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ProcesoS, Revista Ecuatoriana de Historia, No.

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@ 2004,

Corporacin Editora Nacional

LA PRODUCCIN

mSTORIOGRFICA
CONTEMPORNEA SOBRE lA INDEPENDENCIA
ECUATORIANA

(1980-2001):

UNA APROXIMACIN*

Guillermo Bustos**
El movimiento historiogrfico denominado "nueva historia", en el caso
ecuatoriano, surgi a partir de la segunda mitad de los aos setenta y se consolid a lo largo de los aos ochenta. Este movimiento desafi la manera
hasta entonces predominante de comprender el pasado nacional, establecida por autores vinculados a la Academia Nacional de Historia y consagrada
como "historia oficial". Este nuevo enfoque fue desarrollado por historiadores y cientficos sociales que, en su mayoria, haban tenido ocasin de recibir un entrenamiento acadmico especializado. Ambos grupos confluyeron
en un nuevo movimiento historiogrfico, cuyas fuentes de inspiracin provenan, de un lado, de los desarrollos alcanzados por la etnohistoria, la historia social y la historia econmica, enfoques que concitaron gran atencin
en el debate internacional de aquellos aos; y, de otro lado, de los debates
latinoamericanos sobre el dependentismo, el marxismo, el sistema mundial
y la historia de las ideas.
El enfoque de la historia tradicional, heredero de la historia patria decimonnica, se caracteriz por mantener una preferencia hacia los grandes
personajes, la prctica de una historia poltica, una lectura positivista de la
documentacin histrica y la elaboracin de una prosa erudita que transmita valores cvicos, conservadores o liberales, segn la orientacin del autor. 1
Ponencia presentada en el Simposio "La Independencia en los pases andinos: balance y
nuevas perspectivas", Primera Reunin de la Ctedra Itinerante de Historia de Iberoamrica, organizada por la OEI (Organizacin de Estados Iberoamericanos) y la Universidad Andina Simn
Bolvar, Quito, 9-12 diciembre de 2003 .
Profesor agregado de la Universidad Andina Simn Bolvar, Quito.
1. Para ilustrar esta tendencia se puede consultar el ensayo de Carlos Landzuri, "Balance
historiogrfico sobre la independencia en Ecuador (1830-1980)", especialmente el acpite "La
defensa de la tradicin". All se refiere las obras de los historiadores Jos Gabriel Navarro, Jorge Salvador Lara y Carlos de la Torre Reyes, entre los ms destacados.

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El movimiento historiogrfico de la "nueva historia", por su parte, configur


una agenda de investigacin en torno al anlisis de los "actores colectivos"
situados dentro de contextos estructurales. Estas narrativas subrayaron el empleo de categoras como clase, etnicidad y regin. Empero, el movimiento de
la "nueva historia" no fue, en verdad, de carcter homogneo, pues sus vertientes metodolgicas e ideolgicas, as como sus preferencias temticas fueron diversas. Esta "nueva" manera de aproximarse al pasado se plasm en
una variada produccin bibliogrfica, cuyo ttulo ms emblemtico fue la
obra colectiva denominada precisamente Nueva Historia del Ecuador, publicada en quince volmenes entre 1988 y 1995. 2
A la luz de esta transformacin en el campo intelectual y acadmico resulta de inters, por lo tanto, indagar cul fue el lugar de la independencia
en la agenda de investigacin del movimiento historiogrfico de la "nueva
historia". Qu temas, fuentes y modos de anlisis han guiado la produccin
historiogrfica sobre la Independencia ecuatoriana, a partir de 1980 hasta los
aos recientes? Este breve ensayo ofrece, como respuesta, algunas lneas generales de reflexin sin pretender mantener un carcter exhaustivo. El corpus bibliogrfico que analizo est circunscrito a la produccin acadmica local y a la que ha sido desarrollada en lugares acadmicos metropolitanos, por
"ecuatorianistas". De esta ltima me he ceido a la que considero ilustrativa
de alguna perspectiva y que, finalmente, ha estado al alcance de la consulta.
Consiguientemente, dejo fuera del campo de este estudio otro conjunto de
representaciones sobre la independencia, elaboradas en mbitos no acadmicos, con propsitos conmemorativos o de otro tipo. Este ensayo fue planificado para cubrir de forma secuencial el perodo posterior al tratado por
Carlos Landzuri, cuya contribucin se incluye en esta publicacin. Esperamos que la lectura de los dos ensayos historiogrficos brinde al lector una visin panormica de los alcances y lmites que el estudio de la independencia ecuatoriana ha alcanzado, as como animen la tarea de retomar la investigacin de este perodo.

2. Una revisin analtica de los alcances del nuevo enfoque historiogrfico consta en Procesos, revista ecuatoriana de historia, No. 5, Quito, Corporacin Editora Nacional, II semestre
1993/1 semestre 1994. Este es un nmero monogrfico que reproduce las ponencias del simposio "La produccin historiogrfica sobre el Ecuador en los ltimos 25 aos", presentadas en el
Congreso Ecuatoriano de Historia '93. All aparecen sendas contribuciones de Ernesto Salazar,
Rosemarie Tern Najas, Segundo Moreno Ynez y Juan Paz y Mio Cepeda, referidas al desarrollo de la arqueologa, la historia econmica y social sobre la poca colonial, la etnohistoria y
la historia econmica del s. XIX y XX, respectivamente. No se incluy en aquella ocasin ninguna ponencia sobre la Independencia por las razones que se explican ms adelante. De otro
lado, la obra colectiva a la que hacemos referencia es: Enrique Ayala Mora, edit., Nueva Historia del Ecuador, 15 vols., Quito, Corporacin Editora Nacional-Grijalbo.

