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Desarrollo sustentable

Unidad 1. La disyuntiva entre crecimiento y medio


ambiente
Introduccin.
En las ltimas dcadas el desarrollo econmico y las nuevas

Cmo ha afectado la
aplicaciones tecnolgicas han apoyado al bienestar de las
disyuntiva entre
sociedades a corto plazo; sin embargo, stas mismas afectan al
crecimiento y medio
medio ambiente a largo plazo. En la actualidad, la sociedad
ambiente?

humana est viviendo una crisis ambiental, por lo tanto es urgente


desarrollar nuevas formas de interaccin entre el medio ambiente
y el desarrollo econmico y romper con esa disyuntiva que existe entre ambos.
En la primera parte de la presente unidad se analizan las razones por las cuales la
interrelacin de los sistemas naturales o ecosistemas con el hombre es inadecuada, ya
que se han logrado grandes avances a expensas de la explotacin irracional de los
recursos naturales renovables y no renovables generando la extincin de otros seres
vivos, lo cual conduce a la vulnerabilidad de los ecosistemas.
En la segunda parte se estudia la disyuntiva entre los logros inmediatos o de corto
plazo y de los desequilibrios que genera en el largo plazo. Aun cuando haya una
percepcin de bienestar, de estabilidad y xito, se prev que la acumulacin de efectos
nocivos, la degradacin ambiental, el agotamiento de los recursos naturales, la
sobrepoblacin, el exceso de demanda de bienes de consumo conducirn a la formacin
de sistemas y ecosistemas desequilibrados en el largo plazo.
En la tercera parte se exponen las acciones que se desarrollan para lograr el uso
eficiente de los recursos econmicos, las necesidades de la sociedad y su relacin con la
calidad ambiental, tratando de hacer coincidir la eficiencia social y econmica con el
cuidado del ambiente y consecuentemente la preservacin de los ecosistemas.

En la actualidad, los seres humanos son conscientes de que la produccin de


alimentos, la generacin de energa, el uso del agua y del aire son bienes limitados, que no
se les da el uso adecuado y el cuidado pertinente para que las sociedad humanas acten
de manera apropiada con los ecosistemas en el largo plazo, los sistemas sociales,
econmicos y naturales caern en la pobreza y en un peligro real de desaparicin.

1.1 Eleccin en el corto plazo


A travs del tiempo, el hombre ha logrado organizarse colectivamente conjugando
sus estructuras sociales con sus actividades econmicas; sin embargo, en la actualidad se
han comenzado a evidenciar situaciones que obligan nuevas formas de interrelacin.
Para analizar las relaciones entre sociedad y economa frecuentemente se utilizan
enfoques sistmicos donde se busca que el funcionamiento armnico de ambos
subsistemas d como resultado la preservacin del sistema sociedad economa.

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Durante aos, las relaciones que guardan ambos subsistemas se han vuelto
riesgosas, ya que si existen amenazas de desaparicin de algunos ecosistemas, la
seguridad de la especie humana tambin se ve amenazada.
Un ecosistema: es el conjunto de los organismos vivos y la materia inerte que debido al
intercambio de materia y energa tiende a ser un sistema autosuficiente.
El ecosistema es una asociacin compleja que recibe continuamente, de sus propios
ciclos naturales, alteraciones en su curso y convivencia de sus miembros; en unos casos
producen alteraciones que conducen a la desaparicin de especies y en otras a la
formacin de nuevos equilibrios y predominio de otros miembros.
Equilibrio: se refiere a la confluencia de fuerzas opuestas y la tendencia a la armona. El
estado de equilibrio absoluto, el que tiende a no cambiar en el largo plazo, se denomina
clmax.
Un ecosistema en equilibrio es el que se considera sano y en su clmax; en el que
no existen elementos predominantes que deban su existencia a la destruccin absoluta de
otros seres vivos, unos seres vivos deben su existencia a otros, quienes forman cadenas
alimenticias, pero a pesar de ello la especie no se extingue.
La naturaleza mantiene su equilibrio mediante los procesos de los mltiples
sistemas que tiene, este equilibrio se mantiene por medio de los mecanismos reguladores
que protegen sus procesos internos contra trastornos.
Homeostasis: es la tendencia de mantener un ambiente interno estable
Cules son las
similitudes y
diferencias entre los
sistemas naturales y
los de los seres
humanos?

