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James Burnham

[1]

Escrito: febrero de 1938


Primera publicacion: The New International, Vol.4, N

2, febrero de 1938, pg.43-45.


Fuente de esta edicion: Burnham, James "Roosevelt

faces the future", The New International, Vol.4, N 2,


febrero de 1938, pg.43-45.
Traduccion: Traduccin

por
Guillermo
Crux
especialmente para el ceip.org, con cuyo permiso aparece
aqu.
Transcripcion/html: Rodrigo Cisterna, Enero de 2015

1
Franklin Roosevelt es probablemente el poltico ms
arriesgado y brillante que este pas haya producido. Es,
en primer lugar, notable entre los presidentes americanos
por ser en el sentido ms amplio un poltico entrenado y
profesional, y no un abogado, un general, ni un maestro
elevado a la poltica como portavoz temporal conveniente
para la clase dominante. Se ha ubicado con el ms preciso
y esmerado cuidado, adquiriendo el conocimiento y
talento pertinentes para la funcin elegida. Ha estudiado
l mismo la historia de los Estados Unidos hasta
manejarla y moldear su tradicin para su propsito con
facilidad y conciencia. Un orador magnfico, no contento
con aprender del pasado, adapt su mensaje a los nuevos
requisitos de los altavoces y sobre todo de la radio. Sus
discursos -cuya continuidad de estilo demuestra que su
forma final no es dejada en manos de cualquier escritor

fantasma- muestran un alcance asombroso de la ciencia y


la cultura contemporneas. Mucho ms notable -de hecho
casi inaudito - en un poltico americano, sus acciones lo
muestran como un estudioso constante y crtico de la
poltica internacional y sus mtodos; ha sacado sus
propias lecciones de las experiencias polticas de las
grandes naciones europeas.
Adems, en contraste llamativo con los tres presidentes
que lo precedieron, especialmente Coolidge y Harding, y
en realidad con la gran mayora de presidentes desde el
principio, Roosevelt es en todo sentido un lder poltico.
Harding y Coolidge[2], por ejemplo, eran hombres
estrechos, estpidos, dbiles e incultos, peones triviales
manejados por las grandes fuerzas de la sociedad
americana. No tuvieron polticas coherentes y distintivas.
No eran conscientes del verdadero significado de sus
propios roles. En el vrtice opuesto, Roosevelt es
completamente consciente; y persigue vigorosa,
realmente despiadadamente, polticas integradas y
deliberadamente pensadas.
Roosevelt sabe que es su trabajo representar, en la
esfera poltica, los intereses generales de la burguesa
americana de conjunto, sabe que es el abanderado del
imperialismo americano en su fase actual. Es
precisamente por esto, y porque es de lejos el
representante actual ms capaz del imperialismo
americano, que entra en conflicto con tanta frecuencia
con individuos y grupos de la burguesa. La naturaleza
misma del capitalismo, con su lucha competitiva interna
a matar o morir, hace sumamente difcil para cualquier
miembro o sector de la burguesa elevar el punto de vista
de los intereses histricos de la clase de conjunto. La
lucha de individuo contra individuo, corporacin contra
corporacin, monopolio contra monopolio, una rama de
la industria contra otra, borra la perspectiva a largo plazo,
y le permite al burgus individual -a menos que est
confrontado con una crisis social definida- alcanzar una
ventaja prctica inmediata a costa de los intereses
generales de la clase. Cuando se le dice a tal individuo, de
hecho, que debe sacrificar en un grado u otro alguna
ventaja prctica inmediata en pos de una perspectiva a

largo plazo, se siente comnmente resentido y lo resiste.


