison desquels il


combattait.
*
*

Puissance de cette organisation romaine, pliant chacun son rle, btissant le


Colyse, tessons de fer. Ce peuple btissait pour l'ternit.
*
*

Lzards courant sur des vieilles murailles romaines, sous un soleil brlant.
Terrain jaune l'entour.
*
*

[p. 56] J'allais sur la voie Appienne ; fatigu, je m'arrte Santa Maria delle
Piante. Chapelle populaire, elle n'a pas t adopte par les princes et le haut
clerg. Ex-votos : poignards, couteaux. La religion n'a pu abolir le couteau, elle le
consacre. Elemosine per Jesu Nazareno. Je lui ai donn. Il est l portant sa croix.
Oh ! Jsus ! je te refuserais quand tu me demandes ! C'est toi qui m'as ouvert ce
lieu de repos. Je paie mon ombrage. Tout cela est cre par une lgende. Pouvoir
plastique de la lgende : elle a fait tout ce qui m'entoure.
*
*

Le soir du jeudi saint au Colyse. Franais, ton profane, des femmes faisant
des phrases. Une dame romaine vient baiser et s'agenouiller au pied de [p. 57] la
croix. Une dame franaise : Elle va s'enrhumer... Vous allez attraper froid...
Allons, en voil assez (ton bourgeois) ; elle se retire embarrasse.
*
*

Au Vlabre, entre le cloaque et le Boarium. Les glises bties sur des temples
anciens sont justement les plus populaires.
Antiques encastrs dans les glises ou les difices modernes. Arc de Svre
appuy contre Saint-Georges du Vlabre. Temple d'Antoine et Faustine, soutenu
par une glise y insre.
Saint-Georges du Vlabre ; je comprends comment le temple paen est devenu
la basilique, l'glise chrtienne. Le portique sous colonnes, comme la [p. 58]
Maison carre, est conserv ; premire colonnade. Puis, le corps d'difice s'lve.
C'est moins dlicat de conception et d'un got assez grossier.
Puis en gothique les premires colonnes se collent au mur et font le portail.
Temple de la Pudicit Patricienne Santa-Maria in Cosmedin.
Fortune virile. Concorde. Mon idal de culte. Culte de l'idal.

Ernest Renan, Voyages, Italie (1849) Norvge (1870)

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*
*

Muse du Capitole. Tte de Jupiter. Oui, il faut l'adorer. Combien la tte de


Jupiter suprieure celle du Christ ! Voil bien la vie calme, placide de
l'antiquit, sans crainte et sans larmes. Un tombeau ancien : jamais un emblme
de pleurs.
[p. 59] Ce sont des amours, des scnes mythologiques sur le sarcophage,
nayant aucun rapport avec la personne (histoire d'Achille, les Amazones, etc.).
La mort tait chose si simple, quand elle venait naturellement.
Quand on mourait jeune, alors cela paraissait anormal et on plaignait. Il
s'endormit plein de jours.
*
*

Thtre de Marcellus. Horribles choppes.


*
*

Le Colyse reste un monument populaire. Nous y avons assez souffert, mis la


main dessus. Pas d'art ; merveille que Sixte-Quint ne l'ait pas fait revtir de
marbre, et n'y ait pas [p. 60] sculpt des stations comme au Panthon. Je ne blme
pas quon ait fait une glise, mais qu'on l'ait revtue de marbre. J'aurais voulu
qu'on y ait install capucins, avec mauvais autel, vieille croix et quelques
grossires images populaires. Mais ce christianisme artistique du Ges, non. Il
n'est pas l sa place. Cela fait double effet, mauvais got comme les chevaux de
Monte-Cavallo, comme les statues antiques du Capitole servant bien rellement
d'ornement moderne. Ne pas faire servir l'antique deux fins, fin moderne. (Je
prfre les arnes de Nmes.)
Ici, les monuments sont leur place. Ce ne sont pas des monuments, ils sont
vrais. Paris, on entourerait d'une balustrade, on mettrait une sentinelle, on
dposerait les cannes et parapluies. Thermes de Julien, par [p. 61] exemple. Ici on
approche, on touche ad libitum. Il y a des charrettes contre le Panthon d'Agrippa.
Les marchands de marrons et de... appuient leurs choppes. Ici, il n'y a de
consigne nulle part, ni de sentinelles, si ce n'est depuis les Franais, et encore ils
ne gnent pas. Les monuments anciens chez nous sont morts, des objets de muse.
Ici, vivants, vrais.
*
*

Saint-tienne-le-Rond. Pome admirable. Galerie hroque. Beaut de cette


lgende des martyrs. Le martyr, je l'aime. Peu critique, absolu. C'est une cration
du christianisme.

Ernest Renan, Voyages, Italie (1849) Norvge (1870)

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*
*

Croix. Le mot n'a pas eu de sens avant le christianisme. Les anciens [p. 62]
n'avaient pas de dogmatisme. Religion d'Homre.
*
*

Minuit. Je travaille, j'entends les cloches de toutes parts rveiller les religieux
pour chanter. Esprit ! Esprit ! Oui, ce peuple a besoin d'une tutelle. Mais de qui ?
De ceux qui l'ont abruti ? Non, de la France.
*
*

Ridicule d'une crmonie Saint-Pierre de Rome avec des billets rservs aux
ambassadeurs. Pure mmerie, ennuyeux opra. Mais la Scala Santa !
*
*

Au Collge romain. Un pur artifice de dvotion, symboles, curs en


cierges, une musique douce ou forte [p. 63] selon les circonstances. Voil
l'absurde, le culte ne consistant qu' sentir noblement, exciter en soi
artificiellement des sentiments. Mais quand le peuple prend cela simplement, cela
devient bon. Mais le Jsuite, le novice qui fait la crmonie est absurde et laid.
Pure idoltrie du Saint-Sacrement.
La religion est tablie, c'est fait. Il y a beaucoup dire, mais c'est fait. Le
peuple le prend ainsi et ne veut pas changer. Qu'y faire ? La philosophie ne peut
tout remplacer : la prire pour les morts, par exemple.
*
*

Visite M. Hry. Dtails curieux de murs romaines. Le seul moyen de faire


quelque chose en ce pays, c'est d'y tre demeure, de se faire des accointances,
ainsi, tre le commensal [p. 64] d'un tel par lequel on se glisse. Rien, absolument
rien par les voies officielles. Les Anglais et les Russes seuls feraient quelque
chose. tre Franais est une raison de soupon. Prtre aussi. Ce peuple a besoin
d'tre gouvern. Oui, mais par qui ?
*
*

Exemple qu'en discussion politique on n'aborde jamais la question de fond.


Soit la question romaine. La question est celle-ci : si on est catholique, il faut
maintenir le pape absolu. Si non vrai, il faut dtruire. Tout dpend de l. Or cette
question, il est dfendu de la traiter. Il faut se tenir au point de vue sceptique du
libralisme.

Ernest Renan, Voyages, Italie (1849) Norvge (1870)

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*
*

Dcidment, le christianisme reprsentant l'idalisme et oprant les plus [p.


65] grandes choses dans l'ordre moral, il est mal de l'attaquer. C'est critiquer,
c'est vrai, mais cela lve et ennoblit ces mes. Dtruisez cela, et il ne reste que le
petit intrt.
*
*

Le peuple n'a pas de dvotion pour une madone de Raphal. Partout devant un
tableau de grand matre, il append une madone populaire, vieille, noire, byzantine.
Il la baise. Ma faon de prendre curieusement et en observateur ces instincts
religieux du peuple.
*
*

Ce qui manque le plus l'Italie, c'est le srieux. Prenez Ptrarque, homme


divin, la plus grande gloire de l'Italie, qui reprsente si minemment l'esprit
moderne (idalisme, religion [p. 66] pure, libralisme, humanit, science,
critique). Eh bien ! prenez les Rime. Ce n'est pas srieux. C'est divin, cleste, mais
pas srieux, pas profond, c'est le contraire de l'Allemagne (premier sonnet, sa
conclusion est simple, tout n'est qu'un songe). Art italien, opra bouffon.
LItalien s'puise en petites gentillesses, finesse, sons effils, dlicats tours de
force ; il s'applaudit d'avoir russi. Pas un opra srieux. Rien qui lve au ciel et
plonge dans l'infini. Charmant, admirable, roulades, et toujours le rire, le
personnage bouffon si admirablement saisi par les acteurs italiens (qui n'excellent
qu'en ce personnage). Voyez dfiler une arme italienne ; ce n'est pas srieux ; ils
dansent, ils se dandinent. Savants italiens, pas srieux, vanit, non la grande vue
scientifique, savoir les choses.
*
*

[p. 67] Manire franche et nave dont Raphal concevait le miracle.


