You are on page 1of 12

Contaminacin del aire

Se entiende por contaminacin cualquier alteracin de las condiciones naturales de un


ambiente determinado. De esta manera se pueden identificar distintos tipos de
contaminacin: del agua, del aire, acstica y visual. La contaminacin del aire es
cualquier alteracin de su composicin natural, por la presencia en la atmsfera de
compuestos que tienen efectos adversos sobre el ser humano y sus bienes materiales,
as como tambin sobre los animales y las plantas.
El aire que se respira se contamina cuando se introducen sustancias distintas a su
composicin natural, o bien, cuando se modifican las cantidades de sus componentes
naturales. En sentido amplio, la contaminacin del aire puede ser producto de factores
naturales como emisiones de gases y cenizas volcnicas, el humo de incendios no
provocados, el polvo y el polen y esporas de plantas, hongos y bacterias.
Sin embargo, la contaminacin derivada de las actividades del ser humano, llamada
contaminacin antropognica, es la que representa el riesgo ms grave para la
estabilidad de la biosfera en general
Esta contaminacin es provocada por diversas causas, pero el mayor ndice se debe a
las actividades industriales, comerciales, domsticas, agropecuarias y a los motores de
los vehculos, por el impacto que tienen las sustancias que arrojan a la atmsfera. Los
vehculos motorizados, por ejemplo, contaminan con monxido de carbono, dixido de
azufre,
ozono
y
partculas
suspendidas
de
plomo.
En toda ciudad industrializada, se pueden identificar distintos contaminantes, pero
predominan los productos derivados del petrleo, los motores de distintas industrias as
como los de vehculos, realizan la combustin
Contaminantes atmosfricos primarios y secundarios
Los contaminantes primarios son los que se emiten directamente a la atmsfera 2
como el dixido de azufre SO2, que daa directamente la vegetacin y es irritante para
los pulmones.
Los contaminantes secundarios son aquellos que se forman mediante procesos
qumicos atmosfricos que actan sobre los contaminantes primarios o sobre especies
no contaminantes en la atmsfera. 2 Son importantes contaminantes secundarios el
cido sulfrico, H2SO4, que se forma por la oxidacin del SO2, el dixido de nitrgeno
NO2, que se forma al oxidarse el contaminante primario NO y el ozono, O3, que se
forma a partir del oxgeno O2.
Ambos contaminantes, primarios y secundarios pueden depositarse en la superficie de
la tierra por deposicin seca o hmeda e impactar en determinados receptores, como
personas, animales, ecosistemas acuticos, bosques, cosechas y materiales. En todos

los pases existen unos lmites impuestos a determinados contaminantes que pueden
incidir sobre la salud de la poblacin y su bienestar.
Las principales causas de la contaminacin del aire son:

Los vehculos automotores, en las grandes ciudades constituyen una fuente


importante de contaminacin atmosfrica; ellos descargan diversos gases
txicos, entre los cules podemos citar: monxido de carbono, xido de
nitrgeno, hidrocarburos, plomo y otros residuos originados en los motores.

Las industrias, al procesar la materia prima, producen sustancias contaminantes


como el gas carbnico, monxido de carbono, y partculas slidas, que alteran el
equilibrio natural de los componentes de la atmsfera. Los efectos causados por
las emanaciones industriales se acentan por la cercana de muchas fbricas
con las ciudades.

La incineracin de basura, ya sea de origen domstico, industrial o municipal,


genera elementos contaminantes como cenizas, hidrocarburos, cidos orgnicos
y gases txicos entre otros. Esto se debe a que la funcin de esos generadores
no es producir energa, ya que la composicin de la basura que en ellos se
quema es muy irregular y a que el rendimiento de los incineradores es malo. A
esta fuente de contaminacin se suman los incineradores de basura a techo
abierto o basureros municipales, que adems de los elementos contaminantes
ya citados agregan malos olores.

Las actividades nucleares tambin contaminan nuestro aire, estas liberan


cuerpos radioactivos que emiten radiaciones, que al no ser controladas,
perjudican tanto a la atmsfera como a los seres vivos del planeta. Es por esto
que las actividades nucleares, como el transporte de materia radioactiva, deben
ser realizadas bajo un control extremo para evitar daos irreparables que
afecten al ambiente y a los seres vivos.