Es el mismo malestar contra Roosevelt de parte de tantos
burgueses el signo ms importante del liderazgo de clase
de Roosevelt.
Esta amargura se ve aumentada por la audacia y la
arrogancia con las que Roosevelt anuncia sus polticas y
las lleva adelante. Hiere los sentimientos de las personas
porque les dice qu hacer en lugar de esperar y pedir
consejos, y adular congresistas o banqueros sugiriendo
que sigue meramente su sabidura superior. Roosevelt
cierra los bancos, lanza organismos como la NRA,
PWA[3], WPA[4], construye diques, cambia el contenido
de oro del dlar, hace tratados, reforma la Bolsa de
Valores, exige un cambio en la Corte Suprema; y en todas
esas medidas, acta primero y deja que los quejosos y
diletantes lleguen despus.
Pero ms que esto: Roosevelt no slo entiende
claramente su rol como representante general del
imperialismo americano; sabe tambin que la tarea
central-quizs la primaria- del poltico burgus es
mantener la confianza de las masas en el estado burgus
y el sistema capitalista. Es extraordinariamente sensible a
los estados de nimo de las masas, e inescrupuloso al
lmite, en explotar sus cambios. Y por esto que Roosevelt,
a pesar de toda su brillantez, conocimiento y habilidades,
es y debe seguir siendo un demagogo; porque todo
poltico burgus exitoso, en una poca de declinacin del
capitalismo, debe serlo. No le pueden decir la verdad a las
masas; porque sera decirles que la continuidad de los
destinos del capitalismo yace en la miseria creciente, el
hambre, la tirana, la guerra. Slo pueden explotar,
pervertir, retorcer, con una u otra clase de demagogia, las
manifestaciones de descontento y desesperacin, y la
bsqueda semi-consciente de las masa de una salida. En
1932, este descontento y desesperacin estaban
enormemente esparcidos por el pas. Fueron las acciones
dramticas de Roosevelt y su mucho ms dramtica
demagogia las que contuvieron estos estados de nimo,
los transformaron, y reforzaron las cadenas que atan las
mentes de las masas al capitalismo. Es difcil ver cmo se

podra haber hecho esto de otra forma que no fuera la de


Roosevelt.
Roosevelt goz cuatro aos y medio de xito
virtualmente ininterrumpido. Contra la mejora de los
negocios -parte de la mejora internacional, pero tambin
en parte estimulada y sostenida aqu por las propias
medidas de Roosevelt, contra los grandiosos planes y a
pesar de muchos logros gubernamentales menos
grandiosos, contra la ideologa triunfante del New Deal,
ningn ataque tuvo chance. Un torbellino popular lo llev
al gobierno para su segundo perodo.
Su primera crisis poltica importante fue la ley para
reorganizar la Corte Suprema. Pero sera un error
superficial imaginar que el rechazo de esta ley fue la
mitad de la derrota de Roosevelt que sus adversarios
imaginaron con anhelo y sus amigos temieron. Por una
parte, mediante el apoyo a la reorganizacin, Roosevelt
aterroriz a la Corte Suprema para apoyar todas sus
medidas importantes que llegaron antes de su ltimo
ao; y haba obligado a irse a dos jueces anti-Roosevelt.
Por otro lado, por su defensa de la ley, Roosevelt fue
ayudado fuertemente a mantener su posicin psicolgica
como lder de las masas contra los "Tories"
(conservadores).
La verdadera crisis, o al menos su comienzo, tiene una
base ms sustancial: la brusca cada econmica que
comenz el otoo pasado y contina con una velocidad
dos veces ms rpida que la de 1929; y la profundizacin
de la crisis de la guerra. Estas son las crisis que Roosevelt
est llamado a resolver, con sus propios mtodos.