Los procesos de equilibrio dan como resultado que la Tierra sea un


gran ecosistema, incluye la participacin de los seres humanos
quienes tienen sus propios sistemas, los cuales hacen referencia a
su vida social y econmica; es decir, su convivencia en grandes
agrupaciones y a la forma como producen su alimentacin,
vestido, transporte y los mltiples satisfactores para su bienestar.

Conforme la humanidad fue adentrndose en el siglo XX, el


optimismo que despertaba los adelantos cientficos, la innovacin tecnolgica, as como la
aplicacin de nuevos mtodos de produccin era empaado por el desabasto y
degradacin del medio ambiente que reapareca una y otra vez.
Por ejemplo la tecnologa agrcola capacit a los hombres para obtener alimentos de la
tierra en forma mucho ms eficaz de lo que jams hubiera sido colectando o cazando,
entre ms eficientes se hacen las tcnicas de produccin y se puede atender las
necesidades de consumo de ms personas, tanto peor resulta el trastorno de los
ecosistemas.
Aun que el problema se expresa en su forma visible como sobrepoblacin humana, en
realidad es el comportamiento de las sociedades lo que genera los conflictos.

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Los insumos, los mtodos y las tcnicas asociados al uso intensivo de los recursos
naturales, as como los basados en fuentes de energa de recursos no renovables, que
aplican los seres humanos para mejorar su nivel y extraer de la naturaleza su riqueza, son
los factores que degradan, contaminan y desequilibran los ecosistemas.
Los problemas que se generaron a partir del crecimiento de la poblacin, continuarn
ejerciendo una presin creciente en las siguientes dcadas, aun bajo la hiptesis de que la
poblacin lograra estabilizar su crecimiento, es necesario enfatizar que no es la poblacin
en s misma la que genera las presiones sobre el ambiente, sino las actividades y las
tcnicas que desarrolla.
En tanto la ciencia, la tecnologa y la industria, es decir todos aquellos

Qu factores
aspectos que caracterizan el mundo moderno, han permitido aumentar el
han
contribuido a consumo, mejorar la salud y ampliar el bienestar, esos mismos factores
contribuyen a la contaminacin y degradacin del ambiente.
la
contaminaci
A manera de ejemplo, se puede recordar a mediados del siglo
n?

XIX, los colonizadores del vecino pas, Estados Unidos, fueron atrados por
las ricas y frtiles praderas de Oklahoma. Las praderas eran ecosistemas
que haban logrado su estabilidad a lo largo de muchos siglos y se extendan hasta
distancias que la vista era incapaz de percibir, con un manto de rica tierra, profundo y sin
piedras, as como grandes extensiones sin rboles: el ideal de cualquier agricultor!, lo
cual prometera un fcil arado, una cosecha abundante y una recoleccin con poco
esfuerzo.
Por qu aun cuando
descendiera la tasa de
crecimiento poblacional
no se veran resultados
positivos
sobre la demanda de
servicios en lo inmediato?

Cules son las


principales vas por
medio de las cuales
se generan las
presiones sobre el
ambiente?

En 1889, el territorio fue abierto al establecimiento de


asentamientos humanos. A las pocas semanas ya se contaba
con una poblacin de 60 mil habitantes y para 1900 lleg
hasta 390 mil. En 1924, el manto frtil de tierra haba
desaparecido, se lo haba llevado el viento, dejando slo una
planicie erosionada, infrtil y de muy baja productividad. La
demanda de bienes de consumo haba devastado las tierras
frtiles.

La generacin de contaminantes o la degradacin de los recursos


naturales es de forma directa, es por medio de la contaminacin
que genera las fbricas, los automviles y otras actividades de tipo
econmico; as como humanas, como la descarga de drenaje, la
filtracin de sustancias no biodegradables al subsuelo y el uso de
suelo para asentamientos humanos. Pero stos no son los factores,
sino que stos responden al uso que le dan las personas.

La causa principal tiene una forma indirecta, y es la demanda de bienes y servicios que
se extraen del medio natural, o son objeto de una transformacin contaminante. Es el
caso de la produccin de maz, que genera presiones sobre el uso del suelo, es decir,
propicia que los bosques y praderas se conviertan en campo de cultivo. La demanda de

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estos productos es fundamentalmente urbana y se encuentra lejos de los lugares donde
tiene sus efectos devastadores sobre el ambiente.

