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Enfermedades del aparato digestivo.

Enfermedad por reflujo gastroesofgico


Es una afeccin en la cual los contenidos estomacales se devuelven desde el
estmago hacia el esfago, el conducto que va desde la boca hasta el
estmago. Esto puede irritar el esfago y causa acidez gstrica y otros
sntomas.
Causas
Cuando usted come, el alimento pasa desde la garganta hasta el estmago a
travs del esfago. Un anillo de fibras musculares en la parte inferior del
esfago impide que el alimento deglutido se devuelva. Estas fibras musculares
se denominan esfnter esofgico inferior o EEI.
Cuando este anillo muscular no se cierra bien, los contenidos del estmago
pueden devolverse hacia el esfago. Esto se denomina reflujo o reflujo
gastroesofgico. El reflujo puede causar sntomas. Los cidos gstricos fuertes
tambin pueden daar el revestimiento del esfago.
Entre los factores de riesgo para el desarrollo del reflujo estn:

Consumo de alcohol (posiblemente)

Hernia de hiato (una afeccin en la cual parte del estmago pasa por
encima del diafragma, el msculo que separa el trax y la cavidad
abdominal)

Obesidad

Embarazo

Esclerodermia

Tabaquismo

La acidez gstrica y el reflujo gastroesofgico se pueden producir o empeorar


por el embarazo. Los sntomas tambin pueden ser causados por ciertos
medicamentos, como:

Anticolinrgicos (por ejemplo, para el mareo)

Betabloqueadores para la hipertensin arterial o la cardiopata

Broncodilatadores para el asma

Bloqueadores de los canales del calcio para la hipertensin arterial

Frmacos dopaminrgicos para el mal de Parkinson

Progestgeno para el sangrado menstrual anormal o el control natal

Sedantes para el insomnio o la ansiedad

Antidepresivos tricclicos

Si usted sospecha que uno de los medicamentos le puede estar causando


acidez gstrica, hable con el mdico. Nunca cambie ni suspenda un
medicamento que usted tome regularmente sin hablar con el mdico.
Sntomas
Los sntomas comunes de ERGE son:

Sentir que el alimento se atora por detrs del esternn.

Acidez gstrica o dolor urente en el pecho.

Nuseas despus de comer.

Los sntomas menos comunes son:

Devolver el alimento (regurgitacin)

Tos o sibilancias

Dificultad para deglutir

Hipo

Ronquera o cambios en la voz

Dolor de garganta

Los sntomas pueden empeorar cuando usted se agacha o se acuesta o


cuando come. Los sntomas tambin pueden ser peores en la noche.
Pruebas y exmenes
Tal vez no se necesite ningn examen si los sntomas son leves.
Si los sntomas son graves o reaparecen despus de haber recibido
tratamiento, el mdico puede llevar a cabo un examen
llamado esofagogastroduodenoscopia (EGD).

Se trata de una prueba para examinar el revestimiento del esfago (el


conducto que conecta la garganta al estmago), el estmago y la
primera parte del intestino delgado.

Se hace con una pequea cmara (endoscopio flexible) que se introduce


por la garganta.

Tambin se puede necesitar uno o ms de los siguientes exmenes:

Un examen que mide con qu frecuencia el cido gstrico entra en el


conducto que va desde la boca hasta el estmago (llamado el esfago).

Un examen para medir la presin dentro de la parte inferior del esfago


(manometra esofgica)

Con un examen de sangre oculta en heces positivo se puede diagnosticar


sangrado proveniente de la irritacin en el esfago, el estmago o los
intestinos.
Tratamiento
Usted puede hacer muchos cambios en el estilo de vida para ayudar a tratar
sus sntomas.
Otros consejos son:

Si tiene sobrepeso o es obeso, en muchos casos, bajar de peso puede


ayudar.

Evite frmacos como el cido acetilsaliclico (aspirin), ibuprofeno (Advil,


Motrin) o naproxeno (Aleve, Naprosyn). Tome paracetamol (Tylenol) para
aliviar el dolor.

Tome sus medicamentos con bastante agua. Cuando el mdico le d un


nuevo medicamento, no olvide preguntarle si ste empeorar su acidez
gstrica.

Usted puede usar anticidos de venta libre despus de las comidas y a la hora
de acostarse, aunque es posible que el alivio no dure mucho tiempo. Los
efectos secundarios comunes de los anticidos abarcan diarrea o
estreimiento.
Otros frmacos de venta libre y de venta con receta pueden tratar la
ERGE. Actan ms lentamente que los anticidos pero le brindan alivio ms
prolongado. El farmacutico, el mdico o el personal de enfermera le pueden
decir cmo los debe tomar.

Los inhibidores de la bomba de protones (IBP) disminuyen la cantidad


de cido producida en el estmago.

Los bloqueadores (antagonistas) de H2 disminuyen la cantidad de cido


liberada en el estmago.

La ciruga antirreflujo puede ser una opcin para pacientes cuyos sntomas no
desaparecen con cambios en el estilo de vida y frmacos. La acidez gstrica y
otros sntomas deben mejorar despus de la ciruga, pero an puede ser
necesario que tome medicamentos para la acidez.
Igualmente, hay terapias nuevas para el reflujo que se pueden llevar a cabo por
medio de un endoscopio (sonda flexible que se pasa a travs de la boca hasta
el estmago).
Pronstico

La mayora de las personas responde a los cambios en el estilo de vida y


medicamentos. Sin embargo, muchos pacientes necesitan seguir tomando
frmacos para controlar sus sntomas.
Posibles complicaciones

Empeoramiento del asma

Un cambio en el revestimiento del esfago que puede aumentar el


riesgo de cncer (Esfago de Barret)

Broncoespasmo (irritacin y espasmo resultante de las vas respiratorias


debido al cido)

Tos o ronquera crnicas

Problemas dentales

lcera esofgica

Estenosis (un estrechamiento del esfago debido a cicatrizacin)

Cundo contactar a un profesional mdico


Consulte con el mdico si los sntomas no mejoran con cambios en el estilo de
vida o medicamentos.
Igualmente, llame si presenta:

Sangrado

Ahogamiento (tos, dificultad para respirar)

Sentirse lleno rpidamente al comer

Vmitos frecuentes

Ronquera

Inapetencia

Problemas para deglutir (disfagia) o dolor con la deglucin (odinofagia)

Prdida de peso

Prevencin
Seguir las tcnicas de prevencin de la acidez gstrica puede ayudar a
prevenir los sntomas. La obesidad est ligada a la enfermedad por reflujo
gastroesofgico (ERGE), as que mantener un peso corporal saludable puede
ayudar a prevenir la enfermedad.
Nombres alternativos

ERGE; Esofagitis pptica; Esofagitis por reflujo; Acidez gstrica crnica;


Dispepsia por ERGE

Esofagitis
Es un trmino general para cualquier inflamacin, irritacin o hinchazn del
esfago, el tubo que va desde la parte posterior de la boca hasta el estmago.
Causas
Con frecuencia, la esofagitis es causada por el reflujo de lquido que contiene
cido desde el estmago hacia el esfago, una afeccin llamada reflujo
gastroesofgico. Un trastorno autoinmunitario llamado esofagitis eosinoflica
tambin causa esta afeccin.
Los siguientes factores incrementan el riesgo de esofagitis:

Consumo de alcohol

Consumo de cigarrillos

Ciruga o radiacin en el pecho (por ejemplo, el tratamiento para el


cncer pulmonar)

Tomar ciertos medicamentos sin mucha agua, especialmente


alendronato, tetraciclina, doxiciclina, ibandronato, risedronato y vitamina
C

Vmitos

Las personas con sistemas inmunitarios debilitados debido al VIH y ciertos


medicamentos (como los corticosteroides) pueden presentar infecciones que
llevan a esofagitis.
La infeccin esofgica puede deberse a hongos, hongos levaduriformes
(especialmente candidiasis) o virus, como el herpes o el citomegalovirus.
Sntomas
La infeccin o irritacin puede hacer que el esfago resulte inflamado y se
pueden formar llagas llamadas lceras.
Los sntomas pueden abarcar:

Tos

Dificultad para deglutir

Deglucin dolorosa

Acidez gstrica (reflujo de cido)

Ronquera

Dolor de garganta

Pruebas y exmenes
El mdico puede llevar a cabo los siguientes exmenes:

Manometra esofgica

Esofagogastroduodenoscopia (EGD): extraccin de un pedazo de tejido


del esfago para su anlisis (biopsia)

Trnsito esofagogastroduodenal (esofagografa)