2
Cmo entiende Roosevelt su propio problema general?
Parecera ser as: el capitalismo americano es la seccin
ms vigorosa y poderosa del capitalismo internacional.
No es necesario girar hacia el fascismo para conservarlo.
Puede continuar, y puede apoyar e incluso extender la
fuerza y los privilegios de la burguesa americana,
durante un perodo futuro considerable. Pero puede

hacerlo slo si se cumplen tres condiciones, todas ellas


relacionadas de manera integral.
Primero, debe "modernizarse". Debe abandonar los
vestigios y actitudes del laisser-faire. Debe sacar las
lecciones de los capitalismos ms viejos de Europa,
incluso las lecciones de la poltica reformista y los estados
totalitarios. Debe tratar de reducir la excesiva anarqua
de la industria por un lado; y en las relaciones entre el
capital y el trabajo por el otro- reconociendo que una
clase obrera organizada y estrechamente relacionada a la
estructura gubernamental puede ser, si es manejada
apropiadamente, menos peligrosa en el perodo actual
que una clase obrera desorganizada y catica. Las partes
deben aceptar los "controles" por el bienestar del
conjunto. Sobre todo, deben reconocer que el capitalismo
moderno slo puede funcionar con la extensin de la
funcin del estado en esferas cada vez ms amplias.
Segundo (como ya lo he discutido), se debe mantener la
lealtad de las masas hacia el sistema capitalista. Esto no
puede hacerse mediante las ideologas del Partido
Republicano y Demcrata de perodos anteriores, que ya
no son relevantes. Esas ideologas utilizan mitos que
todava son convincentes. Los Estados Unidos requieren
un New Deal en la ideologa. La ideologa del New Deal
no es, por supuesto, un invento de Roosevelt, sino
meramente una adaptacin. Ha tomado el reformismo
tradicional, incluso el Frente Popular, mezclado en una
salsa americana de "jeffersonianismo" [5] y populismo,
con nuevo condimento y decoracin pensado como un
producto original americano. El objeto de la ideologa es
convencer a las masas que el gobierno -por lo menos
mientras Roosevelt est al frente- es su gobierno; que sus
enemigos no son ni el capitalismo ni su estado, sino
meramente "las sesenta familias". Esta ideologa debe ser
respaldada por un mnimo necesario de concesiones
reales o aparentes, un gasto actual que el capitalismo
americano no puede darse el lujo de eliminar.
Esta tercera y ms vital de las condiciones para la
continuidad del capitalismo americano es la extensin de
su mercado. La seccin ms vigorosa y poderosa del

capitalismo internacional debe tomar su lugar abierta y


agresivamente como el poder dominante del mundo. El
mercado interno ya es completamente inadecuado para
sostener la economa de Estados Unidos en una base
provechosa; pero la actual insuficiencia es slo una
prefiguracin del futuro. La economa debe ampliarse, o
ser destruida. Desde el principio Roosevelt comprendi
esto. Por eso l y sus tenientes han desechado tan
bruscamente a Borahs (Senador Republicano por Idaho,
opositor acrrimo a todas las medidas implementadas
por Roosevelt y su New Deal), los separatistas y
provincianos, y han hecho una serie tras otra de tratados
comerciales pensados para ampliar el comercio. Es por
eso que la Unin Sovitica fue reconocida como uno de
los primeros actos de su rgimen. Esto explica la poltica
de "buen vecino" hacia Amrica del Sur y Central, Cuba,
las Filipinas, Puerto Rico -una poltica que a cambio de
concesiones superficiales en trminos de prestigio
poltico refuerza la base de la ventaja y el genuino control
econmico y poltico. Eso es lo que explica la
participacin y dominacin de la Conferencia de Buenos
Aires hace un ao.
Pero todo esto no es suficiente. Roosevelt sabe que no
slo los Estados Unidos, sino todos los poderes
imperialistas necesitan, para evitar la muerte, la
expansin, o al menos preservar lo que tienen ahora. Y
por lo tanto sabe que esta condicin primaria para la
continuidad del imperialismo americano trae consigo
necesaria
e
inevitablemente
la
guerra.
Consecuentemente, como poltico serio, su curso es
deliberada y conscientemente hacia la guerra, y hacia la
creacin de circunstancias ms favorables para la
conduccin de la guerra. No hay otra manera de entender
su poltica.