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UN REVISIONISMO DESDE LAS CIENCIAS SOCIALES

En 1980 se publica el ensayo "Las fuerzas del poder en 1830" de Manuel


Chiriboga, originalmente presentado como ponencia a un encuentro destinado a analizar la coyuntura de fundacin de la Repblica del Ecuador) Este
trabajo ofrece una relectura revisionista, tanto del carcter de la Independencia, como de su significado e impacto en la formacin del estado nacional.
Manuel Chiriboga era un destacado practicante de la sociologa histrica, reconocido por haber escrito una notable monografa sobre la produccin C:1caotera, a finales de los aos setenta.
El anlisis de Chiriboga no se bas en fuentes primarias propiamente dichas, aunque incluy referencias a la correspondencia de Bolvar, que se revelaron cruciales en el transcurso de la argumentacin. El ensayo descans principalmente en una aguda relectura de la bibliografa secundaria sobre el tema.
De acuerdo al anlisis de este autor, la Independencia fue menos un problema histrico en s mismo que una suerte de "entreacto" entre la dominacin colonial y la formacin del Estado republicano. Al adscribirse a la perspectiva de que la independencia aparece como culminacin o advenimiento
de sucesivos perodos histricos, Chiriboga se enmarca en la metanarrativa
teleolgica de consolidacin del capitalismo, lugar comn del anlisis social
de esos aos. No obstante, pese a este esquematismo, creo que el ensayo de
Chiriboga es uno de los antecedentes directos de una "nueva historia" de la
independencia ecuatoriana, por razones que explico seguidamente.
Los estudios de inspiracin marxista haban enfatizado, con anterioridad,
que la independencia constituy el evento en que una clase dominante desplaz y sucedi a otra. As el movimiento independentista fue catalogado como la "revuelta de los marqueses" o la "revolucin dependiente".4 Participando de esta perspectiva, el anlisis de Chiriboga subraya como novedad dos
rasgos interdependientes. De un lado, considera que la independencia fue un
asunto de "elites econmicas" enfrentadas a la Corona no por una "contradiccin genera!", sino por diversos motivos. Esta base socioeconmica deter-

3. Me refiero al "Simposio sobre el Ecuador en 1830: ideologa, economa y poltica", celebrado en Quito, en abril de 1980, y patrocinado por el Centro de Investigacin y Cultura del
Banco Central del Ecuador y la Universidad de Nuevo Mxico. La ponencia de Chiriboga apareci en Cultura, revista del Banco Central del Ecuador, No. 6, Quito. 1980. Este ensayo se reprodujo con ligeras modificaciones y con el ttulo de "Las fuerzas del poder en la Independencia y la Gr,m Colombia", en Enrique Ayala, edit., Nueva Historia del Ecuador, vol. 6, Quito, Corporacin Editora Nacional-Grijalbo, 1989.
4. Ver Enrique Ayala, Lucha y origen de los partidos en Ecuador, 2a. ed., Quito, Corporacin Editora Nacional, 1982 (1978), especialmente el primer captulo.

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min uno de los rasgos caractersticos del comportamiento poltico de las elites coloniales en la Audiencia de Quito: el faccionalismo. Este rasgo se manifest, por ejemplo, en el limitado alcance que tuvo el movimiento del 10
de agosto de 1809 y en la oposicin que suscit desde otros centros de poder regional. De otro lado, al afirmar que la independencia careci de un carcter nacional, el autor subray la inexistencia de un proyecto nacional en
las clases dirigentes. Estas consideraciones, segn Chiriboga, tenan su origen
explicativo en el influjo que ejerci la "herencia colonial",5 y en la hiptesis
revisionista de que el Ecuador republicano se conform como un "espacio
geogrfico accidental", asunto que alent ms de una rplica. Hoy en da, a
la luz de los estudios sobre la formacin nacional, el hecho de que las elites
coloniales carecieran de un proyecto nacional, planteado como una falencia
histrica, suena evidentemente como un anacronismo.
Otro punto que sobresale en la contrihucin de Chiriboga tiene que ver
con la visin de la independencia como una "rebelin por etapas". El autor
identifica estas etapas, que se inician y terminan en Quito, con la secuencia
de avances realistas y con los pronunciamientos regionales ocurridos en Guayaquil y Cuenca, todos sucedidos entre 1809 y 1822. Este acercamiento a una
visin diacrnica de la Independencia fue posteriormente ms apropiadamente desarrollado.
Finalmente, Chiriboga participa de un tipo de perspectiva analtica, muy
extendida en las ciencias sociales de esos aos, segn la cual la poltica era
una dimensin enteramente determinada por la proyeccin de los niveles
econmico-sociales. Esta perspectiva le lleva a contradecir el carcter revolucionario de la independencia al manifestar que
[l]a Independencia no alter la estructura socioeconmica heredada de la colonia y al contrario la reforz, impidiendo de esta manera la constitucin de un
Estado Nacional (...) explicable por el carcter de las fuerzas del poder que constituyeron al Ecuador como pas. 6

Esta hiptesis revela una suerte de tropo historiogrfico, segn el cual el


punto de arranque de la conformacin del estado-nacin del Ecuador, al
igual que de otros pases de la regin, padeci de una suerte de dficit inicial. En este sentido, la independencia mostr la 'insuficiencia originaria' del
estado-nacin criollo en el contexto del desarrollo del capitalismo, segn
preconizaba un lugar comn de las ciencias sociales de esos aos.