Tratamiento
El tratamiento depende de la causa. Para el reflujo, se pueden necesitar
medicamentos para reducir el cido. Las infecciones necesitarn tratamiento
con antibiticos.
Expectativas (pronstico)
Los problemas que causan esofagitis por lo general responden al tratamiento.
Posibles complicaciones
Sin tratamiento, la esofagitis puede causar molestia intensa y cicatrizacin final
(estrechamiento) del esfago. Esto puede provocar dificultad para deglutir
alimentos o medicamentos.
Despus de aos de reflujo gastroesofgico, se puede presentar una afeccin
llamada sndrome de Barrett que, en raras ocasiones, puede llevar a cncer del
esfago.
Cundo contactar a un profesional mdico
Consulte con el mdico si tiene sntomas de esofagitis.
Nombres alternativos
Inflamacin del esfago
ACALASIA
Es un trastorno del esfago, el conducto que lleva el alimento de la boca al
estmago. Este trastorno afecta la capacidad del esfago para movilizar el
alimento hacia el estmago.
Causas

Hay un anillo muscular en el punto donde el esfago y el estmago se unen,


llamado esfnter esofgico inferior. Normalmente, este msculo se relaja
cuando usted traga. En personas con acalasia, este anillo muscular no se relaja
tan bien. Adems, la actividad muscular normal del esfago (peristaltismo) se
reduce.
Este problema es causado por el dao a los nervios del esfago.
Otros problemas pueden causar sntomas similares, como cncer del esfago o
de la parte superior del estmago, y una infeccin parasitaria que causa
la enfermedad de Chagas.
La acalasia es infrecuente. Puede presentarse a cualquier edad, pero es ms
comn en personas de mediana edad o adultos mayores. Este problema puede
ser hereditario en algunas personas.
Sntomas

Reflujo (regurgitacin) de alimento

Dolor torcico que puede incrementarse despus de comer o puede


sentirse en la espalda, el cuello y los brazos

Tos

Dificultad para deglutir lquidos y slidos

Acidez gstrica

Prdida de peso involuntaria

Pruebas y exmenes
El examen fsico puede mostrar signos de anemia o desnutricin.
Los exmenes abarcan:

Manometra esofgica

Esofagogastroduodenoscopia

Esofagografa

Tratamiento
El objetivo del tratamiento es reducir la presin a nivel de esfnter esofgico
inferior. La terapia puede abarcar:

Inyeccin con toxina botulnica (Botox). Esto puede ayudar a relajar los
msculos del esfnter; sin embargo, el beneficio desaparece en cuestin
de semanas o meses.

Medicamentos, como los nitratos de accin prolongada o los


bloqueadores de los canales de calcio, que se pueden emplear para
relajar el esfnter esofgico inferior.

Ciruga, llamada esofagomiotoma. Este procedimiento se puede


necesitar para disminuir la presin en el esfnter inferior.

Ensanchamiento (dilatacin) del esfago en el lugar del estrechamiento.


Esto se hace durante una esofagogastroduodenoscopia.

El mdico puede ayudarle a decidir sobre cul es el mejor tratamiento en su


caso.
Expectativas (pronstico)
Los pronsticos de la ciruga y de los tratamientos no quirrgicos son similares.
Algunas veces, se necesita ms de un tratamiento.
Posibles complicaciones
Las complicaciones pueden abarcar:

Reflujo (regurgitacin) de cido o alimento del estmago hacia el


esfago

Broncoaspiracin de los alimentos, lo cual puede causar neumona

Ruptura (perforacin) del esfago

Cundo contactar a un profesional mdico


Consulte con el mdico si:

Tiene dificultad o dolor para deglutir.

Sus sntomas continan incluso con el tratamiento para la acalasia.

Prevencin
Muchas de las causas de la acalasia no se pueden prevenir. Sin embargo, el
tratamiento puede ayudar a prevenir complicaciones.
Nombres alternativos
Acalasia esofgica

Vrices esofgicas sangrantes


Son venas hinchadas en las paredes de la parte inferior del esfago (el
conducto que conecta la garganta con el estmago) que sangran.

Causas
La cicatrizacin (cirrosis) del hgado es la causa ms comn de vrices
esofgicas. Esta cicatrizacin reduce el flujo de sangre a travs del hgado.
Como resultado esto, hay ms flujo de sangre a travs de las venas del
esfago.
Este flujo sanguneo extra provoca que las venas en el esfago se ensanchen
hacia afuera. Si estas venas se rompen, se puede presentar un sangrado
intenso.
Cualquier tipo de enfermedad heptica crnica puede provocar vrices
esofgicas.
Las vrices tambin se pueden presentar en la parte superior del estmago.
Sntomas
Es posible que las personas con enfermedad heptica crnica y vrices
esofgicas no presenten ningn sntoma.
Si hay slo una pequea cantidad de sangrado, el nico sntoma puede ser
vetas oscuras o negras en las heces.
Si se presentan grandes cantidades de sangrado, los sntomas pueden
abarcar:

Heces alquitranosas

Heces con sangre

Mareo

Palidez

Sntomas de enfermedad heptica crnica

Vmitos

Vmitos con sangre

Pruebas y exmenes
El mdico realizar un examen fsico que puede mostrar:

Heces negras o con sangre (en un examen rectal)

Presin arterial baja

Frecuencia cardaca rpida

Signos de enfermedad heptica crnica o cirrosis

Los exmenes para encontrar la fuente del sangrado y determinar si hay


sangrado activo abarcan:

Esofagogastroduodenoscopia (EGD, que consiste en el uso de una


cmara sobre una sonda flexible para examinar las vas digestivas altas.

Introduccin de una sonda a travs de la nariz hasta el estmago (sonda


nasogstrica) para buscar signos de sangrado

Algunos mdicos recomiendan la EGD para pacientes que recibieron


recientemente el diagnstico de cirrosis de leve a moderada. Este examen
detecta vrices esofgicas y las trata antes de que haya sangrado.
Tratamiento
El objetivo de la terapia es detener el sangrado agudo lo antes posible. El
sangrado se debe controlar rpidamente para prevenir un shock y la muerte.
Si se presenta un sangrado abundante, es posible que la persona deba ser
conectada a un respirador para proteger las vas respiratorias y evitar la
broncoaspiracin de sangre.
Para el tratamientos del sangrado agudo:

El mdico puede inyectar directamente las vrices con un medicamento


coagulante o puede colocar una banda de caucho alrededor de las
venas sangrantes. Este procedimiento se hace empleando una pequea
sonda con luz llamada endoscopio.

Se puede utilizar un medicamento que constrie los vasos sanguneos


(vasoconstriccin). Los ejemplos abarcan octeotrida o vasopresina.

En raras ocasiones, se puede introducir una sonda a travs de la nariz


hasta el estmago e inflarse con aire. Esto produce presin sobre las
venas que sangran (taponamiento con globo).

Una vez que el sangrado se detiene, las vrices se pueden tratar con
medicamentos o procedimientos mdicos para prevenir una hemorragia futura,
como:

Frmacos llamados betabloqueadores, como propanolol y nadolol, para


reducir el riesgo de sangrado.

Se puede colocar una banda de caucho alrededor de las venas


sangrantes durante un procedimiento de EGD.

Una derivacin portosistmica intraheptica transyugular (DPIT) es un


procedimiento para crear nuevas conexiones entre dos vasos
sanguneos en el hgado. Esto puede disminuir la presin en las venas e
impedir que se presenten episodios de sangrado nuevamente.

En raras ocasiones, se puede emplear la ciruga de emergencia para tratar


pacientes si otra terapia falla. Otras dos opciones de tratamiento son la
derivacin portocava o la extirpacin quirrgica del esfago, pero estos
procedimientos ofrecen riesgo.
Los pacientes con vrices sangrantes a raz de enfermedad heptica pueden
necesitar ms tratamiento para su enfermedad, que incluye un trasplante de
hgado.
Expectativas (pronstico)
El sangrado retorna con frecuencia con o sin tratamiento. Las vrices
esofgicas sangrantes son una complicacin grave de la enfermedad heptica
y tienen un pronstico desalentador. La colocacin de una derivacin puede
provocar una disminucin del riego sanguneo al cerebro, lo que lleva a
cambios en el estado mental o encefalopata.
Posibles complicaciones

Encefalopata (algunas veces llamada encefalopata heptica)

Estenosis esofgica despus de la ciruga o terapia endoscpica

Shock hipovolmico

Infeccin (neumona, infeccin del torrente sanguneo, peritonitis)

Retorno de la hemorragia despus del tratamiento

Cundo contactar a un profesional mdico


Llame al mdico o acuda a la sala de urgencias si vomita sangre o presenta
heces alquitranosas.
Prevencin
El tratamiento de las causas de la enfermedad heptica puede prevenir el
sangrado. El tratamiento preventivo de las vrices con frmacos, tales como los
betabloqueadores o con ligadura endoscpica con bandas elsticas, puede
ayudar a prevenir el sangrado. Se debe contemplar la posibilidad de realizar un
trasplante de hgado para algunos pacientes
lcera pptica
Es una llaga abierta o un rea en carne viva en el revestimiento del estmago o
el intestino.