3
En este momento, entonces, Roosevelt est frente a la
recesin econmica, la prefiguracin, si no el primer acto
de una crisis econmica mayor; y con la profundizacin
de la crisis de la guerra. Su problema especfico ahora es:
(a) cambiar el culpable de la recesin y la crisis inminente

hacia los "Tories" (conservadores) y por lo menos hasta


cierto punto al Congreso; (b) enfrentar la cada brusca de
tal manera de no enajenar a las masas del capitalismo; y
(c) prepararse para la guerra que l considera segura.
Estos tres factores estn naturalmente relacionados, ya
que en la realidad la guerra es la solucin de Roosevelt
para la crisis econmica.
Se pens durante varios meses que Roosevelt
enfrentara la cada econmica abandonando el New
Deal. La Sesin Especial dio elementos para pensarlo as.
Pero en realidad Roosevelt utiliz la Sesin Especial para
desacreditar un Congreso enfrentado al Ejecutivo. El
soltar la rienda, por un tiempo, a las ideas de los
conservadores slo hizo ms fcil para Roosevelt atribuir
la cada al "sabotaje" de las "sesenta familias"; y tambin
impedir ms fcilmente que las masas descubran que las
causas verdaderas estaban en el mismo sistema
capitalista. De esta manera, pone en crisis la estrategia de
los republicanos y su intento de recuperar el apoyo
popular, dejando slo a Roosevelt y el New Deal como
responsables de la crisis -un intento condenado al
fracaso, porque surge de una ideologa que ya no puede
ganar la confianza de las mayoras populares.
El dolor de muelas y el viaje de pesca de la Sesin
Especial fueron seguidos rpidamente por una salida
fuera del campo de Roosevelt. Jackson e Ickes
arremetieron contra los monopolios malvados. Por qu
esto, en este momento? Claramente: una gran manera de
adjudicar a otro la responsabilidad por los males del
capitalismo, en este pas siempre agradable. Pero
adems, la apelacin de una campaa "anti-monopolio"
es principalmente hacia las clases medias; Roosevelt se
da cuenta de que el ataque violento de los conservadores
hace su efecto central sobre las clases medias, y ahora
debe mantenerlos en lnea. La clase obrera todava est
con l, y lo estar ya que ser menos afectada en
cualquier caso por la propaganda de los "grandes
negocios". Roosevelt mismo sigui a Jackson e Ickes con
un discurso mucho ms "razonable" hacia el Congreso.
Est dispuesto a cooperar con "todos los americanos
leales"; el "obstculo" no viene de su lado. Pero unos das

despus declara abiertamente que no nivelar el


presupuesto; y el tono del discurso de Da de Jackson es
mucho ms agudo.
El New Deal no est muerto bajo ningn punto de vista.
Simplemente est entrando en una nueva y ms completa
fase.
El arma ms importante y crucial de Roosevelt es, sin
embargo, la guerra. Con su discurso de Chicago en
octubre, comenz abiertamente su preparacin. Para
Roosevelt lo primero es lo primero, y en el discurso al
Congreso, su apertura y de lejos la parte ms importante
est relacionada con la crisis de la guerra. El nuevo
programa de armamento ya est en camino. Las notas
sobre el incidente de Panay[6], los embates a la enmienda
propuesta por Ludlow[7], el nuevo informe del
Departamento de Estado, todo deja inconfundiblemente
clara la direccin y el significado de la poltica
internacional de Roosevelt.
Pero su utilizacin de la crisis de la guerra sirve no
solamente a los intereses generales y futuros del
imperialismo americano: sirve tambin y est hecho para
servir a los propios intereses de Roosevelt. La cuestin de
la guerra es decisiva. Al exigir y prometer la unidad
nacional (incluso Landon[8] telegrafi su promesa de
lealtad a la poltica exterior de Roosevelt), la fortaleza de
la oposicin en otros temas secundarios se disipa -tal
como hace el gobierno britnico para socavar la oposicin
del Partido Laborista sobre cuestiones internas mediante
el apoyo del Labour a la poltica exterior del gobierno.
Ms an, Roosevelt mantiene el control de las masas
explicando la guerra en los mismos trminos que utiliza
el Frente Popular, o sea como una cruzada contra el
fascismo y la dictadura, por la paz y la democracia. Cada
vez ms, el mismo Frente Popular, como plante el Daily
Worker el mes pasado tan elocuentemente, se transforma
en mero apndice de Roosevelt. Y, as como la guerra por
s misma es la respuesta de Roosevelt a la mayor crisis del
capitalismo de EE.UU., la base para el futuro de Amrica,
tambin lo es el programa de armamento en la tarea