5. El autor se basaba en los trabajos de Julio Cotler, Clases, Estado y Nacin en el Per, Lima, IEP, 1978; Y Stanley y Barbara Stein, La herencia colonial de Amrica Latina, Mxico, Siglo
XXI,1970.
6. Manuel Chiriboga, "Las fuerzas del poder ... ", p. 173.

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EL APORTE DE lA mSTORIA DE lAS IDEAS

La contribucin que el enfoque de la "historia de las ideas", o "historia


del pensamiento filosfico", blind a la historiografa ecuatoriana, en general,
y a la historiografa de la Independencia, en particular, constituye un asuhto
que no ha sido debidamente justipreciado hasta el momento. Esta tarea se desarroll a partir de la creacin de un nicho acadmico de estudios filosficos
en la Pontificia Universidad Catlica del Ecuador, durante los aos setenta. 7
El enfoque de la historia de las ideas supuso, de modo general en la regin,
una revalorizacin y autoafirmacin del campo intelectual latinoamericano
frente al pensamiento filosfico occidental. El enfoque involucraba, en trminos generales, una comprensin del pensamiento, entendido como un hecho
social y cultural inscrito en un contexto histrico particular. El pensamiento
fue considerado, entonces, como un artefacto cultural imbricado con factores
sociales y econmicos de orden estructural. Mediante la aplicacin de una
perspectiva de anlisis textual, informada de los desarrollos de la teora del
texto y la semitica, el enfoque se dirigi tanto a corrientes de pensamiento
o formaciones discursivas particulares, como a la produccin intelectual de
autores individuales. As, la ilustracin quitea y el pensamiento de un autor
como Eugenio Espejo (1747-1795), considerado uno de los "precursores" de
la independencia, se convirtieron en objetos de atencin.
El aparecimiento de un libro que convocaba al estudio del pensamiento
que se haba producido en el Ecuador, de Arturo Andrs Roig, y la publicacin de un anlisis sobre el pensamiento de Eugenio Espejo, marcaron el inicio de la aplicacin de este novedoso enfoque en el medio local de esos
aos. 8 En el primer caso se trataba de una propuesta, a modo de hiptesis,
de periodizacin del desarrollo del pensamiento ecuatoriano, desde el perodo colonial hasta el siglo XX. El libro colectivo sobre Espejo, por su parte, se
apartaba tanto de la historiografa tradicional de las grandes figuras, como de
la perspectiva literaria formalista con que se haba analizado sus ideas. La
obra mostraba por primera ocasin un esfuerzo de acercamiento al Espejo
histrico, mediante el escudriamiento de su vida, poca, ambiente intelectual y, especialmente, una aproximacin inicial a las dimensiones econmicas y sociales de su obra.

7. En esta labor se destacaron los filsofos ecuatorianos Hemn Malo Gonzlez, Carlos Paladines y Samuel Guerra, entre otros; y los filsofos argentinos Arturo Andrs Roig y Rodolfo
Agoglia, quienes vinieron exiliados al pas y dejaron una obra notabilsima.
8. Arturo Andrs Roig, Esquemas para una historia de la fi/OSOlta ecuatoriana, Quito, PUCE, 19n. Varios, Espejo conciencia critica de una poca, Quito, PUCE, 1978. Los coautores de
este ltimo volumen fueron: Carlos Freile, Samuel Guerra, Jaime Pea y Carlos Paladines.

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Dos estudios posteriores profundizaron esta novedosa perspectiva. Por


un lado se public la primera reflexin especfica sobre las coordenadas del
pensamiento ilustrado en el Ecuador, que inclua la compilacin de un conjunto de textos, en realidad una seleccin de fuentes primarias, de autores
inmersos en esta lnea de pensamiento, en un arco temporal que se extenda
desde la segunda mitad del siglo XVIII hasta las primeras dcadas de vida republicana. Este trabajo fue realizado por el filsofo Carlos Paladines,9 quien
reafirm la tesis tradicional de que la ilustracin estaba estrechamente relacionada con el movimiento independentista. Seguidamente apareci nuevamente una contribucin de Arturo Andrs Roig, quien produjo el anlisis de
.mayor penetracin que se haya escrito sobre Espejo, hasta ese momento. 10
Aunque el tema de la Independencia no era el objeto central de estudio, este trabajo introdujo una perspectiva profundamente historicista del mismo.
Roig explora el pensamiento de Espejo en referencia a una formacin discursiva identificada como "humanismo ilustrado", que se desenvuelve dentro de
un proceso histrico, cuyas coordenadas sociales e ideolgicas mutan desde
una posicin crtica dentro de un marco monarquista, en la que se inscribe
Espejo, hacia una posicin autonomista y finalmente de ruptura con la metrpoli, de la que participan algunos de sus discpulos. La distincin que se
establece entre los inicios de la independencia y la manera en que esta finalmente se cristaliz, result fundamental y apareci a contrapelo de las formulaciones tanto de la historiografa tradicional como de los distintos revisionismos precedentes. Roig sita al "letrado" Espejo en este contexto, explorando las ambigedades, tensiones, contradicciones y aportaciones de su
pensamiento.