Loges de Raphal, admirable franchise de conception de la lgende
chrtienne. Admirablement caractristique de cette lgende sur les origines de
l'humanit. Voir aussi les peintures de la Bibliothque du Vatican. (Adam,
Abraham, les fils de Loth inventant les lettres.)
Premire et seconde manire de Raphal bien sensible au Muse du Vatican.
La premire manire super-naturaliste de prendre la lgende chrtienne (les deux
assomptions de la Vierge). La seconde toute relle, ce sont des hommes tout
humains. La nativit du Prugin. Rien de rel. Anges, la Vierge, Joseph, l'enfant
devant, scne impossible. Vierge avec [p. 68] saints autour, arbres et paysages du
Prugin, Ghirlandajo, Pinturicchio.

Ernest Renan, Voyages, Italie (1849) Norvge (1870)

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Que j'aime cette faon d'historier l'ancien et le nouveau Testament ! Loges,


Sixtine. Le meilleur : Campo-Santo, de Gozzoli. Grce charmante. Les traits les
plus nafs des Loges sont au Campo. Le serpent tentateur.
Annonciation du Campo-Santo. Rayons du Saint-Esprit en haut. Manire
nave de prendre les mystres. Rsurrection sculpte. Un ange enlve la pierre
sous son bras.
Ma manire de sentir les arts. Non de termes techniques. J'admire des choses
que les artistes trouvent mauvaises, des anatomies irrgulires. La premire
peinture, charmante dfigure, mauvaise d'anatomie. Paysage. On n'admire SaintPierre qu' la rflexion.
[p. 69] (De Fourvires). Des femmes priant et chantant dans une glise ; les
yeux dans leurs livres, portant bonnets et cotillons, odeur de femmes. Des prtres
en blanc prsident. Dehors, on entend tambours et trompettes ; des chevaux,
musique militaire. Voila la vie humaine, hommes et femmes.
Femme enseignant la pit ses enfants, saluer, se mettre genoux. Ce qui
m'arriva Saint-Andr. Une petite fille saluant gentiment et navement, me vit et
eut peur, et courut bien vite.
Goethe dans les lgies romaines a superbement expliqu la beaut de la
petite vie absorbe en son objet ; la femme assise sur une ruine et ne voyant que
son enfant. Plus touchant encore, c'est la femme assise au pied de la Croix, ne voit
rien au del. Son ciel [p. 70] est l. Malheur, malheur qui scandalise un de ces
petits !
Comment ce type dvot devient facilement froce. Ce que me disait cet
excrable abb de la trop grande douceur des Franais.
*
*

L'Italie au XVI sicle offre un spectacle unique. C'est un mouvement


comprim par la force. L'Italie allait de son propre mouvement au protestantisme,
l'esprit moderne : la force l'en empcha, elle se laissa faire, elle se laissa prendre
dans les rets de la dvotion. On dit que les ides vont leur chemin malgr les
obstacles. Oui, chez les peuples forts. Mais chez les peuples faibles, la correction
extrieure arrte.
[p. 71] Le peuple fait ncessairement sa religion potique extrieure,
imaginative. Lgendes, miracles, etc. Les partisans de la religion pure trouvent
cela ridicule. Mais non, c'est potique. Distinguer du jsuitique, curs pchs la
ligne, etc. Le peuple n'a jamais invent cela, n'a jamais adopt cela. Ce sont des
attrapes pour le prendre. Le beau et le laid ct : Naples, l'horreur, le laid,
lgende dlicieuse ct de cela.
La Madeleine prte plus que la Madone, celle-ci est trop simple. Innocence
pure, brille dans toute sa fleur. Madeleine est bien plus complexe. 1 Beaut, 2
Pch, 3 Repentir d'amour. Cela fait un compliqu admirable de belle

Ernest Renan, Voyages, Italie (1849) Norvge (1870)

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pcheresse. Beau pch, non de ceux qui dgradent, elle a pch par trop de
beaut et d'amour.
[p. 72] Il y a de beaux pchs, comme il y a de doux pchs.
*
*

Quelle diffrence de copier (aussi bien peut-tre) la forme de la statue idale,


ou de crer cet idal du corps humain que l'antiquit a fix, et que l'on ne fera
jamais que suivre !
Je descendais la Longara. Pourquoi aim-je tant cette rue ? C'est la rue
Mouffetard de Rome. Ah ! qu'elle parle au cur, l'glise, le monastre, Regina
Coeli, Sainte-Marie-du-Transtvre !
Mtius se noyant dans le Vlabre. Vie normment active de ce petit intrieur.
Ce n'est que dans ce vif foyer que pouvait natre la civilisation. Le [p. 73] Forum
antique, lieu de civilisation. On y passait les jours, tout s'y faisait. En cette vie
commune, tout surgissait, on s'excitait par contact. En royaut, au contraire.
Sonneurs en plein vent s'arrtent devant chaque Madone, et lui chantent un air.
Ah ! Monsieur le rdacteur, venez avec moi au couvent de Saint-Onuphre ou
au cimetire San-Spirito, et vous jetterez au feu votre philosophie comme moi je
brle et condamne tout ce que j'ai crit non empreint de l'ternelle beaut.
*
*

Dimanche de Pques.
Fatigu des insipides crmonies du Vatican et de la Sixtine, et de cette [p. 74]
sotte aristocratie qui me foule aux pieds, tas d'imbciles qui ne sont pas dignes de
me dcrotter les souliers, jallai en quartier populaire (place Montamara,
Vlabre) ; je ne puis vous dire quelle joie ! Ce quartier plein de paysans,
manteaux, femmes avec des mouchoirs blancs sur la tte. Il arrivait de la
campagne des files de paysans, femmes, enfants, avec marmite suspendue au cou
par l'anse et des provisions, vraie caravane, l'un, pain, l'autre, fromage, chacun sa
part. Joie, air de festivit, doux vnement dans l'anne, quand ils viennent voir
ces glises d'or. Oui, le vrai est dans le peuple, les vrais sentiments sont l.
*
*

Grand Dieu ! o est l'avenir de l'humanit ? Rien ne se peut sans reli-[p. 75]
gion. Les phalanstriens sont absurdes de penser que l'homme goste renoncera
de gaiet de cur au tien et au mien. Le christianisme ne serait plus que
repltrage. Nous avons dtruit sa base, la foi. La philosophie ne peut rien. Grand
Dieu ! faut-il dsesprer ? Une forte ducation inculquant puissamment le juste et
l'injuste se ferait. Mais l'humanit n'en est plus capable comme au temps de
Lycurgue.

Ernest Renan, Voyages, Italie (1849) Norvge (1870)

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Le christianisme s'annonce comme devant tablir la paix sur terre, rconcilier


l'homme avec l'homme, faire que l'homme en face de son semblable ne se regarde
pas et ne le regarde pas comme son ennemi. A-t-il tenu ce programme ? Prenons
l'poque de la toute-puissance du christianisme, le Moyen ge. Qu'y voyonsnous ? Un homme en face d'un homme inconnu le craint, fuit, se [p. 76] demande
avec inquitude : est-il des ntres ? Nul ne se hasarde hors de son fort ; les
brigands, soudards qui dvastent, tuent pour tuer, pillent pour piller. L'homme est
pour l'homme un animal malfaisant qu'on redoute. Le fort est toujours froce ; car
il ne craint pas pour lui le mal qu'il fait aux autres. Le faible seul pleure et
compatit. Un jour Rome, je rflchissais assis sous les murs, prs du Vatican ; je
reus plusieurs coups de pierres d'un homme cach. Quel mal lui avais-je fait ? Il
tait homme et j'tais homme. Et si les temps modernes valent mieux, qui a opr
cette amlioration ? Les ennemis du christianisme, les philosophes, les hommes
modernes. Ce sont les impies, athes, incroyants, qui ont t les vrais chrtiens,
qui ont ralis le programme qu'il avait tmrairement pos et qu'il n'avait pu [p.
77] tenir. Ce que Jsus n'a pas fait, Voltaire l'a fait.
*
*

Sainte-Croix de Jrusalem, troisime chapiteau droite en entrant. Une


sainte (Catherine de Sienne, je crois, recevant l'anneau nuptial de Marie), qui me
reprsente divinement Batrix. Brune, de grands yeux, appuye avec assez de
mollesse sur un prie-Dieu, l'il baiss terre, il profond, il y a dans cet oeil du
mpris, du vague, de l'garement ; ainsi vont les choses. il profond des choses.
Henriette, plus la passion.
Malheur qui ne comprend pas le christianisme. Michelet, l'intelligence la
plus ouverte toute beaut, n'y comprend rien, il est ferm toute une face du
beau.
*
*

[p. 78] Monsieur le rdacteur, 1


Je ne vous parlerai pas de politique. J'ai bien assez faire de mettre au net mes
propres sensations. Et puis je suis indiffrent vos querelles.
Je ne parlerai que de la Rome moderne, la Rome religieuse par excellence.
Oui, duss-je tonner les libres-penseurs, ce qui me plat le plus dans Rome, ce
n'est pas les Thermes, ce nest pas les Loges de Raphal ou le Farnesiana, c'est le
spectacle encore vivant d'une puissante foi religieuse, bizarre en ses
manifestations, mais gracieuse, originale, belle par consquent.
Cela tient au trait individuel de mon esprit, travers si vous voulez. Je suis
religieux, je suis passionn pour la religion. Croyez bien, Monsieur, que [p. 79] je
1

Personnage imaginaire.