Insumos

Consumo
humano
Desecho

Deforestacin
Agotamiento de recursos no
renovables
Contaminacin ambiental
Contaminacin de mantos

Contaminacin del agua


Agotamiento de mantos de agua
Efecto invernadero
Lluvia cida
Disminuc
in de la capa de ozono

Figura 1.1
Factores de degradacin ambiental
A partir de esto se puede identificar un conjunto de factores de degradacin
ambiental:
Principales contribuyentes de los factores de degradacin ambiental
Calentamiento global. Se incrementa la acumulacin de gases como bixido de
carbono y metano que amenazan el clima por elevacin de la temperatura (efecto
invernadero).
Prdida de hbitat. Causada por la inmoderada tala de bosques y el drenaje de
tierras hmedas, as como por la degradacin de ecosistemas por las prcticas
pesqueras, agrcolas y de pastoreo destructivas.
Especies en peligro de extincin. Se calcula que para el ao 2010 se caus la
extincin de entre 500 mil y un milln de especies animales y vegetales.
Deforestacin. Se han perdido ya tres cuartas partes de los bosques templados y la
mitad de los bosques tropicales del mundo, y en la ltima dcada esta prdida ha
aumentado a un mayor ritmo.
Consumo de energa. Simultneamente al crecimiento de la poblacin, al
desarrollo econmico, a la urbanizacin y a la produccin, la generacin de energa
en el mundo ha seguido una tendencia creciente, sobre todo por medio de los
combustibles fsiles.
Calidad de vida en las ciudades. Las altas tasas de crecimiento demogrfico en
los pases en desarrollo, particularmente las que tienen lugar en los centros urbanos

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y en las grandes ciudades, estn deteriorando la calidad de vida de la poblacin en
trminos de vivienda, empleo, escasez de agua, salud, higiene, basura, etc.
Residuos txicos. La mitad de los 70 mil productos que se elaboran actualmente se
consideran txicos, y estos originan, tan slo en Estados Unidos, 240 millones de
toneladas anuales de residuos.
Degradacin del suelo. La desertificacin amenaza a una tercera parte de la
superficie del mundo.
Escasez de agua. La disponibilidad de agua dulce en el mundo es de solamente 2.5
por ciento, ya que el restante 97.5 es agua salada, lo cual implica que hay un lmite
a la satisfaccin de la demanda del lquido para consumo humano.
Zonas costeras. Un tercio de las zonas costeras del mundo tienen un alto riesgo de
degradacin.
Contaminacin atmosfrica. Diversas regiones del mundo estn en riesgo por los
efectos de la acidificacin y el cambio climtico.
Salinizacin. Uno de los procesos esenciales que contribuye directamente a que
ciertas zonas se conviertan en desiertos es la salinizacin de suelos y agua, lo cual
ocurre en las regiones ridas y semiridas del mundo.
En el mundo se han realizado importantes esfuerzos para innovar y aplicar tcnicas
alternativas con un perfil que permita la preservacin del medio ambiente. Con ese
propsito:
Se han establecido espacio para el confinamiento de residuos peligrosos con el
fin de impedir su dispersin y filtracin al subsuelo.
Se han establecido por decreto reservas ecolgicas para preservar la flora y la
fauna en estado silvestre e inducir el inters comercial para su produccin y
reproduccin.
Se promueve la produccin de bienes de consumo de origen orgnico, es
decir, en los que no se han empleado fertilizantes, pesticidas o recursos qumicos
contaminantes, con el fin de evitar la degradacin de los suelos, prohibir el uso de
contaminantes del subsuelo y mantos freticos, as como restaurar la flora y fauna
silvestre.
Se promueve la seleccin de desechos slidos biodegradables para confirmar
los que no slo son emplear productivamente los que s lo son.
Se han instalado fuentes de energa alternativa, las cuales sustituyen el empleo
de las que recurren a insumos basados en recursos naturales no renovables y
altamente contaminantes.