LA

"NUEVA IDSTORIA" DE lA INDEPENDENCIA

El tema de la independencia no ocup un lugar de preferente atencin


en la agenda del movimiento de la "nueva historia". No obstante, el trabajo
del historiador Carlos Landzuri es el que mejor revela los aportes y lmites
de la aplicacin de este enfoque al estudio de la independencia ecuatoria-

9. Pensamiento Ilustrado ecuatoriano, Estudio introductorio y seleccin Carlos Paladines,


Biblioteca Bsica del Pensamiento Ecuatoriano (BBPE), Quito, Corporacin Editora NacionalBanco Central del Ecuador, 1981.
10. Arturo Andrs Roig, Humanismo en la segunda mitad del siglo XVIII, vol. 19 (BBPE),
Quito, Corporacin Editora Nacional-Banco Central del Ecuador, 1984. En aos recientes, Carlos Frene ha continuado de forma erudita la tarea del estudio del pensamiento filosfico. Ver su
libro Eugenio Espejo Filsofo, Quito, Abya-Yala-Universidad San Francisco de Quito, 1997.

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na. 11 Su contribucin muestra tanto la distancia que tiene frente a la historiografa heroica, como la adopcin de una perspectiva explicativa que descansa en factores de tipo social y econmico. Landzuri toma como punto de
partida la visin no teleolgica e historicista de Arturo Andrs Roig y los
aportes de los revisionismos historiogrficos de Demetrio Ramos Prez y Manuel Chiriboga, manteniendo al mismo tiempo como fuente de inspiracin la
obra clsica de John Lynch. 12 Tambin form parte de este punto de arranque los estudios de historia econmica y social que de manera pionera presentaron la evolucin de los diversos factores productivos, en la Audiencia,
entre 1750-1850.1 3 A partir de estos materiales, el anlisis de Landzuri convirti a la independencia en un problema histrico en s mismo, superando
la visin de "entreacto" que prevaleca en el revisionismo radical.
Basado en el anlisis de fuentes primarias publicadas y en la revisin de
los clsicos del tema, Landzuri ofrece una relectura de todo el proceso, particularmente de la primera etapa independentista. As, la gnesis y evolucin
de las primeras juntas (1809 y 1810-12) son explicadas a la luz del contexto
econmico y social prevaleciente desde la segunda mitad del siglo XVIII. Para este autor, el proyecto de reactivacin econmica que estaba detrs de la
iniciativa poltica de las elites quiteas, as como 1" oposicin de las elites
guayaquileas y cuencanas, tena que ver con intereses econmicos diferenciados y, principalmente, con el afn quiteo de encontrar un marco de autonoma frente a Lima y Bogot, as como de recuperacin de su liderazgo
sobre el resto de la Audiencia. De forma interesante, el anlisis de Landzuri desacraliza la primera junta, puntualizando sus rasgos monrquicos, y destaca la segunda, a partir de la amplia base social que la sustentaba, y de la
convocatoria a un congreso que promulg una primera constitucin, denominada "Artculos del Pacto Solemne de Sociedad y Unin entre las provincias que forman el Estado de Quito", el 15 de febrero de 1812.
Pese a que el anlisis de los actores de la Independencia descansa preferentemente en el comportamiento de las elites, el autor introduce la problemtica de la participacin de los sectores subalternos como una interrogacin, aunque con cierta timidez. La transicin hacia la apertura de una his-

11. "La Independencia del Ecuador, 1808-1822", en Nueva Historia del Ecuador, vol. 6, Quito, Corporacin Editora Nacional-Grijalbo, 1989 119851.
12. Demetrio Ramos Prez, Entre el Plata y Bogot: cuatro claves de la emancipacin ecuatoriana, Madrid, Ed, Cultura Hispnica, 1978; Manuel Chiriboga, "Las fuerzas del poder .. ,"; John
Lynch, Las revoluciones hispanoamericanas, 1808-1826, 2a. ed., Barcelona, Ed, Ariel, 1980.
13. Me refiero especialmente a los siguientes trabajos: Michael Hamerly, Historia social y
econmica de la antigua provincia de Guayaquil, 1763-1842, Guayaquil, Archivo Histrico del
Guayas, 1973; Y Nick MilIs y Gonzalo Ortiz, "Economa y sociedad en el Ecuador poscolonial.
1759-1859", en Cultura, revista del Banco Central del Ecuador, No. 6, Quito, Ediciones del Banco Central del Ecuador, 1980.

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toria social de la Independencia, dejando atrs la narrativa de esta como mito fundacional, le lleva al autor a concluir que finalmente la independencia
ecuatoriana "fue una revolucin a medias".
Otro historiador ecuatoriano que contribuy activamente a la investigacin de una "nueva historia" de la independencia fue Jorge Nez. Un rasgo
particular de su contribucin ha sido situar el proceso local en un contexto
latinoamericano, informado por las coordenadas geopolticas vigentes durante las primeras dcadas del siglo XIX. Este autor tambin desarroll un anlisis de la participacin del Departamento del Sur en la Repblica de Colombia, en el que ofrece una visin panormica de las luchas polticas y sociales en que esta transcurri. 14

LA INDEPENDENCIA COMO UNA INSURRECCIN


DE "ANTIGUO RGIMEN"