Ernest Renan, Voyages, Italie (1849) Norvge (1870)

29

ne veux pas mdire de la philosophie. Mais n'est-ce pas un ridicule pdantisme,


n'est-ce pas nier la nature humaine, que de mconnatre que la religion est la...
Philosophie est un petit dveloppement individuel. La grande chose, la grande
ligne, c'est la religion. Le temple est la chose essentielle. (La religion est la part de
l'idal dans la vie humaine). Soit le pripattisme. Certes, voil une noble
doctrine, elle a ennobli bien des ges. Mais qu'est-ce auprs du christianisme,
auprs du bouddhisme ? L'humanit est religieuse. La religion est.
Le plus ancien rve, est de voir la Mecque. Plerins en habits blancs,
dbordement de l'Arafat, prdication de l'iman, se laver la Caaba, boire ZemZem et sacrifier Mina. J'ai vu mieux que cela, j'ai vu Rome, la Rome sainte, et je
l'ai vue la veille [p. 80] du jour ou elle doit disparatre. Car hlas ! la Rome
chrtienne ne sera bientt plus son tour qu'un souvenir. Elle a us ses deux
destines, ce nest plus qu'une ruine sur une ruine.
Oui, ma douleur est sincre quand je songe que les jours lui sont compts, que
cette ville va bientt devenir une ville vulgaire, que ces trois cents glises, que ces
monastres n'ont d'autre avenir que de devenir casernes, prisons ou manufactures ;
que ces douces cloches, dont le ramage ne cesse ni jour ni nuit, sont la veille de
se fondre en baoques. Laissez passer l'uvre de l'humanit, mais il faut permettre
les larmes sur ces ruines. Tout ce qui a t a eu sa raison d'tre, tout ce qui a rgn
a eu son droit ; il n'y a que la grossire... qui voit partir, le chapeau sur la tte et le
sourire moqueur sur les lvres, les royauts [p.81] dchues, et je ne conois pas
qu'une belle me puisse voir avec indiffrence le successeur de Grgoire et
d'Innocent, de ceux qui si longtemps reprsentrent contre les puissances de la
terre la cause du droit et de l'esprit, rduit au vasselage, exploit par le roi des
lazzaroni et oblig de voir bouillir le sang de saint Janvier.
*
*

L'impression qu'on prouve en sortant de Saint-Pierre est celle de la fatigue.


C'est trop grand, trop de dtails. La vue de l'ensemble ne s'offre pas dans une belle
unit comme le gothique. En sortant d'une glise, on devrait tre plus lger et plus
doux. Trop grand ; d'ailleurs cette grandeur ne frappe que la rflexion. Elle est
mathmatiquement grande, non esth-[p. 82] tiquement. Placez-vous sous
l'abside, regardez en haut, elle ne semble pas plus grande qu'une glise ordinaire.
La rflexion la fait trouver grande. Anges du bnitier, clefs du fond, piliers, ces
coupoles des bas-cts sont des dmes. Cela n'est pas esthtique. Saint-Denys,
Saint-Ouen sont bien plus grands.
Jenseignerais dans le Parthnon et dans une glise gothique, mais non en une
de ces glises romaines.
Rome a fond l'empire de la conscience, la monarchie absolue des esprits.
Rationnellement, c'est une tyrannie. Mais en fait elle a t accepte.

Ernest Renan, Voyages, Italie (1849) Norvge (1870)

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[p. 83]

CAMPAGNE DE ROME
Corneto, ville caractristique des tats romains. Incurie, abandon, misre,
dlabrement, insouciance. Confrries, bas religieux partout profusion.
Dgradation ; un homme au pied des remparts dvor d'un ulcre la figure, il est
l assis, ne demande pas l'aumne, rsign mourir.
Corneto, l'aspect du pays devient plus svre, les plantations disparaissent...
dserts o l'on fait des lieues sans trouver un homme, une chau-[p. 84] mire, une
trace de travail humain. Jamais je n'ai compris la posie de la campagne de Rome
comme du haut des remparts de Corneto. Cette campagne ondule, qui n'est pas la
plaine et qui n'est pas la montagne, des troupeaux parquant a et l sans berger, ce
silence du dsert produit un sentiment de tristesse et de religieuse terreur. Et
quand on approche de la grande ville, qu'on voit de loin le dme de Saint-Pierre
se dresser comme une colline l'horizon, on comprend que le dsert tait la seule
enceinte digne de Rome, et que tout autre paysage et t mesquin, auprs de
l'immense majest de cette ruine.

Ernest Renan, Voyages, Italie (1849) Norvge (1870)

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[p. 84]

MONT CASSIN
Impressions trs vives en montant. Je comprends le monastre, cette
civilisation qui se sauve sur les rochers. Vous montez, sauvage, pre.
merveille ! Une grande ville, un phalanstre. Elle a sa population, ses patriciens,
son peuple, ses clochers, ses glises, trois ou quatre tablissements en un seul.
Grosses cloches comme une cathdrale. Pour qui en ce dsert ? Pour les nobles de
l'esprit qui vivent [p. 86] l. Au Moyen ge ces cloches, effet divin, en ces
dserts, dans ces nuages !... Un jour peut-tre nous aussi, quand le botisme aura
vaincu, eh bien ! nous serons moines, s'il le faut, nous protesterons par notre
paucit.
Grande cit monastique du Moyen ge. La cite romaine. Got admirable de
saint Benot, ce poli patricien qui se sauve sur ces rochers. Divin sens de la nature.
Nid en ces collines. Scnes du second Faust, admirables.
Manuscrits, vignettes toutes locales, saint Benot, Grimoald. Murs
charmantes, douceur, science, hospitalit. Srieux que donne la perscution.
Quelle surprise de trouver en ces murailles tout l'esprit moderne ! Le
professeur de thologie, homme charmant toute l'cole de Rosmini. Ils sont
avancs et me disent de l'glise romaine : Movebo candelabrum tuum. [p. 86]
Enthousiasme de Dante. Troja de mme. C'est l toute la vie de l'Italien. Humeur
contre la scolastique. Prdominance des tudes historiques et sociales. Toutes les
ides modernes. Fureur contre le roi de Naples, petit Nron. Vraie perscution de
tous les jours.
Grands corridors, rfectoires vides. Pauvre vie monastique ! C'est fait d'elle.
Importance capitale de ces grandes citadelles de l'esprit. La destruction d'un
monastre est un dsastre au Moyen ge.
Noblesse que la perscution a donn ces moines : srieux, grandeur,
noblesse de l'esprit ; ce sont des saints.
Christianisme moral de l'Imitation Abstraction des dogmes, pur asctisme
naturel. Cela est purement de [p. 88] nous, pourquoi respuer cela ? Ce sont nos
frres.
Types admirables de la beaut morale du moine. essandro de Mandato. En
tout monastre, il y a de ces types qui ne se trouvent que l. La vie monastique

Ernest Renan, Voyages, Italie (1849) Norvge (1870)

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seule nourrit, engendre des caractres d'une certaine nuance, non le Spiridion,
mais le Rosmini, le Manzoni.
Douceur de la vie monastique. Novices de quatre ans. La vie ne se presse pas
en ces douces retraites. Lgende de Saint-Colomban, un nid en sa main. Je n'ai
compris cela qu'ici. Je n'ai compris qu'ici la science monacale, le Raban Maur
(avec images reprsentant tout cela, cela est divin). Collection de tout ce qu'on
sait, mot par mot. J'ai eu l'ide de faire cela, en mon enfance.
Mettez-moi en une cabane de Lapon [p. 89] avec deux nobles mes et je dirai :
Il est bon d'tre ici, faisons-y notre tente.
Nobles humilis de la dpression morale qui les entoure. Oh ! que j'ai vu cela
d'une faon sublime dans ce jeune homme. pur, cleste, au milieu de ces
infamies ! Il y a donc encore de nobles vies ! Petit nombre, foule vile.
Oh ! nobles mes au milieu de cette infamie ! Le Mont Cassin, le plus doux
pour moi, car beaut morale. Certes la beaut physique pas insensible. Mais nos
conversations avec ces belles mes, le petit novice, vraies mes du XIXe sicle.
Leur avidit de la France. Rien ne leur arrive. Ils ne vivent que de l'esprit. Vraie
force philosophique et potique. Souvenir de ma veille force asctique. Cette vie
excite, lve. Vraie noblesse, vrai Spiridion ! Ah qui sait ce qui se passe en ces
mes !