Una lcera gstrica ocurre en el estmago.

Una lcera duodenal ocurre en la primera parte del intestino delgado.

Causas

Normalmente, el revestimiento del estmago y del intestino delgado puede


protegerse contra los cidos fuertes del estmago. Si este revestimiento se
rompe, el resultado puede ser:

Tejido hinchado e inflamado llamado gastritis

Una lcera

lcera estomacal
La mayora de las lceras ocurren en la primera capa del revestimiento interior.
Un orificio que atraviesa por completo el estmago o el duodeno se
llama perforacin y es una urgencia.
La causa ms comn de lceras es una infeccin del estmago por la bacteria
llamada Helicobacter pylori (H. pylori), que la mayora de las personas con
lceras ppticas tienen viviendo en el tracto gastrointestinal. Sin embargo,
muchas personas que tienen esta bacteria en el estmago no padecen una
lcera.
Los siguientes factores tambin aumentan el riesgo de padecer lceras
ppticas:

Tomar demasiado alcohol.

Uso regular de cido acetilsaliclico (aspirin), ibuprofeno o naproxeno u


otros antinflamatorios no esteroides (AINE). Tomar cido acetilsaliclico o
AINE de vez en cuando es seguro para la mayora de las personas.

Fumar cigarrillo o masticar tabaco.

Estar muy enfermo, como estar con un respirador.

Tener tratamientos de radiacin.

Una rara afeccin llamada sndrome de Zolliger-Ellison causa lceras


gastroduodenales.
Muchas personas creen que el estrs causa lceras. No est claro si esto es
cierto cuando el nivel de estrs es normal.
Sntomas
Es posible que las lceras pequeas no causen ningn sntoma. Algunas
lceras pueden provocar sangrado serio.
El dolor abdominal es un sntoma comn que puede diferir de una persona a
otra y algunas no lo sienten.
Otros sntomas abarcan:

Sensacin de llenura y problemas para beber la cantidad habitual de


lquido

Hambre y una sensacin de vaco en el estmago, a menudo de 1 a 3


horas despus de una comida

Nuseas leves que pueden desaparecer con el vmito

Dolor o molestia en la parte superior del abdomen

Dolor en la parte alta del estmago que lo despierta en la noche

Otros posibles sntomas abarcan:

Heces negras y pegajosas o con sangre

Dolor torcico

Fatiga

Vmitos, posiblemente con sangre

Prdida de peso

Pruebas y exmenes
Para diagnosticar una lcera, el mdico puede realizar una endoscopia de vas
digestivas altas.

Es un examen para revisar el revestimiento del esfago (el conducto que


conecta la garganta con el esfago), el estmago y la primera parte del
intestino delgado.

Se hace con una pequea cmara (endoscopia flexible) que se introduce


por la garganta.

La endoscopia de vas digestivas altas se hace en la mayora de las personas


cuando se sospechan lceras ppticas o cuando uno:

Es mayor de 45 a 50 aos.

Tiene un hemograma bajo (anemia).

Tiene dificultad para tragar.

Est vomitando sangre o tiene heces negras y de aspecto alquitranoso o


con sangre.

Ha estado bajando de peso sin proponrselo.

Tambin se necesitan exmenes para H. pylori.


El mdico tambin puede ordenar estos exmenes:

Examen de hemoglobina en la sangre para verificar si hay anemia.

Examen de sangre oculta en heces para verificar si hay sangre en las


heces.

Algunas veces se puede necesitar un examen llamado trnsito


esofagogastroduodenal. Se toma una serie de radiografas despus de que
usted bebe una sustancia espesa llamada bario.
Tratamiento
Con el fin de que la lcera sane y para reducir la probabilidad de que
reaparezca, se le darn medicamentos para:

Destruir la bacteria H. pylori (si est presente).

Reducir los niveles de cido en el estmago.

Tome todos los medicamentos como el mdico le indica. Otros cambios en el


estilo de vida tambin pueden ayudar.
Si usted tiene una lcera pptica con una infeccin por Helicobacter pylori, el
tratamiento estndar utiliza diferentes combinaciones de los siguientes
medicamentos durante 7 a 14 das.

Dos antibiticos diferentes para eliminar la Helicobacter pylori.

Inhibidores de la bomba de protones, como omeprazol (Prilosec),


lansoprazol (Prevacid) o esomeprazol (Nexium).

El bismuto (principal ingrediente en Pepto-Bismol) se puede agregar


para ayudar a destruir las bacterias.

Si usted tiene una lcera pptica sin una infeccin con Helicobacter pylori o una
causada por tomar cido acetilsaliclico (aspirin) o AINE, el mdico
probablemente le recetar un inhibidor de la bomba de protones durante 8
semanas.
Tambin se le puede recetar este tipo de medicamento si tiene que seguir
tomando cido acetilsaliclico (aspirin) o AINE por otros problemas de salud.
Otros medicamentos empleados para las lceras son:

Misoprostol, un frmaco que puede ayudar a prevenir lceras en


personas que toman AINE de manera regular.

Medicamentos que protegen el revestimiento del tejido (como


sucralfato).

Si una lcera pptica sangra mucho, se puede necesitar una EGD para detener
el sangrado. Los mtodos empleados para detener el sangrado incluyen:

Inyectar un medicamento en la lcera.

Colocar ganchos metlicos a la lcera.

Se puede requerir ciruga si:

El sangrado no se puede detener con una EGD.

La lcera ha causado una ruptura.

Expectativas (pronstico)
Las lceras ppticas tienden a reaparecer si no se las trata. Si usted sigue los
consejos de tratamiento dados por el mdico y toma todos los medicamentos,
hay una buena probabilidad de que la infeccin por Helicobacter pylori se cure.
Usted tendr muchas menos probabilidades de tener otra lcera.
Posibles complicaciones

Sangrado grave.

La cicatrizacin de una lcera puede dificultar el vaciado del estmago.

Perforacin o agujero del estmago y los intestinos.

Cundo contactar a un profesional mdico


Busque ayuda mdica de inmediato si:

Manifiesta un dolor abdominal agudo y sbito.

Presenta un abdomen rgido y duro que es sensible al tacto.

Tiene sntomas de shock, como desmayo, sudoracin excesiva o


confusin.

Vomita sangre o presenta sangre en las heces (especialmente si son


negras y pegajosas o de color marrn).

Llame al mdico si:

Se siente con vrtigo o mareado.

Tiene sntomas de lcera.

Prevencin
Evite el cido acetilsaliclico (aspirin), el ibuprofeno, el naproxeno y otros AINE.
En lugar de esto, ensaye con paracetamol. Si tiene que tomar estos
medicamentos, hable primero con el mdico. El mdico puede:

Hacerle primero un examen en busca de H. pylori antes de tomar estos


medicamentos

Hacerle tomar inhibidores de la bomba de protones o un bloqueador


cido

Hacerle tomar un medicamento llamado Misoprostol

Los siguientes cambios en el estilo de vida pueden ayudar a prevenir las


lceras ppticas:

No fumar ni mascar tabaco.

Limitar el consumo de alcohol a no ms de dos tragos por da.

Hernia de hiato o hernia hiatal


Es una afeccin en la cual una porcin del estmago se extiende a travs de
una abertura en el diafragma ubicado en el trax. El diafragma es la capa
muscular que separa el trax del abdomen.
Causas
Se desconoce la causa de este tipo de hernias. La afeccin puede deberse a
un debilitamiento del tejido de soporte. El riesgo de este problema aumenta con
la edad, la obesidad y el tabaquismo. Las hernias de hiato son muy comunes.
El problema ocurre frecuentemente en personas mayores de 50 aos.
Esta afeccin puede ocasionar reflujo (regurgitacin) del cido gstrico desde
el estmago hasta el esfago.
Los nios con esta afeccin por lo general nacen con ella (congnita) y a
menudo ocurre con reflujo gastroesofgico en bebs.
.
Sntomas

Dolor torcico

Acidez gstrica que empeora al agacharse o acostarse

Dificultad para deglutir

Una hernia de hiato en s rara vez causa sntomas. El dolor y la molestia se


deben al reflujo del cido gstrico, el aire o la bilis.
Pruebas y exmenes

Esofagografa

Esofagogastroduodenoscopia (EGD)

Tratamiento
Los objetivos del tratamiento son aliviar los sntomas y prevenir las
complicaciones. Los tratamientos pueden abarcar:

Medicamentos para controlar el estmago.

Medicamentos para fortalecer los msculos en la parte inferior del


esfago para impedir que el cido se devuelva.