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Se han emitido leyes con contenido ecolgico. Dichas leyes buscan impedir la
emanacin de contaminantes e inducir la sustitucin de tecnologas por otras
menos perniciosas para el medio ambiente.
Los esfuerzos realizados para lograr un ambiente ms limpio, la aplicacin de las
tecnologas alternativas tiene serias limitaciones, las cuales se pueden resumir en dos
aspectos:
A) Los productos y las tecnologas alternativas compiten de manera
desventajosa en los mercados, ya que es difcil de alcanzar los
volmenes de produccin, la baja productividad requerida por el
mercado o los costos altos, se convierte en menores ganancias.
B) La demanda de bienes y servicios de la poblacin contina sin
aceptar plenamente los productos ecolgicamente limpios, es
decir, introducir nuevas tecnologas y generar bienes y servicios
limpios ecolgicamente seguir siendo rebasada por la creciente
demanda de la poblacin.

1.2 Eleccin en el largo plazo


La permanencia de las especies de flora y fauna en un espacio fsico determinado
depende de la manera como participan en el ecosistema, as la posibilidad de
sobrevivencia de un ecosistema depende de su capacidad de adaptacin a los trastornos o
desequilibrios que lo afectan. Los cambios y alteraciones no son necesariamente externos,
pueden deberse a la relacin entre miembros y hasta su propia conducta. Esto no genera
la definicin de dos trminos sustanciales para el estudio de esta Unidad.
Sistema Estable. Se define como aquel que difcilmente se transforma debido a que los
mecanismos reguladores son sumamente eficaces. Los sistemas humanos como los
ecosistemas tendrn larga vida en la medida de la capacidad que tengan para recuperar
su estabilidad.

Mecanismos reguladores. Son la capacidad que tienen los sistemas para responder a
las circunstancias, tal es el caso del tipo de pastos, hay semillas que brotan en la sombra y
otras en la luz del sol, de tal manera cuando pasan grandes temporadas se sequas y la
vegetacin fenece, los pastos proclives a la luz del sol se encuentran en su elemento y
crecen.
Los ecosistemas en realidad involucran una gran diversidad de miembros, tanto
flora como de fauna, que hace que sean sistemas de convivencia y equilibrio muy
complejos. Pero hay una cualidad humana que rompe con el equilibrio de los sistemas. La
participacin del hombre y las alteraciones que ha introducido en el gran ecosistema

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natural se deben a que tienen la capacidad para apropiarse de una mayor cantidad de
recursos naturales y territorio que el que su propia fuerza fsica y la misma naturaleza
tiene capacidad de proporcionarle.
Por qu los seres
humanos tienen
especial
capacidad para
alterar los
ecosistemas?

Los hombres han recurrido a fuentes adicionales de energa


provenientes de recursos no renovables como hidrocarburos
contenidos en el petrleo. Si esas fuentes permiten el mejoramiento
del nivel de vida, estn llegando a su lmite y estamos en un umbral
crtico.

Los hombres estn alterando


violentamente los ecosistemas de la Tierra y est pasando
inadvertida. Por ejemplo, cuando una planta termoelctrica convierte el agua sobre un ro
a una temperatura superior a la que prevalece en el medio ambiente est provocando
cambios considerables en los numerosos ecosistemas.
Los cambios evolutivos importantes en los animales y en las plantas superiores
requieren millones de aos. La accin de los hombres en cambio, altera la faz de la Tierra
en cuestin de aos, si bien existen adelantos en la ciencia y en las tcnicas de
produccin, en el largo plazo tienen una serie de consecuencias adversas para los
ecosistemas y para la vida del hombre. Por ejemplo las tcnicas fundamentalmente
agrcolas han resultado adversas para la vida de los ecosistemas, existen otros mbitos en
los que tambin las tcnicas de produccin tienen amplias repercusiones de resolver en
corto plazo.
La existencia de la vida humana en el largo plazo depende del cambio en el uso de
tecnologas que no trastornen el ambiente y contribuyan al equilibrio ecolgico se tendrn
que dar pasos importantes para cuidar el medio ambiente, un aspecto fundamental en el
corto plazo es la cultura de consumo y de la vida misma, que incorpore, como un
aspecto fundamental la comprensin de la necesidad de la restauracin de la vida de los
ecosistemas.