Ernest Renan, Voyages, Italie (1849) Norvge (1870)

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[p. 91]

SIENNE
Cathdrale. Ravissant petit morceau, fini incomparable, un bijou, une ciselure.
Voil bien la religion toscane, joli, gentil, coquet. Salle de Raphal et de
Pinturicchio, Vie de Pie II, sa premire manire. Deux portraits de Raphal, joli
petit garonnet. Admirables vignettes des livres de chur. Fini incomparable.
Beaut pure des formes avant la Renaissance et l'tude de l'antique. L'Italie les
avait redevines, ou plutt ce pays, toutes les fois que l'humanit perdra la [p. 92]
mesure et le sens de la proportion des formes, ce pays l'y ramnera, tant tout ici
est harmonieux ; rien d'extrme pas de ces... profondes de l'art du Nord. Les
formes humaines ne furent jamais altres en Italie. Les deux manires de
Raphal, la premire est encore Moyen ge. La nature, les villes, le paysage, les
costumes (exemple cette Vie de Pie II ! son naufrage en Libye). La seconde tout
idale. La vie circule, et anime ce glac, ce compass, ce convenu de la manire
du Prugin. Et pourtant, pour reprsenter les mystres chrtiens, cette manire a
une grce inimitable.
C'est une ville toute physionomique, que Sienne, toute d'art. Palais d'un
superbe caractre. La Piazza del Campo, le palais. L'glise San-Domenico, beau
caractre : de grands murs blancs, bruts, charpente en haut, sur [p. 93] laquelle on
a coll des ornements magnifiques. Nul ornement dans les murs. Chapelle de
Sainte-Catherine. tonnante de type fminin chrtien. Vierge, religieuses, le
Christ, extases, tombe en puisement, stigmates, bandeau. Des religieuses jeunes,
grosses, ples et rouges la fois, grands yeux, toutes de mme type, d'un effet trs
sensible. Comment n'ont-ils pas vu le seul effet que cela peut produire ?
Types de madones dans les couvents, dlicieux de mollesse. Elle est partout ;
ah ! cela se comprend. C'est ce petit il de femme qui agit. Mollesse de
l'asctisme. Charme que j'y trouve. Je sais d'o il vient. La vierge, la femme a
l'il perant et doux. Son rle dans les temps modernes. Douceur assoupissante
de cette femme dans ses voiles, la face demi-voile, le sein rappel par le soin
avec lequel il est [p. 94] couvert, l'il baiss, mais touchant. L'Italie moderne
prsente le spectacle trange de belles et nobles mes en assez grand nombre,
concevant trs noblement un idal patriotique italien (Roma mia sar encor
bella), mais incapacit de raliser. Elle passa son temps chanter son idal
(Ptrarque), mais elle est impuissante agir.
Combien le peuple florentin passe facilement du rire aux larmes et
rciproquement mle les deux. Stenterello est caractristique de cela, Stenterello

Ernest Renan, Voyages, Italie (1849) Norvge (1870)

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survient toujours l'endroit larmoyant, Savonarole et Benedetto de Forana (le


dominicain qui joua un rle au sige de 1529) faisaient tour tour rire et pleurer.
Voir le rcit comique et tragique de la peste de Florence par Machiavel. tonnante
gaillardise de ce petit peuple. Manire de prendre l'enfer en riant.
[p. 95] Fonds d'incrdulit et d'irrligion du peuple toscan. L'art toscan n'est
pas religieux, ils font des glises comme une uvre d'art. Pise, le Campo-Santo.
Croient peu, peu de foi, thme de jolies choses (le No de Gozzoli).
Frquentes luttes de Florence contre les papes.
Stenterello de la Piazza Vecchina. Meilleur que celui d'Ogni Santi. Rien ne
vaut un petit thtre de Florence. Folle gaiet du peuple. Tous y vont, enfants, etc.
Incroyable entente de l'acteur et du spectateur, sympathie tonnante. Gaiet, on ne
peut la concevoir qu'en ce pays.
*
*

San Marco Florence. Reliques, le cilice de Savonarole, sa chemise du dernier


jour, morceau du poteau. Pein-[p. 96] ture d'Angelico en espce de grenier,
chambre sombre, occupe par les Autrichiens. Chambre de Savonarole. Vive
impression. Gnie artistique de ce peuple. Peinture pour la peinture, Angelico
peignant en vrai galetas, grenier sous la charpente, endroits clairs par lucarnes.
Clotre, belle lgende de peinture. Tout est art en ces couvents. Fte des Florentins
pour la Vierge de Cimabue.
*
*

Santa-Maria Novella. Michel-Ange l'appelait sua sposa.


Got des arts en Italie. Qu'importe la salet ? En ville, pas notre petit genre
d'agrment. Ils ne cherchent pas le plaisir en art, mais le beau. L'art partout, chefsd'uvre en villages et maisons particulires, inconnus, ou-[p. 97] blis. Ils sont l
pour la contemplation paisible du matre.
Je n'ai compris saint Thomas qu' Santa-Maria Novella. Extrme
proccupation de lui. Lui partout. Son systme encyclopdique la chapelle des
Espagnols, comme la saint Thomas (v. Dante, Paradiso). Tous les grands
hommes de Florence : Giotto, Cimabue, Gaddi, mme Dante, Boccace. la
Fiammetta, Ptrarque et Laure (les Dominicani, chiens poursuivant et dchirant
les hrtiques). Admirable, c'est ce que j'ai vu de plus beau Florence. Les potes
ont introduit leur matresse en glise.
*
*

L'Italien naturellement limite son horizon, et fait troit le champ de la vie,


pour l'y concentrer plus vive.

Ernest Renan, Voyages, Italie (1849) Norvge (1870)

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[p. 98] La cit toscane au Moyen ge, combien chre ! Dante Sienne et
Lucques se trouve exil, comme un Normand de Caen le serait Rouen. Le
soleil et les toiles se voient de toute la terre , dit-il, comme dirait un Franais en
Amrique. tre Florence, au milieu de ses popolani, aller la Piazza, voir la ...?
de Giotto et mio bello San Giovanni, voil la patrie du Florentin. Ces murs, ces
habitudes, ces connaissances municipales, vivre sur ce petit thtre, voil ce qui
attachait si fort.
La civilisation n'a pu natre qu'en rpublique. Grce, Rome, la vieille
civilisation italiote, etc. La Renaissance au Moyen ge en rpubliques italiennes
ou plutt besoin d'activit et de dveloppement libral a fait constituer en
rpubliques les peuples chez lesquels il y a germe de civilisation. [p. 99] Mais
ensuite le besoin de se runir. La petite cit insuffisante. Que Forum comices,
curies, petits difices, devaient sembler petits du temps d'Auguste !
Quand on examine avec soin le Capitole, Palatin, emplacement du forum, on
voit que ce n'tait pas plus grand qu'une place de village avec petits difices
municipaux. Lieu de runion pour affaires, entre Sabins et Romains.
Un village qui se gouverne, voil la cit antique.

Ernest Renan, Voyages, Italie (1849) Norvge (1870)

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[p. 101]

PISE
Une ville des morts, correspondant la ville des vivants. Tout un tat allant
reposer l. Tout Pisan pouvait se dire : Voil la belle demeure ou j'irai reposer .
art ! Italie, ivresse de plastique !
Gozzoli port par le peuple pour achever l'ivresse de No (v. explication du
Campo-Santo). Toute la lgende du Campo-Santo est caractristique du got
artistique des Italiens. Le peuple peignait vraiment par le peintre.
Dans les Maremmes, nous passons prs d'une bergerie. Un petit enfant [p.
102] crie, un agneau lui rpond en blant. L'enfant disait maman. De toutes les
langues. Un Anglais flegmatique dans la voiture sourit. J'ai un petit enfant ,
dit-il en se tournant vers nous. Et moi ... dit mon compagnon. Rvlation de la
nature : de tous les pays, elle tablit une sympathie universelle. Un enfant, une
chvre, lien sympathique de l'humanit.
*
*

Des la sortie de Toscane, physionomie romaine. Petite ville avant Corneto.