La consideracin de los valores, normas, creencias o mentalidades que


estaban presentes a la hora de la Independencia, atrajo la mirada de los investigadores hacia la "cultura poltica". Esta perspectiva marc el paso hacia
una "nueva historia" anclada ms firmemente en un enfoque de historia sociaL La historzacin de la cultura poltica vigente al momento de la independencia requiri, de otro lado, de amplias pesquisas archivsticas. En efecto,
esta "nueva historia" de la independencia puso en un lugar secundario la relectura de los clsicos de la historia tradicional e hizo depender su desarrollo del examen de nuevas fuentes primarias. Tres trabajos se destacan en esta rea. El primero escrito por los historiadores franceses Marie-Danielle Demlas e Yves St. Geours, dedicado a indagar la relacin entre religin y poltica entre 1780 y 1880. El segundo corresponde a la historiadora ecuatoriana Carmen Dueas, quien se ocup de estudiar las primeras juntas quiteas
y la independencia de Guayaquil y Portoviejo, con una intencin comparativa. Y, finalmente, el tercer trabajo pertenece al historiador alemn Christian
Bschges, quien explora la revolucin quitea de 1809-1812 para establecer
su carcter antiguo o moderno. 15
14. Jorge Nez, "Marco internacional del proceso independentista latinoamericano" y "El
Ecuador en Colombia", en Nueva Historia del Ecuador, vol. 6.
15. Marie-Danielle DmeIas e Yves Sto Geours, jerusaln y Babilonia. Religin y poltica en
el Ecuador, 1780-1880, Quito, Corporacin Editora NacionaJ-IFEA, 1988; Carmen Dueas de Anhalzer, Marqueses, cacaoteros y vecinos de Portoviejo. Cultura poltica en la Presidencia de Quito, Quito, Abya-Yala-Vniversidad San Francisco, 1997 [1992]. Christian Bschges, "Entre el antiguo rgimen y la modernidad: la nobleza quitea y la 'Revolucin de Quito', 1809-1812", en Colonial Latn American Historical Review, vol. VIII: 2, 1999. Otro trabajo que sigue muy de cer-

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A distancia de los estudios histricos anteriores que haban sealado la


vigencia de un pensamiento poltico-jurdico tradicional durante la independencia, en esta lnea se situaron autores como Julio Tobar Donoso o Carlos
de la Torre Reyes, los nuevos estudios reevalan este rasgo de tradicionalismo a la luz de consideraciones ms amplias. Los estudios de Dmelas, Dueas y Bschges coinciden en sealar, por ejemplo, que la sociedad colonial
tarda era de tipo estamental o corporativa. La consideracin de este rasgo
estructural permite que los dos estudios sealados fundamenten la tesis de
que el movimiento independentista no puede ser catalogado como una revolucin moderna; y por el contrario pase a ser interpretado como una movilizacin social de "antiguo rgimen". No obstante, los tres estudios desarrollan sus argumentos con acento diferente.
Demlas postula que las primeras juntas no fueron producto del "iluminismo" sino manifestaciones de una "revolucin conservadora de fundamento religioso", que se extendi a lo largo de casi un siglo. Desde esta ptica,
la autora sostiene que la ruptura poltica que ocurri entre 1809 y 1812 se expres. en verdad, como una "guerra religiosa" desarrollada a lo largo del callejn interandino entre Pasto y Riobamba. Cuenca y Guayaquil constituiran
casos diferentes. Esta hiptesis se fundamenta en la activa participacin del
clero durante la vigencia y defensa de la segunda junta liderada por Jos Cuero y Caicedo, obispo de Quito. Dicha participacin se registra tanto en el
campo de batalla, en el caso de clrigos que encabezan batallones populares, como a nivel intelectual, asunto que se torn necesario una vez que los
idelogos laicos ms destacados fueron asesinados entre la primera y segunda junta. Un documento elaborado en 1813 por el fiscal Nez del Arco, un
criollo realista que fue alcalde de la hermandad, da cuenta de un listado de
565 participantes, clasificados en insurgentes, indiferentes, realistas y realistas fieles. De este expediente se desprende que "un tercio de los insurgentes
era miembro del clero y cerca de la mitad de la Iglesia de la Audiencia haba participado de manera directa en la insurgencia" .16
Dueas sostiene, en cambio, que "la insurreccin de Quito se asemej
. mucho a aquellas rebeliones en sociedades premodernas ... frecuentemente
llevadas a cabo en nombre del rey y la religin".17 La autora destaca que la
cultura poltica quitea estaba regida por ideas tradicionales de gobierno, a
la luz de los cuales se rechaz el despotismo y el proyecto de centralizacin

ca la propuesta de Dmelas, a quien ley en su versin original en francs, es el de Leoncio Lpez-Ocn, "El protagonismo del clero en la insurgencia quitea 0809-1812)", en Revista de Indias, vo1. XLVI, No. 177, 1986.
16. Dmelas y Sr. Geours, Jerusalem y Babilonia ... , p. 90.
17. Dueas, Marqueses, cacaoterosy vecinos... , p. 75.

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borbnico, que implicaba un ordenamiento econmico percibido como amenazante. El intento quiteo de resistencia a los cambios que se haban introducido se bas, precisamente, en una mirada hacia el pasado, como fuente
de inspiracin, y no al futuro, como hubiera sido el caso de sujetos modernos. En contraste con lo ocurrido en Quito, Dueas encuentra que la cultura poltica de Guayaquil, en 1820, revela por el contrario unos valores ms
ilustrados, de tipo secular y moderno.
Bschges, por su parte, busca comprender si las dos primeras juntas quiteas siguieron la lgica de la poltica antigua o moderna. Este autor, con amplia experiencia en el estudio de la estructura estamental colonial, encuentra
que en la revolucin quitea "predominaron las estructuras, actuaciones y
smbolos sociopolticos tradicionales y tpicos de la poca colonial". Tanto el
ceremonial como la retrica de las primeras juntas mostraban una marcada
continuidad con la poltica colonial. Bschges seala que el concepto de
"pueblo soberano", por ejemplo, se lo usaba ms en el sentido escolstico de
Aquino que en el moderno de Rousseau. A contrapelo de los investigadores
que han insistido en el peso del pensamiento ilustrado en Quito, Bschges
sostiene ms bien que su difusin fue muy limitada. De acuerdo a la perspectiva de este autor, finalmente, la revolucin quitea no se habra propuesto "dejar atrs la herencia del antiguo rgimen colonial".