1.3 Eficiencia econmica y calidad ambiental


El reto que tiene la humanidad es adoptar una nueva visin que la ponga en armona con
su entorno natural. En este sentido el reto es generar una cultura hacia el cuidado del
ambiente, y el comportamiento social y econmico de los seres humanos debe apuntar a
su preservacin, de ah que se tenga que reconsiderar aspectos y conceptos de uso
cotidiano.
A qu se
En la actualidad, en cualquier empresa debe asegurarse el xito
refiere y cmo se
econmico, concepto que descansa sobre la nocin de eficiencia
logra la
econmica, entendida como la maximizacin de la utilidad o ganancia
eficiencia
monetaria.
econmica?

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La eficiencia econmica se alcanza con el logro de los objetivos o pas, con el mnimo de
recursos, es decir, la maximizacin de beneficios o la minimizacin de costos y prdidas.
Qu es
economa
ambiental?

La introduccin de la dimensin ambiental al tema de la capacidad


productiva se le denomina economa ambiental, el uso y la
combinacin eficiente de estos factores depender del curso que siga el
futuro de nuestro planeta, la ecologa es la que comnmente no es
considerada.

Los recursos ecolgicos, sobre todo los que proporciona la naturaleza, no son inagotables,
sino que hay dotacin o, en el mejor de los casos, un nivel en el que declinan las
posibilidades de su uso, dichos recursos se refieren a los siguientes sistemas:
Atmosfricos
Hidrolgicos
Suelos
Cundo se rebasa
un umbral crtico
ambiental?

Si la explotacin o uso del recurso rebasa ese nivel, las


posibilidades de utilizacin entran en una fase de agotamiento y se
dice que rebasa el umbral crtico. Si el consumo es inferior a la
capacidad de su recuperacin, en el futuro las generaciones
humanas podrn disponer de cantidades adicionales de ese

recurso.
El nivel mximo o umbral crtico tiene en la Tasa Natural de Regeneracin de los Recursos
Naturales (TNRRN) un concepto e instrumento clave para su medicin y anlisis. El empleo
de la TNRRN permite obtener una visin dinmica del sistema ambiental y precisa, que la
utilizacin de los recursos naturales y ambientales no puedan rebasar su capacidad de
regeneracin, a riesgo de perderlo en definitiva. Por ello, la economa ambiental busca
equilibrar tres tipos de factores:
a) Un crecimiento adecuado de la poblacin para la satisfaccin de
las necesidades bsicas.
b) La generacin de pautas de consumo que no violenten el umbral
crtico de los recursos.
c) El empleo de tecnologas adecuadas para mejorar las
condiciones ambientales y naturales de los seres humanos.
La economa ambiental implica actuar de manera simultnea sobre los factores del
desarrollo para alcanzar un equilibrio que lo proyecte hacia el largo plazo, es decir, la
economa requiere lograr el equilibrio de las tres dimensiones bsicas del desarrollo: la
economa, la sociedad y el medio ambiente.

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1.4 Eficiencia de mercado
En la vida modera, la actividad industrial y del transporte, entre otras actividades,
arrojan materiales indeseables a la atmsfera, como el humo de las fbricas o los gases de
combustin de los automviles, los cuales cambian la composicin de la atmsfera, a ese
hecho se le llama contaminacin atmosfrica.
Hay un costo en el que incurren las familias y las sociedades en un conjunto derivado de
las actividades productivas y en general humanas. Si bien el uso del aire no genera costos
directos, su contaminacin induce a enfermedades respiratorias que tienen que solventar
las personas contaminadas.
La eficiencia del mercado es asignar un precio creciente a las mercancas conforme las
personas le atribuyen una mayor utilidad y viceversa. El umbral crtico se puede apreciar
ahora desde otro ngulo al considerar los costos. Hay un costo social que se genera de
manera indirecta y que de todas formas tendrn que pagar las personas por el empleo de
los recursos naturales.
El cambio para la preservacin y mejora del ambiente, que se combine con un proceso
productivo que no atente contra las riquezas ecolgicas requiere de cuatro medidas:
1. La adopcin de tecnologas que no atenten contra el medio
ambiente y permitan un mejor aprovechamiento de los recursos.
2. La necesidad reconversin de la actividad productiva que
permita la generacin de los satisfactores sociales que
contribuya al bienestar de las generaciones futuras.
3. Una redistribucin territorial de las actividades econmicas, las
cuales formen nuevos polos de crecimiento, para que redunden
en una distribucin territorial ms equilibrada de la actividad
productiva, tanto para la explotacin de los recursos como para
el beneficio de la poblacin.
4. Medidas pblicas para que los efectos o costos que no han sido
incorporados a las mercancas y que no se rigen por el mercado,
sean incorporadas al intercambio mercantil por medio de los
precios de los bienes y servicios pblicos o los impuestos.
No se puede considerar que la produccin actual es eficiente en tanto se produzcan
desperdicios y contaminantes que generan ms gastos sociales para la restauracin
ambiental. La sociedad tiene que incorporar la contabilidad de los gastos que se tienen
que realizar para disponer de un ambiente limpio.
La actividad econmica y social de los seres humanos genera alteraciones y
trastornos ambientales sin considerar necesaria su reparacin, stas acarrean
consecuencias sobre las que se tendrn que hacer erogaciones monetarias para
repararlas. El gobierno tiene la capacidad para poner un precio o cuota de recuperacin
para resarcir el dao ambiental, as como para promover la participacin social en esa
tarea.