Vieilles murailles, immondices au pied, mmes maisons tristes, dlaisses.
Fontaine avec un peu d'architecture, inscriptions pontificales.
*
*

Civita-Vecchia. Visite aux bains de Trajan. Belles ruines servant de [p.


103] granges. On a tendu des toits de paille sur les salles de bains, et cela fait des
granges. Nous trouvons un paysan bless ; incroyable insouciance ! Nous entrons
dans la ferme. N'ont d'autre ide que de demander des cigares, etc. Nous
ramenons le bless.
Et pourtant ce pays joyeux, c'est la nature, les femmes chantent et provoquent
les hommes.

Ernest Renan, Voyages, Italie (1849) Norvge (1870)

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[p. 105]

NAPLES
Naples est le pays o la vie moins tourmente, o il y a le moins de suicides.
Le suicide est inconnu l'antiquit avant l'poque philosophique.
Naples type ; le peuple y vit heureux. Mais pas un instinct suprieur, sa
religion mme n'est qu'infrieure. Voil l'idal pour quelques-uns, pour lesquels le
peuple n'est fait que pour vivre, mais pour nous, c'est la dgradation, l'infme.
Peuple heureux n'est pas le but, peuple parfait, intelligent.
[p. 106] Cette Rome, dans le lointain, maintenant m'apparat divine, svre,
grande. Si deux lieux au monde diffrents, c'est Rome et Naples. Naples, c'est la
Grce. Rome, c'est Rome. Romulus, les Quirites, les empereurs, les chrtiens
primitifs, les catacombes, les premires basiliques, Grgoire VII, Innocent III. Un
martyr Naples ! Saint Janvier, je crois. Qu'en ont-ils fait ? Ils s'amusent chaque
anne avec son sang.
Rome, Florence, c'est l la belle Italie. Italie du Midi, Naples, sensation seule.
Il n'y a plus d'art. La proportion est dtruite. Cela devient horrible. Ces glises
sont affreuses, niaises. Ce n'est plus l'art. La religion en ce pays est misrable,
c'est le pays du plaisir, pourtant aussi pays religieux, car de l'amour la dvotion,
l'un et l'autre est faiblesse. Mais quelle reli-[p. 107] gion, affreuse, horrible, laide.
Toutes les Madones de Naples hideuses, celles de Rome belles, font rver et
aimer. L'Italie du nord, pays de la pense, Italie du milieu, pays de l'art, Italie du
sud, pays du plaisir. En ce pays, on n'a jamais fait que jouir. Jamais on ny a fait
ni pens de grandes choses.
*
*

Prison de Nron Misne. Horrible souterrain sous le ciel, grand Dieu ! Oh !


quand on disait adieu ce ciel, cette mer, pour entrer l ! Combien cette baie fut
travaille par les Romains ! Tous les bords de Baa tourments, bouleverss.
*
*

Le saint Naples n'est plus statue, il est saint. Il ne s'agit plus de le faire [p.
108] beau, mais rel, en argent, en or, habill, dtach, expose en saillie. On les
porte en procession, comme des hommes la file. Il y a une nuit ou les saints de
Saint-Janvier vont passer la nuit Sainte-Claire. Mais si Saint-Janvier ne fait pas

Ernest Renan, Voyages, Italie (1849) Norvge (1870)

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assez tt son miracle, on lui met la corde au cou, on lui dit : Imbcile ! Galeux !
une fois on le trana la mer. Ce saint de Ges novo (qui a dix ou douze
couronnes superposes, un cur avec des ailes, cinq ou six colliers, un livre la
main, etc. Tout cela en mtal superpos. Chacun a voulu renchrir, et donner au
saint sur ce tableau, car ce tableau, c'est le saint. Et tout cela par intrt, pour un
miracle.
*
*

Nature ! qu'est-ce que tout cela sans l'homme. Qu'est-ce que la nature [p. 109]
sans les sentiments moraux, dont elle est le symbole et le miroir ?
*
*

Muse de Naples.
Apollonius de Tyane, buste, cou court, cheveux sur le cou comme un abb,
vrai thurge.
*
*

Peinture de Pompi. Figures ailes, vrais anges. Prtres qu'on prendrait pour
des vques.
Vestale en ses voiles, menton entour, souriante, plus gracieuse qu'une
religieuse. Pudeur chrtienne.

Ernest Renan, Voyages, Italie (1849) Norvge (1870)

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[p. 111]

POMPI
Le temple d'Isis me fait bien comprendre le temple antique. Ce n'est qu'un
autel, un sanctuaire avec dpendances. Tout en plein vent. Quatre personnes n'y
tiendraient pas. Un particulier btissait cela, et c'tait fait. Isis tait l.
Vie antique, petite, troite. Manires jolies, gentillesse, got charmant, mais
trs limit. Peintures charmantes ; paysages trs caractristiques. Simplicit
extrme, nulle ide du pittoresque.
[p. 112] Une ferme, des arbres, de l'eau, sans aucun intrt ni arrire-pense.
Jamais je n'avais mieux compris le classique.
Abandon, gaiet de cette vie antique. Laisser-aller sur toutes choses. Nature,
partout images de gaiet, de gnration, plaisir. Chambres coucher pleines
d'emblmes vnriens. Chambres de femmes (exdres) de mme. Cela leur
semblait aussi simple que manger, boire. L'trange christianisme vient prcher
l'abngation.
Je me figurais ( Pompi), saint Paul (il est venu Pouzzoles) venant prcher
l au milieu de ces jolies petites maisons Jsus crucifi.
Le lac Averne m'a fait comprendre les ides des anciens sur l'autre vie et les
lieux souterrains. Ides limites des anciens. L'enfer est l ; non en un lieu recul,
l o on peut supposer tout ce qu'on veut, mais l. Caractre [p. 113] de
lantiquit, se contenter de peu et peu de frais. La mesure de la grandeur tait
moindre, le mtre intrieur moindre. (Pompi petit, semble une ville en
miniature ; les puteales, petites chambres hauteur d'homme, tout tait petit,
petits temples). Aspect volcanique, chaleur souterraine, solfatares, courants d'eaux
souterrains, tuves, antres, de l un de ces enfers locaux si communs dans
l'antiquit.
Adrien fit lever un temple Antinos.
Culte de la beaut.
Au Vatican, les sept sages, avec leurs maximes graves sur pidestal.
Mlagre, Hercule levant enfant, divine entente de la vie chez les anciens.
Temple de Minerve au cap Sunium, Platon au pied.

Ernest Renan, Voyages, Italie (1849) Norvge (1870)

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Le soleil m'est apparu aujourd'hui [p. 114] le pre de la Civilisation. Ces


beaux lieux, ces rivages clairs. C'est l que l'humanit a germ. Ailleurs, reste
en semence.
M. Troja vient. Je suis frapp du rle de ce petit nombre (Troja, Renzi, Tosti),
au milieu d'un peuple barbare. Vraie intelligence.
Beaut de toute chose en son milieu, milieu de l'esprit humain.
Le paganisme est en un sens suprieur au christianisme, mais non en tant que
religion organise. Sa beaut et sa faiblesse taient l. Mais du moment o il se
trouvait en face d'une religion organise, il devait prir. C'est ce qui arriva. Il eut
alors la sotte ide de s'organiser (Julien). C'tait ridicule. Une chose n'est que ce
qu'elle est. Le paganisme ne pouvait que se rendre ridicule en cherchant singer
le christianisme et ne pouvait qu'tre [p. 115] vaincu par lui. Chercher se donner
les qualits de son adversaire par lesquelles il prime, et qu'on n'a pas pour le
combattre. Pauvret. Son temps tait fini.
*
*

On dit l'art ancien matriel. Ceux qui disent cela sont des gens superficiels, ne
connaissent pas l'antiquit, hors du monde, qui se laissent prendre une
vaporeuse idalit. Jamais un savant na dit cela !
Rome a beaucoup contribu cela, cette batification de l'humanit, elle
marque le premier pas. Sa statue est ramasse, pas svelte, grave. L'hellnisme
cependant vivait de lui-mme en Grce. Chose prodigieuse que cette vie ! Les
petits esprits ne comprennent pas que dans ce systme de beaut [p. 116] et de
logique, il y avait une religion aussi parfaite que le christianisme.
Volupt svre des anciens, svrit voluptueuse du christianisme.
L'art et la posie anciennes (sic) ne prenaient jamais que l'homme sain et
normal. Castor, Pollux. Ils ne comprirent pas la posie du malade, du triste.
La Grce est une rvlation aussi belle que le christianisme. La rvlation de
la beaut mythologique grecque restera toujours la posie. Faux essais de petits
esprits pour s'en passer et y substituer le merveilleux chrtien.
Les anciens sont l'incomparable. Mais la littrature prtendue imite des
anciens (le XVIIIe sicle) c'est l'antipode. Une glise gothique ressemble plus au
Panthon qu'une glise de Borromini, difie en ce qu'on appelle style grec. Une
ballade ger-[p. 117] manique, un drame romantique de l'Allemagne ressemble
plus Anacron et Sophocle que Crbillon.
C'est surtout a Rome que la supriorit du paganisme sur le christianisme
frappe, quand on voit le rabougri, le botien s'installer sur le beau.
Distinction entre l'esprit et la matire. Christianisme y est tout entier. Il y avait
l une rvolution pour l'art.

