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San Agustn:

Qu sea cosa, y qu sea signo:


*Nadie usa de las palabras si no es para significar algo con ellas. De aqu se
deduce a qu llamo signos, es decir, a todo lo que se emplea para dar a conocer
alguna cosa. Por lo tanto, todo signo es al mismo tiempo alguna cosa, pues lo que
no es cosa alguna no es nada, pero no toda cosa es signo.
Signos: San Agustn
*Aade ejemplos de signos naturales (la huella, el humo) y de signos artificiales o
convencionales (el lenguaje, la trompeta).
*Los seres humanos intercambian, adems de signos sensibles, signos
inteligibles.
*San Agustn habla de cosas y de signos, pero no considera las primeras como el
referente de los segundos. El mundo se divide en signos y cosas, segn que el
objeto de percepcin tenga un valor transitivo o no. La cosa participa del signo en
cuanto significante, no como referente. Observemos antes de seguir que esta
afirmacin global es moderada por otra afirmacin que, sin embargo, es ms un
principio abstracto que una caracterstica propia del signo: es mediante los signos
como aprehendemos las cosas
*Lo que los signos hacen surgir en el pensamiento es el sentido vivido: eso es lo
que hay en el espritu del enunciador. Significar es exteriorizar.
Clasificacin de los signos segn Agustn:
-Segn modo de transmisin: destinada a volverse cannica, ya es un ejemplo
del espritu de sntesis de San Agustn: puesto que el significante debe ser
sensible, podemos dividir todos los significantes segn el sentido por el cual son
percibidos.
-Segn el origen del signo y el uso: la divisin entre signos y cosas. La
distincin se descarta porque los signos, lejos de oponerse a las cosas, forman
parte de ellas; cosa est tomada aqu en el sentido ms vasto de todo lo que
existe. Todo signo es tambin una cosa, sin lo cual no sera nada (I, II, 2). Un
signo, en efecto, puede considerarse desde dos puntos de vista: como cosa o
como signo.
-Segn la condicin social: signos impuestos por institucin. El signo creado
intencionalmente implica el aprendizaje y, por lo tanto, la institucin. Para l, todo

el mundo busca cierta semejanza en su manera de significar, de manera que los


signos mismos reproduzcan, en lo posible, la cosa significada.
-Segn la naturaleza de la relacin simblica: los signos propios con los signos
transpuestos (translata). Los signos son propios cuando se emplean para designar
los objetos a propsito de los cuales fueron creados.
-Segn la naturaleza de lo designado, signo o cosa: los signos transpuestos se
caracterizan porque su significante ya es un signo cabal; ahora podemos
considerar el caso complementario en que no ya el significante, sino el significado
es un signo entero.
a. Las letras: San Agustn se atendr al adagio aristotlico: las letras son
signos de los sonidos. Cuando est escrita ya no es una palabra, es el signo de
una palabra que, presentando sus letras ante los ojos del lector, muestra a su
espritu lo que debe emitir verbalmente. Asimismo, las palabras escritas deben
comprenderse como signos de palabras. Las palabras no se muestran ante los
ojos por s mismas sino mediante los signos que les son propios. Las letras son
signos de los sonidos, as como los sonidos en la conversacin son signos del
pensamiento.
b. El uso metalingstico: San Agustn observa que las palabras pueden ser
utilizadas como signos de las cosas o como nombres de las palabras; la distincin
aparece todo a lo largo de su escrito donde pone en guardia contra las
confusiones que pueden resultar de esos dos usos muy diferentes del lenguaje.
Asimismo, no podemos hablar de las palabras sin acudir a las palabras.

Santo Tomas:
*Sto. Toms llama a la sustancia naturaleza cuando la considera como un centro
de actividad, y la llama esencia cuando la considera como definible.
*el mundo consiste en una multiplicidad de sustancias: pero no es una sustancia.
Existe una multiplicidad de cosas individuales que tienen diferentes relaciones
entre s y cada una de las cuales sufre cambios accidentales, es decir, cambios
que no alteran el carcter especfico de la sustancia.
*el conocimiento slo puede ser adquirido por una inteligencia que no lo posea con
anterioridad. Pero de ah no se sigue que la capacidad de una inteligencia finita
para adquirir conocimientos sea una imperfeccin, en el sentido de que sea algo
de lo que es mejor carecer.

*La inteligencia humana, que empieza en un estado de total ignorancia, tiene


capacidad para desarrollarse a s misma adquiriendo conocimientos; y ciertamente
que Sto. Toms jams imagin que fuera mejor que la inteligencia humana
careciera de esa capacidad y estuviera destinada a permanecer en la completa
ignorancia.
*La capacidad de la inteligencia para adquirir conocimientos no puede ser llamada,
por tanto, una imperfeccin, aun cuando ponga de manifiesto su finitud. As, pues,
Sto. Toms no neg ni disminuy la concepcin dinmica del universo.
*Qu quiere decir Sto. Toms con esencia? Esencia es aquello que contesta a
la pregunta de lo que una cosa es; es su sustancia considerada como algo
definible. Es manifiesto que esencia es aquello que se entiende por la definicin
de una cosa (De ente et essentia, 2). En el caso de las cosas materiales la
palabra esencia significa aquello que est compuesto de materia y forma.