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La economa actualmente reconoce tres motivos en los que el mercado no es capaz de
reasignar bienes y servicios y son identificados como fallas del mercado:
1. Externalidades. Son los costos o beneficios que algunos
agentes econmicos transfieren a otros sin que exista una
Cules son los
compensacin. Surgen cuando no estn bien definidos los
motivos por los que el
derechos de propiedad. Por ello, uno de los objetivos de la
mercado no
poltica ambiental es internalizar estos costos y beneficios, para
puede reasignar
lo cuales es preciso evaluarlos.
bienes y servicios?
2. Ausencia de mercados. Otra falla de mercado ocurre cuando
no existe un mercado. En este caso, los agentes generalmente
toman los bienes
como si fueran ilimitados a pesar de su escasez.

3. Bienes pblicos. Este tipo de bienes presenta dos


caractersticas: no rivalidad
y no exclusin en su consumo, como el alumbrado, parques,
jardines,
la seguridad pblica, etc. Estas dos
caractersticas hacen que no sea rentable para las empresas
ofrecer bienes pblicos en la cantidad que sera deseable des
el punto de vista social.
Se necesita un cambio en los patrones de conducta, pero los cambios en los
procesos, en los patrones de produccin o de consumo provocaran un crecimiento lento
del PIB. Por ejemplo, comprar una bicicleta en lugar de un automvil o reducir el uso de
energa, resultara en una declinacin del PIB.
Asumiendo que se valoraran las bicicletas, la calidad ambiental y un futuro
sustentable ms que los beneficios que proporcionan los automviles, dichos cambios en
los patrones de produccin y consumo incrementaran el bienestar.

RESUMEN
La aceleracin del crecimiento de la poblacin, pero sobre todo el empleo de insumos
para la industria, as como los mtodos y tcnicas de produccin del mundo moderno
asociadas a la demanda de bienes y servicios de ella, estn generando un ambiente
adverso para los propios seres humanos.
La mejor forma de visualizacin de los problemas ambientales lo ofrece el concepto de
ecosistema. Un ecosistema es la convivencia armnica de diferentes seres vivos en un
espacio. En l se dan relaciones complejas, dentro de las cuales hay fuerzas que tienden a
desestabilizarlo y otras a estabilizarlo. Las fuerzas que ofrecen rasgos de inestabilidad se
debilitan conforme crecen, por lo que hay un continua retorno a la estabilidad.

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Visto en trminos de un ecosistema, los seres humanos han generado mecanismos de
inestabilidad y alteracin de los ecosistemas. El mundo moderno recurre a fuentes de
energa no renovable o de las que se rebasan sus posibilidades de reproduccin. Es decir,
en el corto plazo se ha entrado en un umbral crtico del que podra no haber retorno.
Si la humanidad quiere lograr un bienestar de largo plazo tendr que cambiar desde sus
ideas sobre la medida del mismo bienestar hasta los mtodos y tcnicas de produccin y,
sobre todo, respetar la capacidad de regeneracin del entorno natural.
Es decir, la disyuntiva es entre aproximarse al colapso de la sociedad moderna o adoptar
pautas de consumo, tecnologas y su estancia en su espacio fsico amable con el medio
ambiente.