inmediata de aliviar la amenazante cada de las


ganancias.

4
No existe hoy un lder poltico comparable a Roosevelt.
Fue a Roosevelt, y no al Partido Demcrata, que vot la
gente hace poco ms de un ao. Es en Roosevelt, y no en
su partido, en quien todava confa la gente. El mismo
Partido Demcrata es una mezcla extraa y compleja. Su
origen histrico bajo Jefferson, su desarrollo como el
partido de los poseedores de esclavos, tiene poco apoyo
en los Estados Unidos contemporneos. Dentro de sus
filas estn representados intereses diversos y opuestos.
Slo la crisis y el liderazgo de Roosevelt lo mantuvieron
unido durante estos cinco aos. Es casi seguro que,
dentro de los prximos tres aos, experimentar una
ruptura importante; hay muchas seales de que
Roosevelt se prepara deliberadamente para una ruptura.
Quizs lo nico que la evite sea la presin de la guerra.
La divisin en el Partido Demcrata empez en
realidad a darse un poco durante la eleccin de 1936, con
la ruptura de Al Smith, Davis, Raskob[9] y otros
miembros prominentes del partido. Durante el ao
pasado las peleas ms amargas en el Congreso fueron
entre demcratas; en la mayora de ellas los republicanos
disfrutaron conformar un bloque con los demcratas
anti-Roosevelt, y permitieron a este ltimo tomar la
delantera. Ese bloque gan la mayora contra la Ley de
Reorganizacin de la Corte[10]; y envi la Ley de Sueldos
y Horas de vuelta al Comit durante la Sesin Especial.
Fue y es el senador demcrata, Connally, el principal
obstculo contra la Ley Anti-Linchamiento; y ha hecho
del debate un ataque violento contra los senadores leales
a Roosevelt. Es probable que Roosevelt profundice esta
poltica durante la actual Sesin.
En el partido republicano existe una divisin similar
-entre
un
tipo
de
liberales
americanizados
frentepopulistas y los conservadores de caractersticas
ms tradicionales. En el Parlamento, particularmente, los
ms progresivos son Farmer-Labor, Wisconsin

Progresive, o republicanos, y no los demcratas. La


eleccin de la alcalda de la ciudad de Nueva York, con el
republicano LaGuardia[11] que recibi el apoyo de la
mayora de los que un ao atrs votaron a Roosevelt,
mostr una complicacin en el mismo desarrollo.
Al mismo tiempo, un movimiento de Partido Laborista
frentepopulista est ganando peso. Aunque este
movimiento representa del lado de los trabajadores un
avance genuino en la conciencia de clase, es difcil
distinguir su programa o sus lderes de la izquierda
republicana o de los demcratas de Roosevelt.
Est en proceso un "barajar y dar de nuevo", el primer
paso deber estar terminado para las elecciones
presidenciales de 1940. El resultado exacto no puede
predecirse todava, pero el probable plan general es ya
razonablemente claro. De un lado estarn los
"rooseveltianos", los republicanos de izquierda, los
Farmer Labor, progresistas y el movimiento del Partido
Laborista. Del otro, una coalicin de demcratas
tradicionales y la mayora de los republicanos. Esta
divisin, sin embargo, puede adquirir cualquiera forma
de organizacin. Roosevelt probablemente retendr la
mayora del partido demcrata. Quizs barra del partido
"purificado" a todas las otras fuerzas. Pero es ms
probable que haya una coalicin electoral. Los
republicanos de izquierda pueden mantener durante un
tiempo una organizacin independiente. Los grupos del
Partido Laborista, a escala local o nacional, gracias al
ejemplo del Partido Laborista Americano de Nueva York,
mantendrn
probablemente
independencia
organizacional como un esfuerzo de mantener una
posicin de poder para negociar intereses. Sin embargo,
si (esto es improbable) Roosevelt pierde el Partido
Demcrata, puede bien tomar la iniciativa de formar un
Tercer Partido nico que abarque a todos para la
campaa de 1940.
Cualquiera sea la alternativa que se d, es un hecho que
Roosevelt ser el candidato a la presidencia. Si mantiene
su salud, quin puede tomar su lugar? Si la guerra no ha
empezado todava, ser suficiente excusa el abandono de

