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Entender el ABC de las polticas pblicas para

cambiar la realidad
Carlos Salazar Vargas, experto colombiano, seala que la sociedad ha confundido
su significado y sus alcances.

Carlos Rigalt

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Foto: Doriam Morales"En latinoamrica los

gobiernos hacen polticas pblicas sin respaldo de los otros dos pilares".

El tema de polticas pblicas cada vez es ms socorrido en Latinoamrica. Segn Carlos


Salazar Vargas, experto con estudios en la London School of Economics and Political Science,
hubo una poca a finales de los ochenta cuando se le desconoca y vituperaba.
Salazar es autor de los libros Polticas Pblicas y Polticas Pblicas y Think Tanks, publicados
en 1994 y 1997, respectivamente. Ayer por la tarde Asies se reuni con Salazar para abrir el
debate sobre la oportunidad de aprovechar los think tanks o centros de pensamiento, como
semillero de ideas para crear polticas pblicas.
Existe la creencia en nuestros pases de que polticas pblicas es lo mismo que polticas de
Estado, y que solo mediante su implementacin los pases se pueden desarrollar. Es lo mismo
polticas pblicas que polticas de Estado?
- Polticas pblicas no necesariamente significa lo mismo que polticas de Estado. Polticas
pblicas es una mala adaptacin del trmino en ingls policies, que en realidad es cuando
la sociedad civil se empodera de un problema, sugiere soluciones y estas permean en el
gobierno que las toma y ejecuta las posibles soluciones que nacieron desde la base.
Podra dar un ejemplo?
- Cuando un candidato ofrece durante su campaa algunas soluciones a los problemas, estas
son en realidad intenciones de polticas pblicas que deber ejecutar cuando gane el
puesto, ya sea como polticas de gobierno o polticas de Estado, en ms largo plazo.
A esta confusin sobre el verdadero significado del trmino se debe entonces el fracaso de
los gobiernos latinoamericanos en solucionar los problemas sociales?
- La confusin de las palabras es enorme. Poltica, polticas pblicas, policies, politiquera
se asumen como que si se tratara de lo mismo y no lo son. Es as como se formulan polticas
pblicas para solucionar cualquier problema, y luego no se implementan.
Qu sucede en Gran Bretaa, donde se crea el concepto?
- Entre los anglosajones el concepto de lo que ellos llaman policies s funciona. De hecho,
constituyen la nica herramienta que tiene un gobierno para transformar los problemas de la
sociedad. En Latinoamrica los gobiernos hacen polticas pblicas sin respaldo de los otros dos
pilares que las sustentan, el sector econmico y la sociedad civil. Por eso fracasan.