Ciruga para reparar la hernia de hiato.

Otras medidas para reducir los sntomas abarcan:

Evitar las comidas pesadas o abundantes.

No acostarse ni agacharse inmediatamente despus de una comida.

Bajar de peso y no fumar.

Levantar la cabecera de la cama de 4 a 6 pulgadas.

Si los medicamentos y las medidas de estilo de vida no ayudan a controlar los


sntomas, se puede necesitar ciruga.
Expectativas (pronstico)
La mayora de los sntomas de la hernia de hiato se pueden aliviar con el
tratamiento.
Posibles complicaciones

Aspiracin pulmonar

Sangrado lento y anemia ferropnica (debido a una hernia grande)

Estrangulacin (obstruccin) de la hernia

Cundo contactar a un profesional mdico


Consulte con el mdico si:

Tiene sntomas de una hernia de hiato.

Tiene una hernia hiatal y los sntomas empeoran o no mejoran con el


tratamiento.

Se presentan nuevos sntomas.

Prevencin
El control de los factores de riesgo como la obesidad puede ayudar a prevenir
la hernia hiatal.
Nombres alternativos
Hernia hiatal

Colon irritable

Que es?
El colon irritable, cuya denominacin ms exacta es 'Sndrome del Intestino
Irritable' (SII), es un cuadro crnico y recidivante caracterizado por la existencia
de dolor abdominal y/o cambios en el ritmo intestinal, acompaados o no de
una sensacin de distensin abdominal, sin que se demuestre una alteracin
en la morfologa o en el metabolismo intestinales, ni causas infecciosas que lo
justifiquen. Tambin se ha denominado colitis nerviosa, colitis espstica colon
espstico. Todas estas denominaciones se consideran hoy errneas e
incompletas
Causas
Hasta hoy, no se conoce ningn mecanismo nico que explique por qu los
pacientes con colon irritable sufren estos sntomas de forma crnica y
recidivante. Desde un punto de vista general, lo ms aceptado y demostrado es
que existen alteraciones de la motilidad y/o de la sensibilidad digestiva,
influenciadas por factores psicolgicos. Adems, se han propuesto otras
diferentes alteraciones que tambin podran influir en esta enfermedad:
gastroenteritis, intolerancias alimentarias, alteraciones hormonales y factores
genticos.
Sntomas
Los sntomas digestivos propios son el dolor y la distensin abdominales, y la
alteracin del ritmo intestinal.

El dolor abdominal suele ser difuso o localizado en hemiabdomen


inferior, habitualmente no irradiado, de tipo clico, opresivo o punzante,
en general leve o de moderada intensidad, con una duracin inferior a
las dos horas, que alivia tras la defecacin y que suele respetar el
sueo. El inicio o la presencia del dolor abdominal se asocia
habitualmente con deseos de defecar o con cambios en la frecuencia o
consistencia de las deposiciones y frecuentemente, el paciente relaciona
su comienzo con la ingesta de algn alimento.

Las alteraciones del ritmo intestinal pueden manifestarse con predominio


del estreimiento o de la diarrea, o de forma alterna diarreaestreimiento. La distensin abdominal y el meteorismo se desarrollan
progresivamente a lo largo del da y son referidas como "exceso de
gases". Son frecuentes la saciedad precoz tras la ingesta, las nauseas,
los vmitos y el ardor torcico (pirosis).
Otros sntomas son la sensacin de evacuacin incompleta y la
presencia de moco en las deposiciones.

Diagnostico
El diagnstico se basa en una minuciosa historia clnica junto a una completa
exploracin fsica, las cuales nos orientarn hacia la posibilidad de tratarse de
un colon irritable. Entonces, para completar el diagnstico de sospecha,
deberemos realizar diversas pruebas complementarias que nos descarten la
existencia de patologa orgnica (diagnstico por exclusin). Entre estas
pruebas complementarias podemos incluir anlisis generales y especficos de
sangre, orina y heces, estudios radiolgicos de abdomen con y sin contraste,
ecografa abdominal y sigmoidoscopia/colonoscopia. Dependiendo de los
sntomas y de la edad del paciente, determinaremos en cada caso las pruebas
ms adecuadas para llegar al diagnstico.
Tratamientos
Es preciso proporcionar al paciente una informacin adecuada y comprensible
sobre las caractersticas de su enfermedad, especialmente de su cronicidad y
del pronstico benigno de la misma. Establecer una buena relacin pacientemdico favorecer la evolucin y disminuir el nmero de consultas. No hay
que minusvalorar las molestias del paciente, ya que sus sntomas son reales.
Una vez que el paciente haya entendido su enfermedad y haya podido resolver
todas sus dudas, se pueden iniciar diversos tratamientos dependiendo de la
naturaleza e intensidad de los sntomas. Las posibilidades actualmente
disponibles incluyen:

Medidas higinico-dietticas: evitar temporalmente aquellos alimentos


y bebidas que desencadenen o empeoren sus sntomas (txicos como el
tabaco, estimulantes como el alcohol y el caf, los que produzcan gases
en exceso, etc.). Aconsejar la realizacin de ejercicio fsico adecuado a
su edad y evitar el sedentarismo. Si predomina el estreimiento habr
que aconsejar el aumento en la ingesta de fibra (frutas, verduras,
cereales, ensaladas, ...)
Frmacos: slo cuando la intensidad de los sntomas as lo aconseje,
dirigidos a controlar el sntoma predominante y durante un periodo
limitado de tiempo. Pueden ser inhibidores de los espasmos
(espasmolticos), estimulantes de la motilidad (procinticos),
antidiarreicos, laxantes, antidepresivos y ansiolticos.

Enfermedad diverticular
La enfermedad diverticular o diverticulosis es la presencia de divertculos en
la pared del colon, debido a aumento de la presin intraluminal, generalmente
secundaria a disminucin de la fibra dietaria. Este aumento de la presin
intraluminal produce la pulsin de la mucosa a travs de las capas musculares
colnicas en sus puntos dbiles, que corresponden a los puntos donde

penetran los paquetes vasculonerviosos. La diverticulosis puede


provocar diverticulitis por la inflamacin o infeccin de estos diverticulos.
Diverticulitis
Se trata de pequeas bolsas o sacos del revestimiento interno de los intestinos
(diverticulosis) que protruyen y resultan inflamados o infectados. Con mucha
frecuencia, estas bolsas se encuentran en el intestino grueso (colon).
Causas, incidencia y factores de riesgo
Nadie sabe exactamente qu causa la formacin de las bolsas o sacos de
diverticulosis. Consumir una dieta baja en fibra es una de las causas ms
probables.
Las personas que comen principalmente alimentos procesados, como muchos
estadounidenses, no obtienen la fibra suficiente en su dieta. Los alimentos
procesados abarcan arroz blanco, pan blanco, la mayora de los cereales para
el desayuno, galletas y rosquillas.
Como resultado, es ms probable que se presenten estreimiento y heces
duras, lo cual lleva a que la gente tenga que hacer esfuerzo con las
deposiciones. Esto aumenta la presin en el colon o los intestinos y puede
causar la formacin de estas bolsas.
La diverticulosis es muy comn; se encuentra en ms de la mitad de los
estadounidenses mayores de 60 aos y slo un pequeo porcentaje de estas
personas desarrollar diverticulitis.
La diverticulitis es causada por pequeos pedazos de heces (materia fecal) que
quedan atrapados en estas bolsas, ocasionando infeccin o inflamacin.
Sntomas
Las personas con diverticulosis con frecuencia no tienen ningn sntoma, pero
pueden presentar distensin y clicos en la parte baja del abdomen. En muy
pocas ocasiones, ellas pueden notar sangre en las heces o en el papel
higinico.
Los sntomas de diverticulitis son ms graves y con frecuencia empiezan
repentinamente, pero pueden empeorar durante unos das. Ellos abarcan:

Sensibilidad, generalmente en el lado inferior izquierdo del abdomen.

Distensin o gases.

Fiebre y escalofros.

Nuseas y vmitos.

Prdida de peso.

No sentir hambre y no comer.

Signos y exmenes
El mdico lo examinar. Se pueden ordenar exmenes de sangre para ver si
usted tiene una infeccin.
Otros exmenes que ayudan a diagnosticar la diverticulosis pueden abarcar:

Tomografa computarizada

Ecografa abdominal

Radiografa del abdomen

Tratamiento
El tratamiento de la diverticulosis depende de la gravedad de los sntomas.
Algunas personas posiblemente necesiten estar en el hospital, pero por lo
regular usted puede tratar este problema en casa.
Para ayudar con el dolor, su mdico puede sugerirle que:

Descanse en la cama y posiblemente use una almohadilla trmica en el


abdomen.