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Le christianisme pris comme un navire en mer du Nord. Il voguait en mer


libre ; tout coup, un matin, il est entour de glaces, il n'a plus de mouvement
lui. Il n'a plus qu driver avec elles.
Une ruine de maison particulire antique me touche plus qu'un palais. Ce
foyer domestique, on a pleur en ce lieu-l. L, la vie humaine s'est coule.
[p. 118] Paestum, ville dorienne. Sentiment trs vif de la svrit du got
antique. Des choses qui n'ont plus de prix en avaient alors. Une petite sculpture
sur un architrave, prix infini, car c'tait spontan ; maintenant ce serait imitation et
rgle. Une ville dorienne, sentiment trs vif du culte antique, au temple de
Neptune. Ide de construire le temple pour le temple, non pour se rassembler.
Quoi ! dj au bout de la civilisation ! Sensation pnible que j'prouve de me
trouver si vite au bout, comme un homme qui se heurte contre un mur qu'il croyait
loin. Je n'ai voyag qu'un peu, et me voil dj au bout. Salerne peut tre
considr comme la limite. Dj gens nus, peaux de mouton ; le vtement
disparat, la couverture commence. Horrible dgradation en ces campagnes. Rien
qui res-[p. 118] semble notre Bretagne. Oppression morale que cela cause. Rien
de moral, rien, rien. Je suis effray de la faiblesse de la civilisation, de son peu
d'assiette. Quoi, dj ! Prira-t-elle, survivra-t-elle ? Et puis Paestum, cette
succession de civilisation, barbarie sur la civilisation. Et combien nos modernes
sont moins spontans que les anciens ! Une petite ville ancienne avait des
temples, des difices, comme n'en ont pas nos grandes villes. Pompi, Paestum.
Got de l'art. Doute sur l'avenir de la civilisation.

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Retour la table

2 juillet. Il est honteux que l'homme quitte sa plante sans en avoir connu le
plus possible. J'accueillis donc la pense de ce voyage, quand Son Altesse me la
proposa, comme un devoir. Et puis, depuis mon enfance, j'ai rv des mers
polaires. Saint-Brandan a toujours t mon vrai matre. Sa chapelle se voit en
Bretagne dans les roches inaccessibles. Cet abb gyrovague a t toujours mon
saint de prdilection. Et puis, ces terres du [p. 124] Nord ont t l'apanage de la
race celtique. Dpossde par les ..., elle y garde ses droits.
Son Altesse va voir le Prugin du muse de Caen et les glises. Elle regrette
de ne pas s'arrter Bayeux. En approchant de la mer, l'aspect noir et triste de la
Bretagne se rvle. Nous arrivons 10 heures du soir Cherbourg.
*
*

3 juillet. Le matin nous visitons la digue. La mer a cet aspect plomb, grisnoir, des mers de Bretagne. La cte est triste et sombre, la vgtation noire.
Dpart 4 heures. Mer trs calme. Ciel gris, mer blafarde. Vers 6 heures, nous
perdons de vue les ctes de France ; peu aprs, on aperoit celles d'Angleterre.
[p. 125] 4juillet, lundi. Dans la nuit, grande brume, on stoppe. Extrme
embarras du commandant. Il perd la terre, se perd au large dans la mer du Nord,
ne sait o il est. Le matin, il pleut. Il y a de la houle. Nous rencontrons un bateau
de pilotes, et en prenons un. Beaut des deux hommes qui se dtachent en bateau
pour nous joindre. Deux superbes types de Normands, du temps de Rollon ; ils me
font bien comprendre le marin scandinave. Enfant bord, quel loup de mer ce
sera ! Il y a huit jours qu'ils ont quitt la terre et roulent dans la mer du Nord.
Nous allons Yarmouth, rapatrier le pilote et en prendre un pour Peterhead.
Beaut de la plage de Yarmouth, beau dveloppement solide, mais sans art, tristes
cloches. Bain en la plage. Peu de port proprement dit. Sorte de rade ouverte sur un
banc de sable. Mer [p. 126] jaune cause du fond. Nombre norme de navires de
tous cts, pleines voiles, portant du charbon en Mditerrane, etc. Mer trs
peuple ; quelle diffrence avec Cherbourg !

Ernest Renan, Voyages, Italie (1849) Norvge (1870)

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Belle cte ensuite, temps trs calme, mer triste, ciel gris, un peu de soleil
couchant. 10 heures, il fait encore un peu jour. Nous sommes vers 54 et
quelque chose.
*
*

5 juillet, mardi. Nuit calme. Le matin air pur, vent frais, mer lgrement
moutonnante. Vers 8 h. 1/2, devant le golfe du Tay, assez mauvaise mer, malade ;
je ne djeune pas. Passe vers 10 heures. Cte d'cosse. Deux sommets de 700
mtres l'horizon. Aberdeen, masque par un nuage de fume. Cte verte, trs
verte, haute, [p. 127] belle teinte de bruyres, d'arbres. Marche de 28 kilomtres
l'heure, Peterhead ressemble Saint-Malo, pas d'arbres. Long sjour en baie,
mlancolique, vert, ton rouge et granit de la ville. Ici un ordre : Nous allons au
Spitzberg. All right !
Chemin de fer. Conduite crmonieuse du prince, pas un mot, silence, calme.
Chemin de fer lui-mme silencieux. Curiosit des yeux sans un mot. Splendid
day. Il pleut. Le consul de France. Pays verts, belles eaux, arbres bas, charmantes
rives. l'horizon, des montagnes ; tout est comme au mois d'avril. Bl peine
pouss, pas de froment, sommets arides l'horizon. Petits bois de pins verts.
Proche d'Aberdeen, ordre, propret. Coucher de soleil blafard, sorte de ouate
blanche, grise. Pas de couleur, grisaille.
[p. 128] Douglas htel. Confortable, admirable. Promenade ce soir, plein jour
10 heures. Souper. Visite du clerk de la ville et du consul. Ville de granit.
*
*

6 juillet, mardi.
Martin, qui devait venir me chercher pour aller voir Tain, me manque.
Djeuner. Nouvelles de Chine, massacre des surs de charit. On croit la
dfinition d'infaillibilit. Conversation thologique et canonique.
Visite du maire, etc. Visite crmonieuse. Travail du granit. Universit.
Route adorable, passages des montagnes, petite nature, si verte. Elgin, Nairn,
Culloden. Conversation toute philosophique et thologique et politique
suprieure. Visconti. Son ardeur thologique.
[p. 129] Inverness. Lord-maire en plaid. Promenade avec le prince au bord
de la rivire. Instinct profond du prince. Parc-paradis, tout cela doit tre habit par
des Grandisson.
Conversation le soir. Histoire de Camerata et de Martha qui se suicide.
Profondeur de la nature du prince. les Chausey, ses rves, besoin d'inconnu,
toujours dvorer.

Ernest Renan, Voyages, Italie (1849) Norvge (1870)

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Posie, romantisme, son got pour la Bretagne et... Ses rves, confidences
singulires. Son idal : propritaire de Chausey, individualiste, seul, sans voir ni
voisins, ni amis.
Promenade 10 h. 1/2. Les deux maisons, clair encore.
Le prince nous a amens Inverness pour chercher ses souvenirs sur le bord
de la rivire. Une nuit rare, obscurit, soleil d'clipse.
[p. 130] 7 juillet, jeudi.
Dpart 6 h. 1/2. Lever 5 heures. Banff, trs triste, analogue Brhat.
Voyage en char--bancs. Reprise du chemin de fer.
Peterhead. Accueil de fte. Dpart 5 h. 1/2, beau temps.
*
*

8 juillet, vendredi. Belle nuit, quoiqu'un peu de houle. Le matin, beau, mais
triste. Vers 7 h. 1/2, superbe.
Se soutient.
Vers 11 heures, l'le Utrida et la terre. Montagnes. On prend un pilote. Vers
midi, entre en fiord ou plutt entre les les. Spectacle unique. D'abord un peu sec
et froid. Puis peu peu dlicieux. Lac, mer de lait. Petites valles vertes, avec
fermes. Chacun a [p. 131] son fiord et son rocher. Fond de montagnes couvertes
de neiges. Grands glaciers. Temps magnifique. Aspect de Grce, sauf couleur du
soleil.
Bergen. Charmante rade, montagne pic, analogue ... Maisons dans le
port, leur profondeur norme. Promenade avec le jeune remplaant du consul
(jeune homme trs bien). Musum prcieux, promenade au fond du port, villas,
arbres et prairies de fracheur admirable. Maisons de bois, du got ; comparaison
avec cosse. Plus original. Il ne fait jamais froid, mais il pleut toujours. Eau
partout, humide, cascade, l'eau tombe de tous cts des montagnes. Conversation
intelligente du jeune homme. Il explique trs bien l'tat social des Lapons, et tat
de la Norvge ; migration, on ne gagne pas assez pour une famille.
[p. 132] Nul monument, pauvre glise. Le Musum est ce qu'il y a de mieux.
Le soir, 11 heures, la baie au crpuscule. Jour trange, calme. Tout se mire
dans l'eau. Grande humidit tide.
Nouvelles de Paris. Dclaration de Grammont sur l'affaire du prince
Hohenzollern. Le prince en est proccup. Possibilit de retour.