la tradicin de no asumir para un tercer perodo. Nadie


ser capaz de reclamar el derecho a dirigir la guerra como
Roosevelt.
En todo caso, estamos presenciamos la ruptura de la
conducta heredada de la poltica americana. El
capitalismo americano llega a la mayora de edad al
mismo tiempo que el capitalismo internacional est
moribundo. Esta paradoja promete un nivel de cambio y
una escala de lucha nunca antes de vistos en la historia.
El fermento resultante, el desarraigo drstico de ideas
fijadas e instituciones aceptadas, por primera vez ofrece
al partido revolucionario en este pas un verdadero
camino de entrada a las masas. Estos prximos tres aos
pueden ser decisivos para las prximas dcadas.

[1] Este artculo es el primero de varios del mismo autor sobre


problemas actuales de la poltica americana. Continuar en el
prximo nmero con un anlisis del movimiento del Partido
Laborista. (N. de A.).
[2] Calvin Coolidge, 30vo presidente norteamericano, quien
asume en 1920 y muere en agosto de 1923. Es suplantado por
Warren Harding (N. de E.)
[3] PWA: (administracin de Obras Pblicas) fue un
organismo creado por Roosevelt con US$ 3.000.000.000
implement un plan de obras pblicas a nivel nacional. Para
evitar que estas obras "invadan" el terreno de la ganancia
privada se destinaron a tareas muy poco productivas.. (N. de
E.).
[4] WPA (Works Progress Administration), dirigida por Harry
Hopkins, que fue un programa que cre trabajos para los
desocupados (destinado centralmente a obreros desempleados
de fbrica) para proyectos de la construccin. (N. de E.).
[5] Referencia a Thomas Jefferson: tercer presidente de
EE.UU., de 1801-1809, principal autor de la Declaracin de la
Independencia. La base de la democracia jeffersoniana
consista en: Democracia participativa, separacin de poderes
y la separacin Iglesia-Estado (N de T).
[6] Ataque japons a un buque norteamericano, que hizo
cambiar a la opinin en contra de los japoneses. (N. de E.)

[7] Enmienda propuesta por el senador Ludlow, representante


de Indiana, que llamaba a realizar un referndum antes de
cualquier declaracin de guerra (N. de E.).
[8] Candidato presidencial por el Partido Republicano,
derrotado por Roosevelt en 1936 (N. de E.).
[9] Dirigentes del Partido Demcrata. (N. de E.).
[10] Se refiere a la Corte Suprema, (N. de T.).
[11] Fiorello La Guardia (1882-1947): republicano, fue
diputado parlamentario en los aos veinte y tres veces alcalde
de la ciudad de Nueva York (1934-1945). Fue elegido por un
bloque del Partido Republicano con los sindicatos formados
para combatir a Tammany Hall [del aparato del Partido
Demcrata y en esa poca smbolo de la corrupcin poltica].
En su primera y segunda reeleccin fue apoyado por el Partido
Laborista Norteamericano, que funcionaba en Nueva York. (N.
de E.).