El ruido es otro factor de contaminacin atmosfrica. El transporte (es especial


los resonadores que ahora se estn usando en los automviles), las industrias,
las grandes concentraciones humanas y los aparatos electrodomsticos son los
elementos ms importantes en este tipo de contaminacin.

La manipulacin de materiales voltiles como lo son el petrleo y sus derivados,


entre ellos la gasolina, el gasoil y el kerosn, que son sustancias de gran
volatilidad que al ser utilizadas se evaporan y contaminan la atmsfera.

El uso indiscriminado de gases en aerosoles, tintoreras y aparatos de


refrigeracin.

El movimiento de tierras para la construccin de edificios y viviendas en general.


Como resultado, el aire se llena de partculas de polvo.

Condiciones geogrficas y urbansticas que propician la contaminacin


Existen diversas condiciones que facilitan la contaminacin atmosfrica. Hay
condiciones geogrficas, como la altitud y los accidentes geogrficos. Por ejemplo, en
ciudades como Caracas o Santiago de Chile, por estar ubicadas en valles rodeadas de
montaas, se facilita la acumulacin y concentracin de contaminantes en el aire.
Pero tambin existen condiciones urbansticas, como la distribucin y cantidad de
calles, industrias, jardines y parques. En ciudades cuyo crecimiento no ha sido
planificado, las zonas industriales se rodean cada vez ms de conjuntos residenciales o
habitacionales, esto provoca un efecto de contaminacin directa a la personas que
residen en estos lugares.
En Venezuela las zonas de contaminacin atmosfrica son:

El valle de Caracas.

La cuenca del Lago de Valencia.

El sector de Morn (estado Carabobo).

La ciudad de Maracaibo y su rea de influencia inmediata.

Ciudad Guayana (estado Bolvar).

Pennsula de Paraguan (estado Falcn).

La ciudad de Barquisimeto y su rea de influencia inmediata.

Gases contaminantes de la atmsfera


Desde los aos 1960, se ha demostrado que los clorofluorocarbonos (CFC, tambin
llamados "freones") tienen efectos potencialmente negativos: contribuyen de manera
muy importante a la destruccin de la capa de ozono en la estratosfera, as como a
incrementar el efecto invernadero. El protocolo de Montreal puso fin a la produccin de
la gran mayora de estos productos.

Utilizados en los sistemas de refrigeracin y de climatizacin por su fuerte poder


conductor, son liberados a la atmsfera en el momento de la destruccin de los
aparatos viejos.

Utilizados como propelente en los aerosoles, una parte se libera en cada


utilizacin. Los aerosoles utilizan de ahora en adelante otros gases sustitutivos,
como el CO2.

Monxido de carbono
Es uno de los productos de la combustin incompleta. Es peligroso para las personas y
los animales, puesto que se fija en la hemoglobina de la sangre, impidiendo el
transporte de oxgeno en el organismo. Adems, es inodoro, y a la hora de sentir un
ligero dolor de cabeza ya es demasiado tarde. Se diluye muy fcilmente en el aire
ambiental, pero en un medio cerrado, su concentracin lo hace muy txico, incluso
mortal. Cada ao, aparecen varios casos de intoxicacin mortal, a causa de aparatos
de combustin puestos en funcionamiento en una habitacin mal ventilada.
Los motores de combustin interna de los automviles emiten monxido de carbono a
la atmsfera por lo que en las reas muy urbanizadas tiende a haber una concentracin
excesiva de este gas hasta llegar a concentraciones de 50-100 ppm, tasas que son
peligrosas para la salud de las personas.
Dixido de carbono
La concentracin de CO2 en la atmsfera est aumentando de forma constante debido
al uso de carburantes fsiles como fuente de energa y es tericamente posible
demostrar que este hecho es el causante de producir un incremento de la temperatura
de la Tierra - efecto invernadero- La amplitud con que este efecto puede cambiar el
clima mundial depende de los datos empleados en un modelo terico, de manera que
hay modelos que predicen cambios rpidos y desastrosos del clima y otros que sealan
efectos climticos limitados.2 La reduccin de las emisiones de CO 2 a la atmsfera
permitira que el ciclo total del carbono alcanzara el equilibrio a travs de los grandes
sumideros de carbono como son el ocano profundo y los sedimentos.
Monxido de nitrgeno
Tambin llamado xido de nitrgeno (II) es un gas incoloro y poco soluble en agua que
se produce por la quema de combustibles fsiles en el transporte y la industria. Se
oxida muy rpidamente convirtindose en dixido de nitrgeno, NO2, y posteriormente
en cido ntrico, HNO3, produciendo as lluvia cida.
Dixido de azufre
La principal fuente de emisin de dixido de azufre a la atmsfera es la combustin del
carbn que contiene azufre. El SO 2 resultante de la combustin del azufre se oxida y