Tome analgsicos (pregntele al mdico cules debe usar).

Beba slo lquidos durante uno o dos das y luego lentamente empiece a
tomar lquidos ms espesos y luego ingiera alimentos.

El mdico puede tratarlo con antibiticos.


Despus de que usted mejore, el mdico le sugerir que le agregue ms fibra a
su alimentacin y que evite ciertos alimentos. Comer ms fibra puede ayudarle
a prevenir ataques futuros. Si usted tiene distensin o gases, reduzca la
cantidad de fibra que come durante unos das.
Una vez que estas bolsas se hayan formado, usted las tendr de por vida. Si
hace unos cambios simples en su estilo de vida, posiblemente no tenga
diverticulosis de nuevo.
Algunos alimentos pueden hacer empeorar sus sntomas:

EVITE los frijoles y los guisantes, los granos gruesos, el coco, el maz o
las palomitas de maz, las frutas deshidratadas, las cscaras en las
verduras y frutas, los tomates, las fresas, los encurtidos y los pepinos.

Pregntele al mdico con respecto a comer nueces o semillas.

No beba demasiado caf, t o alcohol, ya que pueden empeorar el


estreimiento.

Expectativas (pronstico)

Generalmente, se trata de una afeccin leve que responde bien al tratamiento.


Algunas personas tendrn ms de un episodio de diverticulitis.
Complicaciones
Los problemas ms serios que se pueden presentar son:

Conexiones anormales que se forman entre las diferentes partes del


colon o entre el colon y otra rea del cuerpo (fstula).

Absceso (cavidad llena con pus o infeccin).

Agujero o ruptura en el colon (perforacin).

rea estrecha en el colon (estenosis).

Situaciones que requieren asistencia mdica


Consulte con el mdico si se presentan sntomas de diverticulitis.
Igualmente, llame al mdico si padece diverticulitis y presenta:

Sangre en las heces.

Fiebre por encima de 100.4 F (38 C) que no desaparece.

Nuseas, vmitos o escalofros.

Dolor de espalda o abdominal repentino que empeora o es muy intenso.

Hemorroides
Son almohadillas de tejido hinchadas en el ano o la parte inferior del recto que
contienen muchas arterias y venas.
Causas
Las hemorroides son muy comunes y resultan del aumento de la presin en el
ano. Esto puede ocurrir durante el embarazo, el parto o debido al
estreimiento. Dicha presin provoca que las almohadillas anales se hinchen.
Este tejido puede sangrar, a menudo durante las deposiciones.
Las hemorroides pueden ser causadas por:

Esfuerzo durante las deposiciones.

Estreimiento.

Sentarse durante perodos de tiempo prolongados, especialmente en el


bao.

Ciertas enfermedades, como la cirrosis heptica.

Las hemorroides pueden estar dentro o por fuera del cuerpo:

Las hemorroides internas se presentan justo dentro del ano, donde


comienza el recto. Cuando son grandes pueden salirse (prolapso). El
problema ms comn con las hemorroides internas es el sangrado
durante las deposiciones.

Las hemorroides externas ocurren por fuera del ano. Pueden causar
dificultad para limpiar el rea despus de una deposicin. Si se forma un
cogulo de sangre en una hemorroide externa, puede ser muy doloroso
(hemorroide externa trombosada).

Sntomas
Las hemorroides generalmente no son dolorosas, pero si se forma un cogulo
de sangre, pueden causar mucho dolor.
Los sntomas de hemorroides incluyen:

Sangre roja brillante indolora proveniente del recto.

Prurito anal.

Dolor anal especialmente mientras se est sentado.

Dolor durante la defecacin.

Una o ms protuberancias duras y sensibles cerca del ano.

Pruebas y exmenes
La mayora de las veces un mdico puede diagnosticar las hemorroides
simplemente examinado el rea rectal. Las hemorroides externas a menudo se
pueden detectar de esta manera.
Los siguientes exmenes para ayudar con el diagnstico del problema abarcan:

Guayacol en heces (muestra presencia de sangre)

Sigmoidoscopia

Anoscopia

Tratamiento
El tratamiento para las hemorroides abarca:

Las cremas corticosteroides de venta libre (por ejemplo, cortisona) para


ayudar a disminuir el dolor y la hinchazn.

Las cremas para hemorroides que contienen lidocana para ayudar


reducir el dolor.

Los ablandadores de heces ayudan a reducir el esfuerzo y el


estreimiento.

Las cosas que se pueden hacer para reducir la picazn abarcan:

Aplicar agua de hamamelis al rea con motas de algodn.

Utilizar ropa interior de algodn.

Evitar el papel higinico con perfumes o colores; usar toallitas para


bebs en lugar de esto.

Tratar de no rascarse el rea.

Los baos de asiento, en agua tibia durante 10 a 15 minutos, pueden ayudar a


que usted se sienta mejor.
Si sus hemorroides no mejoran con los tratamientos caseros, usted puede
necesitar un tipo de tratamiento en el consultorio mdico, como el tratamiento
con calor, llamado coagulacin infrarroja, para reducir el tamao de las
hemorroides. Esto puede ayudar a evitar una intervencin quirrgica. Otro tipo
de tratamiento en el consultorio mdico que puede ayudar es la ligadura con
bandas de caucho.
Si estos tratamientos no son suficientes, puede ser necesario algn tipo de
ciruga, como la extirpacin de las hemorroides (hemorroidectoma). Estos
procedimientos generalmente se utilizan para pacientes que presentan
sangrado intenso o prolapso que no haya respondido a otra terapia.
Posibles complicaciones
La sangre en la hemorroide puede formar cogulos y esto puede provocar que
el tejido circundante muera. La ciruga con frecuencia se necesita para extirpar
hemorroides con cogulos.
En raras ocasiones, tambin se puede presentar sangrado intenso. La anemia
ferropnica puede ser el producto de una prdida prolongada de sangre.
Cundo contactar a un profesional mdico
Consulte con el mdico si:

Los sntomas de las hemorroides no mejoran con el tratamiento casero.

Presenta sangrado rectal. Es posible que el mdico est interesado en


buscar otras causas ms serias del sangrado.

Consiga ayuda mdica de inmediato si:

Pierde mucha sangre.

Est sangrando y siente vrtigo, mareo o se desmaya.

Prevencin
El estreimiento, el esfuerzo durante las defecaciones y el hecho de sentarse
en el bao por mucho tiempo aumentan el riesgo de hemorroides. Para
prevenir el estreimiento y las hemorroides, usted debe:

Tomar por lo menos ocho vasos de agua al da.

Consumir una dieta rica en fibra de frutas, verduras y granos integrales.

Pensar en tomar suplementos de fibra.

Usar ablandadores de heces para prevenir el esfuerzo.

Nombres alternativos
Tumor en el recto; Almorranas; Tumor rectal

Hepatitis
Es la hinchazn e inflamacin del hgado.
Causas
La hepatitis puede ser causada por:

Clulas inmunitarias en el cuerpo que atacan el hgado.

Infecciones por virus (como las hepatitis A, B o C), bacterias o parsitos.

Dao heptico por alcohol o txicos (venenos).

Medicamentos, como una sobredosis de paracetamol.

La enfermedad heptica tambin puede ser causada por trastornos


hereditarios, como la fibrosis qustica o la hemocromatosis, una afeccin que
consiste en tener demasiado hierro en el cuerpo.
Otras causas abarcan la enfermedad de Wilson, un trastorno en el cual el
cuerpo retiene demasiado cobre.
Sntomas
La hepatitis puede comenzar y mejorar rpidamente. Tambin puede volverse
una enfermedad prolongada. En algunos casos, puede llevar a dao heptico,
insuficiencia heptica o incluso cncer de hgado.
La gravedad de la hepatitis depende de muchos factores, que incluyen la causa
del dao heptico y cualquier enfermedad que usted tenga. La hepatitis A, por
ejemplo, generalmente es de corta duracin y no conduce a problemas
hepticos crnicos.

Los sntomas de la hepatitis abarcan:

Dolor o distensin en el rea abdominal

Orina turbia y deposiciones de color arcilla o plidas

Fatiga

Febrcula

Picazn

Ictericia (coloracin amarillenta de la piel o los ojos)

Inapetencia

Nuseas y vmitos

Prdida de peso

Es posible que usted no presente sntomas cuando resulte infectado con


hepatitis B o C por primera vez. Puede aun presentar insuficiencia heptica
posteriormente. Si tiene algn factor de riesgo asociado a cualquier tipo de
hepatitis, le deben hacer exmenes peridicamente.
Pruebas y exmenes
A usted le harn un examen fsico para buscar:

Agrandamiento y sensibilidad del hgado

Lquido en el abdomen (ascitis)

Coloracin amarillenta de la piel

El mdico puede solicitar exmenes de laboratorio para diagnosticar y vigilar la


enfermedad, como:

Ecografa abdominal

Marcadores sanguneos autoinmunitarios

Exmenes para diagnosticar hepatitis A, B o C

Pruebas de la funcin heptica

Biopsia del hgado para verificar el dao heptico

Paracentesis (si hay presencia de lquido en el abdomen)

Tratamiento
El mdico analizar con usted las opciones de tratamiento. Los tratamientos
variarn segn la causa de la enfermedad heptica. Usted puede necesitar una
dieta rica en caloras si est bajando de peso.