LA PARTICIPACIN DE LOS SECTORES POPUlARES


EN lA INDEPENDENCIA

La visin de la independencia como un proceso protagonizado casi exclusivamente por la nobleza criolla encontr en el trabajo del historiador colombiano Alonso Valencia a uno de sus crticos ms consistentes. Valencia no
solo reacciona contra lo que denomina un reduccionismo generalizado de
mirar la independencia como la expresin de los intereses de una supuesta
clase terrateniente, sino que tambin se ha mostrado contrario de la tesis que
identifica la independencia con una "guerra religiosa". Este autor sostiene,
por ejemplo, que "el sentimiento religioso no explica la movilizacin de las
masas populares", aunque admite que los curas fueron un nexo entre la elite y los sectores subalternos.]8
Coincidiendo con la tesis de Carlos Landzuri, de que los propsitos de
las primeras juntas no fueron independentistas sino que buscaban configurar

18. Alonso Valencia Llano, "Elites, burocracia, clero y sectores populares en la Independencia Quitea 0809-1812)", en Procesos, revista ecuatoriana de historia, No. 3, Quito, Corporacin Editora Nacional, II semestre 1992.

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un espacio autnomo de los virreinatos vecinos, Valencia observa el perodo


que se extiende entre 1809 y 1812 como un momento de ensayo de una
alianza entre clases dirigentes, sectores medios (abogados, militares y clero)
y sectores populares, a todos quienes dedica sendos ac pites en su artculo.
Encuentra que esta alianza fue agilitada y sostenida por un conjunto de redes clientelares que en su momento vertebraron la participacin popular. Valindose del anli,'?is de fuentes primarias, algunas de las cuales tambin fueron empleadas por Demlas, el autor sugiere algunas pistas interesantes para analizar la participacin de los sectores subalternos. Sostiene, por ejemplo,
que los sectores populares participan desde el inicio aunque a distancia del
lado patriota. Puntualza que esta participacin puede entenderse como "un
rechazo sordo que se expresa en rumores, comentarios, versos populares,
hasta llegar a la movilizacin" .19 El rechazo popular naci de la percepcin
de que se haba usurpado los derechos del rey. La tarea de neutralizar esta
inicial oposicin correspondi,
Valencia, al "tribuno de la plebe",
quien encarnaba la figura de un intermediario social y cultural que tena la
tarea de difundir el discurso de defensa de la monarqua y de la religin, y
de consolidar el liderazgo y movilizacin a favor de los dirigentes de las sucesivas juntas.

EL RETORNO DE LA mSTORIA POTICA

La reciente renovacin de los estudios de la independencia ecuatoriana


proviene de la reintroduccin de la historia poltica. No se trata de la criticada historia poltica tradicional, tampoco de un giro poltico de la "nueva historia" social y econmica de los aos ochenta. Se trata de un enfoque que
reivindica la autonoma del mbito poltico, sin olvidar los aportes de la historiografa social y econmica, y que se mantiene muy atento a insertar su
objeto de estudio en el tejido cultural histrico. As, entre los temas de estudio de esta nueva historia poltica figuran los relativos a la representacin poltica, el surgimiento del espacio pblico, el vocabulario yel pensamiento poltico, los rituales y ceremoniales del poder, las elecciones, etc. Esta renovacin viene ocurriendo desde los aos noventa en el marco del debate internacional y ha sido dinamizada, principalmente, por la obra de los historiadores Francois-Xavier Guerra y Jaime Rodrguez, entre otros. 20

19. Ibd., p. 88.


20. Francois-Xavier Guerra, Modernidades e Independencia. Ensayo sobre las revoluciones
hispnicas, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1992; Jaime E. Rodrguez, La independencia
de la Amrica Espaola, Mxico, Fondo de Cultura Econmica-El Colegio de Mxico, 1996.

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En relacin a los estudios sobre el Ecuador, deseo llamar la atencin sohre tres contribuciones que proponen novedosas temticas de investigacin.
Me refiero a los estudios sobre las primeras elecciones en la Audiencia de
Quito, desarrollado de forma pionera por el historiador ecuatoriano-norteamericano Jaime Rodrguez; la recepcin de la Constitucin de Cdiz en Quito y Cuenca, por parte de la historiadora italiana Federica Morelli; y, para terminar, el redimensionamiento de la participacin poltica de Jos Meja Lequerica en las Cortes de Cdiz, investigado por el historiador espaol Manuel
ChUSt. 21
La contribucin de Jaime Rodrguez relativa al estudio de las primeras
elecciones constitucionales llevadas a efecto en la Audiencia de Quito, al mismo tiempo que en el resto de Hispanoamrica, y que eran prcticamente desconocidas por parte de la historiografa de la independencia, entraa un redimensionamiento de la comprensin que tenamos tanto del proceso independentista como de la fundacin de la repblica. Basado en una slida pesquisa archivstica, Rodrguez explora las sucesivas elecciones que se realizaron en la Audiencia de Quito entre 1809-1814 y 1821-1822. Las circunstancias
en que se desarrollaron estos procesos de eleccin de diputados a la Junta
Central, por ejemplo, fueron diversas a nivel continental; empero Rodrguez
anota que el caso quiteo "ofrece el ejemplo ms extremo de insurgencia y
elecciones realistas" y su anlisis a este respecto es del mximo inters. 22 El
estudio de Rodrguez se detiene, a continuacin, en los efectos de expansin
de la esfera de actividad poltica que la vigencia de la Constitucin de Cdiz
supuso en territorio americano y particularmente en Quito. Como se ve, el
estudio de estas elecciones implica el anlisis de un conjunto de transformaciones en la cultura poltica colonial tarda y de las reacciones, algunas irnicas, que emprendieron los diversos actores sociales del perodo. En la perspectiva de este estudio, las elecciones brindaron "un poder sin precedente a
ciertos grupos menos privilegiados, como a los indios y a los pobres, quie-