forma cido sulfrico, H2SO4 un componente de la llamada lluvia cida que es nocivo
para las plantas, provocando manchas all donde las gotitas del cido han contactado
con las hojas.2
SO2 + H2O = H2SO4
La lluvia cida se forma cuando la humedad en el aire se combina con el xido de
nitrgeno o el dixido de azufre emitido por fbricas, centrales elctricas y automotores
que queman carbn o aceite. Esta combinacin qumica de gases con el vapor de agua
forma el cido sulfrico y los cidos ntricos, sustancias que caen en el suelo en forma
de precipitacin o lluvia cida. Los contaminantes que pueden formar la lluvia cida
pueden recorrer grandes distancias, y los vientos los trasladan miles de kilmetros
antes de precipitarse con el roco, la llovizna, o lluvia, el granizo, la nieve o la niebla
normales del lugar, que se vuelven cidos al combinarse con dichos gases residuales.
El SO2 tambin ataca a los materiales de construccin que suelen estar formados por
minerales carbonatados, como la piedra caliza o el mrmol, formando sustancias
solubles en el agua y afectando a la integridad y la vida de los edificios o esculturas.
Metano
El metano, CH4, es un gas que se forma cuando la materia orgnica se descompone en
condiciones en que hay escasez de oxgeno; esto es lo que ocurre en las cinagas, en
los pantanos y en los arrozales de los pases hmedos tropicales. Tambin se produce
en los procesos de la digestin y defecacin de los animales herbvoros.
El metano es un gas de efecto invernadero que contribuye al calentamiento global del
planeta Tierra ya que aumenta la capacidad de retencin del calor por la atmsfera.
Ozono
El ozono O3 es un constituyente natural de la atmsfera, pero cuando su concentracin
es superior a la normal se considera como un gas contaminante.
Su concentracin a nivel del mar, puede oscilar alrededor de 0,01 mg kg -1. Cuando la
contaminacin debida a los gases de escape de los automviles es elevada y la
radiacin solar es intensa, el nivel de ozono aumenta y puede llegar hasta 0,1 kg -1.
Las plantas pueden ser afectadas en su desarrollo por concentraciones pequeas de
ozono. El hombre tambin resulta afectado por el ozono a concentraciones entre 0,05 y
0,1 mg kg-1, causndole irritacin de las fosas nasales y garganta, as como sequedad
de las mucosas de las vas respiratorias superiores
Lluvia acida

La lluvia cida se forma cuando la humedad en el aire se combina con el xido de


nitrgeno o el dixido de azufre emitido por fbricas, centrales elctricas y automotores
que queman carbn o aceite. Esta combinacin qumica de gases con el vapor de agua
forma el cido sulfrico y los cidos ntricos, sustancias que caen en el suelo en forma
de precipitacin o lluvia cida. Los contaminantes que pueden formar la lluvia cida
pueden recorrer grandes distancias, y los vientos los trasladan miles de kilmetros
antes de precipitarse con el roco, la llovizna, o lluvia, el granizo, la nieve o la niebla
normales del lugar, que se vuelven cidos al combinarse con dichos gases residuales.
El SO2 tambin ataca a los materiales de construccin que suelen estar formados por
minerales carbonatados, como la piedra caliza o el mrmol, formando sustancias
solubles en el agua y afectando a la integridad y la vida de los edificios o esculturas.