Grupos de apoyo
Hay grupos de apoyo para personas con todos los tipos de hepatitis. Estos
grupos pueden ayudarle a conocer lo ltimo en tratamientos y a enfrentar mejor
el hecho de tener la enfermedad.
Expectativas (pronstico)
El pronstico para la hepatitis depender de lo que est causando el dao
heptico.
Posibles complicaciones

Dao heptico permanente, llamado cirrosis

Insuficiencia heptica

Cncer del hgado

Cundo contactar a un profesional mdico


Busque atencin mdica inmediata si:

Tiene sntomas a causa de demasiado paracetamol u otros


medicamentos y puede necesitar que le hagan un lavado del estmago.

Vomita sangre.

Presenta heces con sangre o alquitranosas.

Est confundido o delira.

Llame al mdico si:

Tiene cualquier sntoma de hepatitis o cree que ha estado expuesto a las


hepatitis A, B o C.

No puede retener alimento debido al vmito excesivo. Es posible que


necesite recibir nutricin por va intravenosa (a travs de una vena).

Se siente enfermo y ha viajado a Asia, frica, Amrica del Sur o


Centroamrica.

Prevencin
Hable con su mdico acerca de hacerse aplicar la vacuna para prevenir
hepatitis A y B.
Las medidas para prevenir la propagacin de la hepatitis B y C de una persona
a otra son:

Evite compartir artculos personales tales como cuchillas de afeitar o


cepillos de dientes.

No comparta agujas para inyectarse drogas u otros equipos para drogas


(como pajillas para inhalarlas).

Limpie los derrames de sangre con una solucin que contenga 1 parte
de blanqueador por 9 partes de agua.

No se haga tatuajes ni perforaciones (piercing) en el cuerpo con


instrumentos que no hayan sido limpiados apropiadamente.

Para reducir el riesgo de contagiar o contraer la hepatitis A:

Siempre lvese bien las manos despus de usar el bao y cuando entre
en contacto con la sangre, las heces u otros fluidos corporales de una
persona infectada.

Evite los alimentos y el agua que no estn limpios.

CIRROSIS
Es la cicatrizacin y el funcionamiento deficiente del hgado. Es la ltima fase
de la enfermedad heptica crnica.
Causas
La cirrosis es el resultado final del dao crnico al hgado causado por
hepatopata crnica. Las causas comunes de la enfermedad heptica crnica
en los Estados Unidos son:

Infeccin por hepatitis B o C

Alcoholismo

Las causas menos comunes de cirrosis pueden ser:

Hepatitis autoinmunitaria

Trastornos en las vas biliares

Algunos medicamentos

Enfermedades hereditarias

Otras enfermedades hepticas como esteatosis heptica no alcohlica


(EHNA) y esteatohepatitis no alcohlica (EHNA)

Sntomas
Es posible que no haya sntomas o que se presenten lentamente, segn qu
tan bien est funcionando el hgado.
Los sntomas iniciales abarcan:

Fatiga y desaliento

Inapetencia y prdida de peso

Nuseas o dolor abdominal

Vasos sanguneos pequeos, rojos y aracniformes en la piel

A medida que el funcionamiento del hgado empeora, los sntomas pueden


abarcar:

Acumulacin de lquido en las piernas (edema) y en el abdomen (ascitis)

Coloracin amarillenta en la piel, las membranas mucosas o los ojos


(ictericia)

Enrojecimiento de las palmas de las manos

En los hombres, impotencia, encogimiento de los testculos e hinchazn


de las mamas

Tendencia a la formacin de hematomas y sangrado anormal

Confusin o problemas para pensar

Heces de color plido o color arcilla

Pruebas y exmenes
El mdico har un examen fsico para buscar:

Hepatomegalia y esplenomegalia

Tejido mamario excesivo

Abdomen hinchado como resultado de la presencia de demasiado


lquido

Palmas enrojecidas

Vasos sanguneos rojos en la piel en forma de araa

Testculos pequeos

Venas de la pared abdominal dilatadas

Ojos o piel amarilla (ictericia)

Le pueden hacer los siguientes exmenes para medir el funcionamiento del


hgado:

Conteo sanguneo completo

Tiempo de protrombina

Pruebas de la funcin heptica

Nivel de albmina en la sangre

Otros exmenes para detectar dao heptico son:

Tomografa computarizada del abdomen

Resonancia magntica del abdomen

Endoscopia para buscar venas anormales en el esfago o el estmago

Ecografa del abdomen

Se necesitar una biopsia del hgado para confirmar el diagnstico.


Tratamiento
CAMBIOS EN EL ESTILO DE VIDA
Algunas medidas que usted puede tomar para ayudar a tratar su enfermedad
heptica son:

Beba menos alcohol.

Consuma una dieta saludable con poca sal.

Hgase vacunar contra enfermedades como la influenza, la hepatitis A y


B, y la neumona por neumococo.

Hable con el mdico acerca de todos los medicamentos que toma, entre
ellos hierbas y suplementos, al igual que medicamentos recetados.

MEDICAMENTOS DEL MDICO

Diurticos para eliminar la acumulacin de lquido.

Vitamina K o hemoderivados para prevenir el sangrado en exceso.

Medicamentos para la confusin mental.

Antibiticos para las infecciones.

OTROS TRATAMIENTOS

Tratamientos endoscpicos para venas dilatadas en la garganta (vrices


sangrantes).

Extraccin de lquido del abdomen (paracentesis).

Colocacin de una derivacin portosistmica intraheptica transyugular


(DPIT) para reparar el flujo sanguneo en el hgado.

Cuando la cirrosis progresa a enfermedad heptica terminal, se puede


necesitar un trasplante de hgado.

Grupos de apoyo
El estrs de la enfermedad a menudo se puede aliviar unindose a un grupo de
apoyo para la enfermedad heptica, cuyos miembros comparten experiencias y
problemas en comn.
Expectativas (pronstico)
La cirrosis es causada por una cicatrizacin del hgado. El hgado no puede
sanar o retornar a su funcionamiento normal una vez que la cirrosis es
grave. Esta afeccin puede llevar a complicaciones serias.
Posibles complicaciones

Trastornos de sangrado (coagulopata)

Acumulacin de lquidos abdominales (ascitis) e infeccin del lquido


(peritonitis bacteriana)

Venas dilatadas en el esfago, el estmago o los intestinos que sangran


fcilmente (vrices esofgicas)

Aumento en la presin de los vasos sanguneos del hgado


(hipertensin portal)

Insuficiencia renal (sndrome hepatorrenal)

Cncer heptico (carcinoma hepatocelular)

Confusin mental o cambio en el nivel de conciencia o coma


(encefalopata heptica)

Cundo contactar a un profesional mdico


Llame a mdico si:

Presenta sntomas de cirrosis.

Consiga ayuda mdica urgente de inmediato si tiene:

Dolor abdominal o torcico.

Hinchazn abdominal o ascitis que es nueva o empeora repentinamente.

Fiebre (temperatura mayor a 101 F [38 C]).

Diarrea.

Nueva confusin o un cambio en la lucidez mental o empeoramiento de


sta.

Sangrado rectal, sangre en el vmito o sangre en la orina.

Dificultad para respirar.

Vmito ms de una vez al da.

Color amarillo en ojos o piel (ictericia) que es nuevo o empeora


rpidamente.