21. Jaime E. Rodrguez, "Las primeras elecciones constitucionales en el Reino de Quito,


1809-1814 y 1821-1822", en Procesos, revista ecuatoriana de historia, No. 14, Quito, Corporacin Editora Nacional, II semestre 1999; Federica Morelli,
publicacin y el juramento de la
Constitucin de Cdiz en Hispanoamrica. Imgenes y valores", en Obseroation and Communication: 1be Construction 01 ReaJities in the Hispanic World, edited by J-H Scholz and T. Herzog,
Vittorio K10stermann Frankfurt am Main, 1997; Federica Morelli, "Un neo-sincretismo poltico.
Representacin poltica y sociedad indgena durante el primer liberalismo hispanoamericano: el
caso de la Audiencia de Quito 0813-1830), en T. Krggeler y U. Mcke, editores, Muchas Hispanoamericas, Madrid, Iberoamericana, 2001; Manuel Chust, "Jos Meja Lequerica, un revolucionario en las Cortes hispanas", en Procesos, revista ecuatoriana de historia, No. 14, Quito, Corporacin Editora Nacional, 1999.
22. Jaime E. Rodrguez, "Las primeras elecciones ... ", p. 15.

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nes jams haban pensado ser partcipes del proceso gubernamentar. A diferencia de muchos autores de la "nueva historia" que miraban con sospecha
el carcter revolucionario del proceso independentista, Rodrguez encuentra
que la participacin poltica que se abri en el perodo, a propsito de las
elecciones populares,
desat una profunda revolucin poltica y social en el antiguo Reino, y ahora Provincia, de Quito. Sin emhargo, conflictos tanto internos como internacionales socavaron y ltimamente sofocaron la Revolucin Hispnica. 23

Federica Morelli, por su parte, indaga el impacto que la puesta en vigencia de la Constitucin de Cdiz tuvo en el caso de Quito y Cuenca, como parte de una investigacin de mayor a1cance. 24 La autora analiza el primer acto
pblico, el juramento de acatamiento, a travs del cual se introduca la carta
constitucional en el mundo americano, concretamente en la Audiencia de
Quito. Valindose de relatos e informes que funcionarios coloniales elaboraron sobre la fiesta y los rituales circundantes al juramento, la historiadora se
empea en comprender la difusin e inicial recepcin del documento constitucional. Su trabajo muestra cmo aquella sociedad estaba atravesada por la
interaccin de dos dimensiones culturales: una tradicional y otra moderna.
As, el ceremonial que envolva tanto el acto de promulgacin como el de juramento "expresaba muy claramente la visin corporativa y tradicional de la
sociedad", en la medida que era un ritual tpicamente barroco; y, de otro lado, la constitucin liberal que era objeto del juramento entraaba la presencia, sin duda, de una novedad. 25
Hay otro aspecto de la Constitucin de Cdiz que Morelli tambin estudia. Se trata de la participacin electoral de los indgenas que esta carta constitucional previ al reconocerles el derecho a que pudieran elegir y ser elegidos. La autora explora brevemente el tema indagando de qu manera el
primer liberalismo hispanoamericano fue inicialmente interpretado por las
comunidades indgenas. La evidencia que encuentra muestra que los indgenas se involucraron activamente en los procesos electorales impulsados por
la nueva carta, al punto de que "(e)1 nuevo modelo representativo fue ... utilizado por los indgenas para mantener sus poderes jurisdiccionales sobre el
territorio". La autora adelanta la idea de que entre la sociedad de antiguo rgimen y la sociedad moderna no se present tanto una dicotoma cuanto una

23. Ibd., p. 34.


24. Me refiero a la publicacin de la tesis doaoral de Federica Morelli, Territorio o nazioneo Riforma e dissoluztone del/o spazio imperiale in Ecuador, 1765-1830, Rubbetino Editore,
200!.
25. Federica Morelli, "La publicacin y el juramento ... ", pp. 149, 160 Y 175.

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"frontera mvil", en medio de la cual la estructura poltica de las comunidades indgenas recept la primera experiencia liberal y cre "un nuevo sincretismo".26
Si el estudio de las biografas de participantes de la independencia se
configur como una forma de culto en manos de la historiografa tradicional, el trabajo de Manuel Chust sobre Jos Meja (1775-1813) nos muestra,
en cambio, el potencial analtico que el tratamiento del pensamiento y praxis de un actor individual puede tener a la luz del nuevo enfoque. Chust
analiza la intervencin de Meja en el contexto de la participacin de los diputados americanos en las Cortes de Cdiz. La vitalidad intelectual y poltica de Meja ha quedado registrada en las numerosas comisiones legislativas
en que particip y se destac. Chust particulariza la contribucin del diputado quiteo a la discusin de la llamada "cuestin nacional americana", que
dicho de paso ha sido "la gran olvidada en la historiografa espaola", En
ese escenario, el anlisis del autor muestra cmo Meja fue uno de los grandes idelogos del "autonomismo americano y (la) revolucin liberal". Estos
conceptos implicaban la incorporacin de las provincias americanas a una
monarqua constitucional, en igualdad de condiciones con los reinos peninsulares.