Efecto invernadero
Los invernaderos son clidos porque el vidrio permite la entrada de la luz solar, pero a
su vez impide que salga el aire caliente. Lo mismo sucede con la tierra, el dixido de
carbono y otros gases de la atmsfera, permiten el paso de los rayos solares, pero
impiden que la mayor parte del calor de la tierra escape hacia el espacio. A este
fenmeno se le llama Efecto Invernadero Natural. Si no existiera este efecto, la tierra
sera demasiada fra para ser habitable. Pero, si el efecto invernadero se incrementa
por la intervencin humana, se produce el calentamiento.
El Panel Internacional para los Cambios Climticos (IPCC), organismo cientfico
establecido para coordinar y evaluar las investigaciones climticas, ha sealado que la
acumulacin de gases por el efecto invernadero ya han producido un cambio en el
clima actual. La concentracin de dixido de carbono se ha incrementado en 6,25
millardos de toneladas y la temperatura aument 0,6C en el siglo XX. Adems, el
calentamiento empieza a notarse por el aumento e intensidad de fenmenos extremos
como incendios, inundaciones y huracanes.
Dado que los gases del efecto invernadero permanecen en el aire durante largos
perodos y los ocanos almacenan una gran cantidad de calor, el calentamiento del
planeta continuar y permanecer irreversible durante siglos, aun despus de que se
detenga la acumulacin.
Desafortunadamente, el cambio en el clima implica mucho ms que un aumento
gradual de temperatura: es probable que las lluvias y las nevadas, el viento y las
corrientes marinas, los niveles de evaporacin, el flujo de agua en ros y lagos y otros
aspectos del clima tambin experimenten cambios considerables. Si ocurren estos
cambios
entonces:
ocurren
estos
cambios
entonces:
Entre un tercio y la mitad de los casquetes polares se fundiran.La precipitacin global
aumentar entre 3 y 15%.Seran muchos los lugares que se inundaran.

Smog
En grandes ciudades como Mxico, Nueva York, Santiago de Chile y otras, se puede
observar una nube gris en el cielo que cubre generalmente toda la ciudad, a esta nube
se le llama "smog" y se forma por la acumulacin de agentes contaminantes en la
atmsfera. Entre estos agentes contaminantes estn:

Monxido de carbono, expulsado por los vehculos.

Oxido de azufre, expulsado por las chimeneas de las fbricas.

Carbn, polvo negro que se forma por la quema incompleta de la gasolina y


otros productos derivados del petrleo.

Consecuencias de contaminacin del aire:


La contaminacin del aire acarrea serias consecuencias para todos los seres vivos,
estas consecuencias son:

El desarrollo de enfermedades respiratorias como la bronquitis y el asma, as


como afecciones en la nariz y en la garganta son causadas por el smog o
especie de nube formada por sustancias qumicas que cubre muchas ciudades.
Los habitantes de las grandes ciudades respiran diariamente cantidades de
plomo veinte veces superiores que las persona que viven en el campo.

La vegetacin disminuye su capacidad de crecimiento y reproduccin y hasta


puede ser destruida: se reduce la fotosntesis, las hojas, las flores y los frutos se
marchitan prematuramente.

Pueden producirse alteraciones atmosfricas que daen la capa de ozono. sta


tiene como principal funcin la proteccin del planeta frente a los rayos
ultravioleta emitidos por el sol. El uso de sustancias qumicas fabricadas por el
ser humano acciona el proceso de destruccin de esta capa. Hoy se sabe que el
ritmo de destruccin es mucho mayor al que se haba pensado en un principio;
esta situacin amenaza al desarrollo de la vida en el planeta. Entre los efectos
que causa la desaparicin de la capa de ozono estn:

Pueden generar cataratas y cncer en la piel.

Enfermedades como el sarampin, varicela, herpes, malaria y lepra pueden


aumentar en frecuencia.

Afectan la capacidad de las plantas de absorber la luz del sol. En consecuencia


el crecimiento del contenido nutritivo de las plantas se reduce.

El clima puede variar por las emanaciones de cloro-flouro-carbonatos, los cuales


contribuyen al calentamiento del planeta.

Contribuye a agraviar los problemas desencadenados por la produccin de


smog fotoqumico.

Degradan los materiales de construccin como las pinturas.