Prevencin
No tome alcohol en exceso. Hable con el mdico si est preocupado respecto a
su consumo de alcohol. Tome medidas para evitar contraer o transmitir
la hepatitis B o C.
Litiasis vesicular
La litiasis vesicular es una de las principales patologias en la salud nacional
dando como resultado mas de 500000 colecistectomias por ao. La mayoria de
las cirugias son por litiasis vesicular sintomatica y mas del 80 % de las
colecistectomias se realizan por via laparoscopica. Otras formas de tratamiento
son paliativas y no curativas.
Sntomas y diagnstico
Qu es el colico biliar? Los pacientes con litiasis vesicular refieren padecer
dolor postprandial transitorio localizado en el hipocondrio derecho o en el
epigastrio y molestias abdominales por un periodo entre 1 y 24 hs. Esto es
considerado como un colico biliar tipico producido por la litiasis vesicular, la
extracion de la vesicula y los calculos ( colecistectomia) es el mejor tratamiento
para estos pacientes. Algunas veces el dolor se irradia al espacio
interescapular en la region dorsal. En algunos pacientes los sintomas son de
menor intensidad y consisten solamente en una vaga molestia abdominal o
dispepsia.
El diagnostico de litiasis vesicular habitualmente se realiza por ecografia o
colecistografia oral. El hallazgo ecografico, de engrosamiento de la pared
vesicular o de liquido perivesicular sugieren la presencia de colecistitis aguda.
Tratamiento
La litiasis vesicular asintomatica no es indicacion de colecistectomia excepto
que la pared vesicular este calcificada o que los calculos sean mayores de 3
cm de diametro. Cuando el paciente con litiasis vesicular comienza con dolores
en el abdomen superior que no tienen otro origen, la colecistectomia electiva
esta indicada. Existen indicaciones urgentes de colecistectomia como son el
caso de la: colecistitis aguda, pancreatitis biliar, coledocolitiasis (litiasis de la via
biliar principal) y colangitis.
El paciente debe consultar con un cirujano si el episodio agudo fue resuelto o si
los sintomas disminuyeron. Los pacientes que presentan dolor importante y
defensa en el hipocondrio derecho, fiebre y leucocitosis deben ser atendidos
inmediatamente por un cirujano. Los tratamientos alternativos como son, la
disolucion de los calculos con agentes orales, ondas de choque extracorporea
con liptotrisia y disolucion directa de los calculos con inyeccion de solventes
directamente en la vesicula no son formas de tratamiento standard y estan

reservados para situaciones especiales. La administracion de diluyentes orales


tiene una muy baja efectividad y es muy cara. La disolucion con ondas de
choque extracorporea e inyeccion de diluyentes no esta aprobado por la FDA.
La colecistectomia puede indicarse ocasionalmete en pacientes con dolor
vesicular sin litiasis (colecistitis alitiasica).
La colecistectomia se puede realizar por via laparoscopica o via convencional
abierta. Las ventajas de la colecistectomia laparoscopica son: una corta estadia
hospitalaria, retorno rapido a la actividad laboral y minima cicatriz. Las
desventajas son la vision limitada del contenido abdominal y la imposibilidad de
palpar la via biliar y otros organos abdominales.
Riesgos
En los pacientes a los que se les realiza colecistectomia electiva, los riesgos
son sumamente bajos. Los riesgos referidos especificamente a la
colecistectomia incluyen: lesion de la via biliar, litiasis residual de la via biliar y
lesion de organos vecinos. El indice de lesion de la via biliar en la
colecistectomia laparoscopica es de aproximadamente 0.5 % y es ligeramente
elevada con respecto a la colecistectomia abierta. La mortalidad en un paciente
de bajo riesgo quirurgico para la colecistectomia electiva es menor del 1 %. El
indice de mortalidad para la colecistitis aguda es semejante o un poco menor
que la de los pacientes que requieren una cirugia de urgencia. Los riesgos
estan asociados a los antecedentes clinicos del paciente como enfermedades
pulmonares o cardiovasculares.
Conversin de la colecistectoma laparoscpica a convencional abierta
Aunque la colecistectomia laparoscopica es factible en la mayoria de los
pacientes, la conversion a un procedimiento abierto suele ser necesario en
algunos pacientes. La conversion no se debe considerar como una
complicacion por si misma, sino como una decision adecuada, cuando existe la
presencia de adherencias, dificultades en delimitar la anatomia o cuando hay
sospecha de lesiones. Entonces la conversion a un procedimiento abierto
puede evitar complicaciones.
La conversion es mas frecuente en cirugias de pacientes mayores de edad, en
aquellos que presentan: cirugias previas en el abdomen superior, pared
vesicular delgada o colecistitis aguda. La incidencia de conversion a un
procedimiento abierto es del 5 al 10 %, dependiendo de la poblacion de los
pacientes y la experiencia de el cirujano.
Pronstico
En la mayoria de los pacientes con riesgo quirurgico ASA I y II, la
colecistectomia laparoscopica electiva no requiere mas de 24 hs de internacion.
Las operaciones de urgencia ASA III y IV pueden requerir una internacion
postoperatoria un poco mayor. En la colecistectomia abierta, los pacientes son
dados de alta dos o tres dias posteriores a la cirugia. La internacion hospitalaria
puede prolongarse en los pacientes en los que es necesario la colocacion de
drenajes abdominales, exploracion de la via biliar o en los que presentan
alguna complicacion de la via biliar. Los pacientes colecistectomizados

presentan remision del dolor en el 95 % de los casos. El 5 % que continua con


dolor se debe a que el origen del mismo es de otra causa diferente a la litiasis
vesicular. Algunos pacientes presentan calambres, distension abdominal,
meteorismo, diarrea o acidez antes de la cirugia. Estos sintomas no son
relativos a la patologia vesicular y no disminuyen luego de la colecistectomia.
Ellos pueden ser controlados por medio de dieta, o tratando si existe una causa
que lo provoque como por ejemplo en los pacientes con acidez que requieren
tratamiento del reflujo.
Tratamiento de la litiasis de la va biliar
Las opciones para el tratamiento de los calculos de la via biliar pueden ser
quirurgicos o endoscopicos. El tratamiento endoscopico es el indicado en los
pacientes que presentan colangitis, pancreatitis grave o ictericia obstructiva. El
tratamiento endoscopico de la litiasis de la via biliar es efectivo pero esta
asociado con un riesgo bajo de pancreatitis, sangrado o perforacion. El
tratamiento quirurgico de la litiasis de la via biliar se puede realizar por via
laparoscopica si se dispone del instrumental adecuado y si el equipo quirurgico
tiene experiencia. La colecistectomia abierta con exploracion de la via biliar es
un tratamiento seguro y efectivo especialmente en los pacientes con un cuadro
agudo. El tratamiento no quirurgico de la litiasis de la via biliar en los pacientes
que aun tienen vesicula debe ser realizado posterior a la consulta con un
cirujano. Como la mayoria de los calculos de la via biliar provienen de la
vesicula, la colecistectomia esta indicada a menos que el paciente tenga un
riesgo quirurgico elevado.
Colecistitis
Colecistitis
Es una hinchazn e irritacin repentina de la vescula biliar que causa dolor
abdominal intenso.
Ver tambin: colecistitis crnica
Causas
La vescula biliar es un rgano que se encuentra por debajo del hgado.
Almacena la bilis, que el cuerpo utiliza para digerir las grasas en el intestino
delgado.
La colecistitis aguda se produce cuando la bilis queda atrapada en la vescula
biliar. A menudo esto sucede porque un clculo biliar bloquea el conducto
cstico, el conducto por donde la bilis viaja dentro y fuera de la vescula biliar.
Cuando un clculo bloquea este conducto, la bilis se acumula, causando
irritacin y presin en la vescula biliar. Esto puede conducir a hinchazn e
infeccin.
Otras causas abarcan:

Enfermedades graves como el VIH o la diabetes

Tumores de la vescula biliar (raro)

Algunas personas tienen mayor riesgo de sufrir clculos biliares. Los factores
de riesgo abarcan:

Ser mujer

Embarazo

Terapia hormonal

Edad avanzada

Ser nativo americano o hispano

Obesidad

Bajar o subir de peso rpidamente

Diabetes

A veces la va biliar resulta temporalmente bloqueada. Cuando esto ocurre en


forma repetitiva, puede conducir acolecistitis crnica, es decir, hinchazn e
irritacin que continan con el tiempo. Finalmente, la vescula biliar se vuelve
gruesa y dura. Tampoco almacena ni secreta bien la bilis.
Sntomas
El sntoma principal es el dolor que se localiza en la parte superior derecha o
media del abdomen y que por lo regular dura al menos 30 minutos. Usted
puede sentir:

Dolor agudo, de tipo clico o sordo

Dolor continuo

Dolor que se irradia a la espalda o por debajo del omplato derecho

Otros sntomas que pueden ocurrir abarcan:

Heces de color arcilla

Fiebre

Nuseas y vmitos

Coloracin amarillenta de la piel y de la esclertica de los ojos (ictericia)

Pruebas y exmenes
Un examen fsico mostrar que le duele cuando le tocan el abdomen.
El mdico puede ordenarle los siguientes exmenes de sangre:

Amilasa y lipasa

Bilirrubina

Conteo sanguneo completo (CSC)

Pruebas de la funcin heptica

Los exmenes imagenolgicos pueden mostrar clculos biliares o inflamacin.