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*
*

9 juillet, samedi.
Rveil. Brume et petite pluie. Montagne de Bergen. Couverte de nuages.
Djeuner avec le jeune vice-consul. J'cris Cornlie.
Dpart. Brume, ciel et jour ternes. Journe normment monotone. Nous
voyageons hors des passes. Timidit [p. 133] et inexprience du commandant.
Heureusement, c'est calme ; je lis toute la journe. Geffroy avec le prince.
Discussion sur les savants. Le prince croit qu'on arrive la vrit comme un
boulet de canon, tandis qu'on y arrive comme un pendule.
Il ne fait plus nuit.
*
*

10 juillet, dimanche. Calme absolu. Rentre dans les les vers 6 heures.
Vers 10 heures, temps admirable. L'archipel au mois de dcembre. Valles
latrales au nord de Drontheim, paysage de la Joconde. Admirable journe, vrai
prodige. Analogue aux les des Princes, la mer de Marmara. Le consul me parle
traductions, de la Vie de Jsus, des surs, etc. Ville, jolis types germaniques,
femmes [p. 134] facilement jolies. Hommes solides et lourds.
Visite aux cascades de Leerfon (de la Nid), verdure sans gale, fleuve item.
Cathdrale. Analogue de la partie romane de la tour d'Hastings 1 . Cimetire.
Le prince enchant. Calme, silence des gens sur l'estacade.
Aprs dner, fourrures et promenade dans les rues. Population trs
bienveillante. Soire incroyable de tons chauds, mridionaux ; jusqu' minuit,
plein jour, rouge admirable. tonnant, journe unique.
Bons types de chez nous. Combien cette race a essaim ! Types de [p. 135]
femmes que nous trouvons chez nous, mais non veills. Fonds de bonne race
(intelligence et beaut) dormant encore.
*
*

11 juillet, lundi.
Vers 8 heures. Chez le libraire, et petits bijoux. Descente.
Course Stoeren. Chemin de fer, valle de la Nid et de la Gwel. Charmante
nature, terrains bossels par anciens glaciers et l'action des eaux. Cataracte de la
Gwel le long du chemin de fer. Stoeren. Djeuner avec le consul et le directeur du
chemin de fer. Le prince pche au saumon. Pendant ce temps, j'cris Cornlie,
la princesse Julie, M. Berthelot.
1

Partie la plus ancienne de la cathdrale de Trguier.

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Le rvrend Addam, de Londres, tabli sur la Gwel, pour pcher le saumon


deux mois de l'anne ; le sau-[p. 136] mon n'est pas pour lui. Type d'honntet
borne du rvrend. Retour trs beau.
Au Muse, la socit archologique. Le recteur, lvque, vieille maison du
XIIIe sicle, tapisseries, antiquits romaines, trouves Drontheim.
Embarquement. Je rgle ma correspondance, dpche, comptes pour achats,
collation. Dpart vers 10 heures. Calme, chaud (environ 19 degrs). Il ne fait plus
nuit. Capitaine de Saint-Brieuc, ses saluts, sa contenance.
Vue de soldats norvgiens une station, pitoyables, sales, mal tenus, stupides.
Armes en tat pitoyable (analogues aux Turcs), impossibilit pour la dmocratie
paysanne d'avoir une arme.
Conversation avec le consul, sur la [p. 137] dmocratie paysanne, ils veulent
tout supprimer, anantissement de ltat. Consul de Drontheim trs intelligent.
Conversation sur la religion d'tat en Norvge.
*
*

12juillet, mardi.
Vers minuit, comme je me couchais, une secousse violente. Le navire a
touch, la pointe Agdova, nord de Drontheim, par la faute du pilote. Inquitude ;
pas d'eau. On dlibre. Le commandant veut retourner Drontheim pour faire
visiter le navire. Le prince ne veut pas. On mouille en baie Salvet. On visite au
scaphandre ! Rivoal.
On rapporte un morceau pliss. Je me couche. On part, nouvel accident. La
drisse du gouvernail casse, une centaine de mtres d'une le, avec une [p. 138]
vitesse de 14 nuds et pendant qu'on tournait. motion. En mme temps,
symptmes de tempte au large, vent vif dans le froid.
On retourne la machine ; admirable manuvre, machine excellente.
Au matin, bonne navigation de fiord, plus lentement. Pluie. Fiords plus troits
que le navire n'est long. Calme absolu de la mer. Premires les d'oiseaux. Pauvres
cabanes de marchands (il n'y a jamais de marchands chez les Esquimaux et les
Lapons).
Petite pluie, jamais de grosse pluie. Il pleuvotte, voil l'habitude.
Hograano, assez de vie encore.
Leko, aspect terrible, sommet couvert de nuages, glise isole. Un dauphin.
On mouille Targ-fiord, car on ne peut passer plus loin qu' mare haute, [p.
139] vis--vis du village d'Ormo dans l'le. Superbe paysages ombre de la cte.
Vert dans le brun sombre. Nous allons terre au village. Les hommes absents.....
propres, chauds, vieilles femmes, jeunes filles, charmantes. Supposez deux
gnrations en un climat meilleur, femme accomplie de nos pays. Autre femme

Ernest Renan, Voyages, Italie (1849) Norvge (1870)

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avec enfant. Leur terreur s'adoucit vite. Vieil homme qui on donne... la femme
malade, triste, sent sa fin.
Confortable relatif, bons fauteuils propres, bien rangs, chauffs au pole.
Gravures, Vierge la chaise, descentes de croix, Cne deux fois, mauvaise image
la main d'une chasse de morse au Spitzberg, par le pre. Femme malade.
Napolon sur l'horloge. Napolon ici partout.
Vie de l'Arya, srieux, triste, mditatif. Bibliothque : Bible, psautier et [p.
140] offices, livre de la doctrine chrtienne de Arndt, sermons de Luther.
Monotonie inoue de cette existence. Petite fille bien leve, crit trs bien.
Amalia Nicola Hendricksen. Bonne race gare en ce climat. Petit jardin, un
sorbier, des oiseleurs, un groseiller. Champs patates et orge.
Nous sommes 6 ou 7 lieues du cercle polaire. Mysticisme protestant de ces
gens, tableau mortellement triste.
*
*

13 juillet, mercredi.
Lever 7 heures, 7 h. 1/2, petit djeuner.
8 heures. Dpart avec le prince et Martin sur le mouche. Nous nous trompons
d'abord vers le sud, puis vers le Nord. Kival-b, belle maison blanche, [p. 141]
jardin. Tout l'tablissement d'une famille riche. Beau salon, femme bien leve,
parlant allemand. Toujours le mme type, charme des yeux et de l'expression. Les
hommes sont Markets head. Prenons Andreas pour y aller. Passons prs de belle
glise en pierres de Brnred. Tout l'archipel couvert de barques qui reviennent de
la foire.
Markets head, hvre plein de petits navires. Baie, baraques pleines d'objets.
Sol brun ml d'herbe battue, nul sentier ou rue. Personne ne reste la pendant
l'hiver. Homme qui parle allemand. Grain au retour. Bateau chavire devant nous.
Dpart vers midi. Passage du fiord de 30 kilomtres. Aprs-midi, temps clair
et de plus en plus beau. Admirables montagnes ctires, flaques de [p. 142] neige,
torrents tombant presque pic dans la mer.
Varit extrme de temps une mme heure. Quatre ou cinq temps
l'horizon. Ici vent clair, mer bleue, ailleurs montagne brune, sombre, sommets
couronns de nuages. Villages au pied.
Grosses montagnes. Gros mornes.
Dents de scies, bizarrerie.
Puis de plus beaux spectacles. Arcs-en-ciel tranges. la fois on voit cinq ou
six temps l'horizon. Changements toutes les heures.
Pics, gros mornes, pans de mer isols noys en nuages, verts et violet sombres.
Village dans la plaine incline, verte au pied.