A MODO DE CONCLUSIN
El tema de la independencia ocup una posicin muy secundaria en la
produccin local de los autores de la "nueva historia", como se desprende
del presente ensayo. El escaso nmero de investigaciones dedicadas al proceso independentista contrasta con la prolfica produccin historiogrfica que
los "nuevos" historiadores dedicaron al perodo colonial y al siglo XIX. La reflexin alrededor de los temas histricos que resultan relevantes para una comunidad de historiadores, y la sociedad en la que estn inmersos, merece un
espacio mayor al de la constatacin que aqu presento. A las preferencias temticas de la academia local, durante los aos ochenta, se sum la desinstitucionalizacin que los estudios histricos han sufrido en el pas durante los
aos noventa. En este contexto no resulta extrao, entonces, que las contribuciones historiogrficas sobre el proceso independentista ecuatoriano hayan
provenido principalmente de "ecuatorianistas" inscritos en los espacios acadmicos metropolitanos. La abundante produccin bibliogrfica sobre la independencia hispanoamericana que John Lynch detecta en un reciente ba-

26, Federica Morelli, "Un neosincretismo poltico. ,,", p. 164.

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lance, referido a la produccin realizada en Estados Unidos, Inglaterra, Francia, Espaa, y varios pases latinoamericanos entre 1985 y 1995,27 denota un
acentuado contraste con la situacin ecuatoriana y evidencia el estancamiento local.
Una perspectiva general sobre la historiografa acadmica contempornea de la independencia ecuatoriana nos muestra que esta ha experimentado algunas transformaciones fundamentales. Por ejemplo, se han superado
las explicaciones de orden teleolgico que sostenan las narrativas de la independencia, se ha ampliado considerablemente la base emprica de informacin, se ha desparroquializado la visin sobre la dinmica de la revolucin. La independencia ha dejado de ser un "entreacto" y se ha convertido
en un perodo con problemticas peculiares, que potencialmente podran
producir revisiones importantes sobre el proceso de formacin nacional.
Una de estas transformaciones tiene que ver con las mutaciones ocurridas en los modos de anlisis utilizados. Hemos podido advertir que la comprensin de la independencia pas de una perspectiva muy fuertemente anclada en la historia econmica, a una ms informada por los desarrollos de
la historia social y, finalmente, a una renovada lectura de corte poltico. Un
aspecto interesante de este retorno de lo poltico est en su estrecha conexin con la dimensin cultural, sin olvidar las dimensiones ms propiamente socioeconmicas. Como ha advertido a este respecto Francois-Xavier Guerra, "el problema de la representacin estaba en la base misma del proceso
revolucionario".28
De la breve revisin que he desarrollado surge un patrn de evolucin,
en cuanto a temas y enfoques, que quiz es
a otras experiencias historiogrficas latinoamericanas. No obstante, la experiencia quitea parece
proveer de un laboratorio interesante en el que se conjugan variables regionales, tnicas, sociales y culturales, que reclaman ms investigacin. As, por
ejemplo, la introduccin de la modernidad legal que irrumpe desde fuera, sin
descuidar los limitados focos locales del que surge por ejemplo la formacin
de un Jos Meja, contrasta con el acentuado tradicionalismo de la sociedad
local y de sus imaginarios.
Una de las limitaciones ms significativas en la historiografa de la independencia ecuatoriana radica en el gran desconocimiento que tenemos sobre la participacin de los sectores subalternos durante el proceso independentista: plebe, indgenas, esclavos. No hay propiamente una historia social
27. Me baso en la resea de Luis Javier Ortiz, aparecida en Historia y Sociedad, No. 6, Medelln, 1999, sobre el libro de Anthony McFarlane y Eduardo Posada Carb, edits., Independence and Revolution in Spanisb America: Perspectives and Problems, Londres, U. de Londres, 1999.
28. Francois-Xavier Guerra, edit., Revoluciones Hispnicas Independencias americanasy liberalismo espaol, Madrid, Ed. Complutense, 1995, p. 27.

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de la independencia a este respecto. El estudio de la participacin popular


en los procesos electorales abre una novedosa perspectiva. No obstante una
comprensin de este proceso desde el ngulo de la subalternidad est todava muy lejana.
La historia de la participacin de las mujeres en la independencia, o un
anlisis de gnero alrededor de sta, tambin brilla lamentablemente por su
\
ausencia. Un reciente artculo de Amy Taxin sealaba algunas pistas para
explorar este tema. La autora anota que dicha participacin fue multiforme:
hay ejemplos de mujeres que organizaron "una verdadera red informativa",
colaboraron con las campaas militares, ofrecieron respaldo econmico y,
como refirieron algunos extranjeros, participaron en la poltica de forma
"activa e incluso apasionada". Los nombres de Manuela Caizares, Baltazara Tern, Rosa Zrate, Brbara Alfaro y Manuela Senz, entre muchos otros,
reclaman a las narrativas de la independencia la invisibilizacin de las mujeres. 29

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29. Amy Taxin, "La participacin de la mujer en la independencia: el caso de Manuela
Senz", en Procesos, revista ecuatoriana de historia, No. 14, 1999. De manera conexa, aunque
no se refieren centralmente al perodo que analizo, se puede consultar: Carlos Paladines, Eropbilta. Conjeturas sobre Manuela Espejo, Quito, Casa de la Cultura Ecuatoriana, 2002; y Sarah C.
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