Le pueden practicar uno de estos exmenes:

Ecografa abdominal

Tomografa computarizada abdominal

Radiografa abdominal

Colecistografa oral

Gammagrafa de la vescula biliar con radionclidos

Tratamiento
Busque atencin mdica inmediata si tiene dolor abdominal intenso.
En la sala de urgencias, a usted se le suministran lquidos por va intravenosa.
Tambin le pueden dar antibiticos para combatir la infeccin.
La colecistitis se puede resolver por s sola; sin embargo, si tiene clculos,
probablemente necesitar ciruga para extirpar la vescula.
Los tratamientos no quirrgicos comprenden:

Antibiticos para combatir la infeccin

Dieta baja en grasa (si puede comer)

Analgsicos

Usted puede necesitar una ciruga de urgencia si tiene complicaciones como:

Gangrena (muerte del tejido)

Perforacin (un orificio que se forma en la pared de la vescula)

Pancreatitis (pncreas inflamado)

Bloqueo persistente de las vas biliares

Inflamacin del conducto coldoco.

Si usted est muy enfermo, se puede colocar una sonda a travs de la piel para
drenar la vescula. Luego, una vez que usted est mejor, se puede realizar
la ciruga.
Pronstico

La mayora de las personas a quienes se les practica una ciruga para extirpar
la vescula se recuperan por completo.
Posibles complicaciones

Empiema (pus en la vescula biliar)

Gangrena

Lesin de las vas biliares que vacan el hgado (puede ocurrir despus
de una colecistectoma)

Pancreatitis

Perforacin

Peritonitis (inflamacin del revestimiento del abdomen)

Cundo contactar a un profesional mdico


Consulte con su mdico si:

El dolor abdominal intenso no desaparece.

Los sntomas de colecistitis reaparecen.

Prevencin
La extirpacin de la vescula biliar y de los clculos biliares puede prevenir
ataques posteriores.
Pancreatitis ( aguda)
Es una hinchazn e inflamacin sbita del pncreas.
Causas
El pncreas es un rgano localizado detrs del estmago que produce
qumicos, llamados enzimas, que se necesitan para digerir el alimento.
Tambin produce las hormonas insulina y glucagn. La mayora de las veces,
las enzimas estn nicamente activas despus de que llegan al intestino
delgado.
Cuando estas enzimas se vuelven activas dentro del pncreas, digieren el
tejido pancretico. Esto causa hinchazn, sangrado (hemorragia) y dao al
rgano y sus vasos sanguneos. La afeccin tambin se denomina pancreatitis
aguda.
La pancreatitis aguda afecta ms frecuentemente a hombres que a mujeres.
Ciertas enfermedades, cirugas y hbitos hacen que usted tenga mayor
probabilidad de desarrollar esta afeccin. Las dos causas ms comunes de

pancreatitis en los Estados Unidos son el consumo excesivo de alcohol y los


clculos biliares.
El consumo de alcohol es responsable de hasta el 70% de los casos en los
Estados Unidos. La pancreatitis aguda requiere tpicamente de 5 a 8 bebidas
por da durante 5 aos o ms. Los clculos biliares son la siguiente causa ms
comn. La afeccin se desarrolla cuando los clculos biliares viajan fuera de la
vescula biliar hasta las vas biliares, donde bloquean la abertura que drena el
conducto coldoco y el conducto pancretico (ampolla). La gentica puede ser
un factor en algunos casos. A veces, la causa se desconoce.
Otras afecciones que han sido ligadas a la pancreatitis son:

Problemas autoinmunitarios (cuando el sistema inmunitario ataca al


cuerpo).

Dao a los conductos o el pncreas durante una ciruga.

Altos niveles de una grasa llamada triglicridos en la sangre


(hipertrigliceridemia), generalmente por encima de 1,000 mg/dL.

Lesin al pncreas a raz de un accidente.

Otras causas abarcan:

Complicaciones de fibrosis qustica.

Sndrome urmico hemoltico.

Hiperparatiroidismo.

Enfermedad de Kawasaki.

Sndrome de Reye.

Uso de ciertos medicamentos (especialmente estrgenos,


corticoesteroides, sulfamidas, diurticos tiazdicos y azotioprina).

Infecciones virales, incluso paperas, virus de Coxsackie B, neumona por


micoplasma y Campylobacter.

Lesin al pncreas despus de un procedimiento como una


colangiopancreatografa retrgrada endoscpica (CPRE) o una
ecografa endoscpica con aspiracin con aguja fina.

Sntomas
El sntoma principal de la pancreatitis es un dolor que se siente en el cuadrante
superior izquierdo o medio del abdomen. El dolor abdominal:

Puede empeorar en cuestin de minutos despus de comer o beber al


principio, especialmente si los alimentos tienen un alto contenido de
grasa.

Se vuelve constante o ms intenso y dura varios das.

Puede empeorar al acostarse boca arriba.

Puede propagarse (irradiarse) a la espalda o por debajo del omplato


izquierdo.

Las personas con pancreatitis aguda a menudo lucen enfermas y tienen fiebre,
nuseas, vmitos y sudoracin.
Otros sntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad abarcan:

Heces color arcilla

Llenura abdominal por gases

Hipo

Indigestin

Leve coloracin amarillenta de la piel y la esclertica de los ojos


(ictericia)

Erupcin o lcera (lesin) cutnea

Distensin abdominal

Pruebas y exmenes
El mdico llevar a cabo un examen fsico, el cual puede mostrar:

Protuberancia (masa) o sensibilidad abdominal

Fiebre

Presin arterial baja

Frecuencia cardaca rpida

Frecuencia respiratoria rpida

Se llevarn a cabo exmenes de laboratorio que muestran secrecin de


enzimas pancreticas. Los exmenes abarcan:

Nivel de amilasa en sangre elevado

Nivel de lipasa srica elevado

Nivel de amilasa en orina elevado

Otros exmenes de sangre que pueden ayudar a diagnosticar la pancreatitis o


sus complicaciones abarcan:

Conteo sanguneo completo (CSC)

Grupo de pruebas metablicas completas

Los exmenes imagenolgicos que pueden mostrar inflamacin del pncreas


abarcan:

Tomografa computarizada del abdomen

Resonancia magntica del abdomen

Ecografa abdominal

Tratamiento
El tratamiento a menudo requiere hospitalizacin y puede implicar:

Analgsicos

Lquidos administrados por va intravenosa (IV)

Suspender el consumo alimentos o lquidos por va oral para limitar la


actividad del pncreas

Se puede introducir una sonda a travs de la nariz o la boca para extraer los
contenidos del estmago (succin nasogstrica). Esto se puede hacer si el
vmito o el dolor fuerte no mejoran, o si se presenta un intestino paralizado
(leo paraltico). La sonda permanecer puesta durante 1 o 2 das hasta 1 a 2
semanas.
El tratamiento de la afeccin que caus el problema puede prevenir ataques
recurrentes.
En algunos casos, se necesita terapia para:

Drenar el lquido que se ha acumulado en el pncreas o a su alrededor

Extirpar clculos biliares

Aliviar obstrucciones del conducto pancretico

En la mayora de los casos graves, es necesaria la ciruga para extirpar el


tejido pancretico muerto, daado o infectado.
Evite el tabaco, las bebidas alcohlicas y los alimentos grasosos despus de
que el ataque haya mejorado.
Expectativas (pronstico)
La mayora de los casos desaparecen en una semana; sin embargo, algunos
se convierten en una enfermedad potencialmente mortal.
La tasa de mortalidad es alta con:

Pancreatitis hemorrgica

Alteracin heptica, cardaca o renal

Pancreatitis necrosante

Posibles complicaciones
La pancreatitis puede reaparecer. La probabilidad de que retorne depende de la
causa y de la efectividad con que se pueda tratar. Las complicaciones de la
pancreatitis aguda pueden abarcar:

Insuficiencia renal aguda

Sndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA)

Acumulacin de lquido en el abdomen (ascitis)

Quistes o abscesos en el pncreas

Insuficiencia cardaca

Presin arterial baja

Los episodios repetitivos de pancreatitis aguda pueden llevar a pancreatitis


crnica.
Cundo contactar a un profesional mdico
Consulte con el mdico si:

Presenta dolor abdominal intenso y constante.

Desarrolla otros sntomas de pancreatitis aguda.

Prevencin
Usted puede reducir el riesgo de episodios nuevos o repetitivos de pancreatitis,
tomando medidas para prevenir las afecciones mdicas que puedan llevar a la
enfermedad:

Evite el uso de cido acetilsaliclico al tratar una fiebre en los nios,


especialmente si pueden tener una enfermedad viral, con el fin de
reducir el riesgo de sndrome de Reye.

No consuma alcohol en exceso.

Asegrese de que los nios reciban las vacunas que los protejan contra
las paperas y otras enfermedades de la infancia.

Trate las afecciones que contribuyan a la hipertrigliceridemia.