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Acufero Costero

Caractersticas
Los acuferos costeros tienen una particularidad que los
diferencia de los otros acuferos, en efecto uno de sus
contornos es una masa de agua salada, que pugna por entrar
tierra adentro. Lo que se lo impide es el acufero de agua
dulce cuya recarga o alimentacin se encuentra en el
continente.
La existencia de acufero costero est condicionada por las
condiciones geolgicas e hidrometeorolgicas de una
determinada cuenca. Bsicamente, una cuenca costera es
definida como una zona en la que el agua dulce entra a travs
de las precipitaciones, o a travs de aportes subsuperficiales,
y sale como evapotranspiracin, o
mediante escorrenta subsuperficial, hacia el mar u ocano.
La sobrexplotacin de acuferos costeros produce un descenso
de los niveles piezomtricos y por lo tanto un avance tierra
adentro de la frontera ente agua dulce-agua salada en los
acuferos costeros. Una mezcla de agua dulce con 2% de agua
salada la hace no apta para consumo humano. A medida de la
proximidad de los pozos a la lnea de costa hay mayor
probabilidad de salinizacin por agua marina.
La salinizacin del acufero costero puede estar atribuida
tambin a sedimentos marinos parcialmente lavados dentro o
en zonas aledaas al acufero, desplazamiento de agua salada
atrapada en formaciones profundas, infiltracin de aguas
salobres desde estuarios o fuentes superficiales, entre otros.

Acuferos Costeros segn sus caractersticas


hidrogeolgicas
En general, el sistema de flujo de los acuferos costeros est
determinado por las configuraciones geolgicas derivadas de
procesos como la sedimentacin, por la cabeza hidrulica que

el nivel del mar les aplica y por la mayor densidad del agua
salina respecto a la dulce. En la mayora de estos sistemas, el
flujo de agua subterrnea fluye naturalmente hacia el mar
debido al potencial producido por la recarga tierra adentro.
Esta recarga juega un papel fundamental, pues establece los
ritmos de almacenamiento y por lo tanto de potencial para
contener el flujo marino hacia zonas de produccin del
acufero.
Indicios para detectar aguas subterrneas almacenadas en
zonas costeras, son cuerpos de agua como manantiales,
arroyos y ros que adquieren caudal a lo largo de su cauce sin
recibir aportes superficiales. Las manchas de vegetacin
freatoftica en depresiones del terreno, la formacin de
costras salinas de forma aislada, el encharcamiento frecuente
tras las lluvias en terrenos no arcillosos, etc. son tambin
frecuentes en zonas con potencial acufero costero.4 La
identificacin de estos indicios proporciona un muy buen
conocimiento de las zonas donde el agua subterrnea est
ms cerca de la superficie del terreno.
Descarga subterrnea
Las evidentes interacciones que se presentan en la zona
costera, que vinculan los procesos superficiales y
subterrneos a nivel hdrico, estn principalmente reflejadas
en el comportamiento de las lneas de flujo subterrneas que
relacionan las zonas de recarga con las zonas de descarga
tanto locales como regionales. Las zonas de descarga estn
principalmente localizadas en la lnea de costa en donde,
dado el contacto del agua subterrnea con el mar, interactan
flujos de agua dulce y agua salada que generan procesos
hidrodinmicos en los cuales los esfuerzos de flotacin y los
efectos de dispersin dominan sobre el equilibrio dinmico de
la interface agua dulce/agua salada, debido principalmente a
la diferencia de densidades de los dos fluidos; sin embargo,
los factores geolgicos determinan en gran medida tambin
las caractersticas de estos procesos, principalmente en
funcin de la permeabilidad y tipo de sistema acufero
establecidos por los tipos de estratos geolgicos.

Adicionalmente, las zonas de descarga pueden estar


relacionadas con cuerpos de agua dulce, como en el caso de
humedales costeros alimentados por lneas de flujo
regionales, y por lo tanto de una alta calidad, dado que son
menos vulnerables a la contaminacin y actividades
entrpicas, que en interaccin con el agua salada superficial
conforman gradientes geoqumicos que permiten la
abundancia ecosistemtica y biodiversidad en estos cuerpos.
La escorrenta superficial transporta los flujos de agua y de
sedimentos a travs de los ros. En el caso de la descarga de
aguas subterrnea, conocida en la literatura como descarga
submarina de aguas subterrneas (Submarine groundwater
discharge (SGD, por dud siglas en ingls), se posee menos
conocimientos y datos para su investigacin. 9 La descarga
subterrnea como fuente de agua y compuestos disueltos, a
pesar de que transporta gran cantidad de nutrientes y
contaminantes, ha sido la menos estudiada de los
componentes de los balances de agua, sal y nutrientes de las
zonas costeras. 10 La SGD puede ocurrir en cualquier lugar
que el acufero este hidrulicamente conectado a travs de
rocas o fondos permeables y donde la cabeza este por encima
del nivel del mar. 11
Recientemente, se viene dando un inters cientfico sobre
este tema, dado que es un fenmeno que se presenta en casi
cualquier costa, y es de especial importancia detectar en
donde las actividades humanas puedan afectar ecosistemas
marinos muy sensibles a las acciones entrpicas sobre este
flujo. Otra posible interpretacin es que dentro de la planicie
costera y los sedimentos del fondo ocenico, existe una zona
compleja de agua dulce y agua salada. Esta zona ha sido
llamada Estuario subterrneo, 12 en reconocimiento de la
similitud de los procesos qumicos y fsicos que ocurren en
estuarios superficiales.
Interaccin acufero-mar
Se define como cua de agua salada o cua salina la masa de
agua salada de gran longitud con seccin en forma de cua,
apoyada en la base del acufero y con el vrtice tierra

adentro.13 Dado que el flujo de agua de agua dulce influencia


la estratificacin de la sal en el acufero, se conforman
superficies de isoconcentrain que generalmente comienzan
cerca a la lnea de costa llegando hasta el piso del sistema
acufero; as, es que se origina la cua de agua salina en el
acufero o el lente flotante de agua dulce, en el caso de los
ambientes insulares.8 La intrusin salina es el movimiento de
la cua salina dentro del acufero y frecuentemente es
causada por el bombeo desde pozos costeros. El agua marina
que se introduce en el acufero tiene altas concentraciones
de slidos disueltos totales y ciertos compuestos inorgnicos,
por ello no es apta para el consumo humano y otros usos
antropognicos. La intrusin salina reduce el almacenamiento
de agua subterrnea potable, y en casos extremos, obliga al
abandono de pozos de abastecimiento cuando
concentraciones de iones disueltos exceden los estndares de
agua para consumo humano.

El flujo de agua dulce que descarga al mar juega un papel


esencial en el mantenimiento de las condiciones de equilibrio
de la conexin agua dulce-agua salada en un acufero costero:
1. Induce dispersin por lo que se desarrolla una zona de
mezcla agua dulce/agua salada que puede abarcar
desde unos pocos decmetros a decmetros. A su vez,
esta zona de mezcla es influenciada por las
heterogeneidades del sistema acufero.
2. Arrastra la mezcla de agua hacia la costa, especialmente
en la zona alrededor de la interface. Este mecanismo
controla el ancho de la zona de mezcla, pero tambin
genera la entrada de sal en el acufero para mantener el
balance de sal.