Cuando aumentan los gases contaminantes en la atmsfera, tales como el


dixido de carbono, producido por la quema de combustibles, el equilibrio
trmico de la Tierra se puede alterar. Como el dixido de carbono deja pasar la
energa solar para la Tierra, y absorbe el exceso de radiacin que debera
dispersarse en el espacio, provoca una barrera que retiene el calor. Este
fenmeno es conocido como efecto invernadero, el cual provoca alteraciones en
el rgimen de las lluvias y del ciclo natural de las aguas, as como la fusin de
los hielos de las regiones polares que hacen elevar el nivel medio de las aguas
de los ocanos.

Introduccin
Acabamos de salir del siglo XX, el siglo de la tecnologa. En l vimos desde la
invencin de la imprenta y la electricidad hasta la clonacin y el descubrimiento del
genoma. Vindolo desde este punto de vista muy superficial, pudiramos pensar "que
grande es el hombre", y en cierta forma lo es, pero si nos ponemos a verlo desde otro
punto de vista, si en vez de fijarnos en los logros, nos fijamos en el dao que nos han
dejado, otra es la perspectiva de la situacin. En medio del auge humano por
superarse, y empujar los lmites de la tecnologa, nunca se pens en los daos, a gran
escala, que se le haran al planeta. No estamos insinuando que sea malo el progreso,
pero s que fue un error no prever lo que causara al ser inadecuadamente
implementado. Tenemos incontables ejemplos: el increble logro de manipular los
ncleos, tomos y molculas nos deja la bomba atmica y sus famosas vctimas
Hiroshima y Nagasaki, la maravillosa y casi inagotable energa nuclear, nos deja
accidentes como Chernobil, la aplicacin de combustibles fsiles, nos deja un aire
manchado y sucio, e incontables derrames en lagos y mares, el uso de aerosoles y
semejantes nos dejan con huecos en la nica proteccin que tenemos contra los rayos
solares y as, sin darnos cuenta, fuimos acabando con los bosques para la utilizacin
crear papel, ensuciando las aguas mediante su uso industrial, contaminando los ros
mediante su utilizacin como desages para desechos e innumerables otras cosas.
El objetivo de este trabajo no es el de hacernos ver que destruimos todo, sino ms bien
procurar que tomemos conciencia de la preocupante situacin en la que se encuentra
el medio ambiente y todo lo que podemos y podramos hacer para solucionarla y para
evitar su futuro empeoramiento.

Conclusiones
La contaminacin es un problema de todos. Para el cumplimiento y efectividad de la
poltica ambiental es necesario el buen funcionamiento y organizacin del Estado,
siendo el Ministerio del Ambiente (MARNR) principalmente, y en segunda instancia
otras autoridades que se encarguen de velar por el cumplimiento de las normas
ecolgicas por parte de las empresas y los ciudadanos. Seria muy inteligente que estas
normas ecolgicas vayan cambiando peridicamente, ya que a medida que avanza el
tiempo pueden surgir nuevos agentes contaminantes que no eran un problema
inicialmente pero que ahora lo son, como por ejemplo los resonadores que estn
actualmente de moda en los automviles, y son los responsables de una gran parte de
la contaminacin sonora que hay actualmente en Caracas.
El Estado debe incentivar a las empresas a que utilicen tcnicas de produccin
ecolgicas, e incorporar al sector privado a las tareas ambientales y a ayudar al estado
a financiarlas.
Una gran idea que dara resultados a largo plazo es la promocin de Venezuela como
centro
de
ecoturismo
e
investigacin
ecolgica,
generaran recursos y dar mayor relevancia al tema ambiental.
Finalmente podemos darnos cuenta de que la contaminacin es un problema serio que
nos afecta a todos en nuestro da a da, puede estar en los alimentos que ingerimos, el
agua que bebemos e inclusive el aire que respiramos, en nuestra opinin la
contaminacin en Venezuela no es tan grave como en otros pases, pero es un aspecto

en el que no nos debemos descuidar, ya que si lo hacemos puede llegar a causar


daos que no podamos reparar jamas.

Republica Bolivariana de Venezuela


Universidad Gran Mariscal de Ayacucho
Sede Barcelona
Catedra: qumica organica.

Profesor:
integrantes:
Pedro Rondon
Garcia

Luis
Jose

Adan CI.18.462.942
Yessenia Cardenas.CI.20.366.317