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*
*

14 juillet, jeudi.
Vers minuit, on sort du Vestfiord.
[p. 143] Trs grosse mer, je ne suis pas malade, tant couch. Vers 7 h. 1/2, je
sors. On est dans les les Loffoden. Vert, vif et frais. Tous les sommets couverts
de plaques de neige, qui descendent trs bas. Endroits riants encore. Endroit ou on
apporte la dpche au prince trs joli. Moment d'attente ; on croit qu'on va
revenir. Tout de suite, ordre de pousser de l'avant. Le prince croit que l'affaire du
prince 1 ne sera rien.
Trs joli archipel. Bords verts de bouleaux, finesse de cette vgtation. SouthKwalo dchauss, exhauss d'une dizaine de mtres. Fonds de mer en pente
cultive. Vert d'orge, tout le pourtour de l'le couvert de maisons. Troupe d'eyders
avec leurs petits.
Arrive Tromso, 3 h. 1/2. 8 degrs [p. 144] thermomtre. Nouvelles :
guerre un moment immmente, puis carte.
Affreux rve. Je rve que de retour Svres, je ne vais pas la maison, un
cauchemar m'empche d'y aller.
Combien cette vie dveloppe la sensibilit ! Les Lapons, quand on leur donne
du savon, ils le mangent. Cependant ils commencent mettre leur argent la
banque de Norvge, au lieu de le cacher sous une pierre.
Promenade : villas, jardins fleuris (oreilles d'ours, marguerites, penses,
haricots au milieu). Comme plantes rares, potagers, petite herbe, groseillers sans
fruit (certains aussi en ont).
Petits bois de bouleaux, hauts comme des ........ aux pieds herbeux, d'une
verdeur tonnante, mls de fleurs jaunes et graniums bleus. Jolies maisons.
Hors de l'le, lacs, petit bois de bouleaux, tourbires, vgtation de [p. 145]
tourbires, origine de vertes, grosses mousses. Horizon de sommets neigeux. Vrai
type d'une le des morts, prairies de bouleaux, lac et plantes de tourbires. Vif
sentiment en un des jardins. Si je pouvais un moment la tenir ici ct de moi 2 ,
pleurer un moment avec elle, lui montrer cette pauvre petite nature froide, qu'elle
aurait aime ! Profonde impression de mlancolie que cela me laisse. Lgitimit
du besoin des ides ordinaires sur la survivance de ceux qu'on a aims. L'ai-je
trahie ? Ai-je eu tort ? Ici le vrai Heligoland.

1
2

Le prince Lopold de Hohenzollern.


Allusion Henriette, sa sur.

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Ville de Tromso, odeur d'huile de morue ternelle. Fabriques d'huile. Belle


race plus saine et plus forte qu'ailleurs. En tout 4,800 habitants. Horribles routes,
cahots.
[p. 146] Les deux missionnaires. L'un s'attache au prince. Sottise du
commandant qui veut le prendre pour interprte. Le prince djoue. Premier Lapon
en ville. Poche. Le Lapon, versant la soupe dans sa poche (le missionnaire).
*
*

15 juillet, vendredi. Dpart 8 heures pour le campement des Lapons.


cheval, route affreuse, fond de la valle vis--vis de Tromso. Non aussi abaisss
qu'on dit, laids, cependant moins laids que d'autres. Une femme assez jolie,
expression fine et douce, en gnral, jolies. Bouches pleines d'expression. Vieilles
femmes, bonnes expressions de vieilles Bretonnes.
Analogues aux Bas-Bretons. La salet a t exagre. Les enfants assez jolis.
Petit enfant en sa gaine, ficel en sac [p. 147] de cuir. Attila et Gengis-Khan ont
t ainsi. Ce sont Mongols. Tous les marins attestent leur ressemblance avec le
nord de la Chine. Mme conversation dans les cases, inflexions et notes trs
jolies, causent avec vivacit, naturel et abandon ; le ton ressemble Bas-Bretons.
Type ressemblance frappante avec Bas-Bretons. Qu'il y a eu croisement de cette
race en Armorique ou en Bretagne. Ils ne sont pas du tout stupides. Les femmes
refusent de l'eau-de-vie, refusent de laisser palper leurs seins par les mdecins, et
cela avec un bon et fin rire ; les autres tonns.
Une bonne figure de vieille femme. Assez bien levs moralement,
physiquement, c'est lamentable. Les hommes mangent des morceaux de rennes
leur faim. Pas de dgot, assez bonnes gens.
Troupeau de plus de mille rennes. [p. 148] (Chaque race a son animal, le ntre
la vache, Orient le chameau, ici le renne.) Comment, avec un tel capital, ne sontils pas plus civiliss ? Les Arabes, ds qu'ils ont quelque chose, sont d'une
aristocratie, bien vtus, soigns, etc. Ici, non. Mauvaise aventure historique, mal
levs.
Fibule de ceinture en os de renne, et dessin analogue une des cavernes du
Prigord.
Les enfants trs jolis : beaux fronts. Charmant sourire de l'enfant en gaine. Ils
se laissent dessiner et en sont fiers. Son tonnante sagesse et gat. Gros et potel.
Sa mre lui chante et lui parle en le faisant tter.
Dessin du renne, son anatomie de [p. 149] l'estomac. Le consul assure qu'il y a
peu de croisements.
Je dors dans l'aprs-midi. Dner.
Descente de la cte avec l'officier. Nouvelles graves. Dpche chez les
Lapons.

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Mauvais temps toute la journe.


Valle pour aller chez les Lapons. Belles vues alpestres, torrents tombant des
deux cts. Bouleaux, vgtation terre charmante, analogue la Syrie. Touffes
admirables d'herbes de tourbires.
Race vivant d'un animal, se subordonnant un animal.
Ils craignent pour leurs rennes en Laponie.
*
*

16 juillet, samedi.
Vers minuit, dpche au colonel pour le prince.
[p. 150] Lever 8 heures. On retourne. Guerre invitable sur dpche de
l'empereur.
Vive inquitude, sentiment... Trop tard pour que j'envoie dpche.
Il a neig sur les montagnes dans la nuit. Beau temps. Admirable. Dans le lac
aux Loffoden. Bleu de l'eau, du ciel, des montagnes se couvrent non moins beau.
Brume et pluie.
Ganddorf, dpche : la guerre est dclare , j'adresse dpche Cornlie.
Rencontre d'un yacht anglais. Il ne sait rien. Discussion sans fin. Le soir,
houle. Grande silhouette de la cte, aux Loffoden, la plus trange de toutes.
On va droit dimbourg. On croit qu'on a touch dans la journe.
*
*

[p. 151] 17 juillet, dimanche.


Assez bonne nuit et matine ; d'abord clair et blanc, puis, brumeux et
pluvieux. Le prince dcide de toucher Drontheim.
Drontheim. Le capitaine de Saint-Brieuc hle la guerre. Consul... Tlgraphes
rompus. On se couche et part vers 3 heures.
*
*

18 juillet, lundi.
Beau temps. Ciel et mer bleus en fiords. Fiords les plus riants de tous.
Sortie par Godo, ou l'on s'arrte pour dposer le pilote. Beaut admirable de
cet endroit, forme des montagnes.
Ctes de Norvge vues du dehors. Beaut. Vers 4 heures on voit ctes encore.

Ernest Renan, Voyages, Italie (1849) Norvge (1870)

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*
*

[p. 152] 19 juillet, mardi. Houle pendant la nuit. Beau temps. Le soir,
Aberdeen. Barques autour de nous, marques de sympathie. Punch l'quipage.
Chants patriotiques. Certaine excitation. Visconti arrive avec journaux.
Je vais Londres avec le prince.
*
*

20 juillet, mercredi.
Le prince renonce Berwick, il descend Scarborough. Traverse toute
l'Angleterre. Londres le soir. Je vais avec Walewski Claridge-Hotel, de l
l'ambassade, M. de Lavalette, M. Tissot.
Ce que me dit M. de Lavalette pour le prince, fort pour la guerre.
Nuit Claridge-Hotel.
[p. 153] 21 juillet, jeudi.
Dpart 6 heures. M. de Lavalette la gare. Accident du yacht. Douvres,
population ordinaire. Blanc et Chenavard-Lefort.
terre, motion militaire Calais.
Boulogne, Ferri Pisani. Effet toujours grandissant. Arrive 6 heures.
Cong du prince. Tristesse.
Paris